Предыдущая            Следующая

 

ГЛАВА 9. Улетевшая дрянь (Robiash Sesura)

 

Да он в меня просто влюбился.

Энторьюа сидел, скрестив руки, и смотрел на Кайта. Когда прилетели пожарные и медицинские машины, он решил было, что теперь его освободят, но он ошибся. Кайт потребовал, чтобы Энторьюа отправился с ними, и Слит, которому было наплевать, согласился.

Реквизированные пожарные машины взлетели, не обращая ни малейшего внимания на огонь. Пожарные, полицейские и все не вместившиеся солдаты остались на земле. Скорую помощь отправили с докладом о сложившейся ситуации, а остальные машины висели в пяти Wesdaj над Гузорнью и высматривали Uusia беглецов. Для связи между собой они использовали примитивную световую сигнализацию, благо на нее радиопомехи не действовали.

Что за нелепость. Энторьюа улыбнулся. Оккупанты накачивали в Гузорнью все имевшиеся у них войска, и всё для того, чтобы отобрать у радикалов двух детишек.

— Инспектор, — обратился к нему Кайт. — Вы знаете, зачем я взял вас с собой?

— Без понятия, — угрюмо буркнул Энторьюа.

— В качестве проводника.

— Вы же отлично знаете, я служу в полиции Луна Веги. Я родился в Луна Веге, я вырос в Луна Веге. Про Гузорнью я ничего не…

— Вы не поняли. Вы будете проводником для Аб.

— Э?

Кайт печально улыбнулся.

— Проводником в ад. Я вас убью, потом убью рабов, которые помешали аресту, потом этого мальчишку, который ей прислуживает, и всё у Аб на глазах. Если в ее искусственном интеллекте есть хоть что-то похожее на эмоции, я уверен, она изобразит печаль.

— Но я с этой Аб едва знаком, — я тебя знаю куда лучше, чем ее, мысленно продолжил фразу Энторьюа.

— Поэтому вас я всего лишь застрелю. Но тех, кто помогал Аб больше, ждет куда более печальная судьба. Особенно того пацана, думаю, он у меня целую ночь кричать будет. Ну а для Аб, конечно, мы придумаем особо изысканную церемонию отправления.

— А я-то думал, вы, ребята, хоть немного цивилизованные.

— Разумеется, армейские законы запрещают убивать пленных без суда, а также жестоко с ними обращаться и наказывать их нестандартными способами. Но у нас сейчас такая ситуация, мы даже не знаем, где наше командование. Я уверен, что у нас сейчас немного больше свободы действий. Особенно с учетом того, что наше излишне любопытное правительство до нас здесь не доберется.

Он это серьезно!? Или пытается меня запугать, чтобы отыграться на мне? Энторьюа не знал, что думать. Нет, у него просто нет полномочий для принятия таких решений. Наверняка в Гузорнью у них есть офицер с более высоким званием, чем капитан. Но оккупанты были из другой страны. Энторьюа не знал, как у них выглядит цепь командования. И кроме того… сумасшествие — штука заразная.

***

Поблизости от беглецов приземлилось военное транспортное судно.

— Сюда! — Марка потянула Джинто за собой, и они укрылись позади здания.

Свой Uusia беглецы бросили сразу же, как только добрались до Гузорнью. Если бы они этого не сделали, сейчас их, как и автомобиля, уже бы не было. Кроме того, они, воспользовавшись бумажником Марки, купили в ближайшем автомате новую одежду и переоделись. Alpha Лафили и оба Kreuno в очередной раз были убраны с глаз подальше, а Frosh Лафили скрыла широкополая шляпа.

— Давайте пойдем под землей, — предложил Мин.

— Ты прав.

Пять членов местной ячейки Антиимперского Фронта Класбула и два их заложника спустились под землю. Их глазам открылась ярко освещенная подземная улица. По ширине она не уступала дороге, по которой они ехали раньше, и через каждые пятьсот Daj у обочины стояли торговые автоматы. Народу было мало; дорожное полотно двигалось со скоростью бегущего трусцой человека.

Беглецы встали на подвижное полотно.

— Все это становится серьезно, — заметил Джинто.

— Ну, вы же закидали их гордость грязью, а потом еще потоптались на ней. Неудивительно, что теперь они пытаются спасти лицо, — сказала Марка, развернувшись к Джинто и Лафили.

— Возможно, вам лучше бросить это дело, — предложила Лафиль. — Они гонятся только за нами. Я не хочу, чтобы вы пострадали.

— Слишком поздно, — хладнокровно ответил Мин. — Я слишком глубоко в это залез, чтобы теперь пытаться выбраться. Они знают мое имя. Я уже сейчас беспокоюсь за семью.

— Тем более лучше бросить.

