Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 5. Имперский декрет (Bisozerl Kimuna)

 

– Номер один, Gor Putarloth(простр-временное слияние), враг 907 уничтожен. Номер два, Gor Putarloth(простр-временное слияние), враг 632 уничтожен. Номера шесть и семь, Gor Putarloth(простр-временное слияние)… – доклады временно исполняющего обязанности Drokia(офицера связи) разносились по мостику Alek(линейного корабля) «Кайсоф». Этим временно исполняющим обязанности был Духир.

Не отрывая взгляда от Ja Fad(схемы двумерного пространства), он отслеживал слияние Flasath(простр-временных пузырей) и работал языком без устали.

– Номер одиннадцать, Gor Putarloth(простр-временное слияние). Враг 915 – без изменений. О, он тоже уничтожен. Номер двенадцать, Gor Putarloth(простр-временное слияние), враг 336…

– Все идет хорошо, – произнес Bomowas(гектокоммандер) Берсот.

– Да. Просто отлично, – согласился Казув.

Духир чувствовал себя опустошенным.

Действительно, Hoksath(мины) уничтожали врагов, распространяя по Fath(двумерному пространству) волны Supflasath(простр-временных частиц), но большинство врагов тоже представляло собой мины. Ну, утешало хотя бы то, что так «Кайсоф» защищал другие корабли Аб.

– Всё в порядке? – спросил Берсот.

Когда Sarerl(капитан) задает вопрос, этот вопрос не должен остаться без ответа. Все Lodair(офицеры) на мостике поочередно доложили об отсутствии каких-либо неполадок.

– Отлично. Подготовить следующую серию мин. Нам уже прислали список целей?

Как правило, линейный корабль не выбирает себе добычу. Штаб дивизиона распределяет цели, а кораблям остается лишь стрелять, куда приказано.

– Пока нет, – ответила Alm Drokia(старший офицер связи) Вонью.

– Чем они там занимаются? Может, нам разок пальнуть по своему усмотрению?

– Пожалуйста, не говорите то, чего вам делать не положено, – укорила его Вонью. – О, пришел список целей от Glaga(флагмана).

– Да? Ну тогда вводите его, – разочарованным тоном приказал Берсот.

– Информация о целях введена, – отрапортовал Казув.

– Произвести поочередно Gor Lyutcoth(простр-временное разделение).

– Есть произвести Gor Lyutcoth(простр-временное разделение).

Hoksath(мины) к этому времени были уже выпущены и находились внутри Flasath(простр-временного пузыря) «Кайсофа». Теперь, получив приказы, они одна за другой начали отделяться.

– Номер двадцать один, Gor Lyutcoth(простр-временное разделение). Номер двадцать два, Gor Lyutcoth(простр-временное разделение), – декламировал Духир.

«Кайсоф» деловито избавился от всего боезапаса.

Духир вернул взгляд на Ja Fad(схему двумерного пространства).

Все корабли ударной эскадры «Гудерус» выстреливали Hoksath(мины) в направлении вражеского флота.

Дислоцированные впереди подразделения Resii(патрульных кораблей) и Gel(эсминцев) выждали некоторое время, затем двинулись вперед и смешались с минами.

От вражеского флота тоже отделились Hoksath(мины).

Символы, обозначающие Flasath(простр-временные пузыри), стали сливаться друг с другом.

– Номер двадцать четыре, Gor Putarloth(простр-временное слияние), враг 117 уничтожен. Номер двадцать пять, Gor Putarloth(простр-временное слияние), враг 532 – без изменений. Номер двадцать шесть… – скучным голосом вновь зачастил Духир.

Патрульные корабли и эсминцы прошли через участок Fath(двумерного пространства), пузырящийся от множества столкновений Hoksath(мин).

В конце концов все Hoksath(мины) были уничтожены.

– Сигнал к отступлению с Glaga Sov(флагмана дивизиона), – доложила Вонью.

Духир глянул на Ja Fad(схему двумерного пространства). Флагман дивизиона уже начал отходить.

– На сегодня все, – сказал Берсот и потянулся. – Полное Noktaf(состояние движения), курс девять-пять. Следовать за Glaga Sov(флагманом дивизиона).

– Мы что, так вот просто покидаем поле боя? – неосторожно брякнул Духир.

– А вы думаете, что от Alek(линейного корабля) без Hoksath(мин) есть какая-то польза? – на удивление мягко поинтересовался Берсот.

– Нет, – ответил Духир.

Тем временем далеко впереди продолжалось жестокое сражение.

Но линейный корабль со своей громадной тушей на поле боя мог бы лишь отвлекать на себя врага. А Labule(Космические Силы) находились отнюдь не в таком отчаянном положении, чтобы использовать линейные корабли в качестве приманки.

Так что приказ был правильный.

Прежде всего: приказ поступил с флагмана дивизиона, так что у Sarerl(капитана) просто не было выбора. И все же веселый голос Берсота казался каким-то неуместным.

