Предыдущая            Следующая

 

ГЛАВА 2. Те, кто сдавливает шеи дракона (Spiarerash Syub Noshar)

 

Ruebei(Императорский дворец), Wabes Lizel(зал живокости).

– Перспективы мрачные… – пробормотала сидящая на Skemsorl(троне) Spunej(Императрица) Рамаж.

– Увы, – лаконично согласился Waloth Ryuazon(начальник Главного штаба) Фарамунш.

Перед ними была развернута Ja Fad(схема двумерного пространства).

Линия фронта Frybar(Империи) разваливалась.

По общей боевой мощи Империя, похоже, превосходила противника, но тот вгрызался в уязвимые места.

Самым отчаянным было положение дел в Fek Kryb(королевстве Крив). На его территорию, окруженную Федерацией Хании, шло вторжение со всех сторон.

Основную роль в этом играл флот Миротворческих сил Объединенного Человечества. Было подтверждено также наличие флота Республики Великого Алконта. Вероятно, участвовал и третий член Bruvoth Bin Suyun(Альянса трех наций), Суверенный Союз Народов Звездных Систем. Что до Федерации Хании – нейтральной страны, которая должна была быть вскоре поглощена Империей, – не исключено, что ее силы тоже принимали участие во вторжении. По меньшей мере, войска Федерации Хании не оказывали сопротивления врагам Империи. Вероятно, сотрудничали с ними.

В этой безвыходной ситуации приходилось думать, что все разговоры о мирном поглощении Федерации Хании были пустым сотрясением воздуха.

Иными словами, Bruvoth Bin Suyun(Альянс трех наций) превратился в Bruvoth Gos Suyun(Альянс четырех наций).

Аб, предпочитающие, чтобы политическая карта мира была как можно проще, могли бы такое развитие событий лишь поприветствовать, но вот момент был худший из возможных.

– Ужасно.

Рамаж прежде была Larth Kryb(королевой Крив). В Империи Larth(король) – вовсе не тот, кто правит Fek(королевством). Этот человек всего лишь управляет Сордами, ведущими к Arosh(столице).

Вражеский флот, несомненно, нацеливался именно на Sord Kryb(Сорд Крив). Излишне говорить, что его главной целью был лежащий за этим Сордом Birort Gasoder(Восьмивратный город), Sath Nosher(Начало драконьих голов) – Лакфакалле.

И похоже, их желание сбывалось. Лакфакалле предстояло утратить прозвище «Dawatosaria(Непотопляемый город)».

Одна из проблем, связанных с Fath(двумерным пространством), заключается в том, что передача информации занимает много времени. Соответственно, и положение дел, отображенное сейчас на Ja Fad(схеме двумерного пространства), было уже устаревшим.

Возможно, к данному моменту ситуация успела еще ухудшиться.

В Fek Kryb(королевстве Крив) войск почти не было.

Чтобы послать туда подкрепления, имеющихся сил было недостаточно. Те, что имелись, в лучшем случае могли бы сдержать наступление врага на одном каком-то направлении. А сдерживать врага на одной направлении было так же бессмысленно, как затыкать пальцем одну дырку в дуршлаге.

– Как скоро они достигнут Arosh(столицы)? – спросила Рамаж.

Поводов для оптимизма не было. В конце концов, Лакфакалле уже четырежды видела Asot(реактивные струи) вражеских кораблей.

– Примерно через семь дней, – ответил Фарамунш.

– Какие силы мы успеем собрать за это время?

– Вдобавок к имеющимся – в лучшем случае на двадцать Jadbyr(эскадр).

Столь крохотными силами защитить Arosh(столицу) невозможно. Если бы был хоть маленький шанс, на него можно было бы сделать ставку, но сейчас не было даже маленького.

– Ясно, – кивнула Рамаж и посмотрела на Фарамунша. – Мне следовало прислушаться к вашему совету.

Если бы она последовала совету Фарамунша, сейчас возможно было бы собрать войска – немного, но, по крайней мере, их численность оставляла бы надежду.

– Приятнее всего для меня было бы сказать с улыбкой «а ведь я предупреждал», но, естественно, сейчас этих мыслей в голове у меня нет.

– Вы бросите эту бесталанную Spunej(Императрицу)?

– При всем уважении, Erumita(Ваше Величество), – почтительно ответил Фарамунш, – моих ушей впервые коснулся столь глупый вопрос. Если вы хотите лишить меня почетного права принять поражение вместе со Spunej(Императрицей), это немыслимая ошибка.

– Вот как, – и Spunej(Императрица) слабо улыбнулась.

– Приношу свои глубочайшие извинения, – произнес, склонив голову, Bosif(главный советник) Браш. – Все произошло из-за моего неудачного предложения.

– Я вас не виню. Я вообще никого не хочу винить. Просто посмеялась над самой собой, – утешающе произнесла Рамаж. – И удачи, и неудачи принадлежат тому, кто принимает решения. Это означает, что судьба Frybar(Империи) целиком и полностью лежит на плечах Spunej(Императрицы). Не отнимайте у меня то, что мне принадлежит. Вы все еще Bosif(главный советник), но ненадолго, если будете и дальше нагромождать бессмысленные извинения.

– Прошу прощения.

Браш тоже был опытным имперским чиновником. Более того, он уже давно служил бок о бок с Рамаж. Поскольку Spunej(Императрица) прямо заявила, что вся ответственность лежит на ней, больше этот вопрос он не поднимал.

Помимо всего прочего, на это просто не было времени.

– Я думаю, не сдать ли Arosh(столицу) на время? – произнесла Рамаж. – Ваше мнение?

– Хорошо бы враг хоть немного набрался культуры, прикоснувшись к Лакфакалле, – сказал Фарамунш.

Рамаж легкомысленную манеру речи Waloth Ryuazon(начальника Главного штаба) не подхватила.

– Подготовьте Rowaboria(флот Имперской стражи) к отправлению.

– Как прикажете.

Bosif(главный советник), у вас какое-то мнение по этому поводу есть?

– Сейчас я последую воле Erumita(Вашего Величества), – с напряженным лицом ответил Браш.

– Ясно, – Рамаж встала и изобразила в воздухе Gunafas(подпись). – Объявляю Besos Reka Sosa Bina(экстренный сбор третьего типа).

Spunej(Императрице) в работе помогает множество чиновников и Bosnal(солдат). Их-то она сейчас и созывала.

И Фарамунш, и Браш стояли перед ней в виде голографических изображений. Оба были сейчас чрезвычайно загружены делами. Голографическая связь позволяла им заниматься работой, одновременно сидя перед Spunej(Императрицей). Особенно сильно занят был Waloth Ryuazon(начальник Главного штаба): он готовил к отправлению Rowaboria(флот Имперской стражи). Lesheik(командующим) этим флотом должна была стать сама Spunej(Императрица), Was Kasaler(начальником штаба) – Фарамунш.

Spunej(Императрица) и сама это знала, поэтому не стала его упрекать. Скорее, она рассердилась бы, если бы в столь критической ситуации он уделял внимание только разговору с ней.

Только что созванные люди тоже все появились в виде голограмм.

Furifukia Arok(советник по переносу столицы) здесь? – спросила Рамаж.

– Перед вами, – почтительно ответил, шагнув вперед, мужчина, внешне чем-то напоминающий ангела смерти.

Furifukia Arok(советник по переносу столицы) также был чиновником, подчиненным напрямую Spunej(Императрице). Человек, чья деятельность была не самой востребованной во Frybar(Империи), он до этого момента вообще не появлялся на переднем плане.

Переместить Сорд весьма непросто – это можно назвать рациональной причиной; но дело еще и в том, что Аб любят Лакфакалле. Потому что почти для всех их Arosh(столица) – это родина.

Однако любят или не любят, а ситуации, когда столицу необходимо перенести, бывают. Например – когда падение Лакфакалле неизбежно.

Аб слишком много времени провели в обнимку с Империей. Поэтому они не могут допустить, чтобы с падением Arosh(столицы) рухнула вся Империя.

Furifukia Arok(советник по переносу столицы), хоть и редко купался во внимании других, был постоянно занят. Первый вопрос – куда переместить столицу. В мирное время на всей территории Империи царит стабильность – но не в военное. Постоянно меняется количество Aith(стран), составляющих Fek(королевства), промышленный потенциал королевств, местонахождение их центров.

В первую очередь меняются людские ресурсы. Расположение флотов стремительно меняется вместе с положением дел на фронтах, а с флотами перемещаются и способные люди. Снаряжение флотов можно сравнительно быстро приводить в порядок с помощью мобильных арсеналов, однако с Bosnal(солдатами) дело обстоит иначе. В каждый конкретный момент времени основным кандидатом, как правило, является то Fek(королевство), где сейчас больше всего Bosnal(солдат). Естественно, чтобы пережить тяжелые времена после падения Arosh(столицы), корабли необходимо поддерживать в хорошем состоянии.

Выбрав, какое из Ga Fek(восьми королевств) лучше всех приспособлено для продолжения войны, далее следует определиться, в какой звездной системе должна расположиться новая Arosh(столица).

Немало военных объектов имеется только в Лакфакалле. Например, Lorl(верфи). Если бы речь шла только о корабельных корпусах, то строить их можно было бы и вне Arosh(столицы), но Flasatia(генераторы простр-врем пузыря) могут производить только пять крупных верфей в столице. При переносе столицы все верфи необходимо разобрать, установить на них Flasatia(генераторы простр-врем пузыря) и эвакуировать в новое место.

Здесь возникает трудный выбор. Сосредоточить все оборудование в Fek(королевстве), где будет новая Arosh(столица), или же разместить его и в других королевствах? Сосредоточение военного потенциала в одном месте, скорее всего, повысит вероятность общей победы. Но другие территории при этом придется забросить.

К счастью для советника по переносу, тут выбор делает не он.

Для этого мучительного выбора существует Spunej(Император).

