Предыдущая            Следующая

 

ГЛАВА 4. Наземное сражение Империи (Yukulaav Frybaral)

— Вы, наверно, нас сумасшедшими считаете, — вдруг ни с того ни с сего произнесла Марка.

— И с чего бы мне что-то подобное думать? — съязвил Джинто.

Вся группа, за исключением Билла (тот, после того как высадил остальных, решил совершить на своем грузовике несколько своих обычных ездок, чтобы не вызывать подозрений), взбиралась вверх по склону горы в брюхе шагающей машины.

Паукообразное устройство тряслось и шаталось; оно карабкалось вверх, цепляясь за совершенно ненадежные с виду выступы. Единственным более-менее нормальным отрезком их пути был кусочек узкой неровной дороги, наполовину заросшей очень скользкими на вид растениями.

Несмотря на то, что машина изо всех сил старалась предохранить своих пассажиров от толчков, иногда с особо крутыми углами подъема она все же не справлялась, так что поездка была неприятной, словно полет на корабле без регулировки гравитации.

Увидев, как зеленеют лица членов Антиимперского Фронта Класбула, Джинто искренне понадеялся, что ему не доведется увидеть воочию их обеденное меню. Лафиль, привычная к такого рода тряске, сидела абсолютно безмятежно.

Самого Джинто время от времени слегка подташнивало, но в целом он справлялся.

— Вы, наверно, думаете, что мы сумасшедшие, — повторила Марка, — потому что мы держим вас в заложниках, несмотря на то, что Империя не даст нам независимости.

— Не думала, что вы это понимаете, — сказала Лафиль.

— Что нам на самом деле нужно, так это космический корабль, — объяснила Марка.

— Другая точка зрения, — пожал плечами Мин. — Не самый удачный выбор, если вас интересует мое мнение.

— Нас не интересует твое мнение, — отрезала Марка и вновь повернулась к Джинто. — Мин считает, что мы должны выложить все карты на стол и попытаться сразу заполучить независимость. Я же умнее и отлично знаю, что Frybar ни за что не согласится на нашу независимость в обмен за ваши жизни. Это совершенно нелепый идеализм.

— Не совсем, — возразил Мин.

— Если вы хотите попасть на космический корабль, вам надо стать Lef, — заметила Лафиль, успешно загасив начавшийся было спор.

Могильщик громко рыгнул, после чего прикрыл рот рукой и немного помолчал, борясь с тошнотой.

— Нам недостаточно попасть на космический корабль. Мы хотим владеть космическим кораблем. Нам нужен собственный корабль, — тут он снова рыгнул, — тогда у нас будет свобода. И не какой-нибудь кораблик для местных перелетов, да. Мы настоящий хотим, межзвездный.

— Нереально, — честно сказала Лафиль. — Космические корабли Frybar все принадлежат Spunej Erumita. Даже высшее дворянство не владеет собственными межзвездными кораблями.

Марка прищурилась.

— Что за ерунда! Я сама видела, Gareur и Voda в космопорт постоянно прилетают!

— Они арендуют, — объяснила Лафиль. — Вся команда служит в Rue Kasobeirlash. Размер корабля и условия аренды — это все определяет наниматель, но команду набирает Kasobeirlash.

— Что за бессмысленный разговор! Послушайте, я ведь заглядывала в Rue Razem. Там нет ни слова о том, что Menyu запрещено иметь в собственности.

— Это не закон, это обычай.

— Да вы сами — урп! — не знаете! Это все скрытность Frybar, только мозги пудрят!

— Никакого секрета тут нет, — вызывающе ответила Лафиль. — А если вы об этом не знали, то это не наша вина.

— И что тогда с нашей мечтой?

Вопрос повис в воздухе; некоторое время единственным доносящимся звуком был шорох ременной передачи их машины. Наконец, не выдержав, Джинто разорвал молчание.

— Мы поймем, если вы решите, нуу, отпустить заложников. Никаких проблем, правда.

— Заткнитесь вы, — Марка задумчиво постучала себя пальцем по щеке.

Джинто ощутил укол совести.

— Я не думал, что вы, ребята, так серьезно настроены. В смысле, вы свои истинные цели ни разу не объяснили толком…

— Я же сказала, заткнитесь!

— По сути, — заметил Мин, прожигая глазами дырку в голове Джинто, — вы думали, что нам будет легче заполучить независимость, чем корабль.

— Я думал, насчет корабля вы шутите, — пояснил Джинто.

— И с чего бы это нам шутить? Мы вам не клоуны!

— Заткнулись все! — прорычала Марка. — Ладно, неважно. Из каждого правила есть исключения.

На склоне холма показалось круглое здание. На окнах бликовал солнечный свет.

— А, — вздохнул Мин, — вот и моя дача. Изначально мы хотели вас там заточить, но в итоге, похоже, это будет просто отпуск.

— Мне это без разницы, — заявила Лафиль.

— Черт возьми, а вы, Аб, правда высокомерные, э? Это не просто беспочвенный стереотип? — Могильщик, казалось, даже забыл на какое-то время, что его тошнит.

