Предыдущая            Следующая

 

ГЛАВА 4. Битва Имперской стражи (Slashoth Rowaborial)

 

Проснувшись, Рамаж тут же посмотрела, который час, и встала с кровати.

Расстояние между Rowaboria(флотом Имперской стражи) и вражеским флотом постепенно сокращалось.

То, что никто не потревожил сон Spunej(Императрицы), означало, что заметных изменений в обоих флотах не произошло.

Вероятно, через несколько часов они сойдутся.

Для Рамаж, естественно, это была не первая военная кампания.

Еще будучи Kilugia(наследной принцессой), она как Glaharerl Rue Byrer(командующий Имперским флотом) на борту Resii(патрульного корабля) «Агбирж» вела битву с республикой Камисотер.

Но тогда главные силы республики Камисотер рассеял авангард флота Аб, и, когда Рамаж прибыла на поле боя, сражение уже закончилось.

Ядро флота, включая «Агбирж», и авангард шли раздельно, но достаточно близко друг от друга, чтобы на Ja Fad(схеме двумерного пространства) можно было во всем удостоверяться. Однако для отдачи приказов было слишком далеко, и Рамаж с начала и до самого конца битвы могла лишь пристально следить за ее ходом.

Соотношение боевой мощи авангарда Аб и главных сил врага было примерно три к двум. Однако это только сравнение чисел. В плане качества разница оказалась выше, и в итоге флот Камисотера был рассеян.

Рамаж со странным ощущением следила, как сокращается численность противника.

Если бы враг победил авангард, затем ему пришлось бы воевать с главными силами. Они по боевой мощи превосходили авангард как минимум втрое. Кроме того, авангард, если бы боевая обстановка оказалась неблагоприятной, должен был бы продержаться до подхода главных сил.

Как бы республика Камисотер ни старалась, шанса на победу у нее не было.

При этом воспоминании губы Рамаж тронула улыбка.

На этот раз, возможно, уже враг наблюдает за Rowaboria(флотом Имперской стражи) с тем же странным ощущением?

В сражении с флотом Камисотера Рамаж не участвовала, но участвовала в войне. Уничтожение флота не означает конец войны. Рамаж позже сыграла ключевую роль в полном решении вопроса республики Камисотер.

Именно тогда Рамаж поняла, почему они вступили в заведомо проигрышную битву. Ядро республики Камисотер составляли четыре звездных системы, экономика которых была тесно переплетена. Если их разъединить, экономика каждой из систем рухнет, и следовало готовиться даже к голоду.

К этому можно еще добавить, что вооруженным силам там, видимо, не вполне доверяли и потому не уполномочили их капитулировать. Поэтому, даже когда положение стало безнадежным, им оставалось лишь продолжать сражаться, демонстрируя верность родине.

Даже если к победе тянуться очень далеко, воевать все равно надо. В этом отношении сейчас была похожая ситуация.

Однако между республикой Камисотер тех времен и сегодняшним Rowaboria(флотом Имперской стражи) существовало одно важное различие.

Даже если Rowaboria(флот Имперской стражи) проиграет, родина не падет.

Исчезнет ли Frybar(Империя), до сих пор не расстававшаяся со своей Arosh(столицей)-Гафтоношем, или же заполнит собой всю освоенную Вселенную – этого, увы, Рамаж собственным глазами увидеть не суждено.

Рамаж самостоятельно оделась. Впервые с того времени, когда она была Sarerl(капитаном) на Resii(патрульном корабле).

Обычно на Гафтоноше присутствуют Nakeburia(вооруженные камергеры), которые заботятся в том числе о личных вещах Spunej(Императрицы). Но вообще-то необходимости в этом нет. Даже Spunej(Императрица) в состоянии справляться с собственными вещами, и сопровождение ее – чистая формальность. Эти люди всего лишь подчеркивают достоинство Spunej(Императрицы), не более того.

Сейчас все Beikeburia(камергеры) вернулись на военную службу. Некоторая их часть осталась на «Гафтоноше» в качестве офицеров штаба, но большинство получило другие назначения.

Как только Рамаж вошла на Rue Gahorl(Императорский мостик), все штабные офицеры встали и отдали салют.

– Садитесь, – в обычной ситуации всем велел бы сесть Skadoria(церемониймейстер), но сейчас это сделала сама Spunej(Императрица).

Несмотря на приказ Императрицы, офицеры остались стоять.

«А, ну конечно», – Рамаж натянуто улыбнулась и села на Skemsorl Roen(нефритовый трон).

Увидев это, офицеры тоже заняли свои места.

Возможно, они немного нервничали.

Рамаж посмотрела на Ja Fad(схему двумерного пространства).

Вражеский флот, приняв клиновидное построение, шел кратчайшим путем к Sord Kryb(Сорду Крив).

На его перехват двигался Rowaboria(флот Имперской стражи).

– Похоже, идти в обход они не собираются, – сказал Фарамунш.

– Видимо, хотят нас просто раздавить, – ответила Рамаж.

Обхода в Glagaf Rowaborial(штабе флота Имперской стражи) боялись больше всего.

В случае обходного маневра менее чем в десять часов противник открывал бы свой фланг, что не имело бы смысла. Значит, обходной маневр противника позволил бы выиграть минимум десять часов.

Это была бы ценная задержка, однако меньше, чем рассчитывала Империя.

К счастью или нет, но враг предпочел лобовую атаку.

Должно быть, он рассудил, что так сможет ворваться в Arosh(столицу) быстрее.

Несколько унизительно, но такова реальность.

Конечно, Рамаж безропотно сносить такое оскорбление не собиралась. Она была намерена задержать врага сильнее, чем при обходе, и нанести ему урон.

Рамаж нисколько не сомневалась, что все бойцы Rowaboria(флота Имперской стражи) разделяют это чувство.

– Враг скоро будет в пределах досягаемости Sates Gor Hoka(мобильных простр-врем мин), – доложил Kasalia Ragurot(штабной офицер наблюдения).

Sov Raihirel(заградительному дивизиону) приготовиться к выпуску Hoksath(мин), – приказала Рамаж.

Все дивизионы Rowaboria(флота Имперской стражи) выжидали, построившись колонной по одному. Снаружи от основных сил флота выстроился в линию Sov Raihirel(заградительный дивизион) Rowaborial(флота Имперской стражи).

На Ja Fad(схеме двумерного пространства) далеко впереди появилась пунктирная линия. Эта линия была пределом досягаемости Sov Raihirel(заградительного дивизиона).

Все корабли заградительного дивизиона уже должны были выпустить Hoksath(мины). Но эти мины все еще оставались внутри Flasath(простр-временных пузырей) транспортов, ожидая приказа Рамаж.

При связи между Flasath(простр-временными пузырями) за единицу времени можно передать крайне мало информации. Самым эффективным способом передачи информации является судно малой массы, например Pelia(связное судно).

С момента входа в Fath(двумерное пространство) Рамаж десятки раз посылала подчиненным ей Glaga Jadbyrer(флагманам эскадр) Pelia(связные суда). Когда судно осуществляло Gor Putarloth(простр-временное слияние) с Flasath(простр-временным пузырем) корабля-адресата, между ними начинался интенсивный обмен информацией.

Сам по себе он проходит в автоматическом режиме, так что особого труда не требует. На Wikreurl(боевых кораблях) следить за ним обычно поручают низшим из Lodair(офицеров). Это основано на традиции, согласно которой Lodair(офицеров)-новичков, не имеющих каких-то конкретных постов, назначают посыльными. На Wikreurl(боевых кораблях) «посыльный» – эвфемизм человека, которому старшие поручают разные мелкие задачи. Работа эта утомительная, зато он оказывает большую помощь старшим, и потому заданиями по связи его не перегружают.

