Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 1. Бой при Сорде Кемаль (Tlashios Wek Sordal Kemaler)

 

– Расчетное время до Gor Putarloth(простр-временного слияния): пять минут.

Второй по счету Sarerl(капитан) Sopai(фрегата) «Фликов» Roibomowas(субгектокоммандер) Абриел Неи-Дебруск Borl Paryun(виконтесса Пархинью) Лафиль кивнула в знак того, что услышала.

Прозвучавший на Gahorl(мостике) голос Lowas(декакоммандера) Экурьюа, Luse(старшего помощника) и одновременно Rilbiga(навигатора), был спокоен. Особенно если учесть, что слияние предстояло с вражескими Sates Gor Hoka(мобильными простр-врем минами).

Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) от Glaga Sov(флагмана дивизиона), – доложил Drokia(офицер связи), Rinjer(офицер задней линии) Ятеш. – Разойтись во Flasath(простр-временные пузыри) покорабельно, один-один-ноль-семь.

– Пошлите сигнал подтверждения, – кивнула Лафиль и глянула на Kreuno(запястный компьютер).

«1107» означало 11:07 по стандартному времени дивизиона.

Sov Deir Kasna(первый штурмовой дивизион), в состав которого входил «Фликов», сейчас двигался четырехкорабельными Flasath(простр-временными пузырями). Он шел в наступление от Muju(центральной зоны) Sordlak Elukufar(группы Сордов Млечного пути) против потока Supflasath(простр-временных частиц).

Luse(старший помощник), Gor Lyutcoth(простр-временное разделение) в один-один-ноль-семь, – приказала Лафиль.

– Безрассудно, – пробурчала Экурьюа, готовя корабль к Gor Lyutcoth(простр-временному разделению).

Лафиль испытывала сходные чувства.

Переход к однокорабельным Flasath(простр-временным пузырям) повышает мобильность, но в то же время снижает защиту.

Им предстояло принять удар в довольно слабом строю.

– Будем уклоняться? – спросила Экурьюа.

Рост мобильности за счет защищенности достаточен, чтобы можно было уклоняться даже от Hoksath(мин).

– Нет, – не раздумывая решила Лафиль. – Если мы уклонимся, пострадают те, кто сзади.

Sov Deir Kasna(первый штурмовой дивизион) шел в авангарде Jadbyr Ashal(эскадры эсминцев) «Босур». Сразу за ними располагались четыре Sov Ashal(дивизиона эсминцев), главные силы «Босура».

Gel(эсминцы) крайне уязвимы против Hoksath(мин).

Как правило, впереди Sov Ashal(дивизионов эсминцев) идут дивизионы эскортных судов – специально для противоминной обороны. Но не сейчас. В недавних боях потери были слишком велики, и на оставшиеся эскортные суда нельзя было полагаться, так что в Glagaf(штабе) решили пока держать их в резерве.

Вместо них Glagaf Byrer(штаб флота) распорядился задействовать в качестве щита фрегаты Sov Deir(штурмовых дивизионов) и патрульные корабли Sov Usem(разведывательных дивизионов).

– Десять секунд до Gor Lyutcoth(простр-временного разделения), – доложила Экурьюа. – Восемь, семь, шесть, пять…

Лафиль встала с кресла Sarerl(капитана) и взяла Greu(командирский жезл).

Через Kiseg(соединительные цепочки) к ней потекла информация от сенсоров корабля. И все равно Лафиль испытывала странное неуютное ощущение из-за того, что сама не управляла кораблем.

Однако к такому чувству ей следовало бы привыкнуть. Если только ее не понизят в звании, ей не доведется больше пилотировать корабль собственной Gooheik(перчаткой управления).

Gor Lyutcoth(простр-временное разделение), – тусклым голосом произнесла Экурьюа.

Четыре фрегата разделились, каждый оказался в центре своей собственной вселенной.

Расчетное время контакта с группой Hoksath(мин) резко уменьшилось.

– Девяносто две секунды до Gor Putarloth(простр-временного слияния), – сообщила Экурьюа новую информацию.

– Включить Sneseb(защитное магнитное поле), – приказала Лафиль.

– Включено, неполадок не обнаружено, – доложила Bynkerl(главный инженер), Lowas Skem(декакоммандер-инженер) Гуринсия.

– Шестьдесят секунд до Gor Putarloth(простр-временного слияния).

– Перевести все лазерные батареи в режим автоматического огня, дальность сто, – отдала новый приказ Лафиль.

По бортам фрегатов располагаются мобильные батареи Voklanyu(лазерных пушек). Старые Resii(патрульные корабли) оснащались еще и Lunyj(антипротонными пушками), но маломощными, поэтому на фрегатах класса «Ков» оставили только лазерные батареи.

– Батареи переведены в режим автоматического огня, дальность сто.

За мобильные лазерные батареи ответствен тоже Bynkerl(главный инженер), поскольку система ведения огня автоматизирована и человек мало во что может вмешаться. Важнее всего, правильно ли работает эта автоматика. Об этом Гуринсия и доложила:

– Установка завершена. Предохранители отключены, батареи с первой по восьмую в норме.

– Тридцать секунд до Gor Putarloth(простр-временного слияния).

В голосе Экурьюа тоже чувствовалось напряжение. Хотя, наверное, это Лафили показалось.

Вдруг Лафиль ощутила на себе горячий взгляд.

Это ей точно не показалось. Взгляд исходил от Fektodai(флангового офицера) Гномбоша, юноши с тускло-индиговыми волосами.

Лафиль прекрасно знала, что он сейчас хочет сказать: она в бытность фланговым офицером тоже служила на мостике.

Гномбош изо всех сил надеялся, что ему дадут хоть какое-нибудь поручение.

Официально он считался посыльным. На фрегате «посыльный» – это заодно Roitlakia(заместитель комендора), Roidrokia(заместитель офицера связи) и Roirilbiga(заместитель навигатора). Иными словами, на нем всякая мелкая рутина. Обычно главная обязанность его – пилотирование Kalique(шаттла), но на практике этим обычно занимаются свободные Lodair Gariar(офицеры-пилоты). Вдобавок надобность в шаттле возникает, как правило, когда корабль вдали от поля боя, а значит, офицеры-пилоты в основном свободны. Более того, все пилоты, кроме Tlakia(комендора), не управляют кораблем собственноручно, и это им не нравится. Поэтому Lodair(офицеру)-новичку такая возможность перепадает редко, и в основном он занимается всякой рутиной.

