Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 2. ПИЛОТ-СТАЖЕР (Bene Lodair)

 

Rue Razem(Имперский закон) определяет понятие «Аб» ясно и однозначно. А именно: «Аб» – общее название Fasanzoerl(Императорской семьи), Sif(дворян) и Ryuuk(сквайров).

Согласно этому определению, Джинто, законный сын Dreujhe(семьи графа), являлся несомненным Аб.

Однако у слова «Аб» есть еще одно значение. Название расы.

Как правило, те, кто является Аб по закону, обладают и всеми признаками расы Аб, так что проблем не возникает.

Увы, Джинто был исключением.

Загладить различия было невозможно. Все-таки разница между Аб и людьми лежит не в плоскости рас или наций – это разные биологические виды.

Несмотря на свои отличия от Homo Sapiens, Аб почти наверняка являются потомками землян. Говорят, что они не мутанты, а человеческие существа, созданные по определенному плану.

Доказательством этому служит то, что они и сейчас не прекращают играть со своими генами. В первую очередь они не устают регулировать гены своих детей. Было идентифицировано 27000 нуклеотидных последовательностей, и, если у ребенка в каких-то из них есть отклонения, они должны быть устранены.

Утверждается, что это все ради предотвращения наследственных заболеваний и поддержания расового единообразия, однако есть и более интересные мнения.

Они основываются на том, что искусство становится тем утонченнее, чем больше на него накладывается ограничений – например, ритм и количество строф в некоторых видах поэзии.

Да, бытует мнение, что для Аб гены их еще не рожденных детей – материал для создания произведений искусства.

Они изменяют гены своих детей не по необходимости, а просто из эстетических соображений.

Это не худшее из хобби. Представления о красоте во многих Nahen(наземных мирах) совпадают, а из шалости что-то уродливое Аб не делают… или почти не делают.

Поэтому Аб до раздражения прекрасны.

Приближающийся Bosnal(солдат) был, несомненно, шедевром генетического искусства Аб.

Из-под простой Alfa(тиары) военного образца спадали, словно стекали, длинные темно-синие волосы. Лицо было овальным, чуть загорелым. Черные как ночь зрачки впечатляющих глаз неотрывно смотрели прямо на Джинто. Брови прочерчивали изящные тонкие линии, маленький носик тоже был безупречен. Пухлые губы были плотно сжаты.

Алый Wev(пояс) означал, что перед Джинто Lodair(офицер).

Что касается возраста…

По внешнему виду угадать возраст Аб чрезвычайно трудно. Потому что их возрастные изменения очень специфичны. До пятнадцати лет Аб развиваются так же, как их предки. В течение следующих примерно двадцати пяти лет Аб внешне взрослеют только на десять лет. После этого Аб не старятся до самой смерти. Первые пятнадцать лет жизни Аб называются Zaroth(детством), а следующая стадия, пока внешность не перестает меняться, – Feroth(зрелостью).

Хоть Аб и вечно молоды, все же они не бессмертны, как верят некоторые наземники. Регенерирующие нервные клетки неминуемо приводили бы к фатальным нарушениям в памяти и психике. Поэтому Аб приходится мириться с нейронами, доставшимися от предков. Когда клетки мозга начинают гибнуть, даже Аб не может избежать смерти.

Бесконечно гордые, Аб сделали так, что их дыхательная система прекращает работать прежде, чем отказывает разум. Аб тоже могут умереть от старости. Это, однако, происходит в возрасте от двухсот до двухсот пятидесяти лет.

Иными словами, возраст Аб, выглядящего на двадцать пять лет, может быть абсолютно любым – хоть сорок, хоть двести.

Впрочем, возраст этого конкретного Lodair(офицера) угадывался безошибочно. Он либо заканчивал Zaroth(детство), либо только-только вступил в Feroth(зрелость). Вероятно, ему было примерно столько же лет, сколько и Джинто.

По правде сказать, Джинто до сих пор не мог определить, какого этот офицер пола. Интуиция подсказывала, что это женщина, но полной уверенности не было.

Даже среди двухсотлетних мужчин-Аб часто попадаются обладатели внешности молодых красивых женщин. А уж в юном возрасте отличить красивую девушку от красивого парня тем более трудно.

Пока Джинто, склонив голову набок, разглядывал офицера, тот приближался. Раздвигая толпу одним своим присутствием. Элегантной походкой. Почти не двигая головой. Девушка шла (или юноша шел?), будто скользила.