— Я уже многое принесла в жертву, я хочу за это что-то получить, — сказала Марка.

— Независимость и Menyu не обсуждаются, но Lartei Kryb будет благодарна за все, что вы для нас уже сделали.

— И как Аб оплатят нашу доброту? — вмешался Могильщик. — Кучей золота и драгоценностей? Когда нужен нам всего лишь корабль.

— Я же говорила уже, это невозможно, — смущенно повторила Лафиль.

— Они могли бы его арендовать, — предложил Джинто. — Не знаю, что они собираются с этим кораблем делать, но не полезут же они в драку с Frybar, верно? Ну, может, в будущем и полезут, но, по крайней мере, не сейчас. В чем тогда проблема?

— Да, такой вариант возможен, — кивнула Лафиль.

— Отлично. Нас это устраивает? — Марка посмотрела на своих товарищей.

— Я бы предпочел вести Menyu собственными двумя руками, — с некоторой досадой в голосе произнес Билл. — Ну да ладно, просто поиграюсь с тамошней аппаратурой когда-нибудь…

— У тех, кто арендует корабль, есть ведь право выбора, куда лететь, верно? — уточнил Мин и, когда Лафиль кивнула, сказал: — Ладно, небольшое отклонение от курса не повредит. Я использую корабль для создания межпланетной сети борцов за свободу.

Дасвани молча кивнул.

— Но золото и драгоценности тоже неплохо было бы включить, — добавил Могильщик.

— Это не проблема, — согласилась Лафиль.

— В таком случае, пообещайте нам, принцесса, — потребовала Марка, — что вы дадите нам в аренду Menyu. Бесплатно и на неопределенное время.

— Я не могу дать такого обещания, — нахмурившись, ответила Лафиль. — Все, что я могу пообещать — это что я попрошу Spunej Erumita.

— Это меня устраивает. Я уверена, что Spunej Erumita сделает все, о чем попросит ее любимая внучка.

— Я обязательно попрошу ее, если только доживу до встречи с ней, — и Лафиль перепрыгнула на дорожку, движущуюся в противоположном направлении. — Пойдем, Джинто!

— А… ага, — и Джинто прыгнул следом.

К их удивлению, Марка прыгнула за ними.

— Я устрою так, что вы доживете до встречи с ней, — шепнула она. — Пойдемте с нами. Мы можем отправить вас в космос.

— Каким образом? — удивился Джинто.

— Могильщик — это на самом деле могильщик, — таинственно ответила Марка.

***

— Посмотрите на этот сигнал, — показал в окно Кайт. — Он означает, что транспортный центр взят под контроль. Скоро подземные дороги будут остановлены, и их займут наши войска. Аб не уйдет.

Кайт постоянно сообщал Энторьюа о ходе поисков, скорее всего, потому, что больше делать ему было нечего. Каждый свой отчет он заканчивал словами «Аб не уйдет». Всякий раз при звуках монотонного голоса Кайта Энторьюа холодел от страха. Как только Аб поймают, мне конец. Теперь Энторьюа в этом не сомневался. Вопрос, какие у Кайта были полномочия, а каких не было, просто не стоял. Скорее всего, едва Кайт услышит, что Аб поймали, он тотчас ринется туда, после чего с радостью его, Энторьюа, пристрелит.

Посмотрев вниз, на город, Энторьюа увидел множество огней. Это горели останки машин, пытавшихся миновать посты оккупантов и показавшихся им похожими на беглый Uusia. То тут, то там мелькали вспышки выстрелов.

— Граждане Гузорнью, — не переставая вещал летающий танк, паря над городом. — Помогайте нашему розыску. Незамедлительно отвечайте на все вопросы, которые вам задают на военных постах. Если вы увидите кого-либо подозрительного, сообщите об этом ближайшему солдату. Мы разыскиваем Аб. Граждане Гузорнью. Помогайте нашему розыску…

— Гляньте вон туда, — Кайт указал на ближайший городской квартал. На земле стоял солдат и сигналил, направив в небо мигающий фонарь. — Этот сигнал означает, что в том здании они обыскали все комнаты. Обшарили каждый уголок в каждой комнате. Аб не уйдет.

— Обыскивать жилища людей без ордера… мечта любого полицейского, — саркастично заметил Энторьюа.

— Это все ваша вина. Если бы вы более уважительно относились к демократии и не противились божьей воле, мы могли бы вести себя более сдержанно, — Кайт говорил, будто вспоминая что-то давно забытое, какую-то древнюю мечту. — Мы же не оккупанты, мы освободители.

— Но мы вас сюда не звали, согласитесь.

— Какая досада, инспектор. А я думал, что мы в конечном итоге сможем понять друг друга.

Кайт выглянул из окна и поднял палец.