Однако Glagaf Byrer(штаб флота), где связь осуществляется очень интенсивно, – дело другое. Прикрепленные к нему посыльные обычно загружены именно обязанностями связных. Попутно, впрочем, они наблюдают за работой штабных офицеров и учатся у них.

Что касается Rowaboria(флота Имперской стражи), то в мирное время его активность носит в основном церемониальный характер, и в посыльных нужда невелика. Поэтому обычно их и нет, а в военное время на эту роль назначают вернувшихся на службу отставных военных.

В Rowaboria(флоте Имперской стражи) Lodair(офицеров)-новичков нет в принципе. Не должно быть юных, перспективных офицеров во флоте, предназначенном для ведения безнадежных сражений. Честь потерпеть поражение вместе со Spunej(Императрицей) молодым не дарована.

Иногда обычные Kasalia(штабные офицеры), не посыльные, лично пилотируют Pelia(связные суда) и доставляют информацию в подчиненные части.

– Я вернулся, – усталым голосом доложил штабной офицер, войдя на Rue Gahorl(Императорский мостик).

Вскоре флот войдет в диапазон действия вражеских Hoksath(мин), и тогда роскоши выпускать Pelia(связные суда) при каждой надобности уже не будет. Этот офицер только что отвез самые последние указания по расстановке.

Конечно, вражеский флот тоже обменивался информацией с помощью малых судов. Среди кораблей противника их виднелось огромное количество. Однако не все они выполняли связные функции – часть использовалась для отвлечения. По передвижениям связных судов можно вычислить, какой корабль является Glaga(флагманом). Очевидно, враг не настолько свысока смотрел на Labule(Космические Силы), чтобы раскрывать им местонахождение Glaga(флагмана).

– Смогли определить, где их Glaga(флагман)? – спросила Рамаж.

– Осталось три кандидата, – ответил Фарамунш.

В боевых порядках вражеского флота, отображенного на Ja Fad(схеме двумерного пространства), вспыхнули три красных точки. Рядом с каждой появилось число – вероятность того, что именно здесь Glaga(флагман).

– Вы уверены?

– Да.

– Хорошо. Назначьте цели Hoksath(мин) для Sov Raihirel(заградительного дивизиона), – сказала Рамаж и перевела взгляд на Waloth Ryuazon(начальника Главного штаба). – Все мины – директива номер три.

– Возможно, стоит произвести минную контратаку? – высказал свое мнение Фарамунш. – Мне кажется, необходимо оставить для этой цели хотя бы треть Hoksath(мин).

Он имел в виду, что вражеские Hoksath(мины) необходимо будет встретить своими.

Вообще-то изначальное назначение Sov Raihirel(заградительного дивизиона) и состояло в том, чтобы минными контратаками прикрывать Rowaboria(флот Имперской стражи) от ливня вражеских Hoksath(мин).

– Не нужно, – коротко ответила Рамаж.

– Слушаюсь.

Похоже, за долгие годы службы Skemsorl(трону) Фарамунш усвоил, что, когда Рамаж говорит таким тоном, объяснять что-либо бесполезно.

С «Гафтоноша» ушло короткое Drosh Flacteder(простр-временное сообщение).

«Директива номер три» означала огонь по Glaga(флагману). В качестве целей Hoksath(минам) назначались возможные Glaga(флагманы), чем выше вероятность, тем больше мин.

Если таким образом вражеский Glaga(флагман) удастся уничтожить, хорошо, но на такой исход Рамаж не надеялась. Главной целью было по коммуникациям флота врага вычислить Glaga(флагман) точнее.

Кроме того, мечтателей, считающих, что если вражеский флот лишится командования, то он развалится, не было. Уничтожение Glaga(флагмана) приведет лишь к легкому беспорядку, не более. Но соотношение боевой мощи сторон, как ожидалось, изменится существенно.

– Противник выпустил объекты, похожие на Hoksath(мины), – пришел доклад.

Доклад этот был чистой формальностью. На Rue Gahorl(Императорском мостике) все не сводили глаз с Ja Fad(схемы двумерного пространства) и потому прекрасно видели появление роя враждебных Flasath(простр-временных пузырей).

Однако хозяйка Skemsorl(трона) особой реакции не выказала, и верный Waloth Ryuazon(начальник Главного штаба) не стал просить императорских приказов.

Отсуствтие реакции Рамаж было естественно. Все Hoksath(мины), выпущенные Sov Raihirel(заградительным дивизионом), нацелились на Flasath(простр-временные пузыри), где были потенциальные Glaga(флагманы), – этот императорский приказ дивизион уже получил. А Flasath(простр-временные пузыри), составляющие, возможно, ядро вражеского флота, находились в самой его глубине и в зону поражения Аб еще не вступили.

С другой стороны, просто ждать, пока Sov Raihirel(заградительный дивизион) окажется полностью уничтожен, было нельзя.

На Ja Fad(схеме двумерного пространства) отображалось все необходимое, чтобы определить точный момент. Глазу опытного человека было видно, что успеть можно, хоть и в самый последний момент.

Однако спасение Bosnal(солдат), принадлежащих к Sov Raihirel(заградительному дивизиону), будет затруднено. Конечно, они были к этому готовы.

«Решимость моих Bosnal(солдат) меня избаловала», – мысленно устыдилась Рамаж.

– Цель номер два в пределах досягаемости.

Излишне говорить, что «цель номер два» – это один из пузырей, где мог находиться вражеский Glaga(флагман).

Вскоре в пределах досягаемости оказалась и цель номер один; номер три должна была оказаться вот-вот.

Фарамунш поднял взгляд на Skemsorl(трон).

– Начинайте веселье, – последовал императорский приказ.

Ушло Drosh Flacteder(простр-временное сообщение).

Почти сразу Flasath(простр-временные пузыри), составляющие Sov Raihirel(заградительный дивизион), взорвались. В каждом из них больше половины массы составляли Hoksath(мины). Все они отделились одновременно, и со стороны это выглядело как взрыв.

Почти все взрывоподобно разделившиеся Flasath(простр-временные пузыри) полетели в сторону вражеского флота.

Однако Flasath(простр-временные пузыри), в которых были транспорты, остались на месте. От каждого из них отделились Flasath(простр-временные пузыри), направившиеся назад. Это были Pelia(связные суда) с экипажами.

После того как транспорты выпустили все Hoksath(мины), их экипажи перешли на Pelia(связные суда) и покинули суда. Если бы позволило топливо, Pelia(связные суда) вернулись бы в Arosh(столицу), но сейчас она была слишком далеко.

Поэтому они направлялись к Isath(транспортам) Rowaboria(флота Имперской стражи).

Bosnal(солдаты), служащие в Sov Raihirel(заградительном дивизионе), непосредственно перед столкновением должны были вернуться в Arosh(столицу). Конечно, обязанности их на этом не заканчивались. По возвращении на них сразу возложат обязанности Sobrerash Arok(Общества обороны столицы). Вероятнее всего, их разместят в Lartbei(форте-дворце) Kryb Heka(династии Крив).

Hoksath(мины) противника попадают.

Почти одновременно с отделением Flasath(простр-временных пузырей) с Pelia(связными судами) вражеские Hoksath(мины) слились с Sov Raihirel(заградительным дивизионом).

Labule(Космические Силы) алчны. Даже транспорты, утратившие боевую мощь, они использовали для привлечения Hoksath(мин) врага.

– Все суда Sov Raihirel(заградительного дивизиона) уничтожены.

Естественно, все мины на это израсходованы не были.

Часть их столкнулась с Hoksath(минами), выпущенными Labule(Космическими Силами), остальные преодолели линию Sov Raihirel(заградительного дивизиона) и ринулись на главные силы Rowaboria(флота Имперской стражи).