Лафиль вспомнила о брате. Он сейчас тоже Fektodai(фланговый офицер) и тоже сражается где-то в Fath(двумерном пространстве).

– Гномбош, – она решила, какое задание ему дать на время боя. – Вы будете управлять батареями лазерных пушек со своего Kuro(пульта). До завершения боя у вас только обязанности Roitlakia(заместителя комендора).

Честно говоря, с задачей по управлению лазерными пушками справился бы и ребенок, но все равно для новичка это будет ценный опыт. Кроме того, солдат, которому нечего делать на корабле во время боя, чувствует себя не в своей тарелке и в конце концов может поддаться панике в самый неподходящий момент.

– Огромное… – начал было благодарить Гномбош, но тут же понял, что выражать благодарность в такой ситуации просто глупо, и ограничился простым «есть».

Лафиль со своей консоли передала часть функций управления Гномбошу. Справившись с этой легкой задачей, она затем с помощью Frokaj(пространственного восприятия) осмотрела внутренность Flasath(простр-временного пузыря).

Его поверхность уже пузырилась. Признак Gor Putarloth(простр-временного слияния).

Лафиль кинула взгляд на Ja Fad(схему двумерного пространства). Вражеские Hoksath(мины) изо всех сил пытались помешать фрегатам двигаться вперед.

«Это и к лучшему. Не придется самим гоняться за минами».

– Три противника, Gor Putarloth(простр-временное слияние), – доложила Экурьюа. – …Уже.

Три Hoksath(мины) влетели в их пузырь почти одновременно.

Лафиль даже не пошевелилась. Пока в этом не было нужды.

– Батареи два и три открыли огонь, всё в норме, – возбужденным голосом доложил Гномбош.

– Как гладко вы это сейчас сказали, – поддразнил его временный непосредственный начальник, Tlakia(комендор), Lekle(офицер передней линии) Арбоф. – Блестяще, просто блестяще.

У Гномбоша, похоже, не было времени реагировать на подковырку – он впился глазами в свою консоль.

Мобильные пушки корабля уже занялись вражескими Hoksath(минами). Они вели огонь в автоматическом режиме.

От того, что приходилось вверять эту задачу слабосильным Voklanyu(лазерным пушкам), у всех было нелегко на душе, но, даже если бы фрегат открыл огонь из своего главного оружия, Irgyuf(электромагнитных пушек), они бы вряд ли попали. Оставалось лишь смириться.

Мины постоянно маневрировали, стремясь достичь фрегата.

Лазерные лучи их непрерывно ловили.

Но одним попаданием Hoksath(мину) не уничтожить. Sates Gor Hoka(мобильная простр-врем мина) – хоть и беспилотный, но все же полноценный корабль, способный к Menraj(движению в двумерном пр-ве).

Тем не менее одна мина, у которой, видимо, был разрушен центр управления, утратила мобильность и полетела по прямой.

Ее встретили сразу десятки лучей.

Hoksath(мина) развалилась на куски, разбрызгивая антивещество. Антивещество, летя по изначальной траектории мины и попутно реагируя с веществом, двигалось в сторону «Фликова».

Однако угрозы для фрегата оно не представляло. Добравшись до корабля, оно уже почти полностью превратилось в энергию, а оставшиеся антипротоны были отклонены защитным полем.

Вторая мина тоже взорвалась, превратившись в безобидные обломки.

С последней миной, однако, пришлось повозиться.

– Разворот! – скомандовала Лафиль. – Вверх четыре-ноль, влево два-пять, после разворота двигатели правого борта на полную мощность.

– Есть.

Фрегат развернулся, стараясь при этом держаться от мины как можно дальше. Разумеется, скорость мины намного выше, чем у фрегата. Целью этого маневра было просто оттянуть момент удара. Но выигранное таким образом время было поистине бесценно.

Батареи правого борта, оказавшись в оптимальной для стрельбы позиции, сосредоточили огонь на мине.

Мина взорвалась.

– Еще четыре на подходе, – сообщила Экурьюа.

Некогда было даже дух перевести.

Но не страшно.

Таким количеством мин их не захлестнуть.

Несмотря на то, что Hoksath(мины) все время то разгонялись, то тормозили, пушки стреляли, пытаясь экстраполировать их траектории, и Klanraj(лазерные лучи) приканчивали мины одну за другой.

Периодически приказывая осуществлять те или иные маневры, Лафиль неотрывно смотрела на Ja Fad(схему двумерного пространства).

Впереди первый штурмовой дивизион поджидали десять Flasath(простр-временных пузырей), выстроившиеся шеренгой. Скорее всего, однокорабельные пузыри с патрульными кораблями.

Похоже, совсем скоро начнутся поединки с ними.

Конечно, враг тоже находился под сильнейшим минным обстрелом. Расположенный далеко в тылу ударный дивизион непрерывно выпускал Hoksath(мины), которые, пролетая мимо первого штурмового дивизиона, сливались с вражескими Flasath(простр-временными пузырями).

Ни та, ни другая сторона не использовала Hoksath(мины) для защиты. То есть не целилась в мины противника. Целью было только уничтожение кораблей. Какие бы потери со своей стороны это за собой ни влекло.

Лафиль нахмурилась и переключила внимание с Ja Fad(схемы двумерного пространства) на пространство непосредственно за пределами корабля.

Три Hoksath(мины) двигались по сложным траекториям, заходя на корабль с левого борта.

На то, чтобы с ними справиться, одних лишь левобортовых батарей могло и не хватить.

Лафиль вновь приказала развернуться в попытке выиграть время. Вдобавок она назначила каждой из целей свой уровень приоритета, рассчитывая сбить их по очереди.

Но одной из мин удалось подобраться совсем близко к кораблю.

Voklanyu(лазерные пушки) сосредоточили огонь на ней и уничтожили.