— Эй, гляньте-ка вон туда…

***

В городе творился хаос. Большинство жителей осознали, что Аб вернулись. Неудивительно, что они начали задаваться вопросом, в чем смысл сотрудничества с оккупационными войсками? БОльшая часть Sos оккупантов не любила, но и не ненавидела — просто считала некими непонятными гостями, навестившими Класбул ненадолго. Конечно, когда пришельцы принялись арестовывать членов местного правительства, гордость класбульцев была уязвлена. Потом кого-то обрили наголо за окрашенные в синий цвет волосы, у кого-то забрали родственников в «школы демократии». Но ко всему этому жители относились скорее как к стихийному бедствию. Большинство нашло происходящее довольно занятным, и лишь зернышко нелюбви к оккупантам было заронено в их души.

Но в последние полчаса это зерно пробудилось и начало стремительно расти. Оккупанты перекрыли дороги, они вламывались в дома, они бесцеремонно обыскивали людей, они открывали огонь при малейшем подозрении. Причин для ненависти было более чем достаточно.

— Граждане, вся вина за временные беспорядки лежит на Аб. Найдите Аб. Как только она будет поймана, спокойствие будет восстановлено.

Голос твердил это с небес снова и снова, однако ненависть народа была все же направлена на зеленую униформу. В конце концов, на людях, которые с налитыми кровью глазами тыкали повсюду свое оружие, была отнюдь не черная Serlin солдат Labule.

Поднять полномасштабное восстание горожане не могли — для этого у них не было ни организации, ни вооружения. Тем не менее, многие невезучие солдаты оказывались избиты и обезоружены. Горожане, не решающиеся прямо противостоять оккупантам, обменивались информацией и пытались укрыться по домам, не попадаясь на глаза солдатам.

В такой же точно ситуации были и Джинто с Лафилью.

— Сюда.

Марка и ее товарищи знали Гузорнью как свои пять пальцев. Кроме того, у них было чутье на потенциальные встречи с противником. Иногда они вливались в толпу, иногда пробегали безлюдными закоулками. То они бежали по остановленным дорожкам-транспортерам, то кружили по улочкам на поверхности, то пересекали открытые пространства по воздуху. Дикую беготню сменял степенный шаг, и наоборот.

Всякий раз, когда вокруг никого не оказывалось, беглецы разделялись на две группы и делали вид, что совершенно не знакомы друг с другом. Когда они в очередной раз вышли на открытое пространство, Джинто был в группе с Маркой и Дасвани. Лафиль вместе с остальными тремя шла впереди.

Внезапно сверху донеслось шипение воздуха. Подняв голову, Джинто с удивлением обнаружил двух солдат. На них были надеты реактивные ранцы, и они приземлялись прямо перед Лафилью.

— Ты! Девка! Снимай шляпу! — громко приказал один из них.

Джинто ощутил, как его руки что-то коснулось, — это Марка сунула ему Ribwasia.

— Чего? Вам чего надо? — Могильщик прикинулся пьяным. — Шляпа моей племяшки вам понравилась?

— Нечего чужие шляпы цапать, — подхватил Билл. — Эту шляпу я ей купил, если вам что-то не нравится…

— Да что вы двое себе позволяете! — изобразил гнев Мин.

Теперь, если бы еще Лафиль со страхом в глазах уцепилась за руку Билла, картина была бы совершенной. Но, конечно же, гордая принцесса Аб пойти на такое не могла.

Джинто мог видеть Лафиль лишь со спины, но он легко представил себе, как она одаряет солдат взглядом, в котором легко читается: «Вы не стоите даже того, чтоб на вас плевать».

Группа Джинто прошла мимо группы Лафили, делая вид, что они незнакомы и происходящее им совершенно не интересно.

— Говорю, снимай шляпу! — и один из солдат попытался спихнуть шляпу стволом своего оружия.

Марка и Дасвани начали действовать одновременно, с обеих сторон. Джинто развернулся мгновением позже и уткнул свой Ribwasia в шею одного из солдат. От резкого движения левое плечо протестующе кольнуло, но Джинто, не обращая на боль внимания, выстрелил.

Лафиль и трое ее спутников пригнулись. Шляпу сорвало с головы, и она отлетела в сторону.

— Ааа! — завопил один из солдат, посылая в небо веер пуль. Второй мешком осел на землю, не издав ни звука.

Беглецы покинули место столкновения, не трогая оружие солдат: с этим оружием они бы только сильнее выделялись.

— Я вам рассказывал про человека, который прыгнул в ежевичник, помните? — спросил Могильщик, когда компания снова опустилась под землю.

— Да, — раздраженно ответила Марка.

