Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 7. Учения близ Сорда Хайд (Benkos Wek Sordal Haider)

 

– Внимание. Говорит Sarerl(капитан), – раздался голос Собаша. – Только что снята секретность с темы наших учений. Прошу всех членов команды при первой возможности ознакомиться с ней через свои Kreuno(запястные компьютеры).

Джинто слушал это сообщение в офицерской каюте. Не вставая с койки, он напряг слух и включил Kreuno(запястный компьютер).

– Если коротко, – продолжил объяснение Собаш, – то учения по навигации продолжаются учениями по атаке и обороне. Думаю, вы уже заметили, что половины кораблей с нами нет. Эти шесть кораблей тоже направились к Sord Haider(сорду Хайд), но в направлении, противоположном от нашего. Та сторона, которая первой доберется до Dreuhynu Haider(графства Хайд), выиграет первую часть учений. И здесь я должен сообщить неприятную новость. Мы эту часть проиграли.

Джинто вскочил с койки. На экране Kreuno(запястного компьютера) появилось детальное описание темы учений, но читать их в спешке Джинто не стал. Временно убрав текст с экрана, он запросил разрешение прийти на Gahorl(мостик).

В ожидании разрешения он поспешно одевался.

– Иными словами, подразделение противника уже вошло в Dreuhynu Haider(графство Хайд). Следовательно, во второй части учений наша сторона – атакующая. Не расстраивайтесь, что мы проиграли первую часть. Именно вторая наиболее важна. Прибытие в Dreuhynu Haider(графство Хайд) ожидается через двенадцать часов. После этого начнется основная часть учений. Всем отдыхать, чтобы быть готовыми к бою.

Еще до того, как объявление по корабельной трансляции закончилось, Джинто направился к мостику. Разрешения он до сих пор не получил.

 

Когда он добрался до мостика, разрешение уже пришло. Дверь на мостик он открыл одноразовым Saij Daifat(электромагнитным ключом).

– Мне жаль, – повернувшись к Джинто, произнес Собаш, – но мы пока не имеем информации о положении дел в Dreuhynu Haider(графстве Хайд). Все, что мы знаем, – это что наш виртуальный противник туда уже вошел.

– Ясно, – Джинто почувствовал, как силы покидают его.

Ну, если рассуждать позитивно, подумал он, в случае чего-то чрезвычайного учения, наверное, остановят. Раз этого не произошло, значит, в системе Мартин все хорошо.

Увы, хоть он и убедил себя в этом, полностью успокоиться ему не удалось. Воспримут ли Lodair(офицеры) Labule(Космических Сил) как «что-то чрезвычайное» ситуацию, когда они собственными руками уничтожат Nahen(наземный мир)?

– Это, конечно, нахальная просьба, но не позволите ли остаться на Gahorl(мостике) до конца учений?

– Нахальная? Почему же? – улыбнулся Собаш. – Вы ведь и сели на этот корабль, чтобы понаблюдать за учениями? Конечно, оставайтесь.

– Большое спасибо.

– Я распоряжусь насчет кресла. А пока, может быть, позавтракаете? Вы, должно быть, только встали.

 

До прохода через Sord Haider(сорд Хайд) оставался один час.

Sarerl(капитан), – обратился к Собашу Rinjer(офицер задней линии) Ятеш. – Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) с Glaga(флагмана). Приказывают отправить на разведку Pelia(связное судно).

– Ответьте, что будет исполнено, – велел Собаш. – Lekle(офицер передней линии) Экурьюа. Назначаю вас Ponowas(командиром) Pelia(связного судна). Готовьтесь к вылету немедленно.

Экурьюа встала, отдала салют и по-военному четко развернулась на каблуках.

– Собаш, – сказал Джинто, привстав со стула. – Нельзя ли и мне туда отправиться?

Собаш нахмурил брови, но тут же кивнул.

– Разрешаю, Lonyu Dreur(Ваше Превосходительство граф).

– Спасибо, – ответил Джинто и обратился к Экурьюа. – Рассчитываю на тебя.

– Я выполню только свою работу, – ответила Экурьюа. – Специально для тебя ничего делать не буду.

– Это неважно.

– Я тоже хотела бы туда отправиться, но Pelia(связное судно) этого корабля тоже двухместное? – вмешалась Лафиль.

Экурьюа молча кивнула.

– Жаль, – произнесла Лафиль и повернулась к Джинто. – Береги себя и возвращайся.

– Спасибо.

– Да уж, берегите себя, – сказал Собаш. – И не забудьте средства от укачивания.

– Что вы имеете в виду?

– Возможно, лучше бы мне не давать вам этого разрешения, – Собаш оценивающе оглядел фигуру Джинто. – Ваши кости слишком хрупки.

– Ээ… – Джинто взглянул на Экурьюа.

Та хранила свое обычное непроницаемое выражение лица.

– Что, она пилотирует настолько?.. – спросил Джинто у Собаша.

– Да, – кивнул Собаш, глядя сочувственно. – Все-таки, возможно, вам лучше отказаться от этой идеи.

– Нет, я полечу, – решился Джинто.

Когда они с Экурьюа вышли с мостика, та пробормотала:

– И о чем Sarerl(капитан) беспокоится?

– Ну… – только и ответил Джинто.

 

Синий отряд Sov Deir Kasna(первого штурмового дивизиона) отправил на разведку три связных судна, включая то, что принадлежало «Фликову».

– Проход Sord Haider(сорда Хайд) через пять минут, – пробормотала Экурьюа. – Gor Lyutcoth(простр-временное разделение) через одну минуту.

«Не могла бы она уделить хоть немного внимания своему пассажиру?» – подумал Джинто.