Почти все Flasath(простр-временные пузыри) после слияния с Hoksath(минами) выжили. Потому что Resii(патрульные корабли), в отличие от транспортных, обладают достойными возможностями по самозащите. Ощетинившиеся Voklanyu(лазерными пушками) и Irgyuf(электромагнитными пушками), они с легкостью уничтожали разом по одной-две Hoksath(мины).

Увы, бывали ситуации, когда мин оказывалось не одна-две.

Головной Flasath(простр-временной пузырь) дивизиона «Кон Сетуш» был атакован сразу более чем двадцатью Hoksath(минами) и взорвался. Осталась лишь расходящаяся концентрическими кругами волна Supflasath(простр-временных частиц).

Вражеский флот выпустил вторую волну Hoksath(мин).

Минный контрудар.

К этому времени Flasath(простр-временные пузыри), отделившиеся от Sov Raihirel(заградительного дивизиона) и направившиеся назад, прошли сквозь основные силы Rowaboria(флота Имперской стражи) и слились с расположенными в тылу Flasath(простр-временными пузырями) Isath(транспортов).

– Весь личный состав Sov Raihirel(заградительного дивизиона) безопасно перешел на транспорты.

– Немедленно прикажите им отступать. И пожелайте удачи, – велела Рамаж.

Как раз когда Isath(транспорты) отделились от флота, между главными силами сторон затанцевали мириады Flasath(простр-временных пузырей).

Hoksath(мины) врага пытались слиться с Hoksath(минами) Labule(Космических Сил) и вместе взорваться.

Hoksath(мины) Аб стремились проникнуть в глубину вражеского флота.

Повсюду бились и метались волны Supflasath(простр-временных частиц).

Даже если минам Labule(Космических Сил) удавалось прорваться сквозь это месиво, перед ними возникали другие преграды.

Переднюю линию боевого построения вражеского флота составляли защитные разрушители – аналог эскортных судов Labule(Космических Сил). Они специализируются на уничтожении Sates Gor Hoka(мобильных простр-врем мин).

Flasath(простр-временные пузыри) защитных разрушителей начали преследовать Flasath(простр-временные пузыри) мин.

Уклониться от этого преследования удалось немногим.

Однако перед теми, кому удалось, препятствий уже практически не было.

Позади защитных разрушителей располагались вооруженные Lunyj(антипротонными пушками) атакующие разрушители – корабли такого типа в Labule(Космических Силах) называют Gel(эсминцами).

Атакующие разрушители против Hoksath(мин) неэффективны. Установленные в их носовой части крупнокалиберные Lunyj(антипротонные пушки) предназначены для поражения крупных кораблей, а попадать в проворные Hoksath(мины) им удается плохо.

Поэтому уцелевшие мины беспрепятственно прошли сквозь строй Flasath(простр-временных пузырей) с разрушителями.

На Rue Gahorl(Императорском мостике) Resii(патрульного корабля) «Гафтонош» все затаив дыхание смотрели на Ja Fad(схему двумерного пространства).

Вскоре группа Hoksath(мин) добралась до цели номер два.

От того количества Hoksath(мин), что было выпущено, осталась ничтожная доля, однако для уничтожения одного Resii(патрульного корабля) этого должно было хватить.

– Цель номер два уничтожена, – чуть оживившимся голосом доложил Kasalia Ragurot(штабной офицер наблюдения).

К целям один и три тоже устремились Hoksath(мины).

Однако вражеский флот среагировал быстро.

Прежде чем Hoksath(мины) достигали целей, их поглощали Flasath(простр-временные пузыри) других кораблей.

И в этом движении вокруг двух целей была заметна небольшая разница.

Штабные офицеры начали обсуждение.

На Ja Fad(схеме двумерного пространства) появлялись, менялись, исчезали и снова появлялись разнообразные символы.

Наконец Ja Fad(схема двумерного пространства) успокоилась, и штабные офицеры повернулись к Skemsorl(трону).

– Разобрались? – спросила Рамаж.

– Да, – ответил Фарамунш. – Истинный центр вражеского флота – цель номер три.

– Хорошо, – кивнула Spunej(Императрица). – А теперь начнем неприглядно упираться, мои верные помощники.

 

– Пожалуйста, проснитесь, Lowas Sazoirl(декакоммандер-администратор) Линн, – раздался голос Гномбоша.

– Я Lekle(офицер передней линии), – заспорил Джинто. – Когда это я успел стать Lowas(декакоммандером)?

– Около пяти минут назад, – сообщил голос Лафили.

Джинто поспешно распахнул глаза и сел прямо.

На Gahorl(мостике) «Гафтоноша Дурада», помимо него, Лафили и Гномбоша, был также Самсон и еще одна женщина-Lodair(офицер).

Джинто с ней встречался впервые, но все равно ему почудилось что-то знакомое. Возможно, где-то он ее видел мельком.

– Итак, все в сборе, – сказала Лафиль, стоящая возле Sareribash(капитанского кресла).

«Что значит все в сборе?!» – всполошился Джинто. Видимо, пока он дремал, что-то произошло.

Он хотел спросить Самсона, однако кресло того находилось далековато.

Ближе всех был Гномбош, но он, убедившись, что Джинто пробудился, вернулся в свое кресло.

Позвать его и спросить Джинто постеснялся.

«Ладно, скоро разберемся», – решил Джинто и кинул взгляд на Kreuno(запястный компьютер), чтобы узнать время. Rowaboria(флот Имперской стражи) ушел сражаться в Fath(двумерное пространство) примерно шестьдесят девять часов назад.

– Мы сейчас под командованием Sov Deir Kasna(первого штурмового дивизиона) и будем действовать совместно с ним, – объявила Лафиль. – Bynkerl(главный инженер), доложите о состоянии корабля.

– До Сотрьюра долетим без проблем, – заверил Самсон. – А вот дальше – вопрос другой.

– Не хватит энергии?

– Машины выдержат, – Самсон кинул взгляд на Джинто.

Wiigt(администратор), – Лафиль тоже перевела взгляд на Джинто. – Что с топливом и припасами?

– Здесь тоже не будет проблем до Arosh Sera(временной столицы), – ответил Джинто. – Если понадобится лететь дальше, придется дозаправляться. Предметы первой необходимости, думаю, у нас в избытке, но Biiz(реактивного топлива) и Baish(топлива-антивещества) хватит только до Сотрьюра.

– Вы думаете, что в избытке? Это как-то неопределенно, – тут же прицепилась Лафиль.

– Поскольку я еще не знаю точного количества людей, которые будут на борту «Гафтоноша Дурада», точных оценок дать не могу, – запротестовал Джинто.

– Вот как? – удивленно посмотрела Лафиль

– Да. Я спрашивал, но мне никто не ответил.

Сама Лафиль тоже была в числе тех, кто не дал ему ответа. Возможно, в тот момент, когда Джинто спрашивал, она сама еще не знала точных цифр.

– На сколько же людей вы погрузили?

– Если исходить из того, что мы полетим только до Сотрьюра, предметов первой необходимости хватит на четыреста человек.

С точки зрения Джинто, он не просто «погрузил», а с трудом раздобыл, доставил и только потом погрузил, но в эту тему он углубляться не стал. Лафиль ведь наверняка тоже была страшно занята.

– В таком случае вы перестарались, – с явным облегчением произнесла Лафиль. – Теперь: что с погрузкой Rue Besarl(Имперского сокровища)?

Услышав про Rue Besarl(Имперское сокровище), Джинто едва не застонал вслух. Именно оно было главным предметом его беспокойства за последние дни.

– С нашей стороны подготовка к погрузке практически закончена. Только послать рабочих на Zok Hoksato(минную палубу), это можно сделать минут за пять. Мы сможем принять его в любой момент.

– А какова готовность с той стороны?