— У этой истории было продолжение, — опустошенным голосом сообщил Могильщик. — Через месяц после того, как он вышел из больницы, он снова сделал то же самое. Разумеется, он снова угодил в больницу. Я снова навестил его там, в больнице, и спросил, зачем он это сделал. И он ответил, что не помнит всех деталей, но тогда он считал, что это хорошая идея.

— А, вот как, — коротко ответила Марка. — Ну, мы уже почти на месте.

— Надеюсь, там никого нет, — высказал Мин мысль, которая и без этого была в головах у всех.

***

— «Мы их нашли», — Кайт с рассеянным видом читал световые сигналы. — Они нашли Аб!

— Уже поймали? — Энторьюа подумал о том, как мало времени ему еще было отпущено. Такая короткая жизнь. А я хотел успеть дать в морду будущему мужу моей дочери, прежде чем помру.

— Нет пока. Доложил раненый солдат, которого наши подобрали. Они нашли девушку, похожую на Аб. Солдат клянется, что видел Frosh. Несомненно, это Аб, — лицо Кайта перекосила дьявольская ухмылка. — И поймаю их я…

Кайт отдал приказ пилоту. Пожарная машина развернулась и направилась в северо-западную часть города. За пределами города показалось скопление башен.

— Что это там? — спросил Кайт.

Энторьюа прекрасно знал, что это были за башни, и догадывался, что затевают люди, помогающие Аб.

— Кто их знает? Я же говорил, о Гузорнью мне мало что известно, — солгал он.

— Я ведь и сам могу легко это посмотреть.

— Ну так и смотрите, вместо того чтоб меня спрашивать.

***

«Погребальная служба города Гузорнью. Временно закрыто в силу различных причин».

Могильщик привычным движением отпер замок. Ворота открылись легко.

— Ребята из правительства закрыли погребальню сразу после вторжения, — сказал Могильщик, ведя своих спутников. — Так что оккупанты, думаю, не обращают на нее особого внимания, а может, и вовсе не знают пока, что это такое.

— А почему ее закрыли? — спросил Джинто.

— Боялись, что захватчики примут ее за противокосмическое оружие, — пояснил Мин. — А если бы они решили уничтожить это место, взорвался бы весь Гузорнью.

— За оружие? — Джинто понимал все меньше.

Покинув маленькое строение при входе, Джинто и Лафиль смогли лучше рассмотреть это место. Разноцветные башни высились бессчетными рядами. Джинто вспомнил — они с Лафилью эти башни уже видели, когда ехали в Гузорнью.

— Я еще тогда не мог понять, что это за место. Я решил, что это большое кладбище, — произнес Джинто, идя по проходу между башнями.

— Не путайте кладбище с местом погребения, — раздраженно поправил его Могильщик. — Здесь большая разница.

— Простите. Тогда что вот это такое?

— Это гроб.

— Что?

— А кладбище вон там, — Могильщик указал пальцем в зенит.

— Что!?

— Вы, молодежь, правда ничего не знаете, что ли?

Я знаю, — сказала Лафиль и повернулась к Джинто. — Ты странный. Очевидно же, что, когда человек умирает, его тело надо отправить в космос.

— Угу. Аб, наверно, просто скидывают их с кораблей, ну а нам приходится выстреливать их вверх со дна нашего маленького гравитационного колодца.

— На моей планете мертвых либо сжигают, либо закапывают в землю, — вяло сказал Джинто.

— Когда я приземлялась на эту планету, я подумала, сколько здесь мусора на орбите. Тогда я думала, что это из-за сражения, но на самом деле это все гробы.

— Но почему вы их не отправляете в космос с Arnej? — поинтересовался Джинто.

— Что за бесчувственный юноша нам попался! — всплеснул руками Билл. — Погребение — это же церемония; конечно, ее надо обставить как можно торжественнее.

— Мне казалось, погребения должны идти… я не знаю, тише, что ли…

— Это просто стереотип, — ответил Мин. — Возможно, в этой церемонии есть какое-то влияние Аб, но мы ведь тоже пришли сюда из космоса. Так что эта церемония нам подходит.

— Да мне не то чтобы не нравилась идея запускать людей в космос… — внезапно в голову Джинто пришла мысль, от которой его охватил ужас. — Погодите-ка. Вы что, хотите нас в этой штуке в космос запустить!?

— А вы только сейчас это поняли!? — в унисон произнесли Могильщик и Мин.

— Мне никто ничего не сказал, — запротестовал Джинто.

— Мне за тебя стыдно, Джинто, — Лафиль смотрела на него насмешливым взглядом. — Я думала, что ты более наблюдательный. Мне стыдно за своего спутника-Аб.

— О, ну извини… — Джинто был раздавлен.

— Но у меня один вопрос, — Лафиль перевела глаза на Могильщика. — Я к таким кораблям не привыкла. Я смогу его нормально пилотировать?