— Видите, с чем мне приходится иметь дело? — шепнул Джинто Могильщику на ухо. Тот энергично закивал.

— Смотрите! — вскрикнула Марка.

Проследив направление взгляда Марки, вся группа увидела, как два каких-то аппарата вынырнули из тени холма и полетели в сторону их машины.

— Мин, что это?

— Мне-то почем знать? — отозвался Мин. Два неопознанных летающих объекта приземлились прямо на пути шагающей машины.

— Похоже на летающие транспорты Объединенного Человечества, — заметила Лафиль.

В подтверждение гипотезы двери обеих машин открылись, и оттуда высыпали солдаты.

— Сообщите ваши имена и куда направляетесь, — потребовал один из офицеров через излишне громко настроенную машину-переводчик.

— Сперва вы, — прокричал в ответ Мин.

— Как вам угодно. Я майор Аранга из Миротворческих Сил Объединенного Человечества. Ваша очередь.

Мин указал на свою дачу.

— Это мой дом. Я устраиваю вечеринку с друзьями.

— Вы гражданин Мин?

— Ага.

— Вы арестованы, — заявил Аранга.

— По какому обвинению? — Мин заметно побледнел.

— Мы нашли в этом вашем доме значительное количество оружия.

— И что? — осторожно спросил Мин. — Kairia и Ribwasia? Вы об этом? Да это же почти игрушки.

Мин вопросительно глянул на Марку. Та лишь пожала плечами.

— У нас есть основания предполагать, что партия независимости является ширмой для группы лиц, оказывающих сопротивление при помощи и по поручению Frybar. Мы, — Аранга обвел рукой своих солдат и их зловещее на вид оружие, — будем признательны за ваше содействие.

— Обалдеть, — пробормотал Могильщик.

Несомненно, объяснить присутствие в их компании женщины-Аб было бы трудновато. И уж конечно, у Джинто с Лафилью не было никаких шансов уболтать солдат врага.

Джинто покосился на Лафиль. Та сжимала в правой руке два Japer. Магазины начали негромко зудеть — это означало, что Лафиль перевела их в режим гранаты.

Ой-ой-ой, подумал Джинто. Она собирается драться.

Джинто протянул руку, намереваясь ее остановить, но, прежде чем он успел это сделать, Лафиль подалась вперед, распахнув руки, словно птица крылья.

Два Japer прочертили дуги в воздухе. Лафиль явно успела приспособиться к класбульской силе тяжести: оба снаряда попали точно в цель. Один Japer ударился о передний транспорт, второй впорхнул в дверь заднего.

Яркие вспышки света, затем испуганные вопли. Взрывы. Снова вопли, уже яростные.

— Ни фи-… — начал было Мин.

— БЕЖИМ!! — завопила Лафиль, выпрыгивая из машины. К тому моменту, как она приземлилась и кинулась прочь, ее Klanyu каким-то непостижимым образом оказался уже в руке и изготовлен к бою.

Повторять дважды Лафили не пришлось. Все остальные также вылезли наружу и кинулись за ней.

— Туда! — скомандовала Лафиль, указывая на особенно густо заросшую область. Вся компания бросилась к лесистому укрытию.

Аранга яростно изрыгал приказ за приказом. Поднялась пальба. Шагающая машина разлетелась вдребезги, несколько деревьев расщепились.

Лафиль на бегу одним фантастическим выстрелом сняла Арангу.

— Быстрее! — крикнула она.

— Черт! — прокричал Мин. — Из-за этой Аб я теперь в розыске!

— Молчите. Жалобы я приму позже.

Вражеские солдаты, похоже, оправились от первоначального шока. Произошедшее их явно довольно сильно возбудило.

— Черт побе-… Все сюда! — воскликнул Мин, ведя за собой через подлесок остальных.

— Смотрите! — с необычайным для себя оживлением выкрикнул Дасвани. Он указывал рукой вверх.

Уцелевший из двух транспортов, неуверенно качаясь, висел в небе. Под брюхом у него обнаружилось впечатляющего размера орудие.

Раздался ужасающий взрыв, и несколько рядом стоящих деревьев перестали существовать.

— За мной! — снова крикнул бегущий сквозь пылающий хаос Мин.

Сквозь дым Джинто ничего не видел, но сумел каким-то образом ощутить, что прямо перед ним в земле дыра как раз достаточного размера, чтобы в нее мог провалиться человек. Лафиль не раздумывая спихнула Джинто в эту дыру и сама сиганула следом.

После краткого скольжения по удивительно гладкому каменному тоннелю Джинто ощутил невесомость. Недолго, впрочем: его падение было быстро остановлено чем-то мягким и приятным на ощупь.

— В сторону! — раздался вопль Мина.

Перекатившись в направлении голоса, Джинто удалось разминуться со следующим упавшим телом.

— Уйййй, — простонал Могильщик.

Вспомнив, что Klanyu может работать в режиме фонарика, Джинто извлек его из рюкзака и осветил окрестности.