На окружающих стенах появилось изображение внешнего пространства.

– Спасибо, – поблагодарил Джинто, решив, что таким образом Экурьюа проявила заботу о нем, не обладающем Frokaj(пространственным восприятием).

– Не за что, – ответила Экурьюа. – Просто мне нравится на это смотреть.

Поверхность пространственно-временного пузыря была серой. В этой серости виднелись два судна. Связное судно с «Фликова» располагалось в центре строя, слева и справа находились два других. Они медленно отодвигались.

Gor Lyutcoth(простр-временное разделение).

Остальные два судна проглотила серая стена. Те ее участки, где это случилось, вспыхнули всеми цветами радуги.

Экурьюа, словно в трансе, смотрела то на левую радугу, то на правую. И действительно, круглая радуга, вызванная столкновением с поверхностью пузыря множества пространственно-временных частиц, куда ярче, чем радуга на планете, и зрелище это очень красивое. Потом этот круг расширяется, постепенно теряя цвет, и в конце концов становится неотличим от окружающей серости. При виде этого так и хочется вздохнуть.

– Проход Sord Haider(сорда Хайд) через одну минуту. Ускоряюсь.

– Ой, чуть подожди, – вспомнив предостережение Собаша, Джинто попытался проверить, надежно ли застегнут его Apyuf(ремнь безопасности).

– Не подожду.

Связное судно начало ускоряться.

Джинто вдавило в сиденье. Мягкие кости наземника тут же заскрипели. Он хотел протестовать, но голоса не было.

– Проход через тридцать секунд. Двадцать секунд…

Голос Экурьюа, ведущий отсчет, был само спокойствие. Ускорение ее явно ни в малейшей степени не беспокоило. Скорее уж радовало.

– Десять, девять, восемь…

В голосе постепенно стали проявляться нотки восторга.

«Все-таки она радуется», – уверился Джинто.

– Проход! – раздался восторженный возглас Экурьюа.

И тут же тело Джинто резко рвануло вправо.

В уголке затуманенного сознания Джинто вспыхнуло воспоминание о маленькой войне в Lyumskor Febdak(баронстве Фебдаш). Но тогда Лафиль пилотировала деликатнее.

Ремень, который Джинто не успел проверить, к счастью, был застегнут надежно. Иначе, скорее всего, Джинто уже летал бы по кокпиту, как мячик.

В глазах все побагровело, но он увидел перед собой нос громадного Wikreurl(боевого корабля). Это был Sopai(фрегат). Он как-то странно вращался. Природу этой необычной траектории Джинто вскоре понял. Хоть у него и не было Frokaj(пространственного восприятия), но ускорение-то он чувствовать мог.

Он подозревал, что это у Аб чувство ускорения притуплено. Иначе корабли без Wamuria(системы управления гравитацией) не могли бы обладать такой безумной маневренностью.

Нос фрегата приближался.

«Ты что, врезаться в него хочешь?» – попытался спросить Джинто, но язык его не слушался.

Вдруг пытка прекратилась.

– Этот корабль уничтожен. Этот корабль уничтожен… – начал повторять механический голос, у которого интонаций было меньше, чем даже у Экурьюа.

– В нас попали? – Джинто повернулся в сторону соседнего кресла.

– Да. Задание провалено, – невероятно спокойным голосом ответила Экурьюа. – Не повезло.

Вообще-то, если она настолько приблизилась, уничтожение было неизбежно. Конечно, то, что они вышли из Сорда совсем рядом с кораблем виртуального противника, можно было счесть невезением, но только это. С этими мыслями в голове Джинто смотрел на Экурьюа. Она сидела в своем кресле как ни в чем не бывало.

Видимо, слуховая галлюцинация, подумал Джинто. В то мгновение, когда ускорение прекратилось, ему послышались ругательства, весьма смутно понятные человеку, учившему язык Аб в школе, а до того момента в Shirsh Sedair(кокпите) вроде как звучала странная, совершенно непонятная, но полная радости песня. Особенно маловероятно, чтобы эту песню пела Экурьюа. Аб, все без исключения, обладают абсолютным слухом. А ни одно человеческое существо, обладающее абсолютным слухом, не в состоянии выносить те фальшивые ноты, которые издает его собственное горло.

– Эээ, и что мы теперь будем делать? – глупо, конечно, но Джинто до того совершенно не думал, что в процессе разведывательного полета их могут подбить. – Вернемся на «Фликов»?

– Мы мертвы, – строгим голосом сообщила Экурьюа. – Мертвые никуда не возвращаются.

– Тогда что? – вот теперь Джинто всполошился. Он хотел очутиться вновь на «Фликове» как можно скорее.

– Пока – просто ждать.

– Только мы вдвоем?

– Не нравится?

– Не то чтобы не нравится, но…

– Да. Очень скучно.

– Что, правда ничего нельзя сделать, только ждать?

– А чем ты хочешь заняться? – Экурьюа склонила голову набок.

«Хочу еще раз услышать ту песню», – эти слова Джинто вовремя проглотил.

– Ты знаешь ситуацию с этим Nahen(наземным миром)?

– Слегка.

– Этого достаточно. Надо бы исследовать, как там что.

Экурьюа молча смотрела на Джинто, словно ждала чего-то.

– Ээ, что? – смутился Джинто.

– Пожалуйста.

– Что?

– Зазнаёшься.

Тут он наконец понял, что от него требуется. Конечно, его предыдущая просьба могла показаться приказом.

– Пожалуйста, – добавил Джинто.

Экурьюа молча кивнула, вынула руку из Gooheik(перчатки управления) и начала работать с пультом.