Могильщик стоял, как громом пораженный, и смотрел на Лафиль.

— Послушайте-ка, принцесса, — наконец сказал он. — Эту штуку нельзя пилотировать. Ее просто не нужно пилотировать. Вас просто выстрелят вверх. И все.

— Мне за тебя стыдно, Лафиль, — Джинто воспользовался моментом, чтобы отыграться. — Я думал, что ты более наблюдательная…

— Тихо.

И почему я думал, что она дослушает мою реплику до конца? Наверно, я ненормальный.

Лафиль тем временем задала Могильщику следующий вопрос.

— Он герметичный?

— Конечно. Уж не знаю, о чем вы думаете, но даже мы, наземники, знаем кое-что о вакууме и на что он похож. У нас там даже аварийный запас кислорода имеется, на случай если туда нечаянно попадет кто-нибудь живой. На двенадцать часов.

Дойдя до конца прохода, беглецы прошли через дверь. За дверью обнаружилась лестница, ведущая вниз. Спустившись, они оказались в маленькой комнатке с множеством дисплеев.

— Приготовиться к погребению, — скомандовал Могильщик, обращаясь к одному из дисплеев.

— Погребальная служба закрыта по приказу городских властей.

— А ты разве не слышала? Этот приказ отменили уже.

— У меня нет подтверждения этому.

— Не люблю непослушные машины, — вздохнул Могильщик и повернулся к остальным. — Дасвани, можно тебя попросить?

Дасвани кивнул и подсоединил к Kuro клавиатуру (Segeisu). Толстые пальцы Дасвани застрекотали по крохотным клавишам с невероятной скоростью.

— Голосовое управление, пожалуй, было бы быстрее, но Дасвани у нас неразговорчив, — прокомментировал Могильщик.

— Так гораздо быстрее, — произнес Дасвани.

— Ух ты, — ошеломленно сказал Билл. — Кто-нибудь когда-нибудь слышал, чтобы Дасвани так много говорил?

— Это, наверно, от возбуждения, — предположил Мин.

— Да, кстати, а на каком топливе летает этот корабль? — поинтересовался Джинто. Произносить слово «гроб» ему не хотелось.

— На водороде, — ответил Могильщик.

— На водороде? Термоядерный синтез, что ли?

— Нет, — довольным тоном сказал Могильщик. — Химическая реакция. Когда водород реагирует с кислородом, получается тепло и вода. Этим мы и пользуемся. Фактически, он летит, сжигая водород.

— Джинто, — заявила Лафиль. — Держи меня, я сейчас в обморок упаду.

— От меня пользы будет мало, — покачал головой потрясенный Джинто. — Я, кажется, упаду следом.

— Не волнуйтесь, — успокоил их Могильщик. — У нас уже довольно давно не было аварий.

— «Довольно давно»? — Джинто слова Могильщика отнюдь не успокоили.

— О, я неудачно выразился. Скажу по-другому. Со дня основания планеты у нас тут никто не погиб. Хотя гробы несколько раз взрывались.

— …я в восторге.

— Да, кстати, у нас есть гробы с функцией самоуничтожения и без нее. Вы какой предпочитаете?

— Функция самоуничтожения!?

— Как правило, он возвращается в атмосферу через два часа после запуска, и тогда мы запускаем самоуничтожение. Участники церемонии смотрят на фейерверк в небе и вспоминают умершего.

— …без самоуничтожения, пожалуйста.

— Серьезно? Какая жалость. Те, которые с функцией самоуничтожения, дороже.

— Нам достаточно ощущений.

— Могильщик, хватит их дразнить, — приказала Марка.

— Это моя маленькая месть, я имею право, — радостно ответил Могильщик.

Дасвани поднял взгляд от Segeisu.

— Приготовиться к погребению, — снова скомандовал Могильщик.

— Принято. Пожалуйста, введите имя могильщика.

Могильщик опустил свой бумажник в щель Kuro.

— Пожалуйста, подтвердите вашу личность.

Могильщик заглянул в окошко сканера сетчатки на Kuro.

— Разрешение на проведение церемонии получено. Продолжайте подготовку. Пожалуйста, введите имя человека, который оплатит погребение.

— Погребение за счет могильщика.

— Принято.

Могильщик с улыбкой глянул на Лафиль.

— Вернете мне потом, хорошо?

— Да, — кивнула Лафиль.

— Пожалуйста, введите номер погребального разрешения.

Могильщик ввел строку цифр.

— Вы, ребята, будете Биггз Темпел, годится? Хотя настоящее погребение Папаши Биггза случится еще не скоро.

— Номер разрешения подтвержден. Пожалуйста, введите параметры планируемой орбиты…

— Марка, я тут один справлюсь. Проводи их до пусковой установки. Номер три, ты ведь знаешь, где она?