Корабль сотрясся.

– Повреждения? – затребовала доклад Лафиль.

– Помимо обшивки, почти никаких, – отозвался Wiigt(администратор), Lekle(офицер-администратор )Sazoirl(передней линии) Линн Сиун-Рок Dreu Haider(граф Хайд) Джинто.

– Пушка триста четыре повреждена, – доложил следом Гномбош. – Я очень извиняюсь, Sarerl(капитан)!

– Это ведь не ваша вина, – легонько упрекнула его Лафиль.

Она не знала почему, но все новенькие Bosnal(солдаты) ее страшно боялись. И, что еще хуже, она к этому начала привыкать.

– Отвести ее возможно? – уточнила она.

– Так точно. Сейчас отведу, – с этими словами новый Lodair(офицер) начал процедуру отключения поврежденной лазерной пушки.

Bynkerl(главный инженер), займитесь ремонтом, – приказала Лафиль.

– Есть, – ответила главный инженер и дала указание Sash Skem(ремонтной бригаде) правого борта. – Отряд Эйдориана, живо на палубу третьей батареи!

– Еще три мины на подходе, – сообщила Экурьюа. – …Уже здесь.

К счастью, новые мины вошли в пузырь достаточно далеко друг от друга.

Flasath(простр-временной пузырь) «Панкова» уничтожен! – сообщил о потере корабля-товарища Ятеш.

Лафиль чуть кивнула. В принципе, это сообщение было для нее излишним – только что она ощутила мощный поток Supflasath(простр-временных частиц) с той стороны, где находился «Панков».

Подобное нервное напряжение ей было знакомо еще с тех времен, когда она командовала эсминцем. Сейчас было легче, поскольку, ее защищали батареи лазерных пушек, но суть нисколько не изменилась. Возможно, в следующую секунду и она, и все ее подчиненные расстанутся с жизнями.

Чтобы этого не произошло, необходимо стараться изо всех сил.

– Поступил доклад насчет поврежденной пушки, – сообщила Bynkerl(главный инженер). – В пределах трех часов отремонтировать невозможно.

Bynkerl(главный инженер), а что вы сами думаете по этому поводу? – спросила Лафиль.

– У меня нет оснований сомневаться в способности своих подчиненных.

У Лафили было такое же ощущение. По крайней мере, суждениям Гуринсии она доверяла.

– В таком случае прикажите им оставаться в состоянии готовности.

– Есть.

Логика Лафили была такова: лучше позволить солдатам отдыхать, чем нагружать их задачами, с которыми они все равно не успеют справиться до конца боя. В конце концов, позже им еще предстоит много тяжелой работы.

Звякнул Kreuno(запястный компьютер). Кто-то хотел пообщаться с Лафилью приватно.

Наверняка тема серьезная. Даже те, кто не был знаком лично с Лафилью, боялись гнева Абриелов. А уж среди тех, кто с Лафилью был знаком, не нашлось бы никого, кто решился бы отвлекать ее во время боя. Даже Джинто.

Sarerl(капитан), – это была Bynkerl(главный инженер). – Можно я кое-что предложу?

– Только покороче.

– Есть. Позвольте ремонтной бригаде заняться починкой.

– Почему?

– Это позволит Sash(членам экипажа) отвлечься.

– Ясно, – кивнула Лафиль. Раз это говорит главный инженер, скорее всего, так оно и есть. Она ведь сама дослужилась до главного инженера с простого Sash(члена экипажа), а значит, понимает их мысли и чувства. Хотя Lodair(офицеры) и Sash(члены экипажа) сражаются на одном и том же корабле, разница в психологии между весьма велика.

Тем временем поведение Hoksath(мин) стало чересчур опасным.

Лафиль сбросила разговор по Kreuno(запястному компьютеру) и приказала сманеврировать.

Затем она обратилась к главному инженеру:

– Смена приказа. Ремонтной бригаде приступить к починке пушки, приоритет – низкий.

– Слушаюсь! – повеселевшим голосом отозвалась Bynkerl(главный инженер).

Наконец минные атаки прекратились.

Однако впереди их ожидало пугающее столкновение. Бой с вражескими патрульными кораблями.

Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) с Glaga Sov(флагмана дивизиона), – доложил Ятеш. – «Фликову» слиться с вражеским Flasath(простр-временным пузырем) 102.

– Пошлите Aga Feshyot(сигнал подтверждения).

Похоже, Lesheik(командующая) избрала тактику сражений один на один. Осталось выяснить, согласится ли с этом враг.

Согласился.

Вражеские Flasath(простр-временные пузыри) не стали сливаться друг с другом – похоже, приняли вызов.

Лафиль кинула взгляд на свою левую руку. Как было бы здорово, если бы сейчас на ней была Gooheik(перчатка управления).

– Боевое ускорение! – приказала Лафиль. – Изготовить Irgyuf(электромагнитные пушки).

– Начинаю боевое ускорение, – подтвердила Гуринсия, и тут же начался тихий гул. – Opsei(главный двигатель) на полной мощности. Система в норме.

Irgyuf(электромагнитные пушки) в норме, – следом доложил Tlakia(комендор). – Предохранители отключены, ядерные снаряды заряжены. К открытию огня готов.

– Внимание, говорит Sarerl(капитан), – обратилась Лафиль по внутрикорабельной вещательной сети. – В ближайшее время мы вступим в бой с вражеским кораблем. Во время боя корабль может претерпевать ускорения гораздо более высокие, чем способна компенсировать Wamuria(система управления гравитацией). Прошу всех быть готовыми.

На внутренней поверхности Flasath(простр-временного пузыря) появились признаки слияния. Выглядело это как радужные концентрические круги.

– Развернуть корабль носом к точке слияния, – приказала Лафиль Арбофу. – Стреляйте без приказа; пилотирование тоже оставляю на вас.

Она решила, что во время дуэли вмешиваться в пилотирование корабля ей следует как можно меньше.

– Как долго я ждал этих слов, – Арбоф не скрывал энтузиазма. Впрочем, он тут же взял себя в руки и уже спокойным тоном добавил: – То есть… есть.

В сердце Лафили начало подниматься чувство зависти.