Нынешним Furifukia Arok(советником по переносу столицы) был Сузурьюа Боруж-Гошюр Сот – мужчина родом из Nahen(наземного мира).

Перед Spunej(Императрицей) он появлялся раз в год, чтобы доложить ей текущий план переноса. В основном эти визиты имели формальное значение, они лишь показывали, что он добросовестно выполняет свою работу.

Но на этот раз все было всерьез.

Судя по его виду, Сузурьюа нервничал. Возможно, он думал: «Неужели настал час, когда моя работа оказалась нужна?»

У него было много подчиненных. Особенно важная роль принадлежала трем Roifurifukia(вице-советникам по переносу) Arok(столицы). Их голограмм сейчас в зале не было. Но реально они сейчас были со своим начальником.

– Доложите нам о временной Arosh(столице), – коротко приказала Spunej(Императрица).

– Полагаю, в настоящий момент оптимальной является Shutyum Sotryuural(военная база Сотрьюр) в Fek Barker(королевстве Барке), – ответил Сузурьюа.

– Ясно, – кивнула Рамаж и повернулась к голограмме Фарамунша. – Лучший вариант – конечно, удержать Arosh(столицу), но вы утверждаете, что это невозможно.

– Со всем прискорбием.

– Но сработает ли второй лучший вариант? – всем было понятно, что «второй лучший вариант» включал в себя вопрос, сможет ли Империя защитить Arosh Sera(временную столицу). – Не слишком ли это близко?

В каждом из Ga Fek(восьми королевств) имеется одна Shutyum(военная база). Как правило, Сорд, ведущий к базе, расположен в Fath(двумерном пространстве) недалеко от Сорда, ведущего к Arosh(столице).

Это относилось и к Fek Barker(королевству Барке). Sord Sotryuural(Сорд Сотрьюр) находился недалеко от ведущего к Лакфакалле Sord Barker(Сорда Барке).

Эта близость означала, что эвакуироваться будет легко, но в то же время и врагу будет легко захватить новую Arosh(столицу). В ходе того же наступления, которое приведет к падению изначальной столицы, враг сможет вторгнуться и в Arosh Sera(временную столицу).

Если вслед за Arosh(столицей) будет потеряна Arosh Sera(временная столица), Frybar(Империи) конец.

– Защитить Сотрьюр вполне возможно.

Голос Фарамунша прозвучал так, словно это было чье-то еще дело. И неудивительно: оборона Arosh Sera(временной столицы) действительно не входила в его обязанности. Однако вывод о возможности защиты он не мог сделать просто так. Значит, у него были какие-то конкретные основания.

– Понятно, – Рамаж снова кивнула и вернула взгляд на Сузурьюа. – Немедленно займитесь подготовкой к перемещению.

– Будем сосредотачиваться?

По сути, он спросил, следует ли бросить территории, не связанные с Fek Barker(королевством Барке).

Перед войной Fek Barker(королевство Барке) было тесно связано с Fek Weskor(королевством Веско) в Fath(двумерном пространстве). Исторически это было одно королевство, разделившееся на два; связь между ними была очень древней, и они образовывали самую мощную сферу влияния во всей Империи.

Благодаря успешному ходу Kufazeet Volper(операции Двойной шип) появилась возможность связать их еще и с Fek Shulgzeder(королевством Шульгзеде). А Fek Shulgzeder(королевство Шульгзеде) уже соединилось с Fek Lasiser(королевством Ласис) в результате Kufazeet Renib(операции Призрачное пламя) и Kufazeet Bureg(операции Охотник). На территории Объединенного Человечества, лежащей между этими двумя королевствами, по-прежнему оставались непокорившиеся Nahen(наземные миры), но Fath(двумерное пространство) было полностью под контролем Аб.

Но королевства Скирл, Ирииш, Балгзеде и Крив оставались изолированными.

Королевства Ирииш и Крив уже можно было считать потерянными. Судя по оставшимся там силам, они будут под пятой у врага до тех пор, пока Ajh(герб) с Гафтоношем снова не засияет в Arosh(столице).

Но что касается Скирла и Балгзеде, с ними можно будет восстановить связь сравнительно быстро. Если дать им достаточный военный и промышленный потенциал, оставшиеся там люди будут спасены.

Рамаж закрыла глаза.

После нескольких секунд размышлений она приказала:

– Военный потенциал сосредоточить.

Фарамунш сказал, что защитить Arosh Sera(временную столицу) возможно. Но это не гарантировало полного спокойствия. Значит, эти шансы требовалось повысить, пусть даже ненамного. А рассредоточение сил, наоборот, снижало шансы.

– Как прикажете.

Однако Рамаж еще не приняла решение отказаться от половины территории Империи.

– Возможно ли отправить в Скирл и Балгзеде по одному заводу Flasatia(генераторов простр-врем пузыря)? – спросила она.

С королевствами Ирииш и Крив вопрос не стоял, но Скирлу и Балгзеде она хотела обеспечить способность производства Flasatia(генераторов простр-врем пузыря). В этом случае они смогут своими силами поддерживать свой военный потенциал. Хотя, конечно, это будет непросто.

– Именно отправить – возможно. Что касается влияния, которое эта отправка окажет, – пожалуйста, ознакомьтесь с документами.

Перед Skemsorl Roen(нефритовым троном) в воздухе появились цифры и диаграммы. Они демонстрировали разницу в производительности между ситуациями, когда все мощности по производству Flasatia(генераторов простр-врем пузыря) концентрируются в Arosh Sera(временной столице) и когда часть направляется в другие Fek(королевства). Естественно, при распределении промышленных мощностей производительность была ниже, но степень этого спада была больше, чем Spunej(Императрица) рассчитывала.

– Можете отобразить, что будет, если отправить только в одно королевство?

– Конечно же, – с уязвленным видом ответил Сузурьюа. – Сейчас.

Числа и диаграммы изменились.

Теперь разница снизилась до приемлемого уровня.

– Отправьте в Fek Skirl(королевство Скирл), – приказала Spunej(Императрица). – Фарамунш?

– Да? – откликнулся Waloth Ryuazon(начальник Главного штаба).

– Все соединения, которые не могут достичь Arosh Sera(временной столицы), направьте в Fek Skirl(королевство Скирл).

– Есть.

Конечно, в этой ситуации с оставленными позади войсками связаться будет чрезвычайно сложно. Многим доставить приказы окажется вовсе невозможно.

Оставалось надеяться на то, что командующие с хорошим стратегическим чутьем изберут верное направление для отступления. Впрочем, даже если выбранное направление не будет ошибочным, не факт, что преодолеть этот путь удастся.

– В таком случае я немедленно отправляюсь в Сотрьюр, – сказал Сузурьюа и поклонился.

– А что с планами?

– Как сочтете нужным. Мои люди остаются в Arosh(столице).

Появилось голографическое изображение одного из Roifurifukia(вице-советников по переносу) Arok(столицы); тот почтительно поклонился Spunej(Императрице).

Alm(старший) Roifurifukia(вице-советник по переносу) Arok(столицы) Фесфа. Не позволите ли мне давать указания касательно дел Arosh(столицы)?

– Позволяю, – кивнула Spunej(Императрица).

– Благодарю вас, – произнес Фесфа.

– Что ж, я на короткое время с вами прощаюсь, Erumita(Ваше Величество), – сказал Сузурьюа. – Мое желание – снова вернуться в Arosh(столицу) и продолжать жаловаться на бесполезность своей работы.

Рамаж начала что-то отвечать, и тут голограмма Waloth Ryuazon(начальника Главного штаба) сдвинулась с места.

Erumita(Ваше Величество), – на глазах у не успевшего уйти Сузурьюа Фарамунш склонил голову перед Skemsorl(троном).

– Быстро. Уже начата подготовка к отправлению Rowaboria(флота Имперской стражи)?

– Моя новость с этим не связана.

– Хочу слышать только хорошие новости, – шутливым тоном ответила Рамаж.

– В таком случае ничего, что было бы достойно доклада, у меня нет, – сказал Waloth Ryuazon(начальник Главного штаба).

Furifukia Arok(советник по переносу столицы), – грустно улыбнулась Рамаж. – Я тоже надеюсь застать тот день, когда вы начнете эти жалобы, но, боюсь, это невозможно.

Сузурьюа молча поклонился.

Тогда Spunej(Императрица) приготовилась к плохим новостям.

Waloth Ryuazon(начальник Главного штаба), докладывайте.

Shutyum Semburyuv(военная база Сембурьюва) пала.

Эта военная база располагалась в Fek Kryb(королевстве Крив). Sord Semburyuv(Сорд Сембурьюва) находился довольно близко от прохода к Arosh(столице) по сравнению с другими Sord Shutyumal(Сордами при военных базах).

Совсем скоро враг доберется и до Sord Kryb(Сорда Крив).

Времени оставалось мало.

– Приказ об экстренном перемещении столицы я собираюсь огласить через шесть часов, – заявила Spunej(Императрица) и обвела взглядом собравшихся в зале чиновников. – Есть возражения?

Перемещение столицы – громадное предприятие. Даже если это экстренное перемещение с целью эвакуации. С самого основания Империи такого не происходило ни разу.

Подготовиться к этому громадному предприятию в тайне от всех нереально. Ради сохранения секретности пришлось бы ограничивать деятельность всех, кто причастен к подготовке, а это было бы просто глупо.

Почти у всех людей, живущих в Arosh(столице), была работа, на которую перемещение столицы должно было как-то повлиять. Исключение составляли в основном маленькие дети и серьезно больные люди. Нет – даже у маленьких детей была обязанность: расти здоровыми.

Когда от людей потребуется прервать работу, которой они были заняты, и принять на себя новые обязанности, неминуемо воцарится хаос.

Чтобы свести этот хаос к минимуму, необходимо было подготовиться к самой подготовке. И этим должно было заниматься ограниченное число людей.

