Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 3. БОЙ ПРИ СОРДЕ САФУГНОФФ (Laishakal Wek Sordal Sufagnaum)

 

Рой светящихся точек висел в области высокой плотности Supflasath между Byr и Sord Sufagnaum.

– Что это такое? – вопросил Frode Трайф, указывая Greu на скопление точек на Ja Fad.

– С вероятностью 99.97% это вражеский флот, – невозмутимо ответил Shewas Кахиюл.

– Это я знаю! – крикнул Трайф. – Но мы же специально показали им, сколько у нас сил, верно?

– Да. Именно так, – подтвердил Was Kasaler.

– Враг сейчас уже должен знать, насколько силен наш флот. Верно?

– Если они до сих пор не знают, возможно, нам стоит послать Pelia, чтобы сообщить им об этом.

– У них нет ни единого шанса на победу. Верно?

– Любой трезвомыслящий командир должен неизбежно прийти к этому выводу.

– И тем не менее! – Трайф сделал театральную паузу. – Они до сих пор торчат здесь – почему?! – внезапно на ум Трайфу пришел еще один вопрос, который он не преминул задать: – Погодите-ка, вы сказали, это вражеский флот с вероятностью 99.97%?

– Да.

– А что остальные три сотых?

– Дезинформация. Одновременная поломка всех наших сенсоров. Неизвестное природное явление. Или неизвестные нам разумные существа. Или…

– Вы серьезно считаете, что что-то из этого возможно? – неверящим тоном перебил Трайф.

– Вероятность любого из перечисленных событий крайне низка. Но если все эти вероятности сложить…

– Ладно, ладно, хватит. Забудьте про мой вопрос, – Glaharerl принялся мерить шагами Gahorl Glarl, приложив руку к подбородку.

– Мне казалось, Lonyu хотите сражаться? – спросил Кахиюл, заметив недовольное выражение лица Трайфа.

– Хочу, – признал Трайф. – Но мне не нравится сражаться, когда я сомневаюсь. Как вы думаете, почему они все еще здесь, Кахиюл?

– Есть три возможных причины, – не раздумывая ответил Кахиюл. – Первая: возможно, противник считает, что он может победить.

– Они могут победить? При таком нашем численном перевесе? Каким образом?

– Далее эта возможность разделяется на две. Во-первых, боевой потенциал их кораблей может быть существенно выше, чем мы предполагаем.

– То есть мы, возможно, не смогли правильно оценить технологический уровень нашего потенциального противника? – мысль, что Frybar может технологически отстать от других межзвездных наций, отнюдь не привела Трайфа в восторг.

– Чего можно ожидать от тех, кто годится лишь кошек кормить? – бесстрастно заметил Кахиюл.

– Именно! – Трайф ударил кулаком по ладони другой руки. – Spaude Rirrag отлично умеет кормить кошек, как же я мог забыть?

Kasalia Droshot Насоторьюа сидела молча, на лице ее была написана безнадежность.

– Однако я о Spaude Rirrag чуточку более высокого мнения. Я считаю, что вероятность такого просчета крайне низка. Поэтому если вражеский командующий думает, что может выиграть, то он либо очень низкого мнения о Labule, либо не вполне здоров душевно.

– Сражение с душевнобольным вряд ли назовешь элегантным.

– Вторая возможная причина в том, – продолжил Кахиюл, пропустив мимо ушей последнее замечание Glaharerl, – что это ловушка.

– Какая ловушка?

– К примеру, где-то в Dath за ближайшим Сордом скрывается крупный флот. Они могут использовать малую часть своих сил для того, чтобы ввязаться в бой и внушить нам уверенность в победе, а потом отвести их через этот Сорд.

– И где тут ловушка? – удивился Трайф.

– Если мы увлечемся преследованием и пойдем в Сорд без разведки, они застанут нас врасплох, – пояснил Кахиюл.

– Что? – Трайфу стало жалко себя. Ни один Lodair, настолько глупый, что лезет в Сорд, не разведав предварительно, что находится по другую сторону, не заслуживает Putrahedesof. – Они что, меня совсем дураком считают?

– Они никак не могут знать, что Glaharerl именно вы, Lonyu, так что это вряд ли личное. Скорее, это просто их общее представление о Rue Labule. Возможно, они по-прежнему в плену нашей укоренившейся с древних времен репутации.

– «Высокомерные и безрассудные Аб», – произнес Трайф. Эта фраза была настолько общеизвестна, что даже Аб понимали, о чем идет речь, едва раздавались слова «наша репутация». – Может, мы и немного высокомерны, но вовсе не безрассудны.

– Несомненно. И история это ясно показывает. Если они как следует учили историю, то ни за что не составили бы столь неопределенный план.

– Если это действительно та ловушка, которую вы предполагаете, то нам обязательно нужно захватить в плен вражеского командующего, – решил Трайф. – Скажем ему в лицо, что ему надо бы с нуля учиться тактике.