Упаковкой колонн в Greish Fronetara(Зале Памяти) и их отправкой из Ruebei(Императорского дворца) заведовал Arokia(управляющий) Эф. Но, хоть Джинто и не имел к этому отношения, по отсутствию новостей он мог сделать вывод, что подготовка идет нормально.

– Согласно плану, должны всё закончить через тридцать минут.

– Ясно, – кивнула Лафиль. – Тогда больше вопросов нет.

Sarerl(капитан), – поднялась с места женщина-Lodair(офицер). Судя по эмблеме, она, как и Гномбош, была Fektodai(фланговым офицером). – Пожалуйста, вверьте мне не перевозку Rue Besarl(Имперского сокровища), а пилотирование корабля.

– Нет, – тотчас среагировал Гномбош. – Пожалуйста, мне!

– Отказано, – мгновенно ответила обоим Лафиль. – Этим займусь я.

– Но… – женщина-Lodair(офицер) явно не желала смириться с отказом.

– Кстати, Fektodai(фланговый офицер), – сказала Лафиль. – Поскольку Wiigt(администратор) только что проснулся, он не знает вашего имени. Может быть, вам стоит представиться?

Женщина-Lodair(офицер) хмуро посмотрела на Джинто и отдала салют.

Fektodai(фланговый офицер) Лексшью Веф-Робелл Грелиа.

«Лексшью?» – удивился Джинто. Так звали Sarerl(капитана) незабвенного Resii(патрульного корабля) «Госрот». Совпадение?

Lekle(офицер-администратор) Sazoirl(передней линии) Линн, – так или иначе, Джинто встал и вернул салют. – Рад познакомиться, Fektodai(фланговый офицер) Лексшью.

– Нет, вы уже Lowas Sazoirl(декакоммандер-администратор). Поздравляю с повышением, Lowas Sazoirl(декакоммандер-администратор) Линн.

А, ну да. Незаметно для себя он стал Lowas(декакоммандером).

Джинто повернулся к Лафили.

Fektodai(фланговый офицер) Лексшью – племянница знакомой вам Sarerl(капитана) Лексшью, – пояснила та. – До недавнего времени она была Bene Lodair(пилотом-стажером) во Rowaboria(флоте Имперской стражи). Однако сейчас все Bene Lodair(пилоты-стажеры) из Rowaboria(флота Имперской стражи) выведены. Она упрашивала меня взять ее, потому что осталась без назначения, и я согласилась. Это пришлось как нельзя кстати, потому что нам не хватает людей.

С позиции Джинто как наземника Лексшью виделась кузиной Лафили. Если говорить о социальной системе Аб, даже между полными незнакомцами может существовать какая-то связь через прошлое. Похоже, Лексшью и попала на «Гафтонош Дурад», воспользовавшись такого рода личной связью.

Таким образом, один вопрос решился, но не тот, на который Джинто действительно хотел узнать ответ.

– А почему я стал Lowas(декакоммандер)?

– Потому же, почему и я, – ответила Лексшью.

Закончив объяснение, она смолкла. Лафиль тоже молчала.

Вот уж действительно кузины.

Если присмотреться – Лексшью и внешне чуть-чуть напоминала Лафиль. Отличало ее отсутствие Nui Abliarsar(ушей Абриела), дозволенных только Fasanzoerl(Императорской семье), и золотистые глаза. Но черты лица и темно-синие волосы действительно были похожи. И она очень походила на Sarerl(капитана) «Госрота». Что вполне логично.

Итак, Лексшью была Bene Lodair(пилотом-стажером) еще совсем недавно. Это говорило о том, что у ее продвижения до Fektodai(флангового офицера) и у продвижения Джинто до Lowas(декакоммандера) действительно была одна и та же причина. Однако поскольку Джинто не понимал, по какой причине она стала Fektodai(фланговым офицером), он все равно что не понимал ничего. Зато он отчетливо понимал кое-что другое. О собственном повышении он сам узнал последним.

Впрочем, сейчас забивать себе голову этим было недосуг.

Джинто кинул взгляд на грудь своей Serlin(униформы). Там была эмблема Lekle(офицера-администратора) Sazoirl(передней линии). Сменить ее тоже не было времени. А главное – он не получил официального извещения о новом звании.

У Лексшью была эмблема Fektodai(флангового офицера).

И Джинто заметил на Гномбоше эмблему Rinjer(офицера задней линии).

– Займемся назначениями, – сказала Лафиль. – По поводу Wiigt(администратора) и Bynkerl(главного инженера) вопросов нет. Rinjer(офицер задней линии) Гномбош, вы назначаетесь Tlakia(комендором). Fektodai(фланговый офицер) Лексшью – будете Drokia(офицером связи).

Это означало, что сама Лафиль будет совмещать должности Sarerl(капитана) и Rilbiga(навигатора).

Кстати, она тоже получила повышение – до Bomowas(гектокоммандера).

– Аа, понятно, – пробормотал Джинто.

– Что понятно? – спросила Лафиль.

– На этом корабле повысили всех. Верно?

– Не так, – поправила его Лафиль. – Внеочередное повышение получили все Bosnal Jama(солдаты на службе).

– Но, конечно, до удаленных территорий информация еще не дошла, – вмешалась Лексшью. – Поэтому, думаю, больше половины Bosnal(солдат) о своем повышении еще не знает.

– Кстати, – сказал Гномбош. – Как насчет того, чтобы все время до окончания перевозки Rue Besarl(Имперского сокровища) считать боевым?

Обычно пилотированием Resii(патрульного корабля) занимается Rilbiga(навигатор), но во время боя эта обязанность часто препоручается Tlakia(комендору).

– Исключено, – ответила Лафиль почему-то с радостной улыбкой.

Наконец-то и Джинто понял, что означает «все в сборе». Имелись в виду все Lodair(офицеры) «Гафтоноша Дурада».

Такая система применяется в очень маленьких хозяйствах, но и в невооруженных транспортах ее вполне достаточно. Похоже, возможность боя действительно в расчет не принималась.

И тут же он подумал: то есть припасы на четыреста человек вовсе не нужны?!

Sarerl(капитан), сообщение из Ruebei(Императорского дворца), – доложила Лексшью. – Они готовятся к транспортировке Rue Besarl(Имперского сокровища).

– Что? – удивился Джинто.

Это было раньше запланированного срока.

У Лафили, однако, это явно не вызвало удивления.

– Началось, – произнесла Лексшью.

Лафиль села в Sareribash(капитанское кресло) и вытянула Kiseg(соединительную цепочку).

– Да, – кивнула она, потом приказала: – Для Wiigt(администратора) и Bynkerl(главного инженера) выведите на главный экран внешнее изображение.

На главном экране отобразилась громадина Ruebei(Императорского дворца).

Но было в ней что-то странное.

Самсон что-то произнес. Видимо, на родном языке – Джинто не понял ни единого слова.

– Что? – Лафиль, явно тоже ничего не понявшая, нахмурила брови и посмотрела на Самсона.

– Нет, ничего такого. Просто удивился, – оправдывающимся тоном ответил Самсон.

Лафиль дальше интересоваться не стала.

Ruebei(Императорский дворец) на глазах у Джинто словно разваливался.

– Что там вообще творится? – в смятении спросил Джинто.

Судя по спокойствию Лафили и остальных, это была не авария.

С тем, что не только Лафиль, но и новички Гномбош с Лексшью знали, что именно началось, а опытным солдатам Джинто и Самсону не объяснили, смириться было трудно.

Lodair Gariar(офицеры-пилоты) между собой часто называли себя «настоящими Lodair(офицерами)». Видимо, Lodair(офицеров) из Sazoi(административного департамента) и Skef(инженерного департамента) они считали фальшивыми.

А может, все дело было в том, что Джинто и Самсон – наземники по рождению.

Ощутив стену между собой и урожденными Аб, Джинто взглянул на Самсона.