Царедворцы склонили головы. Естественно, они все без исключения входили в это «ограниченное число людей».

– Операцию по экстренному переносу столицы нарекаю Kufazeet Semronil(операцией Феникс), – объявила Spunej(Императрица).

– Хорошее название, – сказал Фарамунш. – Жаль, что я не смогу командовать Byr Semronil(флотом Феникс).

– Да, – Spunej(Императрица) удовлетворенно кивнула и позвала: – Larth Barker(король Барке)!

– Ваш покорный слуга, – в ответ на вызов появилась голограмма Kilugia(наследного принца), Glaharerl Rue Byrer(командующего Имперским флотом), Абриела Неи-Ламсара Larth Barker(короля Барке) Дусанью.

Сам он находился на Glaga Rue Byrer(флагмане Имперского флота) «Санкау». Под его командованием было две трети всей боевой мощи Labule(Космических Сил). Однако почти вся эта боевая мощь находилась сейчас на фронте, а непосредственно под рукой, если не считать случайно оказавшихся в этот момент в Arosh(столице) подразделений, были разве что Longia(связные суда).

– Вы всё слышали, – утвердительно произнесла Рамаж. Когда Фарамунш и Браш нанесли визит во дворец, Дусанью уже был на месте. Его голограмма среди собравшихся отсутствовала, видимо, потому, что ему нечего было сказать.

– Да. «Санкау» уже направляется к Sord Barker(Сорду Барке).

– Предусмотрительно, как и ожидалось, – улыбнулась Рамаж. – Что ж, говорить больше не о чем. Когда из Сорда, управляемого моей Lartei(королевской семьей), польются враги, пусть через Сорд вашей Lartei(королевской семьи) пойдут наши граждане. Кто-кто, а вы наверняка сможете из этого составить какой-нибудь глупый афоризм и усладить им мой слух, но, увы, мне сейчас недосуг. Немедленно соберите Byr Semronil(флот Феникс). Уделите этой задаче все свои силы.

– Как прикажете, – кивнул Дусанью. – Я воссоединюсь с вами как можно скорее, после чего намереваюсь оскорбить ваш слух глупым афоризмом. До тех пор, пожалуйста, не повредите мой Skemsorl(трон) и мой Rue Greu(Императорский жезл).

Голограмма исчезла.

– Даже сейчас с ним невозможно разговаривать, – пробормотала Рамаж. Впрочем, это не значило, что она была недовольна. Скорее, ей было интересно.

Поднявшись со Skemsorl(трона), она почтительно склонила голову перед Gosuk(вассалами) и сказала:

Nisoth Glaharerl(Ваша Светлость командующий) Sobrerag Arok(Обществом обороны столицы). Одновременно с объявлением приказа о подготовке, пожалуйста, созовите Sobreraj Arok(Общество обороны столицы).

Рамаж подняла голову и посмотрела на восьмерку Faniiga(старейших из королевств).

– Как прикажете, Erumita(Ваше Величество), – кивнул Faniiga(старейший из королевства) Дусуум, мужчина со светло-сиреневыми волосами.

Sobreraj Arok(Общество обороны столицы) состояло в основном из вышедших в отставку Bosnal(солдат), а командующий им выбирался из числа Faniiga(старейших из королевств). Сейчас Glaharerl(командующим) был Дусуум, старейший из Fasanzoerl(Императорской семьи).

Обычно Sobreraj Arok(Общество обороны столицы) могло похвастаться лишь звучным названием. Оно занималось проверкой и техобслуживанием различного оборудования, иногда проводило учения. Но для молодежи это была организация друзей-отставников, в основном открывающая банкеты.

Однако Sobreraj Arok(Общество обороны столицы) существовало именно для таких случаев, как нынешний. В название входило слово «оборона», но это не отражало ожидаемый род деятельности Общества. Если врага не смог сдержать регулярный флот, нельзя надеяться, что это удастся сделать наспех собранным соединениям. По крайней мере в военном отношении Аб были сверхпрагматичны.

Задачей Общества было хоть чуть-чуть отсрочить падение Arosh(столицы) и выиграть время для эвакуации.

Поскольку от всех членов Общества требовалась готовность погибнуть в Arosh(столице), вступление в него было, как правило, делом добровольным. Кроме отставных членов Fasanzoerl(Императорской семьи) и Sif(дворян) – для них это была обязанность.

Естественно, в Sobreraj Arok(Общество обороны столицы) входил не только Дусуум, но и все остальные Faniiga(старейшие из королевств).

Аб не старятся. На пороге смерти они очень долго спят, но до того полностью сохраняют здоровье юных людей. После сорока лет оценить возраст Аб по внешности – задача совершено непосильная.

Когда члены Fasanzoerl(Императорской семьи) достигают соответствующего возраста, они выходят в отставку, но не по состоянию здоровья, а потому, что этого от них требует общество. Если бы они продолжали служить и дальше, вся организация бы закостенела. А поскольку под организацией в данном случае подразумеваются Labule(Космические Силы), это могло бы породить серьезную проблему для Империи.

Поэтому, хоть их и называют «Fasanzoerl(Императорская семья) в отставке», но по части умений и способностей они не уступают тем, кто состоит на службе. Конечно, есть определенные пробелы, но они компенсируются богатым жизненным опытом.

А раз так, то в подобной чрезвычайной ситуации не использовать эти способности просто нельзя.

Созыв Sobreraj(Общества обороны) должен был дать понять множеству старых людей, что начата подготовка к сдаче Arosh(столицы).

Предназначение людей с синими волосами и Frosh(органом простр-ного восприятия) записано в их генах. Эти гены таковы, что приоритет отдается выживанию группы, а не индивидуума. Говоря другими словами: благодаря своим генам Аб способны без колебаний отдать жизнь во имя своей расы.

Если Аб считают, что нечто необходимо для выживания своей расы, защита этого нечто для них эквивалентно защите своей жизни. И почти все Аб считают, что Империя необходима для выживания расы.

 

Через шесть часов после того, как Рамаж в режиме секретности приказала начать Kufazeet Semronil(операцию Феникс), она, как и планировалось, объявила о подготовке к экстренному переносу столицы публично.

Arosh(столица) тут же вся забурлила.

Производить Flasatia(генераторы простр-врем пузыря) были способны всего пять Lorl(верфей): Леспо, Бейтур, Ворбинорт, Шуур и Гокулорш. И все они находились в Лакфакалле.

Империя могла причислять себя к межзвездным нациям именно благодаря им, Flasatia(генераторам простр-врем пузыря). Сосредоточение их производства в Arosh(столице) было эффективной мерой против жутчайшего из кошмаров – развала Империи.

В то же время это представляло серьезную угрозу. Стоит Arosh(столице) пасть, как Империя, лишившись возможности производить новые Menyu(космические корабли), утратит и способность продолжать войну. Даже если произойдет чудо и враг прекратит сражаться, Империя все равно останется разделена на изолированные звездные системы.

Именно поэтому Lorl(верфи) конструируют, держа в уме возможность их перемещения. Их можно быстро разобрать и на центральные части установить двигатели и Flasatia(генераторы простр-врем пузыря). Таким образом, они сразу превращаются в Menyu(космические корабли).

По приказу главы кораблестроительного департамента отсеки, соединяющие между собой верфи, были взорваны.

Взрыв был отложен на два часа – для эвакуации персонала.

Верфи чем-то напоминали города. Все, кто там работал, начиная с директоров, и их семьи жили там же – в соответствующих модулях.

Они все, естественно, должны были эвакуироваться вместе с центральными частями верфей. Нет – они сами и были центральной частью. Они плюс технологическая информация – и даже если бы оборудование верфей было потеряно, его можно было бы восстановить. И наоборот: если бы они все погибли или попали к врагу, оборудование, даже самое идеальное, стало бы бесполезным.

Работники погрузились на десятки Longia(связных судов) и быстро покинули Arosh(столицу). С собой им разрешили взять только необходимый минимум личных вещей. БОльшую часть домашней утвари предполагалось отправить позже, если только события на фронте будут развиваться умеренно (то есть не настолько хорошо, чтобы люди смогли быстро вернуться в Arosh(столицу), и не настолько плохо, чтобы столица пала до того, как вещи будут отправлены). Эвакуация семей работников имела более высокий приоритет, но и они должны были покинуть Arosh(столицу) позже.

Урожденные Аб привыкли к тому, что их семьи разделены, но Nahendo(наземники) – нет; если их и их семьи загнать в разные Longia(связные суда), им это будет в тягость.

Но были и исключения. Например, очень маленькие дети, у которых нет опекунов, кроме приоритетно эвакуируемых. Их регистрировали заранее и размещали на тех же судах, что и работников верфей. Гражданам Объединенного Человечества в это было бы трудно поверить, но Аб тоже знакомы идеи гуманности.

Однако это оставляло после себя осадок.

Потому что в обществе Аб, где нет института брака, семья обычно состоит из взрослого и не способных жить независимо детей. Поэтому и отправляют их вместе. Но в глазах Nahendo(наземников) это выглядит дискриминацией.

Естественно, это всего лишь недоразумение. Разделять семью или нет, диктует не общественное положение, а конкретная ситуация.

В этот день разлук в Лакфакалле было много. Даже при высоком общественном положении, если должность этого требовала, люди, хоть и с неохотой, но все-таки вынуждены были расставаться с близкими.

Исключение не составила и Fasanzoerl(Императорская семья).

 

В Ruebei(Императорском дворце) было очень много Gorv(ванных комнат).

Тридцать шесть из них были предназначены для пользования Spunej(Императрицей), и она могла каждый день выбирать ту из них, какая ей была больше по душе. Должно быть, кто-то из ее предков подумал, что для нормальной работы Spunej(Императора) такая привилегия необходима.

Gorv(ванная комната) под названием «Ryurspesh(Белая камелия)» была одной из таких императорских ванных.

Помимо Spunej(Императрицы), ею могли пользоваться и другие люди, если у них было императорское дозволение.