— Знаю, — кивнула Марка и обратилась к Джинто и Лафили. — Пойдемте, Feia Lartneir и Lonyu Jarluk Dreu.

***

Энторьюа безмолвно наблюдал за тем, как Кайт сражается с незнакомой ему Имперской конструкцией терминала, пытаясь извлечь необходимую ему информацию. Энторьюа говорить с Кайтом отказывался, но тот вполне мог спросить пожарного; однако Кайт, похоже, не хотел больше доверять ни одному жителю Класбула.

Когда Кайту наконец удалось переправить искомую информацию на свой компьютер, прочитанное его ошеломило.

— Почему вы мне не рассказали о класбульских погребальных обрядах!?

— Потому что вы не спрашивали, — пожал плечами Энторьюа. Он предчувствовал, что сейчас его снова ударят, и приготовился. Но Кайт лишь стоял на месте, стискивая кулаки. Потом он вдруг начал хохотать.

— Да нет, так сбежать невозможно! Аб не уйдет!

Кайт похлопал солдата по плечу, привлекая его внимание, и отдал приказ. Солдат принялся передавать приказ с помощью своего фонаря.

***

Над дверью, ведущей к пусковой установке номер три, горело красным светом объявление: «Идет заправка и подготовка гроба. Пожалуйста, подождите». Рядом с установкой лежал новехонький гроб.

Сама пусковая установка располагалась под землей.

— Это чтобы защитить город от взрывов при запуске, — пояснила Марка.

— Когда я был маленький, их запускали с поверхности, и мы могли все время ходить смотреть. Но город стал больше, и пусковые установки убрали под землю. Хотя это несправедливо, погребальня здесь была первой, — добавил увязавшийся за ними Билл.

— Кстати, я тут подумал, — Джинто обнаружил новый повод для беспокойства. — А если в Labule решат, что мы — ракета, которую по ним запустили?

— Кораблик, который летает, сжигая водород? — наморщила свой прекрасный носик Лафиль. — Как оружие он может разве что рассмешить их до смерти.

— А…

— Да. Кроме того, мой Kreuno может подавать сигналы системы свой-чужой. Когда выйдем из стратосферы, там никаких Dembuus не будет.

— А, ну тогда ладно.

— Ты слишком много беспокоишься.

— Назовем это осторожностью. Ты и сама совсем недавно была вся бледная.

— Я уже приняла решение. Я им доверюсь.

— Большая честь для нас, — улыбнулась Марка.

— Да я не то чтобы вам не доверял…

— Марка, — раздался из громкоговорителя голос Мина. — Они уже близко. Но не волнуйтесь, это всего лишь пожарная машина, а мы будем готовы к запуску через минуту.

— А вы, ребята, что будете делать? За вами ведь могут прийти, уже когда вы нас отправите в космос?

— Теперь вы о нас волнуетесь? — улыбнулась Марка. — Можете не волноваться. Мы родились и выросли в Гузорнью, мы не позволим каким-то иностранцам нас изловить. Волнуйтесь лучше о том, что будет, когда вы вылетите из пусковой установки. Никакой брони здесь нет, так что будьте осторожны.

— Спасибо. Но как мы можем быть осторожны? Мы же не можем этой штукой управлять, так?

— Я слышала, что Аб атеисты. Вы тоже атеист? — поинтересовалась Марка.

— Нет, — на секунду вопрос Марки застал Джинто врасплох, но ответил он честно. — Я пресвитерианин-фундаменталист. Хотя не сказать чтоб очень ревностный.

— Ну тогда кое-что вы можете сделать, — Марка положила руку Джинто на плечо и произнесла, будто подбадривая его. — Молитесь.

***

— Что, подкреплений все еще нету? — прокричал Кайт.

Этот вопрос Энторьюа уже успел услышать пять раз.

— Прибыли, — с облегчением в голосе доложил солдат.

Над погребальней появились пять летательных аппаратов и принялись поспешно сигналить.

— Всего пять? — недовольно поморщился Кайт. — Здесь довольно большая площадь. А они ведь даже не вооружены!

— Они спрашивают, где им приземляться, — сообщил солдат.

— Сам не знаю. Надо просто посмотреть, которая из этих штук готовится к запуску. Как найдут, пусть сразу уничтожат.

Все пусковые установки погребальни Гузорнью располагались под землей; на поверхности стояли лишь оболочки гробов, исключительно для красоты. Энторьюа об этом знал, но помалкивал. Быстрее, Аб. Быстрее улетай отсюда. Если уж ему суждено умереть, он хотел умереть после того, как эта девчонка обведет оккупантов вокруг пальца.

***

Светящуюся красную надпись сменила зеленая. «Установка готова к загрузке гроба».