Духиру стало стыдно. Похоже, ему лезут в голову совершенно несправедливые обвинения.

Любого человека, имеющего Fiith(фамилию) Абриел, с детства учат быть крайне осмотрительным, когда он критикует вышестоящих офицеров. Некоторые из них могут принять эти упреки просто из страха перед Fasanzoerl(Императорской семьей). Впрочем, Духир чувствовал, что Берсот не из их числа.

Feia Lartsor(Ваше Высочество принц) недовольны, – ухмыльнулся Берсот.

Духир не мог приучить себя, что ему должна нравиться эта улыбка.

– Вовсе нет, – запротестовал он.

Берсот всем видом показал, что не верит.

– Вы так неискренни.

– Совершенно искренен, – снова возразил Духир.

– Похоже, вы начинаете отрицать каждое слово Sarerl(капитана), – криво усмехнулся Берсот.

– Прошу прощения.

Капитан, похоже, не был так уж недоволен.

– Послушайте, Fektodai(фланговый офицер) Абриел, – произнес капитан. – У вас, так или иначе, особое положение.

– Да, – согласился Духир.

Fasanzoerl(Императорская семья) действительно единственная в своем роде во Frybar(Империи). Гордясь этим, плевать на армейские порядки немыслимо, но и отрицать свои права на трон – тоже нельзя. Если коротко – надо быть уверенным в собственных способностях. Прятать свой талант в Labule(Космических Силах) вовсе не считается добродетелью.

– Ну так вот, – гордо произнес Берсот. – У нас, кто прикреплен к вам, тоже особое положение.

– Да нет же, – машинально возразил Духир. – Это меня прикрепили под командование Sarerl(капитана), не наоборот.

– Формально да, – Берсот не стал отрицать очевидного.

– И неформально тоже, – сразу добавил Духир.

– Да ладно? – с полной уверенностью в себе переспросил Берсот.

– Я так думаю, – Духир почувствовал, как его собственная уверенность куда-то улетучивается.

– Это вообще имеет какое-то значение? – вмешалась Вонью.

– Что, для вас не имеет значения, особенное у вас положение или нет? – удивленным тоном поинтересовался у нее Берсот.

– Я знаю, что у меня особенное положение, – отмахнулась Вонью. – Новых доказательств мне не нужно.

– Вы уходите от темы.

– Даже и не собиралась, – удивленно возразила Вонью.

– Послушайте, «особость», о которой говорите вы, присуща всем людям. В этом смысле и я особенный. В конце концов, я же Аб. Но я имел в виду, как бы это сказать, положение в Империи. В общем, иными словами…

– Нашему Sarerl(капитану) интересно, ждет ли его успешная карьера, – подвела итог рассуждениям Берсота Вонью.

Взглянув на Вонью с видом хорошо воспитанного кота, Берсот спросил:

– А вас не интересует успешная карьера?

– Не интересует, – отрезала Вонью. – Поскольку Frybar(Империя) сейчас ведет войну, это моя обязанность как Ryuuk(сквайра). Но в мире есть вещи поинтереснее, чем служить на Wikreurl(боевом корабле).

– Ну, это-то понятно… – печально заметил Берсот. – Но все же: неужели вы не хотите занять пост, на котором могли бы сами ставить перед собой цели?

– Не хочу, – холодно ответила Вонью. – В любом случае мне придется убивать незнакомых мне людей.

– Прямолинейно сказано… – Берсот явно был ошеломлен ее заявлением.

– Такова война.

– Не думаю, что человек, который не стремится делать карьеру Bosnal(солдата), может мне читать лекции, что такое война.

– У меня не было намерения читать вам лекции. Я просто изложила свой взгляд. И вообще, если Bosnal(солдаты) начнут раздумывать, что такое война, вряд ли из этого выйдет что-то путное. Кроме того… – Вонью вдруг запнулась.

– Кроме того?

– Ничего. Просто это было бы невежливо по отношению к старшему по званию.

– Тогда произнесите это себе под нос.

– Мелкий человечишка, вся мечта которого – дослужиться до Lesheik Sov(командующего дивизионом), – тихо пробормотала Вонью.

Впрочем, Берсот услышал.

– Это не мечта. Это самое малое, чего я рассчитываю достичь. И обязательно достигну, если выживу. Разве это называется мечтой?

– Пожалуйста, не отвечайте на то, что я говорю себе под нос. И потом… – Вонью многозначительно покосилась на Духира. И, словно показывая, что это было не нарочно, а случайно, тут же отвела взгляд.

– Ну да, вы правы, – Берсот беззаботно посмотрел на Духира и улыбнулся. – Не стоит говорить о карьере рядом с юнцом, который, может быть, когда-нибудь окажется на Skemsorl Roen(нефритовом троне).

Skemsorl(трон)

Неправдой было бы сказать, что Духир о нем не думал. Но всякий раз, когда он мысленно рисовал Alfa(тиару) с Гафтоношем, символом Spunej(Императора), он неизменно вспоминал свою старшую сестру Лафиль. Она ни за что бы не согласилась на меньшее.