Для обычного Аб получить такое дозволение и принять эту ванну – высшая честь; но к Лафили это не относилось. Ее бабушка восседала на Skemsorl(троне) с самого ее рождения. То, что для Gosuk(вассалов) было «нижайше испросить императорского дозволения», маленькая Лафиль называла «попросить бабулю». Хорошо знакомая с императорскими дозволениями, она не ощущала всего их веса.

То, что касалось императорского дозволения на пользование Gorv(ванной комнатой), Лафили даже «просьбой» называть не требовалось. Находясь в Ruebei(Императорском дворце), она пользовалась любой Gorv(ванной комнатой), какой хотела, и в любое время, когда хотела. Разумеется, Spunej(Императрица) не могла этого не знать, однако внучку не ругала.

Когда Лафиль выросла, она стала получать императорские дозволения. Однако для всей Fasanzoerl(Императорской семьи) (не только для нее) это была не более чем формальность. Требовалось всего-навсего сказать Beikeburia(камергеру) название Gorv(ванной комнаты), которой предполагалось воспользоваться, и немного подождать. Изредка приходил отказ, но в большинстве случаев – разрешение.

На сей раз даже и ждать не пришлось. Beikeburia(камергер) тотчас ответил: «Можете воспользоваться любой Gorv(ванной комнатой), какой пожелаете».

Лафиль ощутила нечто вроде ностальгии. В последнее время она не пользовалась Gorv(ванными комнатами) в Ruebei(Императорском дворце), но в детстве «Ryurspesh(Белая камелия)» нравилась ей больше других ванных комнат. Она принимала здесь ванну вместе с бабушкой, однако Spunej(Императрица), похоже, это место не очень сильно любила.

Когда Лафиль запросила у бабушки разрешения принять ванну в «Ryurspesh(Белой камелии)», та ответила будто бы смущенным голосом:

– Ты ведь Borl(виконтесса) из Paryunyu(страны роз)? – тем самым неявно намекнув, чтобы Лафиль воспользовалась «Par(Розой)».

«Роза» – это была красивая Gorv(ванная комната). В полном соответствии с названием ее стены и потолок покрывало огромное количество цветов. Розы множества видов образовывали разноцветный узор. Но главная особенность роз – не цвет, а запах. Водяной пар в этой ванной был густо насыщен ароматами.

К сожалению, ароматы «Par(Розы)» Лафиль не очень любила. И Spunej(Императрица) тоже чаще пользовалась «Ryurspesh(Белой камелией)» – в общем, у нее с внучкой совпадали предпочтения.

В последний раз Лафиль принимала ванну в «Ryurspesh(Белой камелии)» перед тем, как поступила служить на Gel(эсминец) «Басройл». С тех пор она не только в этой, но и в других Gorv(ванных комнатах) Ruebei(Императорского дворца) не бывала. Естественно, о том, чтобы принимать ванну вместе с бабушкой, тоже не могло быть и речи.

Двери Gorv(ванной комнаты) «Ryurspesh(Белая камелия)» открылись.

В комнате, изукрашенной серебряными узорами, поднимался пар.

В мире, известном маленькой Лафили, снег мог идти только здесь. И даже сейчас, уже зная о существовании множества Nahen(наземных миров), где идет снег, она ни разу не видела естественного, природного снегопада. Возможно, и не увидит.

Но благодаря этой Gorv(ванной комнате) она познала ощущение, когда снежинки тают на теплой коже.

Когда она шла, то утопала в снегу по щиколотки, и холод кусал босые ноги.

Горячая вода была красного цвета и источала слабый аромат.

Погрузившись в воду, Лафиль почувствовала, как тепло начало наполнять все ее тело.

Вскоре тепло сменилось жаром.

– Пустить снег, – приказала Лафиль.

Тут же начали падать нежные белые кристаллики.

Какое-то время Лафиль смотрела, как белые снежинки тают, падая в горячую красную воду.

«А ведь сейчас расслабляться не время», – подумала Лафиль, и ее кольнуло чувство вины.

Но поспешишь – людей насмешишь.

Лафиль зажмурилась и запрокинула голову. Немного понаслаждалась контрастом между окутывающим тело теплом и падающим на лицо холодом.

– Опять дошла до снегопада?

Поскольку сейчас на Лафили не было Alpha(тиары), ее Frokaj(пространственное восприятие) не работало. Лафиль открыла глаза.

На нее смотрела Рамаж.

– Давно не виделись, Erumita(Ваше Величество).

Приветствовать Spunej(Императрицу), сидя в горячей воде, – привилегия, которой не удостоены даже члены Fasanzoerl(Императорской семьи).

Даже если иметь в виду, что она родная внучка Императрицы, все равно ее стоило бы укорить за некоторую невежливость.

Но Рамаж ругать ее не стала.

– Ты ведь Borl(виконтесса) из Paryunyu(страны роз), – вздохнула Spunej(Императрица) и погрузилась в воду. – Ну и ладно. Эта Gorv(ванная комната) тоже…

Лафиль ждала продолжения, но бабушка смолкла. Впрочем, невысказанную часть слов Spunej(Императрицы) она легко смогла угадать.

Arosh(столица) скоро падет. Та самая Лакфакалле, что носит прозвище «Dawatosaria(Непотопляемый город)».

Значит, этой Gorv(ванной комнатой) Лафиль пользуется в последний раз. Нет – вполне возможно, она вообще принимает ванну в последний раз.

Битва за Arosh(столицу) обещает быть жестокой. Тем более, когда Spunej(Императрица), Верховный главнокомандующий, уже приготовилась к поражению в этой битве.

Лафиль тоже будет в ней участвовать. В любом сражении есть риск погибнуть, но на сей раз он будет особенно велик.

Не то чтобы Лафиль перед каждым сражением морально готовилась к смерти. К ней она была готова давно, поэтому заново собираться с духом каждый раз ей было не нужно. Но на этот раз все-таки пришлось.

Если так, то на пороге смерти можно хотя бы принять ванну в любимой Gorv(ванной комнате).

Юному члену Fasanzoerl(Императорской семьи) Spunej(Императрица) заявила:

– Я освобождаю тебя от текущих обязанностей.

– Вы включаете меня в Имперскую стражу? – спросила Лафиль.

Она собиралась сражаться как солдат Sov Deir Kasna(первого штурмового дивизиона), но, если ее назначат в Rowaboria(флот Имперской стражи), тоже хорошо.

– Нет, – покачала головой Рамаж. – Ты освобождаешься от обязанностей Sarerl(капитана). Твоя принадлежность остается прежней.

Возможно, она, Лафиль, нужна Императрице на Gahorl(мостике) Rue Liur(Имперского тронного корабля)? Она не очень понимала, почему при этом ее оставляют в составе Sov Deir Kasna(первого штурмового дивизиона), но, быть может, ее хотят использовать в качестве связного Lodair(офицера)? В любом случае по сравнению с новым постом вопрос принадлежности – сущая мелочь.

– Вы отбираете у меня «Фликов»?..

У нее зародилась догадка.

Согласно декрету, адресованному Roibomowas(субгектокоммандеру) Абриел, она взяла с собой всю команду «Фликова». Фрегат после обсуждения с Shewas(килокоммандером) Атосурьюа решено было временно вверить Собашу. Поскольку экипаж туда не вернулся, пришлось, видимо, взять по несколько человек с других кораблей Sov(дивизиона). В противном случае «Фликов» оставалось бы лишь бросить.

Причину этого приказа Лафили не объяснили, но она могла догадаться. Ей давали новый корабль. Если бы ей поручили задание, связанное с «Фликовом», то, вероятно, приказали бы ввести его в Bidaut(космопорт) Ruebeil(Императорского дворца).

Лафиль, как раз научившаяся чувствовать «Фликов», хотела сражаться как Sopaisarerl(капитан фрегата).

Но в случае приказа Империи вопрос о согласии или несогласии не стоял. Лафиль подумала, что, возможно, ей поручат что-то очень важное.

– Тебе вверят другой корабль, – слова Spunej(Императрицы) совпали с ожиданиями Лафили.

– Какой? – спросила Лафиль.

Несмотря на то, что подчиненные ей были хорошо знакомы, Лафиль не была уверена, что сможет командовать идеально: уж очень внезапно ей дали новый корабль.

– Мм, пожалуй, «Гафтонош Дурад» подойдет.

В качестве Rue Liur(Имперского тронного корабля) всегда используется современнейший Resii(патрульный корабль), и ему традиционно дают название «Гафтонош». Когда рождается новый «Гафтонош», предыдущий обычно переименовывается в «Gaftonosh Mura(Экс-Гафтонош)».

Чтобы избежать полного хаоса, непосредственно перед рождением нового корабля действующий «Gaftonosh Mura(Экс-Гафтонош)» списывают.

Хотя это называется «списывают», по-настоящему избавляются от этих кораблей редко. Обычная практика – сдавать их в аренду Voda(наземным дворянам), сменив название. «Сегуно» Nime Letopan(семьи эрцгерцога Летопанью), «Кафьюр» Nimei Separel(семьи эрцгерцога Сепарейл) и многие другие корабли прежде именовались «Гафтоношем» и носили Rue Gahorl(Императорский мостик).

Однако есть и такие корабли, которые сохраняют и, хоть они и устарели, поддерживают в рабочем состоянии в память о том или ином событии.

«Гафтонош Дурад» был одним из таких кораблей – его сохраняли как память о победе в войне с Сясяином.

– Но, бабушка, – невольно Лафиль подмешала в голос нотку протеста, – разве «Гафтонош Дурад» будет сражаться?

Война с Сясяином была больше века назад. Соответственно, примерно столько же времени прошло и с постройки этого корабля. «Гафтонош Дурад» был Resii(патрульным кораблем) класса «Айкуш», но все остальные корабли этого класса покинули службу давным-давно. Вооружение его устарело, но главное – много оборудования с него уже должны были снять.