На главном экране появилось увеличенное изображение Nahen(наземного мира) Мартин. К сожалению, многофункциональные комплексы Кландон-Сити были сейчас в тени.

Планета выглядела точно так же, как Джинто помнил. Ярко-зеленый шар, испещренный белыми точками.

Поступил вызов извне.

– Послание в мир призраков, – произнес собеседник. – Приветствую блуждающий дух.

Среди наземников есть люди, которые считают, что, раз Аб совершенно нерелигиозны, значит, они все холодные прагматики. Напротив, есть и такие, кто считает, что, раз Аб поддерживают невероятно громоздкую социальную иерархию, они должны быть связаны суевериями, не настолько отполированными, чтобы их можно было назвать религией. Как обычно и бывает с радикально противоположными точками зрения, они обе ошибочны.

Аб не верят ни в перерождения, ни в загробный мир, но идею призраков на уровне шутки вполне приветствуют.

– Говорит блуждающий дух, – ответила Экурьюа. – У вас ко мне дело?

– Не то чтобы дело, но мы можем вас у себя приютить. Или вы предпочитаете до конца учений лететь по инерции? Пожалуйста, не медлите с ответом. Скоро учения начнутся по-настоящему, и тогда мы принять вас уже не сможем.

– Не нужно. Пусть мертвые покоятся в космосе.

– Как вам угодно. Наслаждайтесь смертью в свое удовольствие.

Связь прервалась.

– Почему ты отказалась? – спросил Джинто.

– Потому что хотела побыть с тобой вдвоем, – ответила Экурьюа, глядя Джинто прямо в глаза. – Если бы я так сказала, ты был бы рад?

– Не знаю, – Джинто ни на секунду не подумал, что она это серьезно. – А на самом деле?

– Это было бы нечестно.

– В смысле?

– Наш вес снизит маневренность корабля.

– Вес нас двоих – это проблема?

Экурьюа посмотрела на Джинто с презрением, затем пробормотала:

Pelia(связное судно).

– А, ясно.

Как она справедливо заметила, массой связного судна не мог пренебречь даже громадный фрегат. Но, возможно, другая сторона уже приняла это в расчет, когда сделала свое предложение.

Джинто был не вполне согласен с Экурьюа.

– Кстати, – сменил он тему. – Ты не можешь отсюда связаться с Nahen(наземным миром)?

– Ну и вопрос.

– Значит, не можешь?

Экурьюа кивнула.

– Отсюда возможны вызовы только в чрезвычайных ситуациях.

Похоже, до самого конца учений связаться с кем-либо не получится.

Действительно, идея связаться с Nahen(наземным миром) из Pelia(связного судна), видимо, глупая. Впрочем, атмосфера и не располагала к тому, чтобы успокоиться и решать сложные задачи.

На передней стене по-прежнему было увеличенное изображение планеты Мартин.

Глядя на него, Джинто подался вперед.

– Можно еще немного увеличить? – Джинто указал на определенный участок экрана. – Вот это место.

Из-за планеты что-то появилось. Очень низкая орбита. Едва-едва за краем тропосферы.

– Можно еще крупнее сделать?

Видимо, тревога в голосе Джинто подействовала – на этот раз Экурьюа подчинилась без возражений.

Благодаря тонкой, но все-таки существующей пленке атмосферы силуэт был искажен горячим маревом. Но, вне всяких сомнений, это был фрегат. Что он делал так близко от Nahen(наземного мира)?

– Свяжись с тем кораблем! – выкрикнул Джинто.

– Нет. Я уже объяснила причину.

– Это чрезвычайная ситуация!

– Почему?

– Возможно, они хотят атаковать поверхность.

– Нет.

– Откуда такая уверенность?!

– Они удаляются.

Как и сказала Экурьюа, фрегат, похоже, удалялся от планеты.

Может быть, он уже произвел атаку?

– А поближе к Nahen(наземному миру)… – начал было Джинто, но замолчал.

Он хотел узнать о положении дел на поверхности как можно скорее, однако не знал, функционирует ли еще Фо Да Антобита, и приближаться было действительно опасно. Боевой корабль ладно, а связное судно погибло бы от одного попадания.

– Что?

– Ничего. Это слишком опасно, так что не надо, – ответил Джинто, борясь с нетерпением. – Кстати, а учения когда закончатся?

– Не знаю. Есть?

– Что? Ээ, в смысле еды? Да, наверное, – согласился Джинто. Он не был особо голоден, но еда могла принести перемену настроения.

– Ясно, – Экурьюа встала со своего кресла и ушла, чтобы тут же вернуться с пайками.

Джинто поблагодарил и, взяв паек, набил рот. Сейчас ему ничего не оставалось делать, кроме как есть.

 

– Не вернулось только Pelia(связное судно) с «Фликова», – сказала Атосурьюа. – Потери меньше, чем мы ожидали. Но в настоящем бою хотелось бы, чтобы потерь не было вовсе.

Почему эти маленькие потери – именно его, Собаша, подчиненная? Возможно, он выбрал не того человека? Собаш почувствовал в словах Атосурьюа критику. Конечно, для этого не было оснований. Если бы Атосурьюа хотела критиковать, она вряд ли избрала бы столь окольный путь.

В любом случае «Фликову» теперь предстояло сражаться без Rilbiga(навигатора). Впрочем, в Dath(нормальном пространстве) у навигатора немного работы. С ней справятся Lowas(декакоммандер) Идория и Drokia(офицер связи). Кроме того, Собаш сам назначил Экурьюа командовать судном.