Даже Лафиль была не первой в списке кандидатов на роль Императрицы. Множество людей в Ga Lartei(восьми королевских семьях) были ближе к трону, чем она. Что уж говорить о Духире, который пока лишь робко делал первые шаги на этом пути.

Кроме того, ему самому не очень-то хотелось становиться Spunej(Императором).

Larth Kryb(король Крив) Дебеус, его отец, сказал как-то: принадлежность к Fasanzoerl(Императорской семье) налагает определенные обязанности. Но в их числе не значится такая обязанность, как «стать Spunej(Императором)». В конце концов, кандидатов много, а Император должен быть один.

Когда Духир услышал эти слова, никаких особенных эмоций он не испытал. Он это и так знал. Он не совсем понимал: зачем отец говорит с ним о таких очевидных вещах?

Но сейчас, живя среди людей, редко общающихся с Fasanzoerl(Императорской семьей), он осознал всю значимость слов отца. Находясь рядом с членом Императорской семьи, люди всегда ожидают, что он станет Spunej(Императором). Об этом никто не говорит вслух – это невежливо, – но даже молчание давит почти физически; оно словно подталкивает на путь к трону.

Духир молчал и мысленно радовался, что от него сейчас не ждут каких-либо слов.

Sarerl(капитан), – произнесла вдруг Вонью, нахмурив брови, и прижала свою Alfa(тиару) плотнее ко лбу.

– Сообщение? – спросил Берсот.

– Да, одну минуту, – и Вонью сосредоточилась на своем Frosh(органе простр-ного восприятия).

– Сообщение случайно не от этого Flasath(простр-временного пузыря)? – Берсот указал своим Greu(командирским жезлом) на Ja Fad(схему двумерного пространства). Там, куда он показывал, виднелся союзный пространственно-временной пузырь. Связное судно. Само по себе наличие Longia(связного судна) на поле боя было не удивительно. Странным и неестественным выглядело его расположение.

– Так точно, – кивнула Вонью. – Сообщение для Sarerl(капитана) из Glagaf Byrer(штаба флота). Переправляю в Kreuno(запястный компьютер) капитана.

– Прямо из штаба флота? – изумленно пробормотал Берсот и опустил взгляд на свой Kreuno(запястный компьютер). Прочтя сообщение, он тут же буркнул: – Alm Drokia(старший офицер связи), пошлите Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) на Glaga Sov(флагман дивизиона).

– Содержание сообщения? – отозвалась Вонью.

– Приказом штаба флота этому кораблю предписано действовать в индивидуальном порядке. Прошу разрешения.

Вонью проворно отослала сообщение.

– Готово.

– Итак, в курсе ли Fektodai(фланговый офицер) Абриел, куда мы сейчас направимся? – совершенно неожиданно для Духира спросил Берсот.

– Никак нет, – бесстрастно ответил Духир.

«Откуда мне знать-то», – подумал он.

Sarerl(капитан), Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) из штаба дивизиона, – доложила Вонью. – Разрешение действовать в индивидуальном порядке получено.

– Хорошо, – кивнул Берсот и тут же приказал: – Alm Rilbiga(старший навигатор), осуществить Gor Putarloth(простр-временное слияние) со связным судном «Токрул».

«Токрул» был тем самым судном, с которого поступило предыдущее Drosh Flacteder(простр-временное сообщение).

– Неужели, Sarerl(капитан), на нас надвигается исполнение вашей давней мечты? – поддразнила Вонью.

– Какой еще давней мечты?

Вонью начала было отвечать.

– Да ладно, – махнул рукой Берсот. – Не отвечайте. Я понял.

– Ну так и что?

– Это другое. До того, чтобы исполнить мечту маленького человека, Glagaf Byrer(штаб флота) не снизошел бы, – Берсот уставился на Alm Drokia(старшего офицера связи). – Вы что-то собирались сказать?

– Можно я произнесу это себе под нос? – спокойно поинтересовалась Вонью.

– Когда меня поблизости не будет, – великодушно разрешил Берсот.

– Ничего, если будут другие?

– Не нужно спрашивать у кого-то разрешения говорить о нем гадости за его спиной.

– Вы так думаете? Отлично, тогда я буду без разрешения.

– Не очень понимаю почему, но у меня ощущение, будто меня только что записали в неудачники, – и Берсот уселся в капитанское кресло. – Короче говоря, наш приказ – переправить Fektodai(флангового офицера) Абриела на «Токрул».

– Меня? – изумленно переспросил Духир.

– Вас, вас, – кивнул Берсот. – Вас вызывают в штаб флота.

– Меня вызывают? – вновь переспросил Духир, чувствуя себя полным идиотом.

– Не знаете почему?

– Да нет же, – помотал головой Духир.

– Сама скромность, несмотря на юные годы.