– Будет, – заверила Spunej(Императрица). – Он может вести серьезное сражение, но только не без Fasanzoerl(Императорской семьи).

Отец несколько раз жестоко обманывал Лафиль, но бабушке всегда доверяла. И все же Lartnei(принцесса) не могла не насторожиться.

– Что вы хотите, чтобы я сделала? – спросила Лафиль.

– Я хочу переправить к Дусанью Rue Besarl(Имперское сокровище) из Greish Fronetara(Зала Памяти).

Rue Besarl(Имперских сокровищ) три. Два из них, Skemsorl Roen(нефритовый трон) и Rue Greu(Императорский жезл), – отдельные предметы, поэтому они всегда со Spunej(Императором). Но третье – это сотни предметов, стоящих в Зале Памяти.

Зал Памяти находится в Ruebei(Императорском дворце). Не так уж далеко от того места, где сейчас была Лафиль. И на сотнях каменных колонн, стоящих в Зале, высечены имена всех, кто погиб за Империю, без указания общественного положения. Для нерелигиозных Аб этот зал ближе всего к тому, что можно назвать «священным местом». Колонны и есть третье Rue Besarl(Имперское сокровище)Des Fletrak(памятник героям).

– Но… – Лафиль непроизвольно встала. – Я хотела защищать Лакфакалле…

Она понимала, что возложенная на нее задача очень важна. Существует список имен, высеченных в Rue Besarl(Имперском сокровище). Он есть в электронной форме, его легко воспроизвести, и наверняка это уже сделано, причем не один раз. Вполне возможно сделать новые каменные колонны и высечь на них те же имена. Но бессчетные слезы, пролитые над старыми колоннами, заменить ничем нельзя.

Где бы ни был создан новый Зал Памяти, туда должно было быть помещено Rue Besarl(Имперское сокровище), находящееся сейчас в Ruebei(Императорском дворце). Иначе это уже не будет Имперское сокровище. Des Fletrak(памятник героям) хранил информацию, запечатленную древним способом, причем только имена. Но в электронном архиве была полная информация, вместе с биографиями.

Несмотря на все это, Лафиль не чувствовала радости от того, что эта задача поручена ей.

– Не говори того, чего не понимаешь. Даже если твой корабль тоже будет участвовать в бою, не думаю, что это что-то изменит.

– Это, конечно, да, но… почему перевозку Rue Besarl(Имперского сокровища) поручили именно мне?

– Потом что из всех членов Fasanzoerl(Императорской семьи), присутствующих сейчас в Arosh(столице), ты самый старший Bosnal Jama(солдат на службе).

– Потому что я самая старшая? Вот поэтому меня отстраняют от защиты Arosh(столицы)?

– Совершенно не поэтому, – судя по интонации Spunej(Императрицы), разговор уже начал ее раздражать. – Начнем с того, что защита Arosh(столицы) в принципе не входит в твои обязанности. Все Bosnal Jama(солдаты на службе), за исключением Rowaboria(флота Имперской стражи), заняты экстренным перемещением столицы. Даже если бы ты не была старшей, тебе бы не было позволено ни действовать вместе с Rowaboria(флотом Имперской стражи), ни остаться в Arosh(столице). Тебе бы поручили сопровождение эвакуирующихся людей или какое-нибудь другое подходящее задание.

– Вы настаиваете, чтобы я набралась терпения, потому что у вас есть и более скучные задания?

– Прекрати разочаровывать меня, Лафиль, – суровым тоном произнесла Spunej(Императрица). – Сейчас в Arosh(столице) скучных заданий нет. Кроме того, ты кое в чем ошибаешься. Мы защищаем не Arosh(столицу). Неужели ты даже этого не понимаешь?

Под пристальным взглядом Spunej(Императрицы) Лафиль была ошарашена.

– Приношу свои извинения. Я действительно не понимаю.

– Мы защищаем будущее Frybar(Империи), – сообщила Spunej(Императрица). – Империя – любимая игрушка у нас, Аб. Если мы ее лишимся, то заслужим этим негодование потомков. Поэтому вы должны связать все, что к сему дню накопила Империя, с ее будущим. А мы выиграем для вас время. Именно ваша задача – главная. Мы же будем вам помогать, поддерживать вас – не более того.

– Как раз помогать – долг нас, молодых, – полумашинально возразила Лафиль. – Если Erumita(Ваше Величество) окажетесь потеряны для Frybar(Империи), то…

Но тут, увидев выражение лица бабушки, она закрыла рот.

Spunej(Императрица) улыбалась, и улыбка ее была полна любви.

Lafiel Kufena(милая Лафиль), – Рамаж погладила темно-синие волосы своей внучки. – Если бы вы, молодые, понимали, что к чему, то не пытались бы переспорить бабушку.

– Ясно… – почему-то резко смутившись, Лафиль повесила голову.

– Обязанности всех определены уже давно и изменению не подлежат. Rowaboria(флот Имперской стражи) и Sobreraj Arok(Общество обороны столицы) выигрывают время. Остальные стараются эвакуироваться во временную Arosh(столицу). Если сейчас это изменить, будет только хаос. Я как Spunej(Императрица) уже допустила непростительную ошибку. И не собираюсь допускать новые.

– Но…

– Возражать запрещаю, – впрочем, вопреки словам, глаза Spunej(Императрицы) смотрели тепло. – Вообще-то я тебя позвала не для того, чтобы спорить. И не для того, чтобы лично отдать приказ о твоем задании.

– А для чего?

– Для ублажения своего эгоизма, – ответила Рамаж. – Ни твоего отца, ни тети, ни брата, ни кузенов сейчас в Лакфакалле нет. Из всех, в ком течет моя кровь, поблизости только ты.

– Только поэтому?..

Лафиль ощутила легкое разочарование.

– Ты недовольна тем, что я позвала тебя, чтобы попрощаться с родными?

– Нет. Я очень рада. Бабушка, – совершенно искренне произнесла Лафиль.

– Вот и славно, – кивнула Рамаж. – У нас мало времени. Давай поговорим.

– Да.

– Рассказать тебе о слабом месте твоего отца?

– Да. Пожалуйста.

– Кстати, Lartnei(принцесса), – Spunej(Императрица) явно была в затруднении.

– Да?

– Тебе все еще нужен этот снегопад?

– Нет, – улыбнулась Лафиль и прекратила снег.

 

«Даже в такое критическое время на Yazuria(мобильной платформе) Ruebei(Императорского дворца) прибыл Beikeburia(камергер), – подумал Линн Сиун-Рок Dreu Haider(граф Хайд) Джинто.

Обычно те, кто пользуется Yazuria(мобильными платформами), управляют ими самостоятельно. Ну, это дело несложное, достаточно ввести место назначения. Это может сделать и ребенок. И дальше можно давать дополнительные указания вроде «Чуть помедленнее» или «Побыстрее». Большинство пользователей удовлетворяется стандартной скоростью.

Но если хозяин хочет радушно встретить гостя или показать ему свое влияние, он посылает платформу, которой управляет специальный человек.

В Ruebei(Императорском дворце) этот жест имеет и еще одно предназначение.

Надзор.

Конечно, те, кого в Ruebei(Императорский дворец) не пригласили, войти туда в принципе не могут, но и для гостей, приходящих туда по разумным поводам, открыты лишь определенные места.

Джинто не был уверен, вооружены ли ответственные за мобильные платформы Beikeburia(камергеры); во всяком случае, по их виду ничего сказать нельзя.

– Куда пожелаете? – спросил Beikeburia(камергер).

Это была женщина, каштановые волосы которой выдавали ее наземное происхождение. Но на баронхе она говорила без малейшего акцента. Для работы Beikeburia(камергера) гены Аб не требуются, но психологически эти люди должны быть настоящими Аб.

– В Bidaut(космопорт), – ответил Джинто.

Джинто был Wiigt(администратором) на Sopai(фрегате) «Фликов», однако в Ruebei(Императорский дворец) его вызвали как Dreu Haider(графа Хайд). Теперь, когда свои обязанности Dreu Haider(графа Хайд) он выполнил, ему надлежало вернуться на «Фликов».

Поскольку у Джинто не было Frosh(органа простр-ного восприятия), за ним кого-то должны были прислать. В сложившейся чрезвычайной ситуации он беспокоился, сделают это или нет, но, к счастью, доставивший его сюда Fektodai(фланговый офицер) Гномбош должен был ждать в Bidaut(космопорту) Ruebeil(Императорского дворца).

Наверняка Гномбош хотел вернуться на корабль немедленно. Скорее всего, он сейчас был раздосадован.

Во имя сохранения его душевного равновесия Джинто следовало поторопиться.

Проблему представлял стоящий рядом с ним Самсон.

Сейчас он не состоял на службе в Labule(Космических Силах). Он был Gosuk(вассалом) Dreujhe Haider(семьи графа Хайд) – то есть самого Джинто.

Джинто повернулся к Самсону.

– Мне безразлично, – Самсон пожал плечами. – Я взрослый человек и сам решаю, куда свое тело направить.

Однако что бы он там ни говорил, а оставить своего Gosuk(вассала) Джинто не мог. Кроме того, у него было предчувствие, что если они с Самсоном сейчас расстанутся, то больше уже не встретятся.

– Давайте со мной, пожалуйста. Я по пути все расскажу.

– Слушаю и повинуюсь, – с ухмылкой ответил Самсон и поднялся на Yazuria(мобильную платформу).

Джинто просто не мог промолчать.

– Вы ведь с самого начала собирались так сделать, правда?

– Не пойму, о чем ты, – фальшиво удивился Самсон.

– Всё вы понимаете. А дурацкую вежливость напускаете, когда хотите надо мной посмеяться.

– Не обязательно над тобой, – Самсон тут же вернулся к своему обычному тону.

– Хорошо хоть так.

Yazuria(мобильная платформа) поплыла вперед.