Непосредственно перед тем, как пройти через Сорд, синий отряд произвел Gor Putarloth(простр-временное слияние), а затем Lonjhoth Rirrag(обмен данными). До того через Sord Haider(сорд Хайд) на разведку в несколько волн были направлены связные суда. Первая разведка показала, что шесть кораблей противника раскиданы в пространстве, но, как только они обнаружили связные суда, тут же начали собираться вместе и сейчас, вероятно, уже построились для перехвата.

– Противник, похоже, решил перехватить нас в Dath(нормальном пространстве).

– Значит, идем туда без пространственно-временного разделения? – предложил Roibomowas(субгектокоммандер) Дьюр, Sarerl(капитан) «Баткова».

– Нет, временно разделимся, – покачала головой Атосурьюа. – Bomowas(гектокоммандер) Ройрьюа нас уже заждался.

В нормальном пространстве Сорд имеет форму шара, в Fath(двумерном пространстве) – форму изогнутых линий. Между точками на поверхности шара и точками на линиях нет однозначного соответствия. Это означает, что, когда корабль входит в Сорд из нормального пространства, неизвестно, где именно он появится в двумерном пространстве. Аналогично, при переходе из двумерного пространства неизвестно, в какой именно точке фосфоресцирующего шара появится корабль. Следовательно, даже если изначально корабли идут ровным строем, при проходе этот строй разрушится. В мирное время это не представляет проблемы, но во время войны враг вполне может уничтожить корабли поодиночке.

Однако этот феномен применим к пространственно-временным пузырям. Иными словами, если подразделение находится в одном пузыре, то при прохождении Сорда его строй сохраняется. Поскольку пространственно-временной пузырь имеет ограничение по массе, с большими флотами так делать нельзя, но масса шести фрегатов немного ниже предельной.

Но пространственно-временной пузырь с массой, близкой к предельно допустимой, движется очень медленно. И чтобы действовать быстро, почти до самого Сорда корабли должны идти по отдельности.

– Точка сбора здесь, – произнесла Атосурьюа, и одновременно на схеме Fath(двумерного пространства) в виртуальном окне вспыхнул синий огонек. Прямо возле Sord Haider(сорда Хайд). – Дальше пока нет ни тактики, ничего. Сразу после слияния связываемся друг с другом. Тогда я определю построение. Всё. Встречаемся в точке сбора. Всем кораблям – пространственно-временное разделение.

 

Шесть фрегатов снова осуществили пространственно-временное слияние.

– Обмен данными завершен, – доложил Drokia(офицер связи).

В это самое мгновение что-то вылетело из Сорда. Не требовалось напрягать мозг, чтобы понять, что это фрегат противника.

– Судя по массе, это однокорабельный пузырь.

– Что они задумали?! – тут Атосурьюа хлопнула себя по лбу. – А, я поняла. Они и в настоящем бою собираются использовать эту тактику? Ладно, в любом случае мы должны реагировать. «Фликов», отделяйтесь.

– Атаковать его?

– Не нужно. Если противник сам вас атакует, другое дело. К сожалению, в этой ситуации мы не сможем прийти на выручку, я приказываю вам победить.

– Есть, – Собаш кинул взгляд на пустующее кресло Rilbiga(навигатора), потом перевел его на исполняющего обязанности навигатора Rinjer(офицера задней линии) Ятеша. Движение получилось таким гладким – никто бы и не заподозрил, что у него на миг вылетело из головы, что навигатора нет. – Пространственно-временное разделение.

«Фликов» отделился от остальных кораблей.

И намерения корабля виртуального противника, и смысл приказа были ясны.

У семи фрегатов общая масса выше предельно допустимой для пространственно-временного пузыря. Согласно физическим законам Fath(двумерного пространства), Flasath(простр-временной пузырь) должен распасться. Фрегаты, каждый из которых обладает собственным Flasatia(генератором простр-врем пузыря), при этом не пострадают, но после выхода в обычное пространство их строй разрушится. Этого и стремился добиться противник.

Существовало несколько способов этого избежать.

Во-первых, разделиться и перехватить противника. К примеру, образовать два трехкорабельных пузыря. Если так сделать, то после того, как виртуальный противник сольется с одним из этих пузырей, ситуация будет в пользу синего отряда. Но скорость трехкорабельных пузырей ниже, чем у однокорабельного. Решение, сливаться или нет, будет за противником. Поскольку он тоже понимает, что преимущество при слиянии будет не на его стороне, вряд ли он захочет это делать. Если через Сорд пройдут пузыри по три корабля, превосходство в сражении в Dath(нормальном пространстве) будет у противника, а если они решат снова объединиться, противник сможет опять слиться с ними. В конечном итоге у синего отряда был выбор только между проходом через Сорд группами по три корабля и отказом от этой идеи. И даже если они разделятся на однокорабельные пузыри, будет то же самое. Конечно, в скорости они не будут уступать противнику, но все равно именно противник волен выбирать, идти на столкновение или спасаться в Сорд. Короче говоря, инициатива полностью в его руках.

Также можно было позволить осуществить пространственно-временное слияние. Если идти этим путем, неясно, что произойдет после распада пузыря. На сколько пузырей он распадется, сколько фрегатов будет в каждом из них – все это в руках теории вероятностей. У виртуального противника инициативы не будет, но и у синего отряда тоже. В общем, она полностью исчезнет.

Если прикинуть и так, и этак, выходит, что лучшее решение – отделить всего один корабль. Если остальные пять сольются с кораблем противника, то с легкостью уменьшат общую силу противника на один корабль. Если с противником сольется один корабль, все равно бой будет на равных.

Догадался Собаш и о причине, почему был выбран именно его корабль. Сейчас «Фликов» был на одно связное судно легче, чем остальные фрегаты. Это было преимущество, вполне компенсирующее нехватку Rilbiga(навигатора).

Произошло пространственно-временное разделение.