Наверняка многие на мостике сейчас разделяли это чувство. Каждый хотел бы, чтобы этот корабль-кит двигался, как продолжение его собственного тела. Для Аб такое желание было совершенно естественным.

Лафиль повернула голову к Ja Fad(схеме двумерного пространства). Синими пятнышками там обозначались союзные корабли, красными вражеские. Они сближались.

Когда синее и красное пятно сливались, получалось фиолетовое. Фиолетовое пятнышко обозначает пространственно-временной пузырь, в котором идет бой.

Фиолетовых пятнышек становилось все больше.

Наконец настал черед «Фликова» стать таким фиолетовым пятнышком. Он слился с вражеским Flasath(простр-временным пузырем) 102, и образовавшийся Flasath(простр-временной пузырь) получил временное обозначение «бой 17».

– Залп! – выкрикнул Арбоф, и Irgyuf(электромагнитные пушки) выстрелили за миг до слияния.

Корабль заскрипел.

Gor Putarloth(простр-временное слияние), – сонно пробормотала Экурьюа.

Как только два пространственно-временных пузыря слились в один, со стороны врага тоже ринулись вперед шесть самонаводящихся Spyut(ядерных снарядов).

Все мобильные пушки, способные стрелять вперед, открыли огонь.

Заранее разогнавшиеся до одного процента скорости света снаряды были еще более трудными целями, чем Hoksath(мины).

Тем не менее один из них пушки сбили, превратив в груду безвредных обломков.

Арбоф послал корабль в боковое скольжение, чтобы увернуться от остальных снарядов.

Одна из боеголовок прошла совсем рядом с левым бортом «Фликова».

Лазерные батареи тут же открыли по ней шквальный огонь.

Выпущенные «Фликовом» снаряды тоже не достигли цели.

В недрах фрегата уже зарядились следующие снаряды.

И электромагнитные пушки без промедления выстрелили.

Снова промах.

Лафиль охватило раздражение.

Ей хотелось, чтобы Арбоф вдруг свалился в обморок.

Во время войны на любом корабле, в том числе на фрегате, нет избытка людей. Разумеется, офицеры мостика не являются исключением. Единственным Tlakia(комендором) на «Фликове» был. Если он по какой-то причине не сможет выполнять свои обязанности, заменить его придется Sarerl(капитану).

Конечно, даже в шутку Лафиль не желала, чтобы кто-то из ее подчиненных оказался ранен. Если корабль будет поврежден настолько, что тяжелое ранение получит один из офицеров, это будет означать, что экипаж уже погиб.

Лафили оставалось надеяться на переутомление.

Но Арбоф управлял кораблем бодро и весело.

Завидуя все больше и больше, Лафиль все же вернулась к обязанностям капитана.

– Гномбош, – приказала она. – Выставить дальность всех пушек на бесконечность.

Обменявшись несколькими залпами, «Фликов» и вражеский корабль прошли друг мимо друга.

Крейсер – намного более легкая мишень, чем маленькая и увертливая Hoksath(мина). В него можно попасть лучом даже с такого расстояния, с какого в мину не попадешь.

Обе стороны обменивались огнем лазерных пушек, нанося друг другу раны. Конечно, лишь поверхностные раны. Если бы мощности Voklanyu(лазерных пушек) было достаточно для уничтожения крупного корабля, не было бы надобности в Lunyj(антипротонных пушках) и Irgyuf(электромагнитных пушках).

Показав друг другу корму, корабли выпалили из кормовых Irgyuf(электромагнитных пушек).

Один из вражеских снарядов взорвался поблизости от «Фликова». Взрывная волна и осколки ударили по броне.

– Протечка в грузовом отсеке два, – доложил Джинто. – Потерь нет, давление внутри корабля в норме.

Оба корабля стремились занять позицию для нанесения смертельного удара.

Лафиль вновь переключила внимание на Ja Fad(схему двумерного пространства). Похоже, в одном из Flasath(простр-временных пузырей) бой завершился. Пузырь с временным названием «бой 21» сменил цвет с фиолетового на желтый: неопознанная принадлежность.

И этот пузырь приближался.

– Сигнала наших нет, – доложил Ятеш. – Похоже, «Такуков» уничтожен.

Желтое пятнышко внезапно покраснело и, уже под обозначением «вражеский пузырь 211», продолжило приближаться.

– Прикончите его поскорее, – обратилась Лафиль к Арбофу. – Скоро подойдет еще один враг. Ну, если одного противника вам мало, это другой разговор.

– Капитан, не издевайтесь так, – ответил Арбоф. – Это ведь и к моей жизни тоже имеет кое-какое отношение!

– А к моей не имеет? – поинтересовалась Экурьюа.

– Максимум, о чем я сейчас могу думать, это моя собственная жизнь, – оправдался Арбоф.

Luse(старший помощник), направить наш пузырь на десять часов, – приказала Лафиль.

– Есть, – ответила Экурьюа и приступила к исполнению.

К сожалению, сейчас пространственно-временной пузырь, в котором находился «Фликов», не принадлежал ему одному. На вражеском корабле тоже был Flasatia(генератор простр-врем пузыря).

Это для «Фликова» приближающийся пузырь – новый враг, а для противника – подкрепление. Естественно, противник пытался с ним сблизиться.

Два Flasatia(генератора простр-врем пузыря) начали игру в перетягивание каната.

Экурьюа потихоньку брала верх. Пузырь медленно и неохотно, но все же двигался на десять часов.

Однако приближающийся пространственно-временной пузырь был быстрее.

«Фликову» удалось занять выгодную позицию и выпустить Spyut(ядерные снаряды) врагу в борт – но, увы, тот снова уклонился.

Враг же, наоборот, сосредоточил огонь лазерных пушек на носу «Фликова».

Irgyuf(электромагнитная пушка) один повреждена! – выкрикнул Арбоф.

Даже Voklanyu(лазерные пушки) способны иногда наносить немалый урон.

– Возможно починить? – обратилась Лафиль к Гуринсии.

– Никак нет, – не задумываясь ответила Bynkerl(главный инженер).

– Понятно, – Лафиль перевела взгляд на Tlakia(комендора).