Они находились в пещере диаметром около пары метров. Возле одной из стен располагался большой толстый мат. На мате лежали Могильщик и Дасвани, всячески пытаясь расцепиться.

— Все здесь? — спросил Мин.

— Похоже, все, — ответила Марка.

— Хорошо. Идите за мной, — Мин указал вглубь пещеры.

— А что это? — поинтересовался Джинто, идя рядом с Мином.

— Лавовый поток, — пояснил Мин. — Каких-то несколько сотен миллионов лет назад здесь был действующий вулкан.

— А тот спуск тоже всегда был его частью?

— Нет, это уже мое добавление. Не беспокойтесь на этот счет, — Мин повернулся к Лафили. — Вам правда обязательно нужно было там все взрывать? Они ведь знают, кто я…

— Мои извинения, — невозмутимо сказала Лафиль. — Простите, что втянула вас в это. Но мы просто-напросто не можем позволить себя арестовать.

— Я как-то знал одного человека, — жалобным тоном проговорил Могильщик, — который однажды ни с того ни с сего прыгнул со второго этажа в кусты ежевики. Он был в ужасном состоянии. В смысле, его приходилось целиком покрывать стимулятором регенерации и все такое. Вот, и когда я пришел к нему в больницу, я спросил, зачем он это сделал. И знаете, что он ответил?

— Что? — раздосадованно спросила Марка.

— Он ответил: «В тот момент это казалось хорошей идеей».

— Значит, ты считаешь, что брать Аб в заложники было ошибкой? — пропыхтела Марка. — И держу пари, ты наверняка хочешь, чтобы я перестала быть главой ячейки.

— Не исключено. Если мы выживем, — заметил Мин.

Они добежали до развилки тоннеля.

— Сворачиваем направо, — проинструктировал Мин, — и тогда мы выйдем к главному течению.

Вскоре после поворота беглецы услышали позади себя тихий ритмичный топот.

— Они бегут за нами, — прошептала Марка.

Вскоре беглецы достигли очередной развилки и, не тратя времени на раздумья, выбрали нужное направление.

— А мы вообще выбраться отсюда сможем? — поинтересовалась Лафиль.

— Нам бы только до главного течения добраться, а там мы пролезем в другой приток, откуда есть уйма выходов на поверхность.

— Тогда вы бегите вперед. Мы их остановим, — пообещала принцесса.

— Чего это вдруг?

— Не хочу доставлять вам новые неприятности. Бегите.

— Да елки-палки! — прошипел Могильщик. — Здесь мы похитители! Мы не можем позволить заложникам спасать наши задницы! Черт побери!

— Спокойно, Могильщик, — произнес Мин. — Если все продолжится как есть, то нас всех перебьют.

— Вот именно, — кивнула Лафиль. — Пожалуйста, уходите.

Марка вздохнула.

— Хорошо. Пойдемте. Эту девушку уже не переубедишь.

— Спасибо, — сказала Лафиль.

— Я тоже останусь, — вызвался Дасвани.

— Это лишнее. Вы ведь даже не вооружены. Нам от вас будет больше пользы, если вы спасетесь.

— Она права, Дасвани.

— Какое позорище! — заявил Могильщик.

— Быстрей же! Они приближаются.

Из-за каких-то природных особенностей пещеры по звуку совершенно невозможно было определить, насколько именно приблизились солдаты; но то, что они приблизились, не вызывало сомнений.

— Хорошо. Если вы выживете, возможно, мы еще встретимся, — сказала Марка.

— Спасибо, — кивнула Лафиль.

— Да перестаньте вы! — продолжал настаивать Могильщик. — Мы же вас похитили!

Антиимперский Фронт Класбула двинулся дальше вглубь пещеры; Могильщик ворчал не переставая. Джинто погасил фонарь в надежде застать врага врасплох.

— Джинто, тебе необязательно оставаться, если ты не хочешь.

— Ты от меня так просто не отделаешься.

— Какая досада, — шутливо произнесла Лафиль. — Впрочем, ты так стреляешь, что вряд ли хоть куда-то попадешь. Постарайся хотя бы просто не умереть, хорошо?

— Тебе всегда удается меня приободрить, — заметил Джинто и скорчил несчастную гримасу.

— Передай мои Kreuno и Alpha.

Включив свой лазерный пистолет на самый низкий уровень освещения, Джинто извлек из рюкзака Kreuno и тиару Лафили. У них осталось восемь запасных Japer, которые они и разделили пополам.

— Хорошо, что мы их не закопали, — заметила Лафиль, надевая Alpha.

Джинто покорно подумал, что Лафиль права. Он переключил свой пистолет в боевой режим и стал ждать.

Пещера шла достаточно узко, что давало Джинто и Лафили неплохие шансы. Если, конечно, у солдат не было тяжелого вооружения.

— Если они применят большие пушки, нас тут засыплет заживо.

— Не волнуйся, — уверенно сказала Лафиль. — Как могут Kasarl Gereulak умереть под землей?

— А… ага. Отличная логика, — и, невзирая на неминуемость боя, Джинто хихикнул.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