— Быстрее, запуск через тридцать секунд, — прозвучал голос Мина.

— Ну, прощайте. Не забудьте про Menyu, — Марка жестом пригласила Джинто и Лафиль занять гроб.

— Непременно попрошу, — произнесла Лафиль, укладываясь в гроб.

— Так, теперь вы, — сказал Билл.

— Ага. Спасибо вам за все…

— За вами ответная любезность.

Джинто улегся рядом с Лафилью. Гроб втянуло в дверь установки, и позади него одна за другой закрылись три двери.

Внутри было темно.

— Какое унижение, — прошептала Лафиль. — Приходится лететь в корабле, у которого нет ни Gooheik, ни внешних сенсоров.

— Это не корабль. Это гроб. Г-Р-О-Б, — Джинто напомнил ей о суровой реальности.

— …как ты меня раздражаешь. Отодвинься от меня.

— Здесь мало места, я ничего не могу поделать. Ай! Я же ранен!

— Ты же сказал, что это просто царапина, — холодным тоном напомнила Лафиль.

— Я соврал. Я иногда вру. Ты что, забыла?.. Ай! Аааййй!

РОААААААААРРРРРРРРРРРРРРР

Гроб завибрировал.

***

— Вон они! — Кайт во все глаза смотрел на воздвигающийся из-под земли шпиль. — Что же вы делаете, что же вы не стреляете, вы что, не видите!?

Пять воздушных транспортов приземлились вокруг шпиля, из них высыпали солдаты.

— Скомандуйте им!

Сидящий в кресле второго пилота солдат принялся мигать посадочными огнями, сигнализируя другим кораблям. Но гроб продолжал подниматься.

Наконец он вылез на поверхность полностью. По земле ударила мощная вспышка; нескольких ближайших солдат снесло. Пулеобразный гроб поднимался в воздух, постепенно набирая скорость. Через несколько секунд он пролетел мимо пожарной машины.

— Достань его! Тарань его! — приказал Кайт. Пилот, однако, был простым пожарным, лишь временно взятым оккупантами на эту работу. Выполнять приказ, который должен был привести к неминуемой гибели, он, разумеется, не собирался. Да и будь на его месте солдат оккупационных войск — еще вопрос, выполнил бы он такой приказ.

Пилот сделал нечто прямо противоположное приказанному — отвел машину подальше от траектории гроба, чтобы избежать реактивной струи.

В отчаянии Кайт высунулся из окна и принялся стрелять.

— Черт! Где же подкрепление? Что делают воздушные силы!? Дайте я буду стрелять! Я должен сбить эту летающую дрянь!

ГОАААРРР

Раскаленная волна от реактивной струи ударила по окнам. Пожарную машину качнуло. Энторьюа среагировал, вжав лицо в спинку сиденья впереди. Даже Кайт был вынужден прикрыть лицо руками. Когда Энторьюа поднял глаза, гроб был уже высоко, и все, что можно было разглядеть — это огонь, вырывающийся из его двигателей.

— Черт! Черт побери!! — Кайт снова принялся стрелять.

В это же самое время по гробу наконец-то открыли огонь и солдаты на земле. Только гроб был уже в стратосфере. Подобно фениксу, глядящему свысока на этот бренный мир, он воспарил ввысь, оставляя позади себя роскошный огненный хвост и не обращая ни малейшего внимания на вражеские пули.

— Бесполезно, — спокойно проговорил солдат. — Это уже не летающая дрянь, это улетевшая дрянь…

И тут Энторьюа расхохотался, не в силах сдержать себя. Он аж перегнулся пополам от смеха. Давно уже ему не было так хорошо. В голове у него мелькнула мысль, что сейчас его могут убить, но эта мысль не помогла ему удержать рвущийся изо рта хохот.

— Проклятье! — орал Кайт — Ну почему!? Почему везет всегда им!? Неужели бог нас не любит!? Почему он не даст мне хотя бы одну маленькую победу? Я же прошу так немного…

Лишь теперь Энторьюа наконец понял. На свете были две расы, созданные путем генетических манипуляций, — Аб и Республика Силезия — но до чего различна была судьба этих рас. Ненависть Кайта не была чем-то личным; она произрастала из жгучей зависти ко всей расе Аб. Сочувственное отношение его к капитану частично вернулось, но громкий хохот от этого не прекратился. Старший инспектор полиции Луна Веги все смеялся и смеялся.

***

— Мы уничтожили объект, обозначенный как «военный склад сто двадцать восемь», тридцать восемь градусов одиннадцать минут западной долготы и пятьдесят два градуса двадцать четыре минуты южной широты, — доложил Куфадисс. — Далее…

— Пожалуйста, Alm Kasalia, не надо загружать меня такими скучными деталями, — Roifrode Споор, Lesheik разведывательной эскадры Футюне, покачала Greu перед своим ошеломляюще прекрасным лицом.