– При чем тут скромность? – озадаченно спросил Духир.

– Если бы я сказал, что ни при чем, вы могли бы надуться.

– В Kenru(военной академии) такому этикету не обучают.

– Знаю. Даже я там учился.

Духир испустил глубокий вздох, стараясь сохранять серьезный вид. Серьезные споры с этим Sarerl(капитаном) очень опустошают.

– Так или иначе, выдвигайтесь.

Sarerl(капитан), вам что-то известно?

– Да, – уверенно ответил Берсот.

– Что же? – Духир моргнул.

– Дело в вашем Traiga(титуле) «Feia(Ваше Высочество)». Или в вас есть еще что-то особенное?

Ничего другого Духиру в голову не шло. Хотя он никогда раньше не слышал, чтобы в Glagaf Byrer(штаб флота) вызывали какого-то Fektodai(флангового офицера) – даже если он из Fasanzoerl(Императорской семьи).

– Может, в штабе флота членов Fasanzoerl(Императорской семьи) и считают «особенными», но я себя никаким таким «особенным» не чувствую.

Отвечая так, Духир тем не менее подумал: «А может, все-таки есть еще какая-то «особость», помимо моей принадлежности к Fasanzoerl(Императорской семье)

– Я уверен, это не визит вежливости, – произнес Берсот.

Из-за того лишь, что внук Spunej(Императрицы) оказался в подчинении у командующей флотом, она вряд ли захотела бы просто поздороваться. Пожалуй, для Абриела это было бы оскорблением.

– Да. Так что я понятия не имею, что происходит, – честно сказал Духир.

– Хм, – произнес Берсот, поглаживая рукой подбородок. – Похоже, ваше особое общественное положение в сочетании с неизвестными мне особыми обстоятельствами породило какие-то особые причины, которых я, простой Bomowas(гектокоммандер), мечтающий стать командиром дивизиона, касаться вообще не должен.

«Похоже, что так», – подумал Духир.

Gor Putarloth(простр-временное слияние) со связным судном «Токрул» через семьдесят минут, – объявил Alm Rilbiga(старший навигатор).

 

Glaga(флагман) Byrer Robina Volper(13-го флота Двойного шипа) «Шайкау» вышел через Сорд Элкон, но расположился вдали от зоны боевых действий. Для флагмана целого флота его сопровождало на удивление мало кораблей. На его функции указывало лишь множество связных судов, то сливающихся, то отделяющихся от него.

Связное судно «Токрул» подошло к «Шайкау».

«Шайкау» относился к патрульным кораблям. Однако он был модифицирован таким образом, чтобы выполнять функции флагмана флота.

Флагману дивизиона приходится постоянно участвовать в сражениях, да и офицеров штаба на нем немного, так что этот корабль мало чем отличаются от обычного. Glaga Jadbyrer(флагман эскадры) уже нуждается в довольно сложном и громоздком оборудовании, так что такие корабли производятся специальными сериями.

Однако когда корабль, как «Шайкау», становится флагманом целого флота, оборудования Glaga Jadbyrer(флагмана эскадры) оказывается недостаточно. В то же время таких кораблей требуется недостаточно много, чтобы производить их серийно. Поэтому за основу берется флагман эскадры и подвергается достаточно серьезной модификации.

В частности, эта модификация включает в себя наличие шести Pelia(связных судов), конференц-зала, разнообразных кабинетов для штабной работы и жилых кают для персонала. Под это отведено место, предназначенное изначально для двенадцати громоздких Hoksath(мин).

Но, по правде говоря, этого тоже недостаточно. Поэтому внутренняя планировка «Шайкау» представляет собой наглядное решение сложной задачи «как разместить много функций в таком ограниченном пространстве».

Духир шел по одному из таких креативно применяемых коридоров. Пользование Yazuria(мобильной платформой) было для Fektodai(флангового офицера) непозволительной роскошью.

На флагмане флота наверняка бывает множество посетителей. Всюду виднелись указатели, не дающие заблудиться.

То тут, то там на постах стояли Sash Leitofec(караульные). Появление в штабе враждебно настроенных личностей – дело почти немыслимое. Должно быть, эти боевые дежурства предназначались не столько для охраны чего-либо, сколько просто чтобы держать людей занятыми. Штаб флота должен держать много вооруженных охранников на случай, если в них возникнет надобность.

Вскоре Духир добрался наконец до входа на Gahorl Glarl(мостик командующего).

На страже перед входом стояли Sash Idar(солдаты почетного караула). Эти люди, набираемые из обычных караульных и Sash Wakerol(десантников), – специалисты и по этикету, и по охране.

Они явно нервничали.

Похоже, они знали, что Духир должен прийти. И его общественное положение тоже.

Fektodai(фланговый офицер), я искренне извиняюсь, но по долгу службы обязан провести личный досмотр, – сказал один из часовых.

– Я с уважением отношусь к вашему долгу, – ответил Духир стандартной фразой и позволил себя обыскать.