Джинто кинул взгляд на нагрудную эмблему на черной Serlin(униформе) офицера. Наспех забивая голову знаниями на Делктау, он ухватил что-то и про эмблемы.

Эта напоминала перевернутый равнобедренный треугольник с изогнутыми сторонами. Внутри серебряной окантовки на алом фоне находился ревущий серебряный же Гафтонош – одновременно Ruejhe Ajh(герб Императорской семьи) и Nigla(национальная эмблема) Frybar(Империи). Все вместе свидетельствовало, что перед Джинто Lodair Gariar(офицер-пилот). Ни звезд, ни линий на эмблеме не было.

«Значит, это Bene Lodair(пилот-стажер)

Он одет как Lodair(офицер), но на самом деле это еще не настоящий офицер. Ученик. Закончив Kenru Lodair(офицерское училище), он должен был в этом качестве полгода отслужить на Wikreurl(боевом корабле) или в Lonid(орбитальном форте).

Джинто заметил прямо под эмблемой небольшую выпуклость и наконец-то убедился, что этот Bene Lodair(пилот-стажер) – девушка.

Джинто понимал, что она пришла за ним и поэтому хорошо бы и ему двинуться ей навстречу, но что-то на него словно давило, и он стоял как вкопанный.

Тем временем пилот-стажер подошел прямо к нему и резко остановился.

Lonyu(Ваше Превосходительство) Линн Сиун-Рок Jarluk Dreur Haider(сын графа Хайд) Джинто?

Услышав свое длинное имя, произнесенное гладко, без запинки, Джинто слегка опешил и смог лишь кивнуть.

Девушка выбросила вперед правую руку.

Джинто, почувствовав опасность, чисто инстинктивно сделал шаг назад.

Но оказалось, что девушка всего-навсего приложила сведенные вместе указательный и средний пальцы руки к своей Alfa(тиаре) – традиционный салют Аб.

– Я прибыла с Resii(патрульного корабля) «Госрот» для вашего сопровождения. Следуйте за мной.

Голос явно был женским, но напряженный тон больше подошел бы юноше. Голос звучал подобно натянутой струне, готовой вот-вот лопнуть.

Отдав салют, девушка немедленно развернулась и зашагала прочь, демонстрируя полное безразличие к тому, пойдет Джинто вслед за ней или нет.

Грудь Джинто стало распирать от гнева.

Не то чтобы он на многое рассчитывал. Хотя словарь в определении слова Aip(наземник) и не указывал каких-либо дискриминационных оттенков, из контекста учебников можно было предположить, что Аб их втайне презирают. Поэтому к чему-то подобному он был готов. В любом случае он привык, что с ним обращаются по-всякому.

Однако все люди от рождения равны, и он не хотел жить, служа постоянным объектом насмешек.

Может, эта стажерка недовольна, что ей приказали подвезти сына наземника-выскочки-Sif(дворянина). Нет, наверно, на патрульном корабле никто не был бы доволен, вот и спихнули работу на младшего.

Наверняка в этом все дело, решил Джинто.

Это необходимо было исправить. Первое впечатление является для развития отношений критически важным. Эту убежденность Джинто вывел из своего опыта жизни на Делктау.

Хорошие манеры требуют, чтобы человек в первую очередь представился.

– Эй, послушайте! – позвал Джинто пилота-стажера.

– Что? – девушка обернулась.

– Вы знаете мое имя?

– Вы не Lonyu(Ваше Превосходительство) Линн Сиун-Рок Jarluk Dreur Haider(сын графа Хайд) Джинто? – с сомнением во взгляде черных глаз переспросила она.

При взгляде на выражение лица девушки убежденность Джинто пошатнулась. Вовсе непохоже было, чтобы она смотрела на Джинто свысока.

– Нет, я и есть Линн и так далее Джинто, но вашего имени я не знаю. Я без понятия, как это принято у Аб, но мне неловко.

Глаза девушки, и так большие, от изумления стали просто огромными.

Может, среди Аб спрашивать имя неприлично? Джинто слегка забеспокоился. Он изучал в школе культуру Аб, но от бывших Lef(граждан Империи). Вполне возможно, его знания неполны.

Дальнейшее, однако, стало для него полнейшей неожиданностью.