Тот пожал плечами. Видимо, он тоже не понимал, что происходит.

Тогда Джинто задал вопрос, на который Самсон точно знал ответ:

– А что вы только что произнесли?

– Да ничего, просто у меня на родине есть один традиционный танец, и он выглядит совершенно так же, – почему-то тихим голосом ответил Самсон.

– Что за танец? – тоже шепотом полюбопытствовал Джинто.

– Это, ну… – Самсон еще понизил голос. – Красивые женщины танцуют, скидывая одежду. Под конец танцуют вовсе голыми. Вроде бы это развлечение еще с земных времен.

– Ммм, – промычал Джинто; ему этот вид традиционного искусства показался очень интересным, но высказать свое любопытство вслух он не решился.

Ruebei(Императорский дворец) не разваливался – он разбирался. Иными словами, это была не авария. Отсоединенные структуры тут же куда-то буксировались – это говорило о том, что все шло согласно некоему плану.

Три Lodair Gariar(офицера-пилота), хоть и обладающие Frokaj(пространственным восприятием), тоже впились взглядами в главный экран.

Вскоре Джинто стало ясно, что метафора Самсона, хоть ей и недоставало достоинства, довольно точно описывала ситуацию.

Ruebei(Императорский дворец) разбирался – это тоже было неточно. В центре его было нечто вроде ядра, и от него отсоединялись отдельные структуры. Оно было освещено множеством ярких огоньков, и потому даже Джинто, лишенному Frokaj(пространственного восприятия), было ясно, что это именно единая структура, а не что-то сборное.

Ядро представляло собой чудовищных размеров корабль.

– Эта танцовщица была очень тепло одета, – пробормотал Самсон.

– Это не танцовщица, – явно услышав его, сказала Лексшью.

У Самсона на лице было написано: «Ох, вляпался».

– «Sairia Frybaral(яйцо Империи)», – произнесла Лафиль. – «Абриел».

На миг Джинто пришел в замешательство, но тут же понял.

Абриел – это и Fiith(фамилия) Лафили и остальной Fasanzoerl(Императорской семьи), и название звезды, вокруг которой вращается Arosh(столица) Лакфакалле. Но в первую очередь это название города-корабля, на котором летели предки Аб.

«Абриел», когда-то бывший для Аб всем миром, вошел в состав Ruebei(Императорского дворца). Точнее, даже не так: те пристройки к городу-кораблю и стали Ruebei(Императорским дворцом). Это знал даже Джинто.

Теперь он мог понять и то благоговение, которое было сейчас на лицах Лафили и остальных обладателей Frokaj(пространственного восприятия).

«Абриел» нес в себе восемь закрытых Сордов; выпустив их, он взрастил расу Аб и позволил ей расселиться по космосу. Вот так из этого города-корабля, как из яйца, вылупилась грандиознейшая империя за всю историю человечества.

Лафиль, естественно, принадлежала к семье, которая из поколения в поколение работала капитанами города-корабля. Семья Лексшью, насколько Джинто слышал, была частью Лофов, одной из двадцати девяти семей-основателей. О корнях Гномбоша Джинто не знал, но не удивился бы, если бы и он происходил из основателей.

Предки их всех прибыли в эту звездную систему, вверив свои жизни «Абриелу».

– Можно было и Зал Памяти просто взять и отделить, – вырвалось у Джинто.

– Что ты такое говоришь, – Лафиль посмотрела на него с презрением. – Зал такого размера, что не поместится ни в один корабль. Ты же администратор. Неужели даже этого не понимаешь?

– Понимаю, но если его разделить… – заспорил Джинто.

– Зал разделить? Зал Памяти? – Лафиль одарила Джинто взглядом, смысла которого он не смог понять.

– Ладно, забудь, – бессильно произнес Джинто.

Несомненно, Зал Памяти для урожденных Аб – поистине священное место.

– И потом, Зал – неотъемлемая часть «Абриела». На то, чтобы его вырезать, ушло бы слишком много времени, – Джинто подумал, что да, вероятно, так и есть, но тут Лафиль добавила менее уверенным голосом: – По-моему.

– Понял, – Джинто только и сумел, что натянуто улыбнуться.

Уже не имело смысла рассуждать, что можно и что нельзя было сделать за такое короткое время. Полушутя поставить мысленный эксперимент было бы, возможно, интересно, но сейчас чем больше он опгружался в благородные игры, тем сильнее хотел спать.

Когда обнажилась вся структура города-корабля, пришло время, на которое была запланирована транспортировка.

Kreuno(запястный компьютер) Джинто известил его о входящем сообщении.

Dreu Haider(граф Хайд), – гласило послание от Arokia(управляющего) Эфа. – Мы закончили подготовку.

Джинто немедленно передал это сообщение Лафили.

Лафиль кивнула и села в капитанское кресло.

– Начать подготовку к поднятию якоря.

– Все машины в порядке. Можем отправляться в любую минуту, только прикажите, Sarerl(капитан), – произнес Самсон.

Джинто пробежался взглядом по своему Kuro(пульту) и тоже доложил:

– Системы жизнеобеспечения в норме.

– Хорошо, – и Лафиль вставила руку в Gooheik(перчатку управления). – Поднять якорь. Запустить Opsei(главный двигатель).

Opsei(главный двигатель) запущен, – и одновременно с этими словами Самсона по корпусу «Гафтоноша Дурада» прошла слабая дрожь.

Структуры, составлявшие Ruebei(Императорский дворец), включая город-корабль «Абриел», расходились друг от друга, точно в медленном взрыве.

Лафиль направила «Гафтонош Дурад» в самый эпицентр этого «медленного взрыва».

Вскоре корабль подошел к «Абриелу».

Джинто как Wiigt(администратору) при обычных обстоятельствах достаточно было следить за параметрами внутренней среды корабля – но не в этот раз.

Sarerl(капитан), – обратился Джинто к Лафили. – Прошу разрешения временно покинуть Gahorl(мостик). Хочу подготовиться к приемке колонн, то есть Rue Besarl(Имперского сокровища), на Zok Hoksato(минной палубе).

– Идите, – разрешила Лафиль. – Не передадите ли обязанности Wiigt(администратора) Rinjer(офицеру задней линии) Гномбошу?

Wiigt(администратор) перед полетом и во время боя очень сильно занят, но в процессе полета у него свободного времени много. Состояние внутренней среды корабля поддерживается автоматически, поломки случаются редко. Приготовление пищи и оказание экстренной медицинской помощи тоже входит в обязанности Wiigt(администратора), но на практике этим занимаются прошедшие соответствующую подготовку Sash(члены экипажа).

Поэтому, как правило, вахтенный Lodair Gariar(офицер-пилот), выполняя свои основные обязанности, одним глазком присматривает и за внутренней средой корабля, а Wiigt(администратор) занят лишь тем, что ломает голову над составлением очередного меню.

Сейчас боя не было, с меню предстояло определяться еще только через час, так что Гномбошу можно было передавать обязанности без проблем.

Rinjer(офицер задней линии) Гномбош, будьте добры, – сказал Джинто и, козырнув Лафили, покинул мостик.

Когда Des Fletrak(памятники героям) будут грузить на Zok Hoksato(минную палубу), ее декомпрессируют. Естественно, требовалось облачиться в снаряжение для работ в вакууме, однако Джинто до сих пор не очень ладил с Gone(скафандрами).

Ему хотелось одеться по возможности заранее.

Уже в Gone(скафандре) он пришел на Zok Hoksato(минную палубу), когда до начала операции по погрузке оставалось восемь минут.

Там же собрались Sash(члены экипажа) из Skef(инженерного департамента), которым предстояло сделать бОльшую часть работы. Это были подчиненные Самсона, но сейчас они временно поступили в распоряжение Джинто.