Наконец обыск был завершен.

– Мои извинения. Сейчас я вас провожу, – произнес часовой и повернулся к Духиру спиной.

Дверь перед ним открылась.

Sash Idar(солдат почетного караула), вышагивая специфической, странной походкой, сопроводил Духира на мостик.

Сделав еще несколько шагов, часовой возвестил:

Fektodai(фланговый офицер) Абриел прибыл.

На мостике собрались все высокопоставленные офицеры штаба Byr Robina(13-го флота). Большинство из них, должно быть, поступили на военную службу, когда Духир еще даже не родился.

Духир отдал салют.

– Благодарю за визит, – вернула приветствие женщина с ярко-алыми губами, стоящая на возвышении в одну ступеньку высотой.

Это была Glaharerl Byrer(командующая флотом), Spen Labular(маршал Космических Сил) Котопони.

Glaharerl(командующая), – вновь салютовал Духир.

– Проводите Fektodai(флангового офицера) Абриела в рабочий кабинет Glaharerl(командующей), – приказала Котопони часовому почетного караула.

На этом, похоже, дела Духира на мостике были закончены.

С этой невеселой мыслью Духир вновь отдал салют и развернулся.

Когда он вышел за дверь, там уже ждали два других охранника. Видимо, они и сопроводят его до кабинета.

Кабинет командующего использовался в основном для совещаний и был достаточно просторен, чтобы там могли разместиться все офицеры штаба. Пол устилал большой и густой ковер, на столе черного дерева, казалось, вполне могла бы жить небольшая семья.

К краю этого стола и проводили Духира.

Затем сопровождавшие его охранники встали по обе стороны входной двери.

Разумеется, они не снизошли до пустой беседы. Стояли молча.

Духир сел и положил руки на колени; он тоже молчал.

С самого раннего детства его приучили: перед чужими людьми нужно держаться прямо и неподвижно. Он к этому привык. Отец частенько говорил: самое важное качество, которым должен обладать член Императорской семьи, – умение терпеливо ждать. Но также он говорил, что Абриелов, у которых это умение в крови, очень мало.

Здесь публики, которая на него смотрела, было мало – что и к лучшему. Духир не сомневался, что сможет так просидеть дня два.

Если только Glaharerl(командующая) не пожелала по каким-то своим причинам поизмываться над членом Fasanzoerl(Императорской семьи), ждать ему долго не придется.

С противоположной стороны большого стола стояло кресло командующего. За креслом, расшитым изображением Rash Biharel(трехглавого дракона), символа Glaharerl Byrer(командующего флотом), висели три флага: Rue Gla(флаг Империи) с Гафтоношем, затем Gla Byrer(флаг флота) с числом 13, выполненным в виде пересекающихся шипов, и, наконец, Gar Gla(флаг с гербом) семьи Котопони c серебряным крестом в черном поле.

Герб Котопони был самым простым среди всех 29 семей-основателей Империи. По слухам, предок семьи Котопони потратил на создание этого герба три секунды: просто провел две линии, постаравшись лишь, чтобы они пересекались под прямым углом. У семьи Котопони была репутация людей, скорых на принятие решений. Однако соотношение длин проведенных тогда линий осталось неизменным и по сей день.

Духир уже привык к этому гербу, но всякий раз при виде креста его охватывала какая-то неловкость.

Вот и сейчас он ощущал смутное беспокойство.

Нельзя ли сделать вертикальную линию чуточку подлиннее, подумалось ему. А если это невозможно, то хотя бы приопустить горизонтальную.

Критиковать герб другой семьи – непростительная грубость даже для Абриела. Крест Котопони имеет право критиковать лишь Котопони. Потому-то никто ничего и не говорит. Но вдруг найдется храбрец, который нарушит табу, или, может, вдруг в семье Котопони родится кто-то с нормальными представлениями об эстетике? Может, тогда остальные тоже поймут?

Lonyu(Ее Превосходительство) Glaharerl(командующая)! – возвестил часовой.

Духир встал и, повернувшись к креслу, отдал салют.

Командующая вошла одна. Небрежным жестом вернув приветствие, она заняла свое место.

Духир опустил руку и тоже собрался было сесть, когда Котопони приказала тихо, но отчетливо:

– Выйдите!

«Это она мне?» – на миг удивился Духир.

Команда, однако, предназначалась не ему, а Sash(солдатам) у него за спиной.

– Есть, – тут же раздалось сзади.

– И никого не впускать! – добавила Котопони.

Часовые вышли, оставив Духира с Котопони наедине.

Будь они сейчас при дворе, Котопони должна была бы держаться почтительно. Конечно, ее титул Rue Kler(Имперской герцогини) был весьма уважаем в Ruebei(Императорском дворце), но Духир-то был Lartso(принцем) и к тому же внуком Императрицы. Однако здесь, на фронте, фраза «их роли полностью переменились» является преуменьшением. Простой Fektodai(фланговый офицер) даже в лицо Spen Labular(маршала Космических Сил) не мог прямо смотреть.