– Придется как-то справляться, – пожал плечами Арбоф.

– Да, – кивнула Лафиль.

Roilaga(маневровые двигатели) вражеского корабля заработали, разворачивая его носом к «Фликову».

Opsei(главный двигатель) «Фликова» заработал на полную мощность, чтобы сблизиться как можно больше до того, как противник завершит разворот.

«Мы быстрее. Зайдем на него с кормы раньше, чем он развернутся».

– Нацелить батареи на его сопла. Сможете? – спросила Лафиль.

– Да, я постараюсь, – ответил Гномбош.

«Даю тебе один шанс, – подумала Лафиль. – Если сейчас не справишься, возьму управление батареями на себя».

Что ни говори, здесь поле боя, вдобавок весьма суровое. Конечно, именно такая обстановка лучше всего подходит, чтобы как следует закалить Lodair(офицера); но нельзя же ставить на кон жизни всей команды ради того лишь, чтобы его потренировать. Кроме того, Лафиль чувствовала, что и ей самой еще есть куда закаляться.

Обмениваясь яростными залпами Voklanyu(лазерных пушек), два корабля снова прошли друг мимо друга.

Гномбош скорректировал дальность батарей и сосредоточил огонь на вражеских соплах, выстроившихся вдоль борта.

Два сопла ярко вспыхнули; впрочем, тяжесть их повреждения определить с этого ракурса было очень трудно. Возможно, оба сопла были полностью разрушены, а может, так только со стороны казалось.

– Ай молодец! – от души похвалил Арбоф.

Набрав дистанцию, «Фликов» выстрелил из кормовых Irgyuf(электромагнитных пушек).

Снова промах.

– Ожидаемое время Gor Putarloth(простр-временного слияния)? – спросила Лафиль.

– В 13:30 плюс-минус восемь минут, – мгновенно ответила Экурьюа.

– Дотяните до 13:40, – приказала Лафиль.

– Невозможно, – отрезала Экурьюа.

– Вы это слышали, Lekle(офицер передней линии) Арбоф? – обратилась к Tlakia(комендору) Лафиль.

– Слышал, – ответил Арбоф. – Ненавижу эти уши.

Похоже, комендор все еще не утратил боевого духа.

– Тогда поторопитесь.

– Есть, – еще отвечая, Арбоф принялся выводить корабль на новую позицию.

Противники маневрировали, пытаясь зайти друг другу во фланг.

Движения вражеского корабля явно замедлились.

Похоже, до конца этого боя лазерные батареи останутся в ведении Гномбоша.

Главный двигатель взревел на полную мощность.

Дистанция до врага вновь стремительно сократилась.

Очередной залп Irgyuf(электромагнитных пушек) – и сразу после него Лафиль услышала, как Арбоф, цокнув языком, включил все маневровые двигатели по левому борту.

Слева от «Фликова» прошли Spyut(ядерные снаряды). Оценив, видимо, что дистанция достаточна, чтобы нанести серьезный урон, они взорвались все разом. «Фликов» содрогнулся.

– Номера двести один, двести два, двести пять… – Гномбош принялся докладывать, какие именно Voklanyu(лазерные пушки) оказались повреждены.

– Отставить доклад, – оборвала его Лафиль. – Продолжайте заниматься его соплами.

– Мои извинения!

Лафиль без единого слова сверлила временного Tlakia(комендора) холодным взглядом.

Гномбош втянул голову в плечи и поправился:

– Есть.

– Слишком много повреждений, Skef(механики) перегружены, – сообщила Гуринсия. – Прошу задать приоритеты.

– Двигатели, – не раздумывая ответила Лафиль. – Не допущу, чтобы мой корабль летел на сломанных крыльях.

– Слушаюсь, – и Bynkerl(главный инженер) прилипла к своей консоли, раздавая подчиненным детальные указания.

Самсон бы на ее месте наверняка начал брюзжать, что правила Labule(Космических Сил) требуют дополнительной оплаты переработок.

Тем временем два корабля снова сблизились.

Задействовать маневровые двигатели было поздно.

Корабли так и прошли друг мимо друга.

Они снова обменялись яростными залпами лазерных пушек.

Лафиль слушала доклады о повреждениях, неотрывно глядя на Ja Fad(схему двумерного пространства).

Flasath(простр-временной пузырь) 211 был уже совсем рядом.

Если они хотят сражаться один на один, то следующая атака – их последний шанс.

Но надежда еще оставалась.

– К нам идет «Марсков», – сообщила Экурьюа.

Похоже, «Марсков» только что разобрался со своим противником и решил прийти им на помощь.

Позор, конечно, но ничего не поделаешь.

– Движемся навстречу «Марскову», – тут же приказала Лафиль. Однако враг все равно был быстрее.

Хоть Лафиль и ничего не сказала конкретно Арбофу, но он и так понимал всю серьезность ситуации.

Sarerl(капитан), – в голосе Арбофа звучала тревога. – Следующий выстрел будет решающим.

– Да, рассчитываю на вас.

К счастью, усилия юного Lodair(офицера) начали приносить плоды: вражеский корабль двигался неповоротливо.

Носовые Irgyuf(электромагнитные пушки) «Фликова» дали залп.

Три Spyut(ядерных снаряда) устремились к неприятельскому кораблю. Эти боеголовки тоже оснащены двигателями. Но для такой высокой начальной скорости они слишком слабы, так что изменять курс они могут совсем чуть-чуть.

Этого «чуть-чуть» хватило.

Один из снарядов ударил точно в брюхо вражеского корабля и с легкостью пробил внешнюю броню.

– ЕСТЬ! – выкрикнул Арбоф.

Мгновением позже по кораблю противника расплескалось антивещество, бывшее его же топливом, и он превратился в сгусток энергии.

Gor Lyutcoth(простр-временное разделение), быстро! – скомандовала Лафиль.

Чем выше масса Flasath(простр-временного пузыря), тем ниже его скорость. Чтобы двигаться быстро, необходимо отбросить все лишнее, что есть внутри пузыря.

Flasath(простр-временной пузырь) «Фликова» начал испускать массу, которая раньше была вражеским кораблем.