Лицо Bene(стажера) вспыхнуло радостью, она расправила плечи. Темно-синие волосы чуть колыхнулись, Kos Kisegal(функциональные кристаллы) на концах Kiseg(соединительных цепочек) закачались, точно странные сережки.

– Можете звать меня Лафилью!

«С чего бы такая острая реакция? – с сомнением подумал Джинто. – Я ведь всего лишь спросил ее имя. А это похоже на объявление победы».

– Взамен, – продолжила Лафиль, – я хочу называть вас просто Джинто. Хорошо?

Едва Джинто увидел с каким лицом Лафиль задала этот вопрос, все сомнения в его груди растаяли, как тает снег под кипятком. В этом красивом лице была тревога и даже страх, что ей могут отказать.

– Д-да, конечно, – изо всех сил закивал Джинто. – Я вообще-то сам так предпочитаю.

– Отлично, Джинто, – сказала Лафиль. – Идем.

– Ага, – на этот раз он последовал за ней без возражений.

– Джинто, – произнесла Лафиль. – Я тоже хочу кое о чем спросить.

– Да?

– Почему ты сделал шаг назад, когда я тебе отсалютовала?

«Я подумал, что ты хочешь меня стукнуть». Такого Джинто ни за что бы не произнес, так что пришлось срочно что-то придумывать.

– Старая привычка. У нас такое приветствие на моей родной планете.

– Хм, – Лафиль, похоже, полностью купилась. – А выглядело так, будто ты подумал, что я собираюсь тебя ударить. Очень странное приветствие в твоем родном мире.

– В любой культуре, если видишь что-то незнакомое, оно может показаться странным, – серьезно заметил Джинто.

– Да, – кивнула Лафиль. – Я выросла среди Аб и мало знаю о других культурах.

– Ну вот.

– Но ты тоже Аб, Джинто. Тебе надо привыкать делать все так, как принято у Kasarl Gereulak(братьев звезд).

Джинто застонал про себя.

«Kasarl Gereulak(братья звезд)» – так Аб себя иногда величают. Их любимое прозвище.

Но, подумал Джинто, неужели это повод для гордости – быть в родстве с гигантскими сгустками газа, которые, кроме реакций термоядерного синтеза, ничего не умеют? А главное, что об этом родстве думают сами звезды? Хоть кто-нибудь проверял?

Но произнес он лишь вот что:

– Легко сказать. Понадобится выкинуть из головы все воспитание.

– Возможно, ты прав.

– Теперь мне туго придется, – вздохнул Джинто, рассчитывая на сочувствие.

На самом деле его эмоции были прямо противоположными. Первая встреча с Аб прошла лучше, чем он опасался. Как минимум он сразу дошел до уровня обращения по имени. Более того, с девушкой примерно его возраста. Если есть мужчина, которого такое не радует, стоит задуматься, все ли у него в порядке с психикой.

Они остановились бок о бок перед Dobroria(лифтом) 26.

Лафиль повозилась со своим Kreuno(запястным компьютером), и двери открылись.

В отличие от лифта до поверхности, в котором имелась сотня сидений, здесь не было ни одного. Да и вообще помещение было маленькое, человек на десять.

– Еще раз, как Resii(патрульный корабль) называется? – спросил Джинто, выбрав безопасную тему для поддержания беседы.

– «Госрот».

– А, точно. А к какому Byr(флоту) «Госрот» принадлежит?

– К Byr Kreyal(учебному флоту).

– Значит, там еще много Bene Lodair(пилотов-стажеров) вроде тебя?

– Ты что, со здравым смыслом совсем незнаком? – укоризненно ответила Лафиль.

– Знаешь, все, что я пока смог, – это выучить язык. А сейчас самое время начать разбираться во флотских делах.

– А, понятно, – по лицу Лафили пробежала тень. – Изволь меня простить.

«Это что, было извинение?» – Джинто склонил голову набок.

Поднявшись на два этажа, Feretocork(платформа лифта) остановилась.

Лафиль сошла, Джинто следом за ней.

– Конечно, в Byr Kreyal(учебный флот) входят и Kreyaga(учебные корабли), – на ходу принялась объяснять Лафиль.­ – Но они для Kenyu(курсантов). Bene Lodair(пилоты-стажеры), такие как я, на них не летают. У учебного флота есть еще одна задача. Обкатка новых кораблей перед их официальным распределением. «Госрот» поступил на службу три месяца назад, и сейчас Sarerl(капитан) и ее подчиненные учатся с ним обращаться.