– Нам был прислан Bisozerl Kimuna(имперский декрет), – без лишних предисловий сказала Glaharerl(командующая). – Вам знакома процедура работы с ним?

– Так точно.

Имперские декреты – это приказы высшей степени секретности. Они зашифровываются в Kreuno(запястном компьютере) самого Spunej(Императора) и, за исключением особых случаев, никогда не передаются с помощью электромагнитных волн – только доставка в Jeish(чипе памяти). Чип памяти кладется в шкатулку, которая запечатывается также лично Императором.

Число Kreuno(запястных компьютеров), способных дешифровать имперский декрет, очень мало – не больше сотни на всю Галактику. Кроме того, существует множество ограничений: при дешифровке владелец запястного компьютера должен надеть его на руку, дешифрованный текст должен быть стерт немедленно по прочтении, и так далее.

Котопони передала Jeish(чип памяти) Духиру.

– Держите. Вы уполномочены его дешифровать.

– Есть.

Действительно, как только член Fasanzoerl(Императорской семьи) производится в Lodair(офицеры), он получает полномочия дешифровать личный код Императора. Все, что нужно, – переправить информацию из Jeish(чипа памяти) в запястный компьютер и произнести фразу, известную лишь обладателю этого компьютера. Духир к числу этих людей относился.

– В чем дело? Боитесь, что я услышу кодовое слово? – спросила Котопони.

– Нет, не боюсь.

– Тогда побыстрее. У меня много дел.

Для человека с фамилией Котопони нет ничего более невыносимого, чем видеть перед собой кого-то, кто слишком долго возится со своим заданием. А если этот кто-то – потенциальный Император, ситуация становится еще более неловкой.

Духир, однако, не удержался от вопроса.

– Почему я должен его прочесть?

– Вам дан доступ к этой информации, потому что вы обладаете Traiga(титулом) «Feia(Ваше Высочество)», а значит, в будущем сможете претендовать на трон, – на одном дыхании произнесла в ответ Котопони. – Так что ваши непосредственные командиры не уполномочены ею обладать. Полагаю, я достаточно внятно все объяснила, так что давайте читайте.

Духиру показалось, что его вопрос остался не отвечен. Как и сказала Котопони, он обладал и полномочиями, и способностью прочесть имперский декрет. Однако это не означало, что он должен это делать.

Но продолжать спрашивать он стеснялся.

К счастью, Glaharerl(командующая), похоже, догадалась, что у него на душе.

– Я приказываю вам сообщить мне содержание декрета.

– Слушаюсь.

Этого было более чем достаточно. Раз командующая сочла, что содержание декрета должно быть передано ей, очевидно, Духир должен его знать. Он, правда, все равно не понимал, почему она решила, что он должен ей рассказать, но решил воздержаться от дальнейших расспросов.

– И это еще не все, – темно-синие брови Котопони шевельнулись, выдавая некоторое ее недовольство.

– Прошу прощения? – Духиру, тем не менее, стало легче.

– Не исключено, что, согласно имперскому декрету, моему флоту придется выполнять какое-то серьезное задание.

– Ясно, – ответил Духир, хотя что может быть серьезнее, чем нынешняя операция, не мог себе представить.

– При этом ситуация может сложиться таким образом, что мой флот окажется отрезанным от территории Империи.

Это, вообще говоря, было не слишком удивительно. Да и не страшно, если только изоляция будет временной. В истории Империи бывали случаи, когда какой-либо флот терял связь с линиями снабжения. Иногда флоты оказывались вообще без связи.

Чего по-прежнему не понимал Духир, так это при чем тут он.

– В этом случае мы будем рассматривать вас как представителя Spunej Erumita(Ее Величества Императрицы).

– Что? – Духир не мог поверить своим ушам. – Я что, буду командовать флотом?

Он, конечно, знал, что когда-нибудь такой момент наступит, но сейчас он был к этому просто не готов – во всех отношениях. Он должен был хотя бы закончить Voskura(военный университет), иначе другие Bosnal(солдаты) флота будут сильно недовольны.

– Гипотетически, если я передам вам командование, так и будет. Но, скорее всего, этот пост будет чисто символическим. Окончательное решение за мной. Я буду наблюдать за вашей работой и все обдумаю.

– У меня еще вопрос, – не удержался Духир. – Можно?

Мы с ней в любом случае не можем поменяться положением на поле боя, подумал он. Даже если Духир станет Spen Labular(маршалом Космических Сил) когда-нибудь, она к тому времени, вероятно, уже погибнет в бою или выйдет в отставку.

То, что их роли все-таки могут поменяться в самое ближайшее время, вгоняло в легкую панику.

Он просто не мог не уточнить еще раз причину ее решения.

– Разрешаю. Спрашивайте, – к счастью, кивнула Котопони.