— Но, Lesheik

— Все, что касается уничтожения наземных целей, я оставляю на вас.

— Но я должен по крайней мере докладывать о результатах.

— А Lesheik говорит, что это не обязательно, — Споор отвернулась. — Это не война, это просто истребление.

Согласен. Куфадисс и сам начал уже жалеть, что предложил эту операцию.

На транспортах, захваченных близ Loebehynu Sufagnaum, находилось около пятнадцати тысяч человек, включая высшее командование вражеской армии. Базы данных захваченных кораблей содержали самую разнообразную военную информацию.

Согласно этой информации, захватчики выпустили в атмосферу над городами примерно триста миллионов электромагнитных жучков. Это были нанороботы, и всякий раз, когда они принимали электромагнитную волну, они испускали помехи на той же частоте. Сигнал от каждого из них был очень слабый, но триста миллионов вместе глушили абсолютно все. Раз выпустив, электромагнитных жучков Объединенного Человечества невозможно было отключить. Даже само Объединенное Человечество не могло их теперь остановить, что уж говорить о Labule.

Это означало, что две сотни тысяч вражеских солдат на поверхности Класбула оказались изолированы друг от друга и лишены централизованного командования.

Разбомбив крупные трансляторы, располагавшиеся на вершинах гор, Labule прекратили глобальную передачу радиопомех. В сельской местности между землей и орбитой даже установилась связь. Но густонаселенные области для Аб оставались по-прежнему недостижимы.

Тяжелая кавалерия космоса, Jadbyr Usem Футюне сейчас могла лишь бомбить одиночные вражеские сооружения и отстреливать мобильные отряды, располагающиеся вдали от городов, пытаясь хоть как-то снизить будущую нагрузку на воздушно-десантные войска. Откровенно говоря, это было совсем невеселое занятие. Расстрел беззащитных людей всем бойцам Футюне был не по душе. И, к несчастью, бОльшая часть вражеских войск пряталась в городах, где достать их с орбиты было невозможно.

— Если вы решите сделать что-то, что может повредить Sos, тогда обратитесь ко мне за разрешением. А если нет, то меня вполне устроит, если вы выполните эту работу так, как сами сочтете нужным, — при слове «работа» Споор скривилась.

— Принято, — кивнул Куфадисс.

— Сколько осталось до прибытия главных сил? — спросила Споор.

— Ориентировочное время прибытия — через четыре часа пятнадцать минут по корабельному времени.

— А, — сказала Споор и встала. — Ну тогда я возвращаюсь в Shil Lesheikal.

— Так точно, — отсалютовал Куфадисс.

Alm Kasalia, срочное донесение, — доложил Kasalia Drokia.

— Переправьте его мне.

— Есть.

Kreuno Куфадисса бибикнул, сигнализируя о получении сообщения.

Lesheik, погодите, пожалуйста, — окликнул Куфадисс, едва пробежал донесение глазами.

— Что такое? — Споор обернулась.

Bodeimia с «Лардбирша», похоже, подобрало на орбите потерпевших бедствие.

— И что?

— Спасенные заявляют, что они Feia Borl Paryun и Lonyu Jarluk Dreu Haider.

Feia Borl Paryun? Что, интересно, принцесса Абриел делает в таком месте? — Споор склонила голову вбок. — Из дома сбежала?

— Нет, я полагаю…

— Нет, — Roifrode вновь развернулась в сторону своей каюты. — Иметь дело с непослушным ребенком — едва ли элегантно.

— Дело не в этом, — пояснил Куфадисс. — Насколько я помню, Feia Borl Paryun служила на «Госроте» Bene Lodair, а Lonyu Jarluk Dreu Haider находился там же в качестве пассажира. Так что…

— Я все это знаю, Alm Kasalia. Вы очень уж серьезны.

— …мои извинения.

— И пожалуйста, не надо извиняться по каждой мелочи.

— Мои… есть.

— Но подумать только — они оба выжили и находились в Nahen. Где они сейчас?

— По-прежнему на Bodeimia. Sarerl «Лардбирша» спрашивает, что с ними делать. Мне кажется, лучше всего будет переправить их непосредственно к нам сюда.

— Элегантные Спооры никогда не ладили с грубыми Абриелами… — скрестив руки на груди, пробормотала себе под нос Roifrode.

— Тогда, значит, мы пока оставляем их на «Лардбирше»? До подхода Frode Трайфа?

— Как вы можете так думать? — алые глаза удивленно уставились на Alm Kasalia. — Это должно быть забавно, прикажите доставить их сюда.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | НАВЕРХ