Подготовительное совещание с ними закончилось всего семь часов назад. С тех пор все осталось без изменений, так что добавлять было нечего.

«Пусть и дальше ничего не случится», – мысленно молился Джинто, расставляя Sash(членов экипажа) по местам, как было заранее оговорено.

– К приему готовы, – доложил Джинто на Gahorl(мостик), как только все расставились по местам.

– Принято, – раздался в Saput(гермошлеме) голос Лафили. – Мы тоже скоро будем готовы.

– Начинаю декомпрессию Zok Hoksato(минной палубы), – вклинился в разговор Гномбош.

Ну да, это как раз работа Wiigt(администратора).

– Принято, – ответил Джинто.

Декомпрессия Zok Hoksato(минной палубы) до ее открытия необходима из соображений безопасности. В том маловероятном случае, когда индивидуальное снаряжение не в порядке и неспособно нормально работать в вакууме, при постепенной декомпрессии это можно заметить вовремя.

Предварительная декомпрессия уже спасла жизни бесчисленному множеству глупцов.

Сейчас на Zok Hoksato(минной палубе) глупцов, по-видимому, не было.

Давление упало до одной пятидесятой от нормы, но никто на плохое самочувствие не пожаловался.

– Синхронизировали орбиту с «Абриелом», – сообщила Лафиль.

– Открываю Zok Hoksato(минную палубу), – сказал Гномбош.

Джинто машинально поднял взгляд к потолку.

Там появилась светящаяся жилка. И начала расширяться.

В щель между створками ворот вливался свет «Абриела».

Поскольку вокруг был почти полный вакуум, все происходило беззвучно. Однако Джинто ощутил нечто вроде легкой вибрации.

Структуры, составлявшие Ruebei(Императорский дворец), скользнули в стороны.

Потом появилось четырехугольное отверстие.

Потолок Зала Памяти открываться не приспособлен. Поэтому его необходимо было взрезать сваркой. После этого были удалены нависавшие над большой дырой структуры.

Сейчас Зал Памяти был виден невооруженным глазом. Можно было разглядеть колонны, упакованные в виде шестиугольных призм.

– Отключите гравитацию на Zok Hoksato(минной палубе), – сообщил Джинто Гномбошу.

– Есть.

Тело стало легким, и Джинто ощутил приступ сонливости. В невесомости что стоять, что лежать – ощущения одни и те же.

«Вот закончится это все – сразу лягу спать», – подбодрил себя Джинто и открыл канал связи с Arokia(управляющим) Эфом.

– К приему готовы, – сообщил Джинто.

– Понял. Начинаем отправлять, – ответил Эф.

– Первая колонна, до отправки десять секунд, – почти без паузы начал обратный отсчет механический голос. – …Шесть, пять, четыре, три, одна, отправка.

Первый Des(памятник) полетел в направлении Zok Hoksato(минной палубы).

Движущую силу ему обеспечивал маленький Roilaga(маневровый двигатель). Такие применяют при индивидуальной работе в открытом космосе.

Сейчас он потихоньку толкал Des(памятник) вперед.

Секунд за тридцать Des(памятник) преодолел половину пути и начал тормозить.

– Первая колонна, до прибытия десять секунд, – снова начался обратный отсчет, на этот раз – до завершения полета. – …Шесть, пять, четыре, три, одна, прибытие.

Des(памятник) завис примерно в десяти Daj(сантиметрах) от пола Zok Hoksato(минной палубы).

Трое Sash(членов экипажа) поспешили к нему и проворно сняли маневровый двигатель. После чего двигатель отправился обратно в Зал Памяти.

Усилиями Sash(членов экипажа) Des(памятник) был передвинут на заранее отведенное ему место. Это стало возможно благодаря невесомости.

Тем временем начала торможение вторая колонна.

Примитивно, зато надежно. В такое время бессмысленных опасностей следовало избегать.

 

Собравшись плотной группой, Rowaboria(флот Имперской стражи) готовился противостоять вражескому флоту. Поскольку каждая Jadbyr(эскадра) выстроилась колонной по одному, Rowaboria(флот Имперской стражи) в целом имел вид прямоугольника из восьми вертикальных колонн.

Противник выпустил огромное количество Sates Gor Hoka(мобильных простр-врем мин), которые лавиной понеслись на Rowaboria(флот Имперской стражи).

Хоть это и называлось «колонной по одному», но в каждом Flasath(простр-временном пузыре) находилось по три Resii(патрульных корабля).

Чем массивнее Flasath(простр-временной пузырь), тем ниже его подвижность. У Flasath(простр-временного пузыря) с тремя Resii(патрульными кораблями) нет ни шанса уклониться от проворных Flasath(простр-временных пузырей) с Hoksath(минами). Зато у него высоки возможности по части защиты. Hoksath(минам) он вполне способен противостоять даже без прикрытия Leit(эскортных судов).

Поэтому Flasath(простр-временные пузыри) Имперской стражи приняли все Hoksath(мины). Избыточная масса, появившаяся в результате их Gor Putarloth(простр-временных слияний) с вражескими Flasath(простр-временными пузырями), высвободилась в виде Supflasath(простр-временных частиц). Поэтому вокруг Rowaboria(флота Имперской стражи) поднялся настоящий вихрь из Supflasath(простр-временных частиц).

Посреди этого шторма Rowaboria(флот Имперской стражи) медленно двигался навстречу противнику.

Чуть сзади от центра прямоугольного построения, между Jadbyr(эскадрами) «Сур Сетуш» и «Рок Сетуш», находился Glaga Glagarak(флагман всех КС) «Гафтонош».

Он тоже делил Flasath(простр-временной пузырь) с двумя Resii(патрульными кораблями) под прямым командованием Spunej(Императрицы). Эти два корабля назывались «Байкау» и «Отокау».

Вражеские Hoksath(мины) атаковали и этот Flasath(простр-временной пузырь), хоть он и находился в глубине флота. Впрочем, возможно, следовало сказать не «хоть», а «именно потому, что».

Однако три корабля, включая «Гафтонош», разбирались с Hoksath(минами) без труда.

Внутри Flasath(простр-временного пузыря) было ярко.

Hoksath(мины), получая попадания Klanraj(лазерных лучей), взрывались. Сами эти взрывы были кратковременными, но реакция между обломками мин и вытекшим Baish(топливом-антивеществом) длилась дольше, и потому сияние не ослабевало.

На Rue Gahorl(Императорском мостике) «Гафтоноша» царила тишина.

Рамаж сидела выпрямившись на Skemsorl Roen(нефритовом троне). Чтобы лучше ощущать Hoksath(мины), которые непрерывным потоком вливались через бурлящую поверхность Flasath(простр-временного пузыря), она очистила Frokaj(пространственное восприятие).

– Дистанция до противника – сто, – доложил Kasalia Ragurot(штабной офицер наблюдения).

– Построение одиннадцать, – приказала Рамаж.

Короткое Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) ушло сквозь шторм Supflasath(простр-временных частиц).

Весь Rowaboria(флот Имперской стражи) разделился на однокорабельные Flasath(простр-временные пузыри).

После чего началась смена построения.

Завершилась она в невероятно короткое время, как по волшебству.

Каждая из восьми Jadbyr(эскадр) выстроилась в диагональную линию, так что пара Jadbyr(эскадр) образовывала угол. Четыре угла вместе походили на оперение стрелы. Острие этого построения смотрело на врага, будто стремясь впиться в него.

Благодаря резко возросшей скорости Rowaboria(флота Имперской стражи) множество Flasath(простр-временных пузырей) Hoksath(мин) осталось позади. ИИ Hoksath(мин) заставил их развернуться и пуститься в погоню, но больше половины израсходовало топливо и взорвалось впустую.

Конечно, противник вскоре поправил прицел, но на какое-то время поток Hoksath(мин), атакующих Rowaboria(флот Имперской стражи), ослаб.