– Я так понимаю, что когда подразделение оказывается в изоляции, то, независимо от его размера, представителем Spunej Erumita(Ее Величества Императрицы) становится старший офицер.

– Вы правильно понимаете.

– В таком случае, если такое неудачное стечение обстоятельств произойдет, разве не вы, Glaharerl(командующая), станете представителем Erumiton(Ее Величества)?

– Нет ничего необычного в том, что представитель, в свою очередь, тоже назначает своего представителя.

– Это не противоречит военному уставу, но зачем вам принимать такое решение?

– В зависимости от ситуации, я должна принять все возможные меры на случай длительной изоляции.

– Не понимаю, – озадаченно произнес Духир. – При чем тут длительность?

– Возможно, «длительный» в вашем понимании несколько отличается от «длительного», о котором только что говорила я.

– Что вы имеете в виду, «отличается»?

– Вы поймете, когда дочитаете приказ. Если не поймете, то мне нечего будет добавить.

«Понятно, в этом случае она сочтет меня дураком», – решил Духир.

– Но не в каждом же Byr(флоте) служит кто-то из Fasanzoerl(Императорской семьи). Если бы никого не было, что бы вы сделали?

– Но вы есть.

– Гипотетическую ситуацию мне нельзя рассмотреть?

– Нет, – покачала головой Котопони. – Если бы членов Fasanzoerl(Императорской семьи) не было, значит, их бы не было, и все. Как вы сами сказали, представителем Erumiton(Ее Величества) была бы я. Но если есть лучший вариант, не применять его едва ли мудро.

– Назначить меня представителем – лучший вариант?

– Это будет зависеть от вашей квалификации. Вы для меня как жукоустрица в своей раковине. Я знаю о вас лишь то, что вы внук Erumiton(Ее Величества) и знаменитый юный Lodair(офицер). Ваши способности как офицера я не знаю совсем. Если окажется, что вы непригодны для этой роли, я сниму вас без малейших колебаний.

– Рад это слышать.

– Для Абриела вы довольно неамбициозны, – Котопони взглянула на него чуть сердито.

– Я уже провалил испытание?

– Нет, выводы делать пока рано.

Вот это было удивительно. Котопони отложила принятие решения.

– У вас больше нет вопросов?

– Можно задать еще один?

– Не обязательно один. Спрашивайте, пока вопросы не закончатся. Сколько-то времени на это у меня есть.

Да, время Glaharerl(командующей) драгоценно, как вода на пустынной планете.

– Какой смысл заранее сообщать мне информацию о военной операции?

– Чтобы предотвратить хаос в будущем, – ответила Котопони и тут же добавила: – И даже если полностью предотвратить его не удастся, то хотя бы уменьшить. Кроме того, я должна учесть возможность, что вы окажетесь отрезаны от штаба флота.

– Если это произойдет, кто будет судить о моей квалификации?

– Никто. Прежде чем вы вернетесь к себе на корабль, я отдам вам персональные распоряжения. Кроме того, в случае чрезвычайной ситуации вас обязаны доставить в штаб флота, не считаясь ни с какими потерями. Передайте этот приказ вашему старшему командиру сразу же, как только сможете с ним связаться. Если штаб флота будет уничтожен, ему надлежит действовать по собственному усмотрению.

– Не считаясь ни с какими потерями? – Духир не сводил глаз с Котопони.

– Именно так. Должна подчеркнуть, это не фигура речи. Доставить вас сюда – задача номер один, даже если всему флоту будет грозить распыление.

– Позвольте, – Духир поднялся на ноги, не в силах усидеть на месте. – Меня что, оберегают, что ли?

– Приказ однозначен – вас оберегать.

– Я не согласен! – вскричал Духир.

Абриелы – воины. Для них смерть на поле боя – лучшее завершение жизненного пути.

Это относится даже к Spunej(Императору). Конечно, при нем всегда есть личная охрана; а когда Rue Liur(тронный корабль) выдвигается, его сопровождает несколько кораблей эскорта. Потому что даже если гибель от вражеского корабля является достойным уходом из жизни, то смерть от руки наемного убийцы или безумца – отнюдь. Словом, охрана Императора – это все равно что меры гигиены.

Но когда Император находится при флоте, он должен вести флот к победе. Флот никогда не предназначается для охраны Императора.

А ведь Духир далеко не Spunej(Император), он просто член Fasanzoerl(Императорской семьи). Он во флоте как обычный Аб. Охранять его нет оснований.

Мысль, что его станет охранять целый флот, была унизительной.

Даже если перед ним Spen Labular(маршал Космических Сил) – какое право она имеет так его унижать?

– Вы недовольны? – спросила Котопони.

– Да, – тихо ответил Духир.

– Сядьте, Fektodai(фланговый офицер).

– Но, Glaharerl(командующая)

– Придержи язык, цыпленок. Вы пока что Fektodai(фланговый офицер). Это мой Glaga(флагман). Вы будете подчиняться моим приказам.