– О, радость моего повелителя…

– Прекратите, пожалуйста, – Джинто этим был уже сыт по горло.

– В сердце лучше все время иметь свободное местечко. Кроме того, поскольку ты Sif(дворянин), ты не можешь игнорировать своих слуг.

– Ты не слуга, – указал Джинто.

– Ну и ладно. Вопрос-то тривиальный.

– Это точно, – кивнул Джинто.

С этим вопросом следовало разобраться как можно скорее.

Но пока – что делать с Самсоном? Если его оставить, то он, может, сам и справится как-нибудь, но есть ведь и обязанности монарха.

В этот момент в Kreuno(запястном компьютере) Самсона заиграла торжественная музыка.

Самсон кинул взгляд на дисплей и кивнул.

– Хм. Приглашение от Labule(Космических Сила).

– Что за приглашение?

– Созывают всех, кто в ближнем резерве. Но это не обязанность. Похоже, никаких проблем, даже если я не соглашусь.

– Ясно.

Вполне вероятное событие.

– Более того, мне уже определили место службы.

– И какое же?

– Судя по всему, свободно место Bynkerl(главного инженера) на «Кемфере».

– Это что за корабль? Непохоже на название Wikreurl(боевого корабля).

– Погоди немного, – Самсон наморщил брови. – Хм. Похоже, старое Reb(пассажирское судно). Стало быть, и людей, и корабли возвращают на действительную службу.

– И его обязанность будет?..

– Эвакуация из Ruebei(Императорского дворца). Дерьмо.

– Ты, похоже, недоволен, – удивился Джинто.

Хоть он и гордился тем, что научился наконец думать как Rue Sif(имперский дворянин), все же сознавал, что в самой глубине его души по-прежнему живет обитатель двух Nahen(наземных миров), Мартина и Делктау.

В этой системе ценностей участвовать в эвакуации из Ruebei(Императорского дворца) – почетная работа, вполне подходящая для благородной души.

Хотя насколько важным для Самсона было благородство, Джинто не знал.

Самсону в еще больше степени, чем Джинто, была свойственна система ценностей Nahen(наземных миров), и Джинто казалось, что Самсон даже гордится тем, что его не запятнала система ценностей Аб. Про родной мир Самсона он почти ничего не знал. Все, что он знал, – что на их родном языке планета называлась Мидграт, а на языке Аб – Дакфо. Воспоминания о родине были любимой темой Самсона, но, на взгляд Джинто, в основном это были байки, которым существенно не хватало достоверности.

– Кошки, – уронил Самсон.

– Что?

– Эти типы из Frybar(Империи) наверняка собираются заставить меня перевозить кошек.

– Да ладно!

– А что, думаешь нет? – Самсон говорил с явной убежденностью. – Если не кошек, то кого еще? Fasanzoerl(Императорская семья) вряд ли будет эвакуироваться.

– Но даже в Fasanzoerl(Императорской семье) есть, например, дети, которые еще не поступили в Kenru(военную академию), их-то эвакуировать надо, – возразил Джинто.

– Думаешь, в Ruebei(Императорском дворце) есть юные члены Fasanzoerl(Императорской семьи)? – спросил Самсон.

Чувствуя, что эти слова излишне грубы по отношению к Fasanzoerl(Императорской семье), Джинто вопросительно посмотрел на стоящую к ним спиной женщину-Beikeburia(камергера).

Но та сделала вид, что ничего не слышала.

– Действительно, – согласился Джинто. До поступления в Kenru(военную академию) члены Fasanzoerl(Императорской семьи), как правило, воспитываются в Lartbei(королевских дворцах), и поэтому в Ruebei(Императорском дворце) их, скорее всего, нет.

– Вот-вот. Принцев и принцесс, которые не могут сражаться, там быть не должно.

– Но ведь эвакуировать надо не только Fasanzoerl(Императорскую семью)?

В Ruebei(Императорском дворце) живут высшие чиновники Империи, некоторые – с семьями. Есть и маленькие дети. Сейчас у взрослых, не обладающих военным опытом, не было причин оставаться в Arosh(столице). Империя вряд ли настолько нерациональна, чтобы удерживать их там.

– Ну, да. Но если возвращаться на военную службу мне неинтересно, то меня вполне могут отправить пассажиром на тот же «Кемфер».

– А если вы и от этого откажетесь?

– Ну… для Аб, наверное, погибнуть вместе с Ruebei(Императорским дворцом) – большая честь. Поэтому мне это вряд ли разрешат.

– Тогда что, вас схватят и силой запихнут в какой-нибудь корабль?

– Я бы на их месте не утруждался. В такое трудное время таких эгоистов просто расстреливал бы.

– Да уж, это вполне в стиле Аб. Однако что-то вам придется выбрать.

– Ни возить кошек, ни чтобы меня возили вместе с кошками, я не согласен.

– А это не эгоизм ли? – указал Джинто.

– Не волнуйся. Умирать я пока не собираюсь. Я человек узколобый, так что на мою эгоистичную болтовню не обращай внимания; но я хотел бы, чтобы один Rue Sif(имперский дворянин) был более великодушен.

«Это тоже эгоизм, не так ли?» – подумал Джинто, но просьбу Самсона решил выслушать.

– Ну, так что вы хотите?

– Хорошо бы попасть на Sopai(фрегат).

– Хм.

– Долго соображаешь. Возьми меня на свой корабль.

– Это не «мой корабль». Хотя вы и так это знаете, – Джинто сам понимал, что основная проблема не в этом, но ему нужно было время на раздумья.

– Ну, это же мелочь, верно?

– А вы подойдете для такой широкой области Skef(инженерии)? – изобразил скепсис Джинто.

Естественно, только изобразил. Поскольку он общался с Самсоном достаточно долго, его уже ничего не удивляло; он, можно сказать, стал толерантен (в плохом смысле).

– Когда с партнерами-машинами обращаешься деликатно, партнерам-людям остальное неважно.

– В любом случае сам я такие вещи не решаю. И потом, на «Фликове» уже есть Bynkerl(главный инженер), так что тебе работы не найдется.

– Меня и должность заместителя Bynkerl(главного инженера) устроит. По части машин Sopai(фрегата) у меня опыта нет. Так что о роскоши не прошу.

По-видимому, Самсон хотел быть не на Sopai(фрегате), а просто вместе с Джинто. Джинто это было приятно.

– Спрошу разрешения у Sarerl(капитана).

– Тогда поторопись. Если я к назначенному сроку не отвечу, меня автоматически внесут в список пассажиров.

– И какой этот «назначенный срок»?

– Примерно через семь минут.

– Да, надо поспешить, – и Джинто вызвал Лафиль по своему Kreuno(запястному компьютеру).

– Джинто? – тут же последовал ответ. – Извини, сейчас он не на руке. Если нужно что-то передать только на словах, говори.

Он ощутил легкое разочарование. С ним говорила не сама Лафиль, а Datykirl(кристалл компьютера) в ее Kreuno(запястном компьютере).

– Это важно и срочно, – заявил Джинто.

– Все равно она подойти не может, – упрямо ответил Datykirl(кристалл компьютера).

Ничего не поделаешь.

– Ясно. Вопрос насчет команды корабля. Как только освободишься, сразу свяжись, – и на этом Джинто закончил голосовое сообщение.

– Что будем делать? – спросил Самсон.

– Пока что давайте со мной.

Уж это-то было во власти Джинто. Окончательное одобрение было за Sarerl(капитаном), но в чрезвычайной ситуации вполне можно было доложить обо всем уже постфактум.

– Пассажиром? – недовольно уточнил Самсон.

– Пока да.

– Понятно, – согласился Самсон. – Значит, «Кемферу» откажу.

– Вы уверены? – подколол его Джинто. – Если лететь пассажиром, то лучше на «Кемфере». Все-таки это Reb(пассажирское судно).

– Только древнее. На новом, конечно, было бы лучше.

– Вот как? Ну, тогда подождите немного.

– Времени мало, – напомнил ему Самсон.

– Знаю.

Джинто связался с Гномбошем.

– Слушаю, Lekle(офицер-администратор )Sazoirl(передней линии), – тотчас ответил он.

– Вы еще в Bidaut(космопорту)? – уточнил Джинто. Имя собеседника на экране Kreuno(запястного компьютера) высвечивалось, но его местонахождение – нет. В любом случае сейчас была чрезвычайная ситуация, и Гномбош вполне мог получить какой-то новый приказ.

– Да. А вы что, не знаете?

– Что я не знаю?

– Не только я. Сейчас вся команда «Фликова» ждет указаний в Bidaut(космопорту) Ruebeil(Императорского дворца).

Джинто переглянулся с Самсоном.

– Почему?

– Сам толком не знаю, Lekle(офицер передней линии). Знает только Sarerl(капитан).

– Поня-… Да, а где Sarerl(капитан)?

– А, она как раз сейчас разговаривает с Lowas(декакоммандером) Экурьюа.

– Ясно, – Джинто ощутил укол ревности, но тут же устыдился. Он не вполне понимал, что происходило, однако ясно было, что Лафиль и остальная команда получили какое-то новое задание. То, что в такой ситуации Лафиль первым делом говорила с Luse(старшим помощником), то есть с Экурьюа, было вполне естественно. Это абсолютно не повод для ревности. – Sarerl(капитан) сейчас там, у вас?

– Нет. Lowas(декакоммандер) говорит с Sarerl(капитаном) по Kreuno(запястному компьютеру).

Джинто задумался. Ситуация была нестабильная. Возвращение на «Фликов» какое-то время будет невозможно. А закидывать вопросами Гномбоша сейчас некогда.

– Ясно. Пока что отключаюсь. Если что-то еще узнаете, свяжитесь со мной.

– Слушаюсь, Lekle(офицер передней линии).

– Эмм, – подал голос Самсон. – А что будет со мной?

Несмотря на важность вопроса, голос его был совершенно спокоен.