Во все стороны хлынула волна пространственно-временных частиц.

Luse(старший помощник), направляемся к «Марскову». Drokia(офицер связи), послать наши позывные. Bynkerl(главный инженер) и Wiigt(администратор), доклад о повреждениях, – стремительно сыпала приказами Лафиль.

Офицеры на мостике кинулись действовать; лишь сделавший свое дело Арбоф пребывал в чем-то вроде транса.

– Если вы устали, может, я вас подменю? – из лучших побуждений спросила Лафиль.

– Нет. Ни в коем случае, Sarerl(капитан).

– Ясно, – скрывая разочарование, Лафиль повернулась к дисплею капитанской консоли.

Туда уже были выведены доклады Гуринсии и Джинто о повреждениях. К счастью, мобильность «Фликова» не пострадала, но вот его боевая мощь упала заметно.

В теории он мог сражаться совместно с «Марсковом», но на практике это зависело от положения дел на том корабле.

Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) на Glaga(флагман), – Лафиль приказала Ятешу передать на Glaga Sov(флагман дивизиона) «Шутуков» информацию об их повреждениях.

– Ответ от «Шутукова», – почти тут же доложил Drokia(офицер связи). – «Марскову» и «Фликову» атаковать Flasath(простр-временной пузырь) 211 вместе, конец сообщения.

– Похоже, так легко нам отдохнуть не дадут, – улыбнулась Лафиль. Скорбеть о погибших тоже придется попозже.

Ну и ладно. Хоть она и не управляла кораблем сама, кровь ее кипела и пока что не желала успокаиваться.

Drokia(офицер связи), Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) на «Марсков», – приказала Лафиль, затем через переговорное устройство вновь обратилась по корабельной трансляции. – Внимание, говорит Sarerl(капитан). Нас ждет еще один бой.

 

Война между Frybar Gloer Gor Bari(Человеческой Империей Аб) и Альянсом трех наций шла уже седьмой год.

Пока что преимущество было на стороне Империи.

После трех лет подготовки Rue Labule(Имперские Космические Силы) провели операцию «Призрачное пламя», в результате которой отрезали примерно четверть звездных систем Объединенного Человечества.

Потом пришел черед операции «Охотник». Ее целью было установление контроля над отрезанными территориями. В результате операции Frybar(Империя) полностью вернула себе территории, отобранные у нее в начале войны, и присоединила новые.

На короткое время в Fath(двумерном пространстве) воцарилось спокойствие.

Как на возвращенных, так и на новообретенных территориях Frybar(Империя) установила контроль над Fath(двумерным пространством), но это не значило, что она контролировала Nahen(наземные миры). Политика Аб была такова: пока наземники сами не суются в Fath(двумерное пространство), можно терпеливо ждать их капитуляции. Однако если наземный мир проявлял агрессивность, туда все же направляли войска для наблюдения.

Копя силы перед следующей операцией, Империя следила за бунтующими наземными мирами, иногда запугивая их военным вмешательством. С другой стороны, после долгих сражений Bosnal(солдаты) нуждались в отдыхе.

Аб традиционно считают, что лучшее место, где можно найти любовь, – поле боя. Но подобная обстановка едва ли идеально подходит для развития этого чувства – и это мнение тоже разделяется большинством Аб. Поэтому большинство солдат покидает свой Wikreurl(боевой корабль) и отправляется в Лакфакалле или на маленькое торговое судно.

Война для Аб – образ жизни. С точки зрения наземников, Аб живут очень долго, но даже самая долгая жизнь все же имеет предел, и для самих Аб, субъективно, их жизнь весьма коротка. Поэтому война – не оправдание тому, чтобы пренебрегать важными делами в жизни.

Конечно, Frybar(Империя) была постоянно настороже, постоянно в ожидании наступательных действий со стороны Альянса трех наций. В двух предыдущих операциях Альянс преимущественно оборонялся, следовательно, должен был сберечь главные силы.

Однако Альянс трех наций медлил. Ничто не показывало, что они готовятся перейти в наступление. Тем временем на фронт переправлялись всё новые корабли и новообученные солдаты. Корабли, закончившие выполнять задачи по покорению Nahen(наземных миров), и Bosnal(солдаты), оторванные от любовных утех, тоже возвращались в строй. Подготовка Империи шла гладко.

Хотя Империя и была очень удивлена тем, что враг до сих пор не предпринимал никаких наступательных операций, спокойно выжидать она не собиралась. Аб весьма нетерпеливо относятся ко всему, что происходит в Dath(нормальном пространстве).

Пришло время новой операции.

Взять под полный контроль пространство от территорий, захваченных между Fek Lasiser(королевством Ласис) и Fek Shulgzeder(королевством Шульгзеде), и до Muju(центральной зоны) Sordlak Elukufar(группы Сордов Млечного пути). Одновременно нанести удар со стороны королевства Барке между территориями Объединенного Человечества и Суверенного Союза Народов Звездных Систем также в направлении Muju(центральной зоны).

В результате Объединенное Человечество окажется полностью изолированным.

Некоторые полагали, что у Альянса трех наций и помимо Fath(двумерного пространства) имеются способы коммуникации, но вероятность этого была крайне мала.

Операция получила название «Volper(Двойной шип)».

В соответствии с традициями руководить столь крупной операцией был назначен Glaharerl Rue Byrer(командующий Имперским флотом), наследный принц, Rue Spen(Имперский маршал) Абриел Неи-Ламсар Larth Barker(король Барке) Дусанью. Однако, поскольку операции предстояло разворачиваться сразу на двух весьма удаленных друг от друга фронтах, он счел необходимым остаться в Лакфакалле и планировать боевые действия оттуда.

Реально возглавили флоты два Roiglaharerl(вице-командующих). На новых территориях Roiglaharerl(вице-командующим) Byrer Volper(флотом Двойного шипа) была Spen Labular(маршал Космических Сил) Котопони, а в королевстве Барке – Spen Labular(маршал Космических Сил) Рекеф.

Фрегат «Фликов», которым командовала Roibomowas(субгектокоммандер) Абриел, принадлежал к первому штурмовому дивизиону Jadbyr Ashal(эскадры эсминцев) «Босур» Byr Matorogona Volper(24-го флота Двойного шипа).