Sarerl(капитан) Собаш, – встав, обратилась к нему Лафиль.

– Это кресло я вам не уступлю, Feia(Ваше Высочество), – шутливым тоном произнес Собаш.

– Я не об этом, – Lartnei(принцесса) раздраженно поджала губы. – Я хотела спросить, нельзя ли мне заменить Lekle(офицера передней линии) Экурьюа.

– Вот как? Но… – Собаш покачал головой. – В настоящем бою я бы согласился не раздумывая, но сейчас учения. Feia(Ваше Высочество), вы не участник этих учений, вы постороннее лицо. Если вы будете нам помогать, это будет несправедливо.

– Я понимаю. Но эти учения чрезвычайно приближены к настоящему бою. В настоящем бою могут проявляться самые разные неопределенные факторы. Раз так, то я тоже неопределенный фактор, верно? Кроме того, поскольку это учения, то победа или поражение вторичны. Справедливость и несправедливость тоже роли не играют.

«Действительно, такая точка зрения тоже имеет право на существование», – подумал Собаш и уже было согласился, но все же передумал.

– И все-таки нет. Мы должны посмотреть, что сможем сделать в ситуации с неполным экипажем.

– Ясно. Ну, тогда ничего не поделаешь, – уступила Лафиль.

У Собаша отлегло от сердца. Говоря откровенно, он даже помыслить не мог, чтобы Лафиль была у него в подчинении, пусть даже временно.

Собаш разместил пространственно-временной пузырь со своим кораблем за основными силами.

Теперь он следил взглядом за движением виртуального противника на Ja Fad(схеме двумерного пространства).

Противник двигался в их сторону. Впрочем, поскольку Flasath(простр-временной пузырь) с главными силами был совсем рядом, сказать точно, к какому из них направляется противник, было нельзя. Но куда бы он ни направлялся, «Фликову» придется вступить в учебный бой. Даже если вражеский корабль сольется с главными силами, Собаш вскоре после этого сольет и свой корабль, чтобы вместе участвовать в сражении.

– Внимание, говорит Sarerl(капитан), – объявил Собаш по корабельной трансляции. – Возможно, наш корабль скоро вступит в учебный бой. К сожалению, в этом бою мы будем одни. Возможно, вы уже устали, однако, пожалуйста, покажите все, на что вы способны. Всем занять боевые посты.

Опустившись в капитанское кресло, он переключил Frokaj(пространственное восприятие) на окружение корабля.

– Проверить предохранители на всем оружии, – приказал Lowas(декакоммандер) Идория.

– Предохранители проверены.

– Хорошо, – Собаш ввел в Kuro(пульт) свой личный код и объявил по корабельной Eifu(компьютерной сети) о начале учебного боя. Теперь даже при включенных предохранителях возможно будет нажимать на спусковые крючки Voklanyu(лазерных пушек). Выпускаться при этом будут просто световые лучи, не повреждающие корабли. При попадании этих лучей будут срабатывать распределенные по корпусу корабля датчики, сигнализируя о полученном уроне.

– Ожидаемое время пространственно-временного слияния – через три минуты, – доложил Drokia(офицер связи).

Irgyuf Fena(учебные электромагнитные пушки) снять с предохранителей, – сказал Lowas(декакоммандер) Идория.

Irgyuf Fena(учебные электромагнитные пушки) к стрельбе готовы, – поступил доклад.

Irgyuf Fena(учебные электромагнитные пушки) устанавливаются возле дул настоящих Irgyuf(электромагнитных пушек). Это красивые устройства длиной всего около двух Daj(сантиметров), выпускающие Spyut Fena(учебные снаряды). Учебные снаряды, конечно, по размерам много меньше, чем выпускаемые из электромагнитных пушек Spyut(ядерные снаряды), но скорость у них такая же. Естественно, и при их попадании никаких повреждений корабль не получает, но датчики срабатывают.

– Включить Opsei(главный двигатель).

Opsei(главный двигатель) включен.

Фрегат «Фликов» был готов к предстоящему учебному бою.

– Ожидаемое время пространственно-временного слияния – через одну минуту.

Только теперь стала ясна цель приближающегося противника. Это был «Фликов».

Drokia(офицер связи), лево восемьдесят. Атаковать противника.

Был приказ не перехватывать противника, но, поскольку стало ясно, что его цель – именно «Фликов», это уже не имело значения.

Tlakia(комендор), сразу после слияния – огонь по готовности. Всему экипажу приготовиться к стрельбе из Irgyuf(электромагнитных пушек).

Отдача Irgyuf Fena(учебной электромагнитной пушки) очень мала. Экипаж не почувствует даже целый залп. Однако добросовестный Datykirl(кристалл компьютера) в момент выстрела включает обратную тягу двигателя плюс корректирует работу Wamuria(системы управления гравитацией), создавая тем самым отдачу, как от настоящей Irgyuf(электромагнитной пушки).

Gor Putarloth(простр-временное слияние) через десять секунд. Семь, шесть, пять, четыре, три, две, одна, слияние!

Диапазон Frokaj(пространственного восприятия) Собаша скачком расширился, и одновременно «Фликов» содрогнулся от отдачи.

Естественно, противник тоже выстрелил.

Начался бой лицом к лицу.

«Из этого какой-то серьезной тренировки не получится», – подумал Собаш.

Tlakia(комендор), отдельных указаний давать не буду. Стреляйте, как считаете нужным, – приказал он.

 

– Все корабли приняли боевое построение, – доложил Alm Sarerl(старший капитан), Bomowas(гектокоммандер) Семреш.