– Пока что присоединитесь к нам.

– Для тебя это, может, и называется «присоединиться»… – начал Самсон, но тут пришел входящий вызов.

– Джинто, – произнесла Лафиль.

– Да, – отозвался Джинто, чувствуя себя странником в пустыне, обнаружившим наконец родник.

– Немедленно отправляйся в Greish Fronetara(Зал Памяти).

– Хорошо, но… – от этого внезапного приказа Джинто растерялся. – Это вообще зачем?

– Я тоже туда направляюсь. Там объясню все в деталях.

– Понял.

– Тогда до встречи в Зале.

Чувствуя, что Лафиль собирается прервать связь, Джинто поспешно сказал:

– Ээ, погоди.

– Что?

Голос прозвучал раздраженно. Похоже, она была сильно занята.

– Здесь со мной Самсон, – стал быстро объяснять Джинто. – Ну, ты его помнишь. Мы на «Басройле» вместе…

– Я помню. И тот человек, и ты – вы вечно надо мной язвили, да?

– «Тот человек»?

– Ты сам-то помнишь? Собаш.

– Нет, других Собашей, кроме Alm Kasalia(начальника штаба) Sov(дивизиона), я не знаю, – изобразил непонимание Джинто. – Кстати, при чем тут Собаш?

– Ни при чем. В общем, помню.

– Хорошо, – неловко улыбнулся Джинто. – Так вот, Самсон хочет лететь с нами…

– Секунду подожди.

Связь прервалась, и в следующую же секунду зазвонил Kreuno(запястный компьютер) уже у Самсона.

– Сколько лет, сколько зим, Sarerl(капитан), – сказал Самсон. – Или нет, мне надо обращаться к вам «Feia(Ваше Высочество)»?

– Обращайтесь как хотите. Я сейчас занята, Самсон Борджу-Тирсел.

– Прошу прощения, – и, чуть помявшись, Самсон добавил: – Feia(Ваше Высочество).

– Вы знакомы с машинерией Resii(патрульного корабля) класса «Айкуш»?

– Они достали такое старье? – изумленно произнес Самсон.

– Я знаю, что это старье. Так знакомы или нет?

– Когда-то давно, еще Danaga(курсантом), я имел с ней дело. Уверен, что смогу ей управлять, но вам придется разрешить мне первое время то и дело сверяться с инструкциями.

– Разрешаю. Приготовьте все инструкции и идите в Bidaut(космопорт). Там должна быть женщина по имени Гуринсия. Вы временно поступаете под ее командование.

– Слушаюсь, Feia(Ваше Высочество). Нет – Sarerl(капитан).

– До встречи.

Связь прервалась.

Самсон взглянул на Джинто, приподняв бровь.

– Я-то хотел повозиться с машинами сверхсовременного Sopai(фрегата), а вовсе не освежать воспоминания тех времен, когда я был Danaga(курсантом).

– Значит, отправитесь на «Кемфер»? Там будет комфортно, плюс он сравнительно современный. Sarerl(капитану) я передам, что вы отказались.

Джинто знал, что Самсон ворчит не всерьез, и потому ответил с легким сердцем.

Самсон молча пожал плечами и занялся процедурой официального отказа от места на «Кемфере». Покончив с ней, он тут же вывел на экран Kreuno(запястного компьютера) текст, похожий на инструкцию, и принялся его изучать.

«Не было ли еще сообщения от Лафили?» – подумал Джинто, однако на его Kreuno(запястный компьютер) ничего не поступало.

Он и так знал, что должен делать, но ему стало чуть грустно.

– Прошу прощения, – обратился он к стоящей впереди женщине-Beikeburia(камергеру). – Место назначения изменилось. И нельзя ли организовать еще одну Yazuria(мобильную платформу)?

 

Greish Fronetara(Зал Памяти) – самое священное и одновременно самое легкодоступное место во всем Ruebei(Императорском дворце).

Обычно его посещают потомки тех, чьи имена высечены на каменных колоннах. Естественно, когда идет война, в Зал постоянно приходят семьи погибших.

Запретить им это невозможно.

В прошлом неоднократно предлагалось из соображений безопасности вынести Зал за пределы Ruebei(Императорского дворца). Было распространено мнение, что, если святыня будет находиться не в Императорском дворце, а в каком-нибудь труднодоступном месте, ее ценность от этого только вырастет.

Тем не менее сейчас Зал Памяти располагался в Императорском дворце.

К Залу принадлежал также парк, где могли отдыхать люди, навещающие это место.

Yazuria(мобильная платформа), на которой ехал Джинто, в этот парк и вплыла.

Едва оказавшись в парке, Джинто сразу ощутил запахи травы и земли.

Пологие холмы, покрытые зеленью. И повсюду беседки.

Nahendo(наземникам) это трудно понять, но в космосе такие уголки – большая роскошь. Само его существование здесь – свидетельство глубочайшего уважения Frybar(Империи) к людям, отдавшим за нее жизнь, и к их семьям.

Через парк шла мощенная камнем дорожка как раз такой ширины, чтобы могли разминуться две Yazuria(мобильные платформы). Платформа Джинто по ней и скользила.

Естественно, сейчас посетителей видно не было.

Но в одной из беседок были люди. Никто из них не сидел.

В их числе Джинто заметил облаченную в Serlin(униформу) Лафиль.

– Вон туда вы не могли бы подъехать? – Джинто указал на беседку.

– Слушаюсь, – кивнул Beikeburia(камергер), управляющий Yazuria(мобильной платформой).

Беседка, где находились Лафиль и остальные, стояла на вершине невысокого холма. Дорожка туда не доходила – на холм поднималась бревенчатая лесенка.

Yazuria(мобильная платформа) остановилась у подножия лесенки.

– Здесь достаточно? – спросила женщина.

– Да, конечно. Большое спасибо, – поблагодарил Джинто и сошел с платформы.

Собравшиеся вокруг Лафили люди не были Bosnal(солдатами). По крайней мере, не на действительной службе. Знакомых лиц не было.

Когда он поднялся по лесенке, Лафиль его заметила.

– Джинто, наконец-то.

– Да, – и Джинто отдал салют.

– Но ты не в Serlin(униформе), – Лафиль смотрела укоризненно.

Кстати, да – Джинто по-прежнему был в одеянии, напоминающем Daush(мантию). На голове тоже была не простая военная Alfa(тиара), а роскошная тиара Dreu(графа).

– Некогда было переодеться, – объяснил Джинто.

– Ладно. В общем, у тебя есть работа.

– Ага. Какая?

– Нас назначили на новый корабль. Бери под командование Sazoi(административный департамент).

– Есть.

В обязанности Sazoi(административного департамента), возглавляемого Джинто как Wiigt(администратором), входит распоряжение продовольствием и предметами первой необходимости, используемыми командой в полете, медикаментами, работа с очистителями воздуха и воды и так далее.

Обычно достаточно пополнять истощившиеся запасы при каждом заходе в порт – это относительно простая задача. Но на новом корабле объем работы колоссален. Сначала надо понять, сколько людей будет на борту, потом в зависимости от продолжительности полета и конкретной задачи определить необходимое количество каждого предмета. Естественно, при этом необходимо уложиться в рамки бюджета. Вдобавок нужно выяснить состояние всех систем жизнеобеспечения.

«Будет та еще чехарда», – при этой мысли Джинто ощутил легкое головокружение. У него уже имелся опыт «Басройла» и «Фликова», но сейчас была невероятная нехватка времени.

– И еще у нас будет груз, – сказала Лафиль.

– А? Сколько?

– Это сейчас выясняется.

Грузы тоже находятся в ведении Sazoi(административного департамента). Однако ни на Gel(эсминцах), ни на Sopai(фрегатах) их в большом количестве, как правило, не возят. На Sopai(фрегат) грузят много Spyut(ядерных снарядов), но это юрисдикция Tlakia(комендора), так что Wiigt(администратору) забивать этим голову необязательно.

– И что же это будет за?.. – спросил было Джинто.

– Я занята, – оборвала его Лафиль и указала рукой на стоящего рядом мужчину. – Всю необходимую информацию узнай у него.

Мужчина был в гражданском и с Alfa(тиарой), выдающей в нем Sif(дворянина). На Alfa(тиаре) был герб в виде касатки.

– Слушаюсь.

Лафиль принялась что-то говорить другому Beikeburia(камергеру), и Джинто попытался представиться Sif(дворянину), на которого она указала.

– Не нужно, – произнес Sif(дворянин). – Я знаю Dreu Haider(графа Хайд). Я Эф Веф-Гакрол Jarluk(сын дворянина) Гакраш, Arokia(управляющий) Greish Fronetara(Залом Памяти). Ну что, приступим к делу?

– Нет возражений, – Джинто был рад, что обошлось без обмена формальностями, положенного по этикету. Хоть он и овладел манерами, приличествующими Sif(дворянину), и стал в этом отношении заметно лучше, чем прежде, но все равно к своему положению толком не привык. Особенно напряжен он был в ситуациях, требующих соблюдения этикета.

– Можно вызвать Yazuria(мобильную платформу), но не лучше ли пройтись пешком? – предложил Эф.

– Мне не хватает физических упражнений, – согласился Джинто. – Но у нас все в порядке со временем?

– Не скажу, что в изобилии, но мне все равно понадобится время, чтобы ввести вас в курс дела. А главное, понадобится время на что, чтобы организовать технику.

– Технику?

– И это я сейчас тоже объясню.

Они начали спускаться по склону, противоположному от лесенки.

Пока они шли, Джинто получил от Эфа простое объяснение того, что у них за груз:

– Грузом будет Rue Besarl(Имперское сокровище), – сказал Эф.

Джинто поинтересовался было, что такое Rue Besarl(Имперское сокровище), но в последний момент удержался. Эф явно не сомневался, что он знает. Если Джинто спросит, Эф будет более чем разочарован. Наверняка он потребует заменить Джинто кем-нибудь другим. И в итоге Джинто на собственной шкуре узнает, каково оказаться в каюте «Кемфера».