 

Sarerl(капитан), приказ на отступление.

Ятеш сообщил это сразу после того, как «Фликов» вместе с «Марсковом» отправили корабль противника в последний путь.

«Эркау», флагман 24-го флота «Двойного шипа», разослал приказ на отход. Каждый корабль, получивший этот сигнал, должен был, в свою очередь, разослать его же. Вскоре весь флот звучал в резонанс одним и тем же сигналом, засоряя шумом Fath(двумерное пространство).

– Ретранслировать его, – распорядилась Лафиль; правда, «Фликов» должен был получить этот сигнал одним из последних. – Gor Lyutcoth(простр-временное разделение), немедленно.

«Фликов» снова стал однокорабельным Flasath(простр-временным пузырем).

– От Glaga Sov(флагмана дивизиона) есть приказы? – спросила Лафиль у Drokia(офицера связи).

– Пока не-… а, только что пришло, – перебил самого себя Ятеш и принялся дешифровать сообщение. – Отправитель: штаб Sov Deir Kasna(первого штурмового дивизиона). Адресат: все корабли дивизиона. Текст сообщения: «Отступить, собраться на базе дивизиона». Конец сообщения.

Проще говоря, каждый капитан сам волен выбрать путь отхода.

Командование настолько доверяет своим подчиненным?

– Перевести Flasath(простр-временной пузырь) в Skobrotaf(состояние неподвижности).

Экурьюа не стала исполнять приказ Лафили сразу же, а кинула на нее удивленный взгляд.

– Пока что идем по току Supflasath(простр-временных частиц) и внимательно смотрим по сторонам, – пояснила Лафиль.

– Есть, – кивнула Экурьюа. – Flasath(простр-временной пузырь) переведен в состояние неподвижности.

Лафиль сосредоточилась на Ja Fad(схеме двумерного пространства).

В зоне боевых действий все еще царил хаос. То тут, то там виднелись Flasath(простр-временные пузыри), некоторые враги преследовали корабли, пытающиеся отходить.

Но вскоре все успокоилось.

– Мы перехватили сигнал – предположительно вражеский сигнал к отступлению, – доклад Ятеша обозначил конец хаоса.

Вражеский флот постепенно отходил. Естественно, корабли Аб его не преследовали.

Убедившись, что свои и вражеские корабли достаточно сильно удалились друг от друга, Лафиль приказала:

– Перевести Flasath(простр-временной пузырь) в полное Noktaf(состояние движения). Курс один-восемь-ноль. Движемся вдоль тока Supflasath(простр-временных частиц) к системе Сократес. Отбой боевой тревоги. Bynkerl(главный инженер)!

Окликнутая Гуринсия подняла голову.

– Требуется ли срочный ремонт?

– Никак нет, Sarerl(капитан), – ответила Гуринсия. – Наше состояние достаточно плохое, но до базы мы дотянем.

– В таком случае отдайте Sash(членам экипажа) приказ отдыхать.

– Они будут рады услышать это, – произнесла Гуринсия и поднялась на ноги. – Однако, думаю, мне стоит заняться составлением списка того, что необходимо чинить. Прошу разрешения покинуть Gahorl(мостик).

– Займитесь, – кивнула Лафиль и повернула голову к Джинто.

– Убитых и раненых нет, атмосфера в норме, Sarerl(капитан), – доложил Джинто, прежде чем она успела спросить.

– Очень хорошо, – от всей души сказала Лафиль и откинулась на спинку капитанского кресла.

Она поняла, в каком взвинченном состоянии находилась все это время. Аб говорят: «Любить сражаться, как Абриел». Сама Лафиль была не против. Но все же это вовсе не значило, что она могла спокойно распоряжаться жизнями своих подчиненных и своей собственной, находясь на волосок от смерти. Конечно, без этой нервозности сражения превратились бы в сплошную скуку. Однако часть наземников ошибочно считает, что Аб просто испытывают наслаждение, убивая. Ужасное недоразумение. Аб просто защищают свое право на жизнь.

– Сколько раз нам еще придется вот так драться? – пробурчал себе под нос Арбоф.

– Если бы они сдались, было бы легче, – застенчиво высказался Гномбош.

– Тогда бы они с самого начала в войну не лезли.

– Все иногда совершают ошибки.

Арбоф, явно забавляясь, спросил:

– Почему же мы не совершаем этой ошибки?

– Ну… – и Гномбош сконфуженно затих.

– А если бы враг сдался, – продолжил Арбоф, – разве не было бы у вас ощущения, что вы не навоевались?

– Нет, я думаю, у меня будет еще полно возможностей.

– Так вы что, про эту систему говорили? Я-то имел в виду более глобальный масштаб.

Lekle(офицер передней линии), может, это вы чувствуете, что не навоевались?

– Ну уж нет. Я сыт по горло.

– Вот как? – вмешалась в разговор Лафиль. – А я и не замечала. Вы в любой момент можете подать заявку на перевод. Хотите в Kenru(военной академии) преподавать?

– Нет, Sarerl(капитан), забудьте, что я сейчас сказал. Вообще-то я собираюсь оставаться Tlakia(комендором) до окончания моей военной карьеры.

Конечно же, Лафиль просто пошутила. Арбоф был очень искусным Tlakia(комендором), такие подчиненные на дороге не валяются. И потом, Лафиль однажды воспользовалась полномочиями Sarerl(капитана) и просмотрела личные дела всех членов экипажа, и она прекрасно понимала, что желания Арбофа вполне в духе Аб.

– Но это невозможно, – заметил Гномбош. – Вы наверняка получите повышение с Lekle(офицера передней линии). Может, вас назначат Manowas Gel(капитаном эсминца).

Арбоф лишь ухмыльнулся.

– По правде сказать, Fektodai(фланговый офицер), этот человек уже дважды отказался от повышения до Lowas(декакоммандера), – пояснил Ятеш.

– Но почему? – спросил Гномбош, глядя на комендора потрясенными глазами.