– Всем кораблям приготовиться к атаке Hoksath(минами), – скомандовала Рамаж. – Цель – скопление вражеских Gel(эсминцев).

Все Resii(патрульные корабли) Rowaboria(флота Имперской стражи) разом выпустили Hoksath(мины).

Hoksath(мины) из Resii(патрульных кораблей) вышли раньше, но какое-то время оставались внутри их Flasath(простр-временных пузырей). Естественно, выпускать свои Hoksath(мины) во время перехвата вражеских чревато столкновениями.

Если выпускать Hoksath(мины), то именно сейчас.

Мины Rowaboria(флота Имперской стражи) осуществили Gor Lyutcoth(простр-временное разделение) прежде, чем скорректировавшие прицел мины противника до него добрались.

Вражеский флот по-прежнему поддерживал форму клина, но его острие начало расходиться в стороны, словно ножницы.

Это не была попытка обхода. Это была попытка проглотить флот Labule(Космических Сил) – то есть окружить и уничтожить.

Вооруженные Hoksath(минами) сторожевые разрушители уже отошли назад.

Следом за Hoksath(минами) на Rowaboria(флот Имперской стражи) намеревались обрушиться соединения атакующих разрушителей.

Именно на эти соединения сейчас понеслись Hoksath(мины) Labule(Космических Сил).

– Контакт групп Flasath(простр-временных пузырей), – доложил Kasalia Ragurot(штабной офицер наблюдения), но необходимости в этом не было.

Контакт закончился, казалось, еще до того, как закончился доклад.

Hoksath(мин) Labule(Космических Сил) было сравнительно мало. Слишком мало, чтобы повлиять на ход боя; облако из более чем сотни вражеских кораблей просто поглотило их без остатка.

Из осторожности противник притормозил движение разрушителей.

В то же время он усилил мощь минных атак.

Rowaboria(флот Имперской стражи) был выстроен в форме оперения стрелы, и Glaga Glagarak(флагман всех КС) «Гафтонош» находился в заднем конце этого оперения.

Это не означало, что «Гафтонош» был в безопасности. Некоторые из Hoksath(мин), пролетев сквозь Rowaboria(флот Имперской стражи), развернулись и атаковали его с тыла. Хоть Resii(патрульные корабли) и перестроились в однокорабельные Flasath(простр-временные пузыри), все же они были намного медленнее Hoksath(мин).

Позади Flasath(простр-временного пузыря) «Гафтоноша» находились «Байкау» и «Отокау»: они принимали на себя Hoksath(мины), защищая Glaga Glagarak(флагман всех КС). Битва еще только началась. Гибнуть Spunej(Императрице) было пока рано.

– Дистанция до противника – пятьдесят, – сообщил Kasalia Ragurot(штабной офицер наблюдения) на Rue Gahorl(Императорском мостике).

Вновь подняли голову Gel(эсминцы) Bruvoth Gos Suyun(Альянса четырех наций).

– Дистанция до противника – тридцать.

Расстояние между врагами сокращалось ужасающе быстро.

– Дистанция до противника – двадцать.

Это не означало, что ослабевали минные атаки. Имперская стража была под нестихающим ливнем Hoksath(мин). И, словно прячась в этом ливне, надвигались Gel(эсминцы).

– Дистанция до противника – десять.

Как и прежде, на Rue Gahorl(Императорском мостике) было тихо, если не считать докладов Kasalia Ragurot(штабного офицера наблюдения), но в воздухе сгущалось напряжение.

– Дистанция до противника – пять, четыре, три, два, один, контакт.

Первыми в «оперении стрелы» были Jadbyr(эскадры) «Бо Сетуш» и «Мюс Сетуш». Они и начали вгрызаться в наступающий вражеский флот.

На Rue Gahorl(Императорском мостике) сразу стало очень шумно.

– «Салмкау» уничтожен.

– «Ётокау» серьезно поврежден. Команда покидает корабль.

Sov Rowaboreil Kyutabina(тринадцатый дивизион Имперской стражи) – боеспособность пятьдесят процентов.

Sov Rowaboreil Gamata(восемьдесят второй дивизион Имперской стражи) – остался один корабль.

Сообщения были связаны не только с потерями среди своих кораблей. Была и информация о противнике.

– Передовые части противника, похоже, принадлежат к Объединенному Человечеству, – сказал Фарамунш.

– Все? – лаконично спросила Рамаж.

– Насколько могу судить, – тоже кратко ответил Waloth Ryuazon(начальник Главного штаба).

– Похоже, Федерация Хании была оккупирована втайне от нас.

– Видимо, глава Федерации Хании тоже ничего не знал. И есть вероятность, что до сих пор не знает. За вычетом людей, непосредственно связанных с их космическими Вооруженными силами, они все интересуются только делами своих Nahen(наземных миров). Если их армия сговорилась с Bruvoth Bin Suyun(Альянсом трех наций), то вполне могла это сделать и в Fath(двумерном пространстве).

– Пока что отошлите собранную информацию. Дусанью она может пригодиться.

– Как прикажете.

Пока правительница и подданный вели этот разговор, плохие новости продолжали накапливаться.

– Сообщение от Jadbyr(эскадры) «Мюс Сетуш». Просят разрешения нас покинуть, – напряженным голосом произнес Kasalia Droshot(штабной офицер связи).

– От Jadbyr(эскадры) «Бо Сетуш» такое же сообщение, – подчиненный Kasalia Droshot(штабного офицера связи), минуя непосредственного начальника, доложил напрямую Skemsorl(трону).

Рамаж посмотрела на Фарамунша.

– Подходящий момент, – произнес Waloth Ryuazon(начальник Главного штаба).

– Ясно, – кивнула Рамаж.

Сама она думала, не отвести ли обе Jadbyr(эскадры) назад. Однако это, похоже, было бессмысленно. По крайней мере, Lesheik(командующие) обеих эскадр и Waloth Ryuazon(начальник Главного штаба) считали именно так.

– Отправьте им ответ, – решила Рамаж.

– Его содержание? – спросил Kasalia Droshot(штабной офицер связи).

– Покинуть нас разрешаю. Благодарю за проделанную работу, желаю быть храбрыми до конца. Frybar(Империя) их не забудет.

– Отправлено.

За единицу времени с помощью Drosh Flacteder(простр-временных сообщений) можно передать довольно мало информации. Поэтому обычно пользуются типовыми кодовыми символами. Слова Spunej(Императрицы) были упакованы всего в три символа и отосланы.

Ответы от обоих Glagaf Jadbyrer(штабов эскадр) тоже были краткими. Kasalia Droshot(штабной офицер связи) их тут же расшифровал.

– От Glagaf(штаба) Jadbyr(эскадры) «Бо Сетуш». Мы выполняем долг Имперской стражи. Sathoth Frybarari(к победе Империи).

Spunej(Императрица) кивнула.

– От Glagaf(штаба) Jadbyr(эскадры) «Мюс Сетуш». С уверенностью в победе Frybar(Империи) покоряемся судьбе Имперской стражи. Прощайте.

Острие угла разомкнулось. Продолжая отдавливать врага назад, две линии разошлись в стороны.

Конечно, и враг не отдавливался назад безропотно. Он яростно и беспрерывно атаковал обе Jadbyr(эскадры).

Строй Jadbyr(эскадр), отошедших в стороны от Rowaboria(флота Имперской стражи), стремительно истончался.

Передовыми соединениями Rowaboria(флота Имперской стражи) теперь стали «Кон Сетуш» и «Дор Сетуш».

Sov Rowaboreil Masumata(двадцать второй дивизион Имперской стражи) – боеприпасы на исходе.

– «Уэнкау» серьезно поврежден, утратил боеспособность.