Она была права. Духир сел обратно на свой стул. Но это не значило, что он смирился.

В груди его синим пламенем пылала ярость, поджидая шанса вырваться наружу.

– Гордость Абриелов меня не волнует. Вы выполните приказ, нравится он вам или нет. Или, может, вы недовольны, что вас оберегают, когда в этом есть прямая необходимость, и при этом требуете, чтобы оберегали вашу гордость?

– Нет… – здесь Духиру возразить было нечего.

– Вы абсолютно вольны сами решить, на что вам соглашаться. Если вы и на это не способны, то вы даже не цыпленок, вы яйцо. Возможно, ваше присутствие на фронте само по себе ошибка. Labule(Космические Силы) не дошли еще до такого состояния, чтобы полагаться на яйца. Я могу дать вам разрешение вернуться в Arosh(столицу) вместе с больными и ранеными, там вас будут обогревать, пока вы не вылупитесь.

Действительно, сама мысль о том, что кто-то должен оберегать его гордость, уже была неподобающей.

– Приношу свои извинения, командующая. Я буду следовать вашим приказаниям.

– Хорошо, что вы поняли, – плечи Котопони заметно расслабились. – Все-таки вы Абриел. От вашего выражения лица несколько секунд назад меня бросило в дрожь.

Котопони вовсе не походила на человека, которого только что бросило в дрожь. В первую очередь Духир сейчас был недоволен тем, что его оценили как «хрупкого», но он решил, что сейчас об этом лучше помолчать.

«Я что, действительно выглядел таким страшным?»

Lonyu(Ваше Превосходительство), а как вы считаете, насколько вероятно, что мы окажемся в изоляции? – спросил Духир.

– Понятия не имею, – ответила Котопони. – Слишком много неопределенных факторов. И даже если бы знала, не стала бы сейчас обсуждать, чтобы не сбивать вас с толку еще больше.

– Ясно.

– Еще вопросы?

– Откровенно говоря, я по-прежнему не могу принять идею Вашего Превосходительства. Но, возможно, имперский декрет разрешит мои сомнения, так что пока я от вопросов воздержусь.

– Хорошо. Тогда приступайте к дешифровке.

Духир приступил.

Дешифровка и чтение много времени не отняли.

– Это…

– Ваши впечатления? – ядовито-алые губы Котопони изогнулись в усмешке.

Духир был не в состоянии полноценно облечь свои мысли в слова.

– Но это… – он запнулся, – …пока что не решено окончательно.

– Да, мои приказы могут еще оказаться совершенно бесполезны.

Содержание Bisozerl Kimuna(имперского декрета) было таково: «Разработать план по оккупации территории Федерации Хании и по разоружению Федерации Хании силами флота». То есть планирование провести, но будут ли эти планы реализованы – неизвестно.

Erumiton(Ее Величество) тоже дает странные указания. Если не знать цели всего этого, то и план нормально не разработать. Хотя если речь только о подготовке, это может быть какой-то обманный маневр.

Духиру стало легче, когда он увидел, что даже Котопони жалуется.

– Нужно сообщить Was Kasaler(начальнику штаба).

– Да. Спасибо за ценное замечание, – улыбнулась Котопони. – Обманные маневры с подчиненными – это по ее части.

– Вы считаете, что все, что я сейчас узнал… что это все будет не впустую?

– Не знаю. Я всего лишь фронтовой командир. Такие вопросы вне моей компетенции. И я не скромничаю. Мои обязанности ограничены командованием флотом. Я не могу быть готовой ко всему абсолютно, но думаю, что должна держаться как можно ближе к этому.

– В данной ситуации моя обязанность – хранить этот декрет у себя в голове, так? – уточнил Духир.

– Да. Только в голове.

– Есть, – конечно же, он не намеревался рассказывать кому бы то ни было.

– Теперь сотрите сообщение и верните мне Jeish(чип памяти).

Духир сделал что было велено.

– Что ж, на этом мы распрощаемся, Fektodai(фланговый офицер), – сказала Котопони. – Возвращайтесь на свой корабль.

Духир отдал салют и собрался было выйти. Однако, осознав вдруг некую возможность, снова развернулся.

Котопони взглянула на него вопросительно.

– Командующая, может, вы… – он замялся.

– Что я?

– Нет, ничего. Приношу извинения, – Духир вновь отдал салют и на этот раз действительно собрался уходить. Однако…

Fektodai(фланговый офицер)! – обратилась к нему Котопони. – Я склоняю голову только перед Skemsorl Roen(нефритовым троном). Я не желаю, чтобы временный трон был на моем Glaga(флагмане). Даже если в будущем вы примете всю полноту военной власти. Я не хотела бы встречаться с вами до завершения операции.

– Я тоже, – согласился Духир, но тут же поспешно поправился: – То есть я хотел бы, но не в качестве украшения на временном троне.

– Да, – поправилась и Котопони. – Когда цыпленок подрастет, я с удовольствием повстречаюсь с ним вновь.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