– Я же уже сказал, меня более чем устраивает работа комендора. Нет, если честно, то мне достаточно просто пилотировать корабль. А если я получу повышение, то не смогу больше этого делать. И даже если смогу – не хочу летать на каком-нибудь Isath(транспорте) или Alek(линейном корабле).

– Но Manowas Gel(капитан эсминца) тоже может пилотировать, – указал Гномбош. – Я бы сказал, капитан эсминца обладает большей свободой, разве нет?

– Не думаю, – покачал головой Арбоф. – Ответственность за целый корабль – очень тяжелый груз. По-моему, работать лучше там, где ответственности поменьше.

– На Tlakia(комендоре) тоже лежит весьма серьезная ответственность, – заметила Лафиль.

– Истинная правда, Sarerl(капитан), – согласился Арбоф. – Но если сравнить в этом отношении Tlakia(комендора) и Sarerl(капитана), то, конечно, на капитане ответственность тяжелее. Я могу нести груз ответственности, если это доставляет удовольствие, но всему есть пределы.

– Значит, Tlakia(комендор) – ваш предел?

– Да, – энергично кивнул Арбоф. – Самому решать, где предел твоей карьеры, – роскошь, которую не могут себе позволить члены Fasanzoerl(Императорской семьи). Вам завидно?

Лафиль не могла не согласиться.

Продвижение по службе – обязанность Fasanzoerl(Императорской семьи).

Отец Лафили, Larth Kryb(король Крив) Дебеус, как-то сказал, что давно уже оставил мысль занять трон; однако же еще до войны он дослужился до Frode(адмирала). А сейчас он уже Fofrode(гранд-адмирал) и командует флотом. От всех членов Fasanzoerl(Императорской семьи), даже если они и не могут стать Glaharerl Rue Byrer(командующим Имперским флотом), все равно требуется стремиться к как можно более высокому Renyu(званию), а при необходимости – участвовать в боевых действиях.

Ну а сейчас, помимо прочего, еще и война, так что у Лафили тем более нет выбора. Она может лишь идти вперед, к высшей цели.

С самого рождения это казалось Лафили чем-то совершенно естественным, да и сейчас не вызывало возражений.

Но, сказать по правде, время от времени на нее все же накатывало негодование.

– А вы о чем мечтаете, Гномбош? – Лафиль перевела разговор на Fektodai(флангового офицера).

– Стать Frode(адмиралом), – без малейшего колебания ответил Гномбош.

– Давненько не слышал такой прямолинейной мечты, – язвительно произнес Ятеш.

– Ну, значит, теперь вы приобщились, – подытожил Арбоф. – Кстати, а что насчет вашей мечты?

– Моей? – Ятеш, похоже, задумался. – Ну, как бы выразиться. Как только я получу собственную маааленькую звезду, я буду полностью доволен.

– Хмм, значит, мечтаете, что к вам будут обращаться «Lonyu Lyum(Ваше Превосходительство барон)»?

– Всего лишь мечтаю.

Атмосфера на «Фликове» установилась теплая – хороший знак.

Долг Лафили – и в следующий раз вернуть всех из боя живыми.

Sord Kemaler(Сорд Кемаль) был очень хорошо укреплен.

Суверенный Союз Народов Звездных Систем пользовался оружием, называемым «Sates Gor Hoka(мобильные простр-врем мины) сверхдальнего радиуса действия». Оно представляло собой, в полном соответствии с названием, Hoksath(мины), радиус действия которых был как у небольших кораблей. Но, поскольку они оставались беспилотными, гибкость их была почти нулевая. Более того, они обладали худшей, чем у обычных мин, маневренностью в нормальном пространстве. Так что применимость этого вида оружия была весьма ограниченной.

Аб считали Суверенный Союз Народов Звездных Систем самым скучным противником среди всех наций наземников, но то, что они полагались на такое ограниченное оружие, как «Sates Gor Hoka(мобильные простр-врем мины) сверхдальнего радиуса действия», находили эксцентричным.

При обороне Сорда Кемаль это странное оружие продемонстрировало всю свою мощь.

Судя по всему, в системе Кемаль находился завод, изготавливающий эти мины. Кроме того, все необходимые для производства материалы делались там же. Это означало, что противник мог не бояться остаться без боеприпасов.

Изначально Labule(Космические Силы) планировали противодействовать им с помощью Sov Mesgerl(охранных дивизионов). Однако посылать Leit(эскортные суда) в отрыве от патрульных кораблей и эсминцев было опасно. Если в волне Flasath(простр-временных пузырей) с Hoksath(минами) спрячутся и вражеские корабли, это доставит серьезные проблемы.

Этот бой был мелким на фоне невиданных битв, ожидающих впереди, но силы врага требовалось хоть чуть-чуть подточить.

Конечно, это понимал и противник.

Для Суверенного Союза Народов Звездных Систем надвигающаяся битва должна была стать пробным камнем. Если подумать, это вообще их первое серьезное сражение. Прежде они лишь присоединялись к операциям Объединенного Человечества, словно ребенок, который боится, что друзья не будут принимать его в игру.

Даже после начала операции «Двойной шип», когда Аб вторглись на территории Суверенного Союза, тот не выказывал особой охоты воевать. Возможно, он планировал заманить Labule(Космические Силы) поглубже. Но в арьергарде находился Byr Matorojuta Volper(25-й флот Двойного шипа), который должен был поддерживать связь с метрополией, поэтому такого рода стратегия была бессмысленна. Когда время придет, шип вырастет, и тогда Суверенный Союз Народов Звездных Систем окажется полностью отрезан от своих союзников.

Когда линия фронта подобралась к Sord Kemaler(Сорду Кемаль), Суверенный Союз, похоже, наконец настроился сражаться всерьез. Большинство Bosnal(солдат) на передовой это только радовало.

В то же время это означало, что предстояло провести множество тяжелых боев.

Лафиль кинула взгляд на Экурьюа. «Интересно, а она о чем мечтает?»

Но спрашивать об этом Лафиль не стала.

– Я пойду отдохну. Экурьюа, все оставляю на вас. Команде отдыхать поочередно в соответствии с вахтенным расписанием.

– Есть, – ответила Экурьюа.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