– Просто замечательно, – легонько кивнула Атосурьюа и объявила по трансляции на все подчиненные корабли: – Внимание. Говорит Lesheik(командующая). Итак, наконец перед нами поле боя. Не настоящее раскаленное поле боя, где летают настоящие снаряды, а учебное, теплое, где плетутся Spyut Fena(учебные снаряды) и летают слабенькие лазерные лучи, но все-таки это поле боя. Те из вас, кто знаком с настоящими сражениями, – вспомните тот жар. Для молодых, кто в настоящих боях еще не участвовал, пусть жаркими станут эти учения. Приготовьтесь.

Атосурьюа в Lesheikibash(кресле командующего) притворялась полностью расслабленной. Но в душе ее все клокотало. Даже на настоящем поле боя она не позволяла кипеть в себе ярости по отношению к врагам. Многие Аб рассматривали войну как нечто сродни стихийному бедствию, и Атосурьюа была из их числа. Поэтому ненависти к врагу она не питала.

Причиной ее ярости была тактика, которую избрал Bomowas(гектокоммандер) Ройрьюа.

Конечно, это была абсолютно законная тактика. Умело примененная, она позволяла ценой лишь одного корабля уменьшить боевую силу противника вдвое. Атосурьюа, увы, через такое уже проходила, однако это вовсе не означало, что красный отряд был в невыгодном положении.

Но возможно ли воспользоваться этим приемом в реальном бою? Во-первых, для этого должны быть выполнены очень специфические требования. Силы сторон должны быть равны, более того, полная масса одной из сторон должна быть чуть-чуть меньше максимально допустимой массы пространственно-временного пузыря. А главное, корабль, используемый в этой схеме, ждала практически верная смерть.

Аб склонны рассматривать сражение как некую игру. Игру, в которой риск для жизни очень стимулирует. Однако речь идет не только о собственной жизни. Самому играть со смертью, может быть, и нормально, но когда на кону стоят жизни подчиненных, играть нужно с максимальной серьезностью.

Ройрьюа, похоже, этой серьезности недоставало. Он что, не видел разницы между схваткой, где на кон поставлено все, и детской игрой на конфеты? Или, быть может, он просто легкомысленно подошел к делу, потому что это всего лишь учения?

Поскольку Атосурьюа любила вращаться в высшем обществе, она до сих пор не задумывалась о том, чтобы растить детей. Однако живые существа, именуемые детьми, были ей интересны, и потому она иногда учила сыновей и дочерей своих друзей разным азартным играм. Играя, она более-менее расслаблялась. Однако если она чувствовала, ребенок, которого она сама обучила, ей поддается, ей хотелось стукнуть саму себя.

Ройрьюа учить основам она не собиралась. Но и получать такое отношение от него – тоже. В применении как фрегатов, так и Sov Deir(штурмовых дивизионов) было много неизведанного, и долг всех здесь собравшихся был – изо всех сил стараться это неизведанное прояснить, чтобы потом передать другим Lodair(офицерам).

Даже если на кону стоял послеобеденный десерт, Атосурьюа подходила к делу серьезно и от соперника ожидала того же.

– До прохода через Sord Haider(сорд Хайд) тридцать секунд, – начал отсчет Rilbiga Glagal(навигатор флагмана).

Тридцати секунд недостаточно, чтобы пойти поколотить грушу.

– …Пять, четыре, три, две, одна, проход!

Область Frokaj(пространственного восприятия) Surona(окрестностей корабля) резко распахнулась.

Так вышло, что звезда Хайд вспыхнула точно впереди.

«Где противник?» – Атосурьюа очистила Frosh(орган простр-ного восприятия).

– Направление 54-121, дистанция 0.12 световой секунды – один корабль, – доложил Drokia Glagal(связист флагмана). – Направление 177-133, дистанция 0.29 световой секунды – один корабль; направление 298-57, дистанция 0.09 световой секунды – один корабль.

Ситуация становилась неприятной. Атосурьюа закусила губу.

Не то чтобы она не предвидела возможность того, что Ройрьюа разделит свои корабли, но он сделал это на редкость умело.

Атосурьюа подняла над головой Greu(командирский жезл). Закрыла глаза, отключив зрение и полностью сосредоточившись на внешних образах, поступающих к ней через Frokaj(пространственное восприятие). Сразу возникло ощущение, будто она парит в пространстве. Корабли под ее командованием непрерывно обменивались информацией, так что все Tlakia(комендоры) должны были сейчас ощущать то же, что и она. И движения ее командирского жезла также должны были им передаваться. Если она укажет на определенную точку над головой, они поймут, на что именно.

Ближайший из трех кораблей, находящихся в пределах Frokaj(пространственного восприятия), менял курс, очевидно, стремясь удалиться. Самый дальний корабль двигался сюда, но до эффективной дистанции ему было еще далеко. В невесомости дальность стрельбы Irgyuf(электромагнитных пушек) теоретически бесконечна, однако на таком расстоянии от выстрела можно легко увернуться. Что касается среднего корабля, то он совсем чуть-чуть изменил курс и тоже двигался сюда, активно стреляя из Irgyuf Fena(учебных электромагнитных пушек).

Именно на этот корабль Атосурьюа указала Greu(командирским жезлом).

– Всем кораблям – огонь!

Но тут же поступили плохие новости.

– «Канков» условно уничтожен.

– «Сурумков» условно тяжело поврежден, стрельба из Irgyuf(электромагнитных пушек) невозможна.

«И это огнем одного корабля», – подумала Атосурьюа и поцокала языком.

Сразу после выхода из Сорда боевой корабль уязвим. Его скорость относительно Сорда нулевая. Конечно, одновременно с проходом он включает двигатель на полное ускорение, но все равно какое-то время он все равно что висит неподвижно.