Sov Rowaboreil Danbina(семьдесят третий дивизион Имперской стражи) – в хорошем состоянии один корабль.

– «Конкау» уничтожен, – этот корабль был Glaga(флагманом) Jadbyr(эскадры) «Кон Сетуш». Иными словами, эта эскадра лишилась Glagaf(штаба). – Командование Jadbyr(эскадрой) принял командующий двадцать вторым дивизионом… Ох, Glagaf(штаб) двадцать второго тоже уничтожен. Теперь командование переходит к…

– Временно переведите оставшиеся корабли «Кон Сетуша» под мое командование, – заявила Рамаж.

– Слушаюсь, – ответил Фарамунш и, материализуя волю Spunej(Императрицы), отдал несколько коротких приказов.

Jadbyr(эскадра) «Дор Сетуш» просит разрешения нас покинуть, – сообщил Kasalia Droshot(штабной офицер связи).

– Разрешаю, – уронила единственное слово Рамаж. Но, хоть это и было единственное слово, оно оказалось очень горьким. Spunej(Императрица) не думала, что ее Alfa(тиара) в виде Гафтоноша может быть такой тяжелой.

Kasalia Droshot(штабной офицер связи) преобразовал слово Spunej(Императрицы) в обычное трехбуквенное кодовое послание и отправил.

– От Jadbyr(эскадры) «Дор Сетуш»: для нас была честь служить Spunej(Императрице), Sathoth Frybarari(к победе Империи)!

«Дор Сетуш» выстроилась квадратом и врезалась в рой вражеских кораблей. И тут же растаяла, словно попавший в горячую воду снежок.

Теперь впереди были Jadbyr(эскадры) «Сур Сетуш» и «Рьют Сетуш».

Непрерывно выпускающие Hoksath(мины) вражеские подразделения разошлись в стороны. В эти подразделения входили минные корабли-матки – в Labule(Космических Силах) им соответствовали Alek(линейные корабли). В ближнем бою они были практически беспомощны. Их отход был вполне естественен.

Теперь обнажилась центральная часть флота противника.

Контратаки были все яростнее.

На Rowaboria(флот Имперской стражи) обрушилась волна Hoksath(мин) вдвое гуще прежних.

– Как радушно, – полуудивленно произнесла Рамаж.

– Хорошо бы они здесь израсходовали все, что запланировали выпустить по Arosh(столице), не правда ли? – сказал Фарамунш.

Это были не просто пустые мечтания. Согласно расчетам, противник, возможно, действительно использовал для подавления Rowaboria(флота Имперской стражи) все свои Hoksath(мины).

– А тем временем мы победили? – спросила Рамаж.

– Да. По оценке, мы выиграли двадцать четыре часа, – ответил Waloth Ryuazon(начальник Главного штаба).

Сейчас Rowaboria(флот Имперской стражи) был полностью окружен. Отступление стало невозможным. Впрочем, этот вариант не рассматривался изначально.

Важнее то, что враг на время лишился возможности выпускать Hoksath(мины), – вот драгоценный факт. Прекрасный факт.

Запас Hoksath(мин) будет пополнен не сразу. За это время оборона Arosh(столицы) еще больше окрепнет.

Это вполне можно было назвать победой.

Пусть Rowaboria(флот Имперской стражи) сгинет в окружении врагов, но неожиданную победу он уже одержал.

– Атакуем вражеский центр! – с восторгом приказала Рамаж.

Однако истощились не только запасы Hoksath(мин) противника. Hoksath(мины) Аб давно закончились, Spyut(ядерные снаряды) тоже были на исходе. Именно эти снаряды требовались для Irgyuf(электромагнитных пушек), главного оружия Resii(патрульных кораблей).

А центр флота противника составляли большие корабли, соответствующие Resii(патрульным кораблям) в Labule(Космических Силах), – рейдеры.

Когда Irgyuf(электромагнитные пушки) бесполезны, из вооружения у Resii(патрульных кораблей) остаются только мобильные батареи Voklanyu(лазерных пушек) и Lunyj(антипротонные пушки). Они предназначены в основном для борьбы с Hoksath(минами). Против Gel(эсминцев) это довольно эффективное оружие, против Resii(патрульных кораблей) оно бесполезно. Все равно что выходить с голыми руками против соперника с мечом и в доспехах.

– Тридцать четвертый – снаряды на исходе.

– Шестьдесят второй – снаряды кончились.

– Тридцать второй уничтожен.

– Сообщение от Jadbyr(эскадры) «Рьют Сетуш»: «Не можем держать строй».

– Разрешаю «Рьют Сетушу» распрощаться, – сказала Рамаж. – «Сур Сетушу» тоже.

Впереди оказался последний угол – образованный «Рок Сетушем» и «Фек Сетушем».

Но враг наседал не только спереди. Атаки шли и сзади, где находился Glaga Glagarak(флагман всех КС).

Оставшиеся под конец три Jadbyr(эскадры) продолжали сражаться, но, когда они разом выпустили все оставшиеся Spyut(ядерные снаряды), бой превратился в избиение.

Resii(патрульный корабль) «Байкау» уничтожен.

Погиб корабль под прямым командованием Spunej(Императрицы).

Строй двух передовых Jadbyr(эскадр), тоже оставшихся без Spyut(ядерных снарядов), быстро истончался.

Сейчас понятия «Jadbyr(эскадра)» и «Sov(дивизион)» уже утратили значение. Rowaboria(флот Имперской стражи), превратившийся в бесформенную массу, возглавляемую «Гафтоношем», пошел в последнюю атаку на цель номер три.

Два вражеских Resii-подобных корабля осуществили Gor Putarloth(простр-временное слияние) с «Гафтоношем».

На Gahorl(мостике), откуда шло управление кораблем, должно быть, сейчас Sarerl(капитан) Репес отчаянно размахивал Greu(командирским жезлом). Однако на Rue Gahorl(Императорском мостике), откуда управлялся весь флот, царило спокойствие.

«Гафтонош» сотрясся.

Рамаж не стала проверять уровень повреждений.

Но кинула взгляд на Ja Fad(схему двумерного пространства).

До цели номер три было уже рукой подать.

Перед глазами Рамаж мигал зеленый огонек. Как будто Sarerl(капитан) Репес хотел ей что-то сказать.

Она изобразила пальцем в воздухе Gunafas(подпись) и отправила сообщение.

Перед ней появилась голограмма Sarerl(капитана) Репеса и отдала салют.

Erumita(Ваше Величество), я израсходовал все снаряды.

– Вот как.

– Приношу свои извинения, что не смог добраться до глотки врага.

– Нет, вашей работой я удовлетворена. Вы хорошо послужили своей никчемной Spunej(Императрице).

– Это была честь для меня. Что ж, насладимся вечным отдыхом.

Голограмма пропала.

Рамаж снова кинула взгляд на Ja Fad(схему двумерного пространства).

– Еще бы чуть-чуть, – и она подняла глаза к потолку.

Впрочем, и ладно. Она смогла дать Arosh(столице) по меньшей мере двадцать четыре часа отсрочки.

Атака Rowaboria(флота Имперской стражи) ни в коем случае не была напрасной.

Рамаж улыбнулась.

Некоторые из штабистов, включая Фарамунша, заметили это и улыбнулись в ответ.

И тут выпущенный из вражеского корабля Spyut(ядерный снаряд) ударил «Гафтонош» в брюхо.

Glaga Glagarak(флагман всех КС) разломился надвое, из него начало вытекать Baish(топливо-антивещество).

Пламя охватило Rue Gahorl(Императорский мостик).

В этот миг все тело Рамаж наполнила радостная мелодия, которую играли гены предназначения.

Последняя атака Rowaboria(флота Имперской стражи) остановилась в тридцати Kedlair(Имперских морских милях) от вражеского флагмана.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