– Замечательная идея, – отозвался Кахиюл без намека на энтузиазм в голосе. – Как бы то ни было, в столь неуклюжую ловушку мы никак не сможем попасться, а потому и готовиться к ней нет надобности.

– Вот именно, – согласился Трайф.

– Третья, наиболее вероятная причина…

– Дурацкая ваша привычка, – перебил Трайф. Он был о Кахиюле очень высокого мнения, но манера того важничать его раздражала. – Почему о самой вероятной причине вы не сказали в первую очередь?

– Извиняюсь, – с непроницаемым выражением лица сказал Кахиюл, после чего продолжил. – Они, или по крайней мере бОльшая их часть, из Объединенного Человечества. А их Верховное командование, как известно, часто отдает весьма негибкие приказы. Возможно, вражеский командующий получил приказ защищать Loebehynu Sufagnaum имеющимися у него силами. Если предположить, что он действительно получил приказ такого рода, то лучшее, что он может предпринять, – это собрать все силы именно здесь.

– Значит, вы считаете, что это наиболее вероятный вариант? – Трайф скрестил руки на груди.

– Да.

Трайф снова принялся расхаживать по мостику.

Чем больше он думал, тем более правдоподобным ему виделось это объяснение. Действия врага вовсе не таят в себе какого-то скрытого смысла – он просто пытается сражаться теми силами, какими располагает. Собственно, как и сам Трайф: его тоже послали сюда с теми силами, какие смогли собрать. У Трайфа была возможность отступить, у врага такой возможности не было. Вот и вся разница.

Оставался, конечно, вопрос, зачем вообще они отрядили для полномасштабного вторжения на территорию Frybar столь незначительные силы. Возможно, это был всего лишь отвлекающий маневр. Однако этот вопрос был уже в компетенции Ryuazornyu в Arosh, а никак не Трайфа. То, что здесь было не главное поле боя, Трайфа огорчало; но то, что он мог свободно распоряжаться своим флотом, радовало.

– Да, так оно и есть, – заявил Трайф и поднял сжатую в кулак руку. – Мои сомнения исчезли, как космическая пыль в атмосфере, ни зернышка не осталось. Мое сердце покинуло бухту сомнений и прибыло к ясности победы. Я знаю, когда следует быть благодарным, и сейчас то самое время. Shewas Кахиюл, я благодарю вас!

– Я польщен, – Кахиюл бесстрастно принял благодарность своего Glaharerl.

– Однако, – Трайф остановился и устремил взгляд на Ja Fad, – их мне уже жалко.

– Сейчас не самое подходящее время жалеть врага, – тихо указал Was Kasaler.

– Абсолютно верно. Мы их уже предупредили, теперь тянуть нечего, – Трайф выбросил вперед руку с Greu и провозгласил: – Мы возьмем их в клещи!

– Не согласен, – без малейших раздумий возразил Кахиюл.

– Но почему? – плечи Трайфа опустились вслед за его настроением.

– Мы слишком близко подошли к врагу. Сейчас он будет ясно видеть все, что мы предпринимаем. Если мы попробуем обойти их с двух сторон, это не только будет неэффективно, это позволит им сражаться с нашим отрядами поочередно. Даже если мы победим, то все равно понесем при этом необязательные потери.

– Шулиил? – обратился Трайф к Kasalia Yokskurot.

– К сожалению, я вынуждена согласиться с Was Kasaler, – Bomowas Шулиил была явно расстроена.

– Понятно, – Трайф тоже был разочарован. Однако мнением Kasalia пренебрегать не стоило. Пока Трайф занимался своими повседневными обязанностями командующего (от чего не был освобожден даже на поле боя), они усердно моделировали сражение за сражением, отрабатывая все мыслимые сценарии. Если они приходили к выводу, что некий план приведет к излишне высоким потерям, значит, так оно и было.

Трайф сник.

– Значит, не останавливаемся и атакуем в лоб?

– Да. Считаю, что это разумный план, – одобрил Кахиюл.

– Выведите боевое построение.

Ja Fad тотчас исчезла, сменившись голографическим изображением боевых порядков флота Аб.

Среднестатистическая Jadbyr Ashal в Labule включает в себя три Sov Ashal, по одному Sov Mesgerl, Sov Vortout и Sov Dikporleil, три Resii под прямым командованием Lesheik и несколько Longia.

Сейчас в распоряжении Трайфа таких эскадр было четыре. Они выстроились стеной, словно надавливая на врага.

Передовую позицию в каждой эскадре занимал охранный дивизион. Он выполнял функцию щита от вражеских Hoksath.

Следом располагались ударные дивизионы. Они состояли из Alek, которые должны были забрасывать Hoksath врага. Линейные корабли Jadbyr Vortout «Баск Гамльюф» располагались там же для усиления боевой мощи эскадр эсминцев.

При каждом Sov Glarl находился дивизион эсминцев. Это копья, которые должны пронзить врага в самом конце боя. И между ними располагалась разделенная на три части ужаснаводящая Jadbyr Usem «Футюне».

Прикрепленные к Jadbyr вспомогательные дивизионы, как и Jadbyr Dikporleil «Ашматош», находились в самом тылу.

Совершенно непримечательное, ортодоксальное построение.

– Отлично. Постройте флот именно таким образом, – дал добро Трайф.

– Есть, – отдал салют Кахиюл.

От Flasath флагмана «Кейлдиж» отделилось несколько связных судов – они понесли приказы к Glagaf подразделений.

Одновременно и во вражеском лагере засуетилось множество мелких Flasath – видимо, тоже связных судов.

 

– Вражеские Flasath разделяются! – привлек внимание Трайфа возглас Kasalia Ragurot.

От группы Flasath в центре области высокой плотности отделилась армада мелких пузырей и ринулась навстречу флоту Трайфа.

– С вероятностью 99.996%… – начал Кахиюл.

– Кончай с вероятностями! – рявкнул Трайф.

– …это вражеские Hoksath, – невозмутимо закончил фразу Кахиюл, пропустив мимо ушей реакцию своего командира.

– Да знаю я, – огрызнулся Трайф, но тотчас выражение ярости на его лице сменилось улыбкой. – Началось.

– Да.

Так началось первое настоящее сражение этой великой войны, Laishakal Wek Sordal Sufagnaum.

– Приступить к Hoksatjocs Mejyot! – скомандовал Трайф.

Resii «Кейлдиж» первым выпустил Hoksath, и по этому сигналу все Alek флота произвели залп.

При пуске Hoksath из области высокой плотности и пуске Hoksath в эту область их дальность заметно различается. Вражеские мины вполне могли достичь Byr Traim, в то время как Трайф задеть корабли врага был не в состоянии.

Целью этого минного удара были вражеские Hoksath.

Две волны мин стремительно сближались.

– Контакт групп Flasath по курсу триста пять, дистанция шестьдесят пять. Область контакта увеличивается, – отрапортовал Kasalia Ragurot.

Красные точки, изображающие Hoksath врага, и синие, изображающие мины Labule, перемешались.

Свои мины, повинуясь приказу, заложенному в их Datykirl, пытались слиться с вражескими. Те, в свою очередь, пытались слияния избежать. Их целью являлись корабли Аб, и взаимное уничтожение с минами Аб для них не имело смысла.

Однако Hoksath Аб преследовали вражеские, блокировали им путь, и большинство вражеских мин все же были вынуждены осуществлять Gor Putarloth.

Слившиеся Flasath тотчас взрывались, извергая потоки Supflasath. Рождались и тут же исчезали локальные области высокой концентрации частиц.

Supflasath расходились по Fath волнами, словно круги по воде. От этих волн корабельные Flasath покачивало.

Hoksath, которым удалось вырваться из этого побоища, продолжили движение к флоту Трайфа. Число их сильно уменьшилось, но они по-прежнему представляли серьезную угрозу.

Их встретили подразделения Leit.

Оснащенные огромным количеством легких лазерных пушек Leit, объединившись во Flasath по одному Syuf (шесть судов), поджидали вражеские Hoksath.

Flasath с отделениями эскортных судов активно искали слияния с Hoksath. Те, в свою очередь, не пытались его избегать – напротив, сами к нему стремились. Уничтожение эскортных подразделений являлось целью первой волны мин.

Hoksath, осуществившие слияние, тотчас встречали более чем теплый прием в виде Klanraj и антипротонных пучков. Иногда какая-то из мин уносила вместе с собой в небытие эскортное судно, но большинству из них не удавалось добиться ничего, кроме увеличения массы Flasath.

В кипящем Fath два флота постепенно сближались.

– Дистанция до противника сто сорок два, – доложил Kasalia Ragurot. – Их передняя линия уже в пределах досягаемости.

– Отлично. Перенацелить Hoksath на передовые корабли врага, – приказал Трайф.

Свежевыпущенные Hoksath, не обращая внимания на вражеских сородичей, понеслись в сторону кораблей противника.

Вражеские Hoksath, неожиданно обделенные вниманием, стали чаще достигать охранных дивизионов.

Вскоре потери эскортных судов возросли до такой степени, что отдельные Hoksath начали добираться уже до подразделений линейных кораблей.

– Дистанция сто.

– Пора, – Трайф повернулся к Кахиюлу. – Спускайте на них «Футюне».

 

Jadbyr Usem «Футюне» командовала Roifrode Споор Арон-Секрат Niif Letopan Пенейж.

Семейство Споор по знатности уступало лишь Fasanzoerl. Теми или иными Sune владели свыше пятисот членов этого семейства. А Niimjhe Letopan была самой знаменитой даже по меркам Спооров. И дело не только в знаменитости. Niifyuunyu Letopan представляло собой звездную систему с тремя обитаемыми планетами и являлось самой богатой Aith во всей Frybar.

Другими словами, эта женщина стояла во главе богатейшего и самого знатного семейства Sif.

«Раз так, – постоянно недоумевал Alm Kasalia «Футюне» Bomowas Куфадисс, – почему она не уходит из Labule и не наслаждается жизнью знатной аристократки?»

Почему она вступила в Labule, он понимал: это обязанность Sif. Но почему она решила остаться, выполнив свои обязанности, он понять не мог. Куфадисс пытался убедить себя, что это была «ответственность» или «долг», но всякий раз, когда он видел поведение командующей, в его голове самопроизвольно рождалось слово «прихоть».

Куфадисс был переведен в Glagaf «Футюне», когда его предшественник после внезапного романа ушел в Kaguzofoth. В самой эскадре никого, кто подходил бы для этой должности, не нашлось.

С тех пор прошел уже почти месяц, но к царящей в Glagaf атмосфере Куфадисс до сих пор не вполне привык.

«Труднее всего привыкнуть вот к этому», – подумал Куфадисс, глядя на Lesheikibash.

Lesheikibash было снабжено роскошным пологом. Держали его четыре колонны из белого мрамора, украшенные тонким орнаментом. Сам полог тоже был богато расшит. Невероятно, но, по слухам, расшит вручную. Одна эта работа по стоимости вполне тянула на трехлетнее жалованье вице-адмирала. Только Lodair, владеющим Ribeun, жалованье не платится.

Куфадисс перевел взгляд на стену позади Lesheikibash.

Там, образуя треугольник, висели флаги: Rue Nigla с Гафтоношем, Gla Jadbyrer с изображением богини танца Футюне и флаг семьи Споор с изображением Gatharss. Последний висел ниже остальных, но был намного крупнее, словно подчеркивая, что он тут самый главный.

Куфадисс снова взглянул на Lesheikibash.

«Как же неуместно», – подумал он.

Alfa Mabrar, показывающая, что носящий ее человек является Sedraleia, совершенно не шла к тщательно заплетенным, словно к аристократическому банкету, волосам цвета синего пламени. И точно так же не сочетались Serlin и вальяжная поза Споор, развалившейся на роскошном сиденье.

Конечно, Sedraleia имеют много привилегий. Украшение Lesheikibash за свой счет – одна из них. Но тут все зашло настолько далеко, что выглядело скорее себялюбием, чем просто привилегией.

Как-то раз, вскоре после своего назначения сюда, он упрекнул Споор: «Не могли бы вы вести себя, как подобает Lesheik? От вашего поведения страдает боевой дух». В ответ он получил простое «нет».

«По крайней мере, при ней нет молоденького официанта, который подает ей охлажденный Rinmo в серебряной чаше…»

При одной мысли об этом Куфадисс содрогнулся.

«А вдруг она рассчитывает, что эту роль возьмет на себя Kizei, обладатель Klapef, Bomowas Куфадисс Веф-Эспиль Сеспи?»

Нет, это просто немыслимая глупость. Куфадисс вытряхнул эту мысль из головы.

Но эту командующую он категорически не понимал…

Lonyu, – обратился Куфадисс к Споор, просто потому что больше заниматься было нечем.

– Дааа? – на него посмотрели раскосые глаза красного цвета. Wariit семейства Споор, «Kiref Piana Spor». Багровые, словно поверхность гигантской звезды в конце жизненного пути.

– Скажите, вы знакомы с Lonyu Loebar Sufagnaum?

– Да. Simfe тесен.

– Какой он из себя?

– Довольно неприятный, – ограничилась двумя словами Споор. – Мне больно думать, что мои кораблики будут страдать ради спасения такого, как он.

– О… – Куфадисс был настолько шокирован, что забыл упрекнуть Споор.

– Не волнуйтесь, мои личные чувства никак не отразятся на работе.

Ее личные чувства никак не отразятся на работе? Куфадисс, глядя на полог Lesheikibash, подумал о том, с каким чувством Споор произнесла «мои кораблики». Переполнившее его грудь сомнение отразилось в глазах.

– За такое выражение лица надо под суд отдавать, – среагировала Споор, перехватив его взгляд.

– Прошу прощения, – неохотно извинился Куфадисс.

В этот самый момент они и получили свой приказ.

Drosh Flacteder из Glagaf, – сообщил Kasalia Droshot от своего Kuro.

– Прочтите его, – сказала Споор.

– Слушаюсь. «Раздавите их». Конец передачи.

– Ого. Я с Frode Трайфом работаю впервые, но какие краткие и ясные приказы он отдает, – одобрительно произнесла Споор. – Дивизионам с первого по шестой, разделить Flasath покорабельно, Noktaf Bata. Каждому дивизиону выстроиться в колонну по одному, двигаться к переднему краю флота.

«Футюне», помимо Sov Glarl, включала в себя шесть Sov Usem и один Sov Dikporleil. Все Sov в Labule имеют собственные номера. Поэтому названия их длинные, вроде «номер 607», но пользоваться ими неудобно, поэтому в Glagaf ссылаются на разведывательные дивизионы просто цифрами 1-6, а на вспомогательный – цифрой 7. Есть ситуации, в которых даже Аб ставят практичность превыше всего.

Трехкорабельные Flasath, двигавшиеся одним ходом с линейными кораблями, разделились на однокорабельные. Их скорость тут же возросла в 1.73 раза, они мгновенно оторвались от линейных кораблей, а потом прошли и мимо охранных дивизионов.

Sov Glarl, Skobrotaf. Передайте Aga Asparot. Плотное построение три, – Споор была спокойна и хладнокровно отдавала приказы, несмотря на то что ее эскадре предстояло вот-вот принять на себя главный удар врага.

Три патрульных корабля штабного дивизиона образовали треугольник. Излишне говорить, что Glaga «Хейрбирш» находился в передней вершине этого треугольника.

Позади них в пять колонн шли другие дивизионы.

– Четвертый дивизион отстает, – прокомментировал Куфадисс. Остальные уже прошли охранные дивизионы, а четвертый по-прежнему застрял где-то между линейными кораблями.

– Не люблю копуш, – цокнув языком, заявила Споор. – Ладно. Рано или поздно они нагонят. Атакуем остальными пятью Sov.

– Но… – Куфадисс решил было возразить, но передумал.

Это было разумное решение. Если пытаться собрать все силы и ждать четвертый дивизион, у врага будет время, чтобы подготовиться. Более того, без прикрытия эскортных судов «Футюне» рисковала подвергнуться атаке вражеских мин. Да, сейчас быстрота была важнее всего.

В то же время Куфадисс не мог сказать с уверенностью, что командующая не приняла решение исключительно по прихоти.

– Остальные пять дивизионов завершили перестроение, – доложил Куфадисс.

– Приказ всем Sarerl: Noktaf Bata, курс триста десять. И непрерывно передавайте Aga «Следовать за мной».

– Есть, – и Куфадисс передал распоряжение командующей Kasalia Droshot.

Разведывательная эскадра «Футюне» вновь пришла в движение. Прямо по курсу находились передовые части развернутого по фронту вражеского флота.

В сторону «Футюне» двинулось облако Hoksath.

Куфадисс переключил Alfa на внешние сенсоры «Хейрбирша».

И тут же нахмурился. Hoksath входили в их пузырь примерно каждые пять секунд. Лазерные пушки «Хейрбирша» сбивали их так быстро, как только могли. Если хоть одна мина доберется до цели, даже патрульный корабль с его мощной броней получит серьезные повреждения.

Как и большинство Bosnal в Labule, Куфадисс никогда прежде не был в настоящем бою. Впервые он ощутил, каков на вкус страх смерти.

Бисеринки холодного пота потекли от Alfa к бровям.

Куфадисс кинул взгляд на командующую – а она сидела и напевала что-то себе под нос! «Она что, не понимает, в каком мы сейчас положении? Может, она просто не осознает, что как раз сейчас нас атакует лавина Hoksath

Lonyu, может быть, нам следует предпринять Hoksatjocs Mejyot? – спросил Куфадисс, не в силах больше терпеть.

– Где вы служили до того, как перевелись сюда? – вопросом на вопрос ответила Споор, поигрывая Greu.

«Какое это имеет отношение к делу?» – рассерженно подумал Куфадисс, но все же ответил:

Alm Kasalia в Sov Vortout Kigagona.

– Понятно. Значит, вы просто не знаете. Так слушайте. На Resii нет мин, которые можно использовать для обороны. Те несколько мин, которые все-таки есть, предназначены исключительно для уничтожения кораблей врага. Запомните это.

– Но…

– Никаких «но». Какой прок от Resii, если он боится нескольких Hoksath? В конце концов, мы «Футюне»!

– Кхх… – Куфадисс лишился дара речи, но тут вдруг заметил, что Alfa Споор тоже подключена к внешним сенсорам корабля.

Значит, она только храбрится?

Куфадисс подумал было о том, чтобы отключиться от внешних сенсоров, но решил в итоге: «Нет, только через мой труп».

Drosh Flacteder от Resii «Кьюбирш» из первого дивизиона, – доложил Kasalia Droshot. – «Мы серьезно повреждены. Irgyuf и передние лазерные пушки вышли из строя. Мы отходим».

Даже это донесение не взволновало Споор. Не переставая напевать себе под нос, она просто кивнула, давая понять, что приняла информацию к сведению.

Передовой отряд противника начал расходиться в стороны, открывая «Футюне» путь.

Решение вполне логичное: передовой отряд, скорее всего, состоял из эскортных судов, которые никак не могли тягаться с патрульными кораблями.

Неожиданно в голову Куфадисса закралась шальная идея. «Давайте-ка проверим, так ли уж спокойна и расчетлива Lonyu Roifroder».

– Передовые части врага пытаются уйти от контакта. Будем преследовать?

– Вы болван? – резко спросила Споор. – Или притворяетесь болваном?

– Простите, – Куфадисс был ошеломлен обвиняющим тоном своего командира.

– Я задала вопрос. Вы болван или притворяетесь? – Споор была беспощадна.

– Ээ… Я притворялся.

– И зачем вы это делали?

– Ну, эээ… – Куфадисс не знал, что сказать; он не мог признаться, что просто испытывал ее.

– По-моему, вы хотели проверить, не болван ли ваш командир, – Споор попала в яблочко.

– Нет, это…

– Тогда что?

– Приношу свои извинения! – сдался Куфадисс. – Lonyu совершенно правы.

– В таком случае на этот раз я вас прощаю, – как ни странно, Споор проявила великодушие. – Но чтобы такое никогда больше не повторилось. Иначе вы так легко не отделаетесь.

– Ручаюсь, больше не повторится.

– Держать прежний курс. Наша цель – только Alek. Leit и прочей мелочью пускай займутся те, кто сзади.

Вскоре «Футюне», включая идущий последним четвертый дивизион, с легкостью прошла сквозь прореху в передовой линии врага.

Слева-спереди к ней рванулась группа Flasath.

– Судя по массе, это однокорабельные Flasath с Gel!

– Хорошенько запомните, Alm Kasalia. Именно для таких ситуаций Resii нужны Hoksath, – Споор вскинула руку с Greu над головой. – Hoksatjocs на левые углы!

Все корабли «Футюне» отделили Hoksath. Рой мин обрушился на вражеские эсминцы.

Красные точки, обозначающие Flasath противника, стали гаснуть одна за другой.

– Справа тоже. Три Flasath по одному Resii!

Споор похлопала Greu по щеке, обдумывая решение.

– Поручите их четвертому дивизиону. У него подходящий курс.

Четвертый Sov среагировал на приказ немедленно, словно пытаясь загладить свою первоначальную оплошность. Перестроившись из колонны в шеренгу, его корабли двинулись вперед, блокируя противника.

После этого на некоторое время вражеские корабли перестали бросаться на «Футюне». Минные атаки, однако, усилились, и Flasath, в котором находился «Хейрбирш», заполнился обломками и потоками заряженных частиц. Мина, сбитая лазерной пушкой чересчур близко к кораблю, выбрызнула свое антивещество, раскалив часть обломков поблизости.

«Вот это и есть битва?»

Куфадисс поежился.

– Какая скука, – внезапно пожаловалась Споор. – Вы согласны, Alm Kasalia?

– А? – Куфадисс ушам своим не поверил.

– Я сказала, что мне скучно, – повторила Споор. – Каждый день приходится заниматься этой нудной бумажной возней, и вот мы наконец-то в бою, но здесь совершенно нечего делать. И почему я стала Sedraleia? Наверняка быть Sarerl гораздо веселее.

– Вы думаете?

Прямо сейчас все капитаны отчаянно сражались с минами и эсминцами. У Куфадисса был опыт работы на Gahorl, и он с легкостью представлял себе, какое там царит безумие. Даже в учебном бою там такое напряжение, что дышать забываешь, а когда все по-настоящему…

– Знаете, я всегда мечтала стать Sarerl на Resii и сражаться с врагом. Но когда я стала капитаном, войны не было, а сейчас, когда война есть, мне приходится заниматься этой вечной скучной работой. И я даже не могу уйти в отставку, пока война не закончится. Что за дурацкое невезение.

«Стало быть, она этим занимается из каприза и забавы ради», – мысленно вздохнул Куфадисс.

– По-моему, я уже говорила, что за такое выражение лица надо под суд отдавать! – сердито взглянула на него Споор.

Новая атака. Один эсминец слился с «Хейрбиршем».

На Gahorl Glarl прогремел короткий Duniit, после чего все содрогнулось от залпа Irgyuf.

Эсминец тотчас взорвался, и волна заряженных частиц, несравнимо более сильная, чем при недавнем взрыве Hoksath, хлестнула по сенсорам «Хейрбирша». Они словно оказались под солнечным ветром вплотную к звезде.

У Куфадисса исказилось лицо. Споор зевнула, прикрыв рот рукой.

– Какая скука, – пробормотала она.

 

– Отличная работа, Roifrode Споор! – похвалил Трайф.

Передовая линия вражеского флота была расколота, в середине боевых порядков царил хаос. И в этом хаосе компактным строем двигалась вперед «Футюне».

– Направить сюда все оставшиеся у нас Hoksath, – указал Трайф на брешь в передней линии. – Не дайте им снова сомкнуться. Мы не можем бросить «Футюне».

 

– Около трехсот вражеских Flasath на курсе десять, дистанция тридцать. Они нас перехватят.

Группа Flasath, образовавшаяся позади линейных кораблей, явно намеревалась раздавить «Футюне».

– Я думаю, это их главные силы, – Куфадисс чуть ли не услышал, как кровь стынет в жилах. – Они на нас бросили все, что есть. Мы должны уклониться от боя!

Alm Kasalia, пожалуйста, воздержитесь от криков на моем Gahorl, – Споор указала Greu на дальнюю часть Ja Fad. – Рассчитайте-ка. Они успеют?

К ним мчалось множество синих огоньков – Hoksath флота Аб.

– Есть.

«И вовсе я не кричал!» Куфадисс, сдержав раздражение, ввел данные в Datykirl.

От группы вражеских кораблей протянулись красные линии, от группы Hoksath синие. Они пересеклись на правом фланге, чуть впереди от прогнозируемого положения «Футюне».

– Держать прежний курс, – приказала Споор.

– Есть, – кивнул Куфадисс, однако успокоиться он не мог.

Hoksath обогнали «Футюне» справа.

И врезались в скопление вражеских кораблей.

Область справа-спереди от «Футюне» превратилась в гигантскую сцену, на которой танцевали Hoksath и вражеские корабли, причем первые всячески старались осуществить слияние, а вторые – его избежать.

Боевые порядки врага разрушились. То тут, то там возникали очаги повышенной плотности Supflasath – следы только что уничтоженных Flasath.

«Спасены…»

Куфадисс облегченно вздохнул. Лишь сейчас он осознал, в каком напряжении находился все это время.

Вражеские корабли, которым удалось покинуть смертельную сцену и продолжить движение навстречу «Футюне», гибли один за другим.

Центр области повышенной плотности был уже совсем близко, вражеские линейные корабли находились прямо перед ними.

 

Alek противника заняты попытками остановить «Футюне», – доложил Кахиюл. – Они почти не представляют угрозы для основного флота.

– Прекрасно. Всем кораблям приготовиться к атаке, – принял решение Трайф. – «Рокейл» займется кораблями противника на правых углах, «Вакапейл» на левых. «Бьюлдеф» и «Китиил» – за мной. И поторопитесь – если будем копаться, все вкусные кусочки достанутся «Футюне».

 

Вражеские линейные корабли начали отступать.

– Слишком поздно, – прошептала Споор, словно горюя, и встала. – Атаковать их группами по полдивизиона. Alm Kasalia!

– Да? – Куфадисс шагнул вперед.

– Я не люблю возиться с деталями. Назначьте цели всем Sov.

– Есть.

«Если ей скучно, почему она сама этим не займется?» Эту мысль Куфадисс оставил при себе и принялся распределять вражеские линейные корабли между дивизионами.

– Да, и на нас ничего не оставляйте, – добавила Споор.

– Понял, – Куфадисс закончил назначать цели и передал все необходимые приказы Kasalia Droshot, после чего повернулся к Споор. – А мы, значит, остаемся в резерве?

– Нет. Я займусь вот этим, – Споор указала на некую точку на Ja Fad. Там, позади поля боя, располагался Flasath, которому был присвоен номер 661.

Куфадисс просмотрел данные о ходе боя и обнаружил, что Flasath 661 до сих пор не произвел ни одного выстрела и не выпустил ни одной Hoksath.

– Похоже, это большой Isath или что-то вроде того. Стоит ли уделять ему внимание?

– Это может быть вражеский резерв, который только притворяется транспортом. Возможно, он притворяется безобидным, чтобы внезапно ударить в самом конце. Это было бы очень неприятно, так что я предпочту ударить первой.

– Слушаюсь, – кивнул Куфадисс. Такая возможность действительно была.

– Все Sov подтвердили свои цели, – доложил Kasalia Droshot.

– Отлично, – кивнула Споор и радостно взметнула вверх Greu. – Всем кораблям – вперед! Начинаем огненный праздник. Мы – Футюне, богиня танца, так давайте покажем им, как мы умеем танцевать!

Прямоугольный строй «Футюне» распался. Группы по три патрульных корабля в каждой двинулись в направлении своих целей разнообразными построениями: треугольниками, колоннами, уступами.

Когда расстояние между кораблями увеличилось, Drosh Flacteder перестали работать. Теперь Roifrode Споор могла командовать лишь флагманом и двумя кораблями-спутниками.

– Приказ нашему Sarerl: курс пятнадцать, поддерживать Noktaf Bata.

Три Resii во главе с «Хейрбиршем» на полной скорости двинулись прочь из области высокой плотности туда, где находился одинокий Flasath 661.

Flasath 661 отступает, – доложил Kasalia Rilbikot. – Другой реакции нет. Gor Putarloth возможно в 7:18 по корабельному времени.

– Принять атакующее построение? – спросил Куфадисс.

– Не надо. Просто движемся вперед, – Споор легонько похлопала себя по щеке Greu.

Вскоре штабной офицер наблюдения доложил:

– До Gor Putarloth меньше десяти минут.

– Приготовиться к Dadjocs, – словно обращаясь к самой себе, произнесла Споор. Затем, взглянув на Куфадисса, она добавила: – Ну?

– А? – переспросил сбитый с толку Куфадисс.

– Противник до сих пор не подал Aga Leigakot. Большой Isath уже сдался бы. Интуиция меня не подвела.

– Но они по-прежнему не пускают Hoksath. Как вы это можете объяснить?

– Не знаю, – небрежно отмахнулась Споор. – Наверняка у них есть на то свои причины.

Flasath 661, Gor Lyutcoth! – воскликнул Kasalia Rilbikot.

– Ну вот вам и мины, – с улыбкой кивнула Споор.

– Шесть Flasath размером с Gel. Направление триста сорок пять, дистанция шестнадцать, идут прямо на нас. Скорость сближения триста семьдесят пять Digrl, – продолжил Kasalia Rilbikot.

– Что? – улыбка исчезла с лица Споор. – Это не Hoksath?

– Так точно.

Споор пожевала губы, словной ей что-то не нравилось.

Kasalia Tlashot, сколько у нас осталось Hoksath?

– У нас четыре, у «Богбирша» тоже четыре, у «Хасунбирша» пять. Всего тринадцать.

– Я умею считать. Начать Hoksatjocs. Выпустить всё, смять их!

Три патрульных корабля отделили тринадцать Hoksath. Тринадцать против шести. Более чем двукратно.

У вражеских Flasath, в которых были предположительно эсминцы, не было ни шанса. Эсминцы очень уязвимы против Hoksath.

Три патрульных корабля прошли мимо как ни в чем не бывало.

Alm Kasalia, – обратилась к Куфадиссу Споор.

– Да?

– Как вы считаете, какой у Lodair может быть худший грех?

– Неповиновение командиру? – предположил Куфадисс и тут же мысленно пнул самого себя за льстивый ответ.

– Нет. Худший грех – быть болваном, – неожиданно заявила Споор. – Ответственность, подчинение командиру – это все бесполезно, если ты идиот. Каким тупицей надо быть, чтобы послать шесть Gel против трех Resii?

– Понимаю, – кивнул Куфадисс; наконец-то он сообразил, почему Споор была не рада.

– Я, может, и не слишком серьезна, но я не дура. Я не допущу, чтобы мои подчиненные погибали зря.

– Да, – кивнул Куфадисс, подумав про себя: «Так все говорят». Впрочем, Споор действительно показала себя блестящим командиром. Куфадиссу как Alm Kasalia делать практически ничего не пришлось, даже несмотря на то, что он прежде не имел дела с подразделениями патрульных кораблей.

– И в Glagaf мне болваны тоже не нужны. Niif Letopan сама выбирает себе партнеров по игре. Хоть и не всегда может выбирать соперников.

Под взглядом Kiref Piana Spor Куфадисс ощутил, как по его лицу стекают бисеринки пота.

– Я приложу все усилия, чтобы стать достойным партнером по игре.

– Возможно, вы не безнадежны, – на лице Споор появилась слабая улыбка.

– Одна минута до Gor Putarloth! – воскликнул Kasalia Rilbikot.

– И по-прежнему никакого Aga Leigakot, – добавил Kasalia Droshot.

Kasalia Rilbikot, – Споор наконец отвела взгляд от Куфадисса. – Позаботьтесь о том, чтобы все три корабля осуществили слияние одновременно.

– Принято.

– Всем кораблям. Огонь из Irgyuf сразу после слияния, – она уже закрыла глаза, сосредоточившись на Frokaj в предвкушении Dadjocs. Сидя с закрытыми глазами, Roifrode Споор улыбнулась. – Давайте-ка посмотрим, что там внутри. Я вся дрожу от нетерпения!

– Десять секунд до Gor Putarloth. Восемь. Семь. Шесть. Пять… – начал отсчет навигатор. – Четыре. Три. Две. Одна. Gor Putarloth!

По мостику разнесся сигнал, предупреждающий о залпе Irgyuf.

Диапазон Frokaj Куфадисса резко увеличился. Он ощутил впереди громаду вражеского корабля. Корабль был один.

Aga Leigakot! – завопил Kasalia Droshot. – Они по Drosh Demu послали…

– Не стрелять! – Споор, не дослушав фразу до конца, распахнула глаза и вскочила с кресла. – Всем кораблям: не стрелять! Стрельба по сдавшемуся врагу навлечет позор на имя Споор!

«Ну почему она не сказала «позор на Frybar«, или «на Labule«, или «на Аб», в конце концов?» – подумал Куфадисс.

«Хасунбирш» успел выстрелить до того, как получил приказ, но выпущенный им снаряд самоуничтожился, не долетев до цели.

– Что ж они не воспользовались Drosh Flacteder? Неужели думали, что смогут уйти? – пробрюзжала Споор. – Сообщение «Богбиршу»: проинспектировать вражеский корабль и принять его сдачу. «Хасунбиршу» – следовать за мной.

Flasath 661 оказался занят одним огромным