Из-за этого «подвешенного» положения корабли очень легко атаковать.

В силу специфики Gel(эсминцев) с ними это не так заметно, подумала Атосурьюа. Даже если корабль будет обстрелян из антипротонной пушки одиночного эсминца, серьезного урона он не получит. А вот Irgyuf(электромагнитные пушки) фрегатов смертоносны. Может быть, лучше было проходить через Сорд однокорабельными пузырями? В этом случае урон тоже был бы распределен.

Впрочем, размышления следовало оставить на потом.

Сейчас необходимо было как-то справляться со сложившейся ситуацией.

Прежде чем получить условные повреждения, два корабля успели начать атаку. Irgyuf(электромагнитные пушки) пяти кораблей сосредоточили огонь на корабле виртуального противника.

– Корабль виртуального противника условно уничтожен.

Следующей целью должен был стать меняющий курс корабль.

Издавая оглушающий рев, мощные двигатели даровали скорость кораблям Атосурьюа.

Три корабля понеслись, целясь в борт новой цели.

Корабль виртуального противника, который был сзади, тоже набирал скорость, но вряд ли он успеет подойти на дистанцию атаки до того, как будет уничтожена текущая цель.

Корабль-цель, приняв на себя град Spyut Fena(учебных снарядов), условно взорвался.

На этот раз синий отряд урона не получил. Будучи с самого начала застигнут врасплох, он понес неожиданные потери, но, когда оправился, начал уничтожать противника поодиночке.

– Всем кораблям – разворот, – Атосурьюа указала Greu(командирским жезлом) направление.

Следующей целью был приближающийся сзади последний из трех кораблей.

Однако он был уже не один. Там должно было быть еще два. Один из них уже показался и тоже приближался. Три против двух.

Однако противник был рассеян, и это давало преимущество синему отряду.

Атосурьюа вознамерилась, не обращая внимания на новоприбывшего, упорно преследовать предыдущий корабль.

Три корабля синего отряда, развернувшись носами к противнику, включили двигатели на полную мощность. Двигатели работали против направления полета – то есть корабли тормозили.

Цель тоже прекратила разгоняться.

Успеет ли новоприбывший занять позицию для атаки? Атосурьюа лихорадочно ломала голову. Если успеет, то синий отряд не только не разгромит противника поодиночке, но и сам окажется в клещах. И загадкой оставалось местонахождение последнего корабля.

– Где еще один?! – обратилась Атосурьюа к Roi Kasalia(младшему штабному офицеру). – Увеличьте диапазон Frokaj(пространственного восприятия) и проверьте.

– Есть.

Ничего не поделаешь, удовольствие разбить противника поодиночке придется отложить до следующего раза. С этой мыслью Атосурьюа снова взмахнула Greu(командирским жезлом).

– Развернуться сюда, мощность двигателей не сбавлять.

Синий отряд изменил курс и направился прочь от Sord Haider(сорда Хайд). Красный отряд устремился в погоню.

Четыре условно уничтоженных корабля так и остались возле Sord Haider(сорда Хайд).

Вдали от места схватки Атосурьюа заметила еще один объект – гораздо меньше фрегата по размеру. Видимо, связное судно с «Фликова».

К тому времени, когда Атосурьюа снова приказала развернуться, противник уже собрал свои корабли вместе.

Теперь ни у кого не было преимущества.

Двигатели трех кораблей синего отряда по-прежнему работали на полную мощность, но сражение постепенно удалялось от Sord Haider(сорда Хайд).

Внезапно Атосурьюа заметила кое-что. Из Sord Haider(сорда Хайд) появился фрегат.

– Который из двух?! – вопросила она.

Сразу она ответа не получила. От Сорда их отделяло уже больше одной световой секунды.

– Это «Фликов», – наконец доложил Roi Kasalia(младший штабной офицер).

Lonjhoth Rirrag(обмен данными), немедленно, – но, уже произнеся это, Атосурьюа поняла, что на таком расстоянии это невозможно, и добавила: – Открыть канал связи. Дайте мне Sarerl(капитана) Собаша.

Вскоре на мостике появилась голограмма Собаша.

– Наши повреждения незначительны. Одна Voklanyu(лазерная пушка) вышла из строя, но навигационные системы и Irgyuf(электромагнитные пушки) целы, – доложил Собаш, не дожидаясь вопроса: он принял в расчет время задержки при передаче сигнала.

– Хорошо, – кивнула Атосурьюа. – Что делать, вы и сами понимаете. Ударьте Ройрьюа в спину.

Прошло две секунды, и Собаш салютовал.

– Слушаюсь. О нас не беспокойтесь, атакуйте.

– Обязательно, – и, убедившись, что голограмма исчезла, Атосурьюа[1] скомандовала: – Всем кораблям, разворот. Мощность двигателей не сбавлять. Возьмем их в клещи.

«Интересно, что теперь будет делать Ройрьюа, – подумала она, скрестив руки. – И где он в этой ситуации прячет драгоценный фрегат?»

– Обнаружен, – сообщил Roi Kasalia(младший штабной офицер). – 327-55, дистанция 7.22 световой секунды.

«Почему так далеко?» – удивилась Атосурьюа и спросила:

– Движется?

– Похоже, только по инерции. Как будто он условно уничтожен.

– Когда его успели атаковать? Впрочем, ладно.

В любом случае фрегат на таком расстоянии – все равно что в соседней галактике. В этом учебном бою он не участвует.

Противник тоже изменил направление. Похоже, красный отряд решил сперва разобраться с более слабым врагом. Они развернулись.

 

– Противник развернулся. Летит на нас, – доложил Ятеш.

«Теперь двое против одного?» – подумала Лафиль.