– А? – Джинто резко забеспокоился.

– Волноваться не о чем, – Лафиль легонько улыбнулась. – Это просто фигура речи. Там все, кроме меня, опытные Souk(моряки), и они уже заканчивают притираться к кораблю. «Госрот» не развалится на части, как только ты ступишь на борт.

– Да я и не волновался, – снова соврал Джинто.

Обычных пассажиров на этом этаже не было. Только персонал в форменной одежде. Рядом с трубой лифта шла стена, образующая, похоже, коридор в форме пончика.

Немного дальше по этому изогнутому коридору обнаружился еще один, ведущий наружу, и его охраняли два Sash(члена экипажа). Это были не Аб. Низших офицеров Labule(Космических Сил) часто набирают из уроженцев Nahen(наземных миров).

Солдаты салютовали, и один из них сказал:

Bene(стажер), согласно правилам я должен проверить ваш Kreuno(запястный компьютер).

Лафиль вытянула вперед левую руку с Kreuno(запястным компьютером).

Sash(член экипажа) поднес к Kreuno(запястному компьютеру) какое-то прямоугольное устройство и считал показания.

– Благодарю, Bene(стажер). Lonyu(Ваше Превосходительство), теперь ваша очередь.

– А, ну да, – Джинто тоже протянул левую руку.

Выполняя проверку, часовой кинул взгляд на лицо Джинто. Похоже, он недоумевал: «Почему он, хотя такой же наземник, как и я, оказался Sif(дворянином)

– Благодарю, Lonyu(Ваше Превосходительство). Пожалуйста, проходите.

– Спасибо, – сказала Лафиль и жестом пригласила Джинто пройти вперед.

Едва они вошли в коридор, пол под ними пришел в движение. Впрочем, ехать пришлось недалеко.

Взгляд Джинто упал на табличку на стене: «Borev(Зона контроля) Rue Labule(Имперских Космических Сил)», – и он поежился. В его родном мире концепцию вооруженных сил можно было почерпнуть лишь из словарей и исторических книжек. И вот теперь он напрягся, осознав, что все теснее связывается с этим реликтом.

Самодвижущаяся дорожка уперлась в дверь. Едва они приблизились, дверь автоматически открылась.

Сразу за дверью стоял космический корабль. Его черный корпус заполнил все поле зрения Джинто.

– Это и есть Resii(патрульный корабль) «Госрот»? – искренне поинтересовался Джинто.

– Не могу поверить, что ты это серьезно, – Лафиль осуждающе посмотрела на него.

– Не забудь, Лафиль, я же ничего не знаю, – сконфуженно заоправдывался Джинто.

– Должны же быть какие-то пределы.

– Да, кстати верно – Rebisath(пассажирское судно), на котором я когда-то давно летел, тоже было малость побольше.

– Не знаю, какого класса был тот корабль, но он наверняка был вовсе не «малость» больше. Это Kalique(шаттл) с «Госрота», он рассчитан на пятьдесят человек. Он перевозит Bosnal(солдат), если корабль не может сам войти в порт. И еще с его помощью мы перевозим людей между кораблями. Но сегодня ты единственный пассажир.

– Большая честь, – сказал Джинто, и тут у него в голове внезапно возник вопрос: а кто будет пилотировать? Неужели Лафиль?!

Cложившийся у него в голове стереотип Sedia(пилота) космического корабля был совершенно несовместим с девушками его возраста.

Джинто, однако, серьезно подозревал, что если он задаст вопрос, то поставит под угрозу не только налаживающиеся взаимоотношения с Лафилью, но и собственное здоровье.

– Ну, где полетишь? – поинтересовалась Лафиль.

– Как где? Корабль-то только один…

– Кресло второго пилота свободно. Хочешь лететь там или сзади, в пассажирском отсеке?

– А красивая стюардесса там будет? – игриво спросил Джинто.

– Красивой стюардессы не будет, – очень серьезно ответила Лафиль, – зато есть красивый Sedia(пилот). Выбирай.

Похоже, под «красивым Sedia(пилотом)» Лафиль имела в виду себя.

«Хорошо, что не спросил», – мысленно пробормотал Джинто. Если бы он спросил, нет ли другого пилота, Лафиль наверняка бы оскорбилась.

– Конечно, я буду в кресле второго пилота, – Джинто проглотил страх и вверил свою жизнь Лафили.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