– Прошу прощения за невежливость – мне надо кое-что уточнить, – и, скрыв свое незнание за этим неопределенным заявлением, Джинто открыл энциклопедию в своем Kreuno(запястном компьютере).

И облегченно вздохнул, поняв, что Rue Besarl(Имперское сокровище), о котором говорил Эф, – не что иное, как Des Fletrak(памятник героям), то есть каменные колонны Зала Памяти. Skemsorl Roen(нефритовый трон) и Rue Greu(Императорский жезл) – тоже Rue Besarl(Имперские сокровища), но для их перевозки вряд ли его вызвали бы именно сюда.

Однако тут же он понял, что положение не располагает к облегченным вздохам. В отличие от Skemsorl(трона) и жезла, колонны были очень многочисленны и вдобавок очень велики.

Он был еще и озадачен. Умом он понимал, что для Аб Des Fletrak(памятник героям) – святыня. Но, поскольку культуру Аб Джинто постигал задним числом, он смутно представлял, что со всем этим делать.

– Чтобы их перемещать, нужна какая-то церемония? – осведомился Джинто.

Такой уровень неосведомленности, скорее всего, ему простят. Ведь даже среди чистых Аб наверняка очень мало тех, у кого есть опыт перемещения Des(памятника).

– Нет, достаточно просто нести их осторожно, чтобы не повредить.

– А транспортировать их должен я?

– Ничего страшного, – словно подбадривая Джинто, ответил Эф. – Мои люди доставят куда надо. А вы, Dreu(граф), организуйте место на Zok Hoksato(минной палубе) «Гафтоноша Дурада».

– «Гафтонош Дурад»? – Джинто впервые услышал название корабля, на котором он полетит. – Это старый Resii(патрульный корабль), что ли?

– Да.

Hoksath(мины) тоже необходимо загрузить?

– Нет. За вооружение я не отвечаю, но, думаю, Erumita(Ее Величество) желает, чтобы Zok Hoksato(минная палуба) была полностью занята Rue Besarl(Имперским сокровищем), – тихо произнес Эф. – Но, конечно, если есть другие подходящие места, то на них это не распространяется.

Хоть по пространству ограничений особых не будет. Если подумать, это вполне естественно: по-видимому, списанный Resii(патрульный корабль) как раз и выбрали за хорошую вместимость.

Конечно, успокаиваться было рано. В голове Джинто металась уйма причин для беспокойства.

В обычном боевом походе ситуаций, когда нужно везти множество цилиндрических камней, не бывает. Это просто лишняя работа. Даже если она приятная, нагрузка от этого не перестает быть нагрузкой.

По крайней мере, можно было надеяться, что с этой дополнительной работой удастся быстро справиться, и можно будет приступить к основным обязанностям.

Спустившись с холма, Джинто оказался в лесу. Лес казался очень густым, однако это был оптический обман: маленькая дорожка, идущая между деревьями, быстро кончилась.

Впереди лежал Зал Памяти.

В отличие от того, что находилось вокруг, там под ногами был белый песок. На песке стояли сотни Des Fletrak(памятников героям), и между ними струился чистый ручей.

Перед ручьем Джинто остановился. Ручей был мелкий, и через него можно было перейти, если только не бояться промочить обувь. Особой шириной он тоже не отличался – с разбегу перепрыгнуть было бы легко. Но, подумав, что пересечь его стоило бы более элегантно, Джинто поискал глазами что-нибудь вроде мостика.

Внезапно он заметил, что Эф опустился на колени.

«Молится, что ли?» – подумал Джинто. До сих пор он каких-то признаков религиозного поведения у Аб не встречал, и это было необычно.

Пока Джинто смотрел, Эф зачерпнул воды из ручья и взял в рот.

«Может, надо сделать то же самое?» – встревоженно подумал Джинто. Но если это что-то религиозное, простая имитация может оказаться ошибкой.

К счастью, Эф тут же встал.

– Как я и думал. Холодная и вкусная, – пробормотал он.

– Эмм… – решившись наконец, попытался спросить Джинто.

– Не обращайте внимания, – улыбнулся Эф. – Когда я в детстве пришел сюда в первый раз, то хотел попробовать эту воду. Но на людях это было невозможно.

– Понятно, – кивнул Джинто, но про себя подумал: «А я, значит, «на людях» не считаюсь?»

– Прошу прощения, что сделал это в присутствии Lonyu(Вашего Превосходительства), – угадав, видимо, чувства Джинто, извинился Эф. – Но, скорее всего, это последний шанс. Я просто не смог сдержаться.

– Ясно, – улыбнулся Джинто.

Lonyu(Ваше Превосходительство), может быть, вы тоже хотите?

– Нет, спасибо, – отказался Джинто.

– Вот как, – Эф задумчиво склонил голову набок. – Кстати, Lonyu(Ваше Превосходительство), вы в Greish Fronetara(Зале Памяти) впервые?

Честно говоря, так оно и было.

– Да, – покраснев, кивнул Джинто.

В какой-то из этих колонн должны были быть высечены имена первых встреченных им Аб – команды Resii(патрульного корабля) «Госрот». Да и среди его однокашников по Kenru Sazoir(офицерскому училищу) уже были потери.

Хоть разок можно было бы нанести сюда визит, но эта мысль не приходила ему в голову – возможно, тоже потому, что он не пропитался как следует культурой Аб. Точнее сказать, он забыл о самом существовании Зала Памяти.

– Завидую, – с непонятным выражением лица кивнул Эф.

– Чему?

– Вас ждут свежие ощущения.

– Ощущение стыда в основном.

– Почему? – удивленно спросил Эф.

– Ну…

Джинто сначала подумал, что Эф говорил с сарказмом, но, похоже, он ошибся. Эф действительно искренне завидовал ему.

Похоже, для Sif(дворянина) Аб непосещение Зала Памяти отнюдь не является чем-то постыдным.

Джинто немного успокоился.

– Нам сюда, – Эф указал рукой влево.

Джинто повернул голову и обнаружил нечто напоминающее мостик. В ручье лежали камни, на которые можно было наступать. Раньше он их не замечал, потому что они были белые на фоне белого песка. Хотя, если бы присмотрелся повнимательнее, то, возможно, заметил бы по исходящей от них ряби на воде.

Эф пригласил Джинто к одной из каменных колонн.

Вживую видеть Des Fletrak(памятник героям) с близкого расстояния Джинто, естественно, доводилось впервые.

– Прикоснитесь, – сказал Эф.

– А можно?

– Конечно.

Как ему было сказано, Джинто приложил ладонь к поверхности Rue Besarl(Имперского сокровища). Края букв, составляющих имена людей, которые погибли где-то далеко в давние времена, стали уже неровными.

Его охватило ощущение торжественности.

Однако почему ему предложили это сделать, он не понимал.

Ему в принципе неясно было, зачем его сюда привели. Достаточно было сообщить ему размеры каменных колонн, их массу, количество и прочие характеристики. Потом он бы выяснил форму и вместимость Zok Hoksato(минной палубы) на «Гафтоноше Дураде» – и тогда смог бы организовать погрузку.

Он озадаченно посмотрел на Эфа.

– Пожалуйста, запомните.

– А?

– Запечатлейте в своей душе эту картину, – сказал Эф.

«Запечатлеть в душе картину» – Джинто удивился, услышав такие нелогичные для Аб слова. И в то же время его охватило беспокойство. Уж не ожидается ли от Джинто, что он позже будет восстанавливать Зал Памяти?

Если это просто недоразумение, то ладно, но была возможность, что на Джинто возложили еще какую-то обязанность без его ведома.

Джинто ни в коем случае нельзя было назвать лентяем. Порученную ему работу он собирался выполнять без жалоб.

Однако восстановление священного для Аб места – это просто-напросто за гранью его способностей. Ведь он с рождения не был даже Rue Lef(Имперским гражданином). Более того, до десятилетнего возраста он вовсе не знал о существовании Аб.

– Нет, никакого особого значения тут нет, – прочтя, видимо, настороженность на лице Джинто, успокаивающе произнес Эф. – Просто я хочу, чтобы как можно больше людей запомнило это чистое место. Если бы это было возможно, я бы собрал здесь всех, кто еще ни разу здесь не бывал, но увы. Хорошо, что хотя бы вы, Lonyu(Ваше Превосходительство), теперь знаете.

– Вот, значит, как? – Джинто провел рукой по поверхности колонны. – Да. Я не забуду.

Аб вообще-то очень прагматичные люди, но иногда бывают невероятно сентиментальными – Джинто это и раньше замечал. Похоже, здесь эта тенденция особенно сильна. И сейчас Эф хотел поделиться этой сентиментальностью с Джинто как с одним из Аб.

Маловероятно, чтобы Джинто мог оправдать его надежды, но почему бы не сделать вид.

– О, похоже, они наконец пришли, – сказал Эф. Голос его прозвучал печально.

Джинто проследил за его взглядом.

Разметая по сторонам белый песок, приближалась тяжелая техника. Рядом с ней шагало несколько рабочих.

– Это для перевозки? – поинтересовался Джинто.

– Нет, – Эф посмотрел так, словно сочувствовал глупости Джинто. – Для упаковки.

– Аа, ясно.

Тонкую резь высеченных на Des Fletrak(памятнике героям) имен необходимо тщательно оберегать, иначе они могут пропасть.

– Ну, тогда пойдемте? По плану, скоро здесь произведут декомпрессию.

– Декомпрессию?

– Да. Так работать будет легче. Управление гравитацией тоже отключат.

Приглядевшись, Джинто обнаружил, что все рабочие были в Gone(скафандрах), хоть и с непокрытыми головами.

– Тогда давайте поспешим. Я как-то не очень дружу с вакуумом, – сказал Джинто.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