Работу Собаша как Sarerl(капитана) она оценивала как великолепную. Во время боя он препоручил пилотирование Tlakia(комендору). Это мог бы сделать каждый, но он еще и давал разнообразные и подробные указания, которые сильно облегчали комендору задачу, а вот на это уже способны не все.

«Если бы я была капитаном, – невольно подумала Лафиль, – я бы не смогла вверить все ведение боя Tlakia(комендору), да и такое внимание к деталям едва ли проявила бы».

Конечно, сейчас все было по-другому. Из манеры Собаша вести бой она многое почерпнула. Она была уверена, что, если бы сейчас села в капитанское кресло, то сражалась бы намного более умело, чем прежде.

Вскоре они приблизятся на дистанцию атаки из Irgyuf(электромагнитных пушек). Все приготовления к бою были уже завершены.

– Не снижать мощность двигателя, – приказал Собаш. – Прорвемся сквозь противника и воссоединимся с главными силами. Tlakia(комендор), главные силы тоже ведут огонь, постарайтесь избежать попадания от своих, это было бы неприглядно.

– Есть. Но… это будет трудновато, – ответил Идория.

– Можете представить себе, что это настоящий бой, – подбодрила Гуринсия.

– В смысле? В настоящем бою я еще больше напряжен.

– Да? Но ведь если мы проиграем учения, то наша репутация пострадает. А в настоящем бою можно не беспокоиться, что репутация пострадает при поражении. Мы всего лишь погибнем.

– К сожалению, смерти я боюсь больше, чем порчи репутации.

Собаш следил за всем этим почему-то с улыбкой, но в конце концов сказал:

– Очень интересная беседа, но вам пора возвращаться к работе.

– Есть.

– Скорость относительно противника почти нулевая. Дистанция – 0.11 световой секунды.

Для стрельбы из Irgyuf(электромагнитных пушек) еще далековато.

Однако Собаш приказал открыть огонь.

Видимо, он решил применить тактику заградительного огня. Расстояние до противника постепенно сокращалось.

Противник тоже начал стрельбу.

Лафиль вытянула Kiseg(соединительную цепочку), чтобы переключить Frokaj(пространственное восприятие) на окружающее пространство. Но она была здесь всего лишь посетителем, и у выделенного ей кресла не было терминала для Frokaj(пространственного восприятия) Surona(окрестностей корабля).

Из-за этого Лафиль чувствовала себя не в своей тарелке.

– Дистанция 0.05 световой секунды.

На таком расстоянии огонь, скорее всего, должен усилиться. Но без Frokaj(пространственного восприятия) Surona(окрестностей корабля) Лафиль не понимала ситуацию в полной мере, и это ее раздражало.

Она украдкой посмотрела на Собаша. Особого напряжения на его лице видно не было.

И вдруг это лицо помрачнело.

– Прекратить огонь, уклоняться! – приказал он.

Но было поздно.

– Этот корабль уничтожен. Этот корабль уничтожен… – бездушный механический голос сообщил, что и «Фликов», и весь его экипаж считается погибшим.

– Простите, Sarerl(капитан), – произнес Lowas(декакоммандер) Идория.

– Не за что извиняться. Вы хорошо справились. В настоящем бою, пожалуйста, действуйте в таком же ключе, – ободряюще сказал Собаш Tlakia(комендору). – Так, теперь нам нужно вернуть на борт заблудившуюся компанию. Откройте канал связи с Pelia(связным судном).

Связь установилась тут же.

Lekle(офицер передней линии) Экурьюа, мы тоже присоединились к вам в смерти. Мы вас подберем.

– Ясно, – ответила Экурьюа.

– Одну минуту, – подал голос Джинто.

– Да?

Одновременно с ответом Экурьюа на экране появилось лицо Джинто.

– Пожалуйста, немедленно свяжитесь с Lesheik(командующей) Атосурьюа, – настойчиво попросил он Собаша.

– Это невозможно, Lonyu Dreur(Ваше Превосходительство граф), – Собаш нахмурился. – Наш корабль мертв, но учения еще продолжаются.

– Когда они закончатся?

– Не знаю. Но думаю, что долго это не продлится.

– Понятно, – уступил Джинто. – Но если ситуация изменится, то, пожалуйста, как можно скорее.

– Хорошо. Обещаю. Но почему вы хотите связаться с ней так срочно?

– Ну… – начал было Джинто, но тут же остановился. – Нет, позже расскажу. Мне надо собраться с мыслями.

– Нет проблем.

Связь прервалась.

Лафиль больше не могла терпеть.

Sarerl(капитан) Собаш.

Собаш взглянул на нее вопросительно.

– Мне хотелось бы знать, что происходит снаружи. Если этот корабль уже не участвует в учениях, мне можно занять кресло навигатора?

Собаш улыбнулся.

– Конечно, Feia(Ваше Высочество).

Лафиль села в кресло Экурьюа. Нетерпеливо вставила Kos Kisegal(функциональный кристалл) в терминал, расположенный в подлокотнике.

Ее охватило такое желанное чувство единения с кораблем.

Сейчас в бою участвовало пять кораблей. В том числе один корабль из группы, которая была прямо перед «Фликовом», и три корабля дальше. Те, что дальше, – вероятнее всего, синий отряд под командованием Атосурьюа.

«Да, похоже, учения действительно скоро закончатся», – согласилась Лафиль.

Тогда они подберут связное судно с Джинто и Экурьюа.

Пока оставалось лишь наслаждаться обычными повседневными делами.

 

Предыдущая            Следующая

 


[1] В оригинале здесь и в следующем абзаце не Атосурьюа, а Собаш, но это явная опечатка.

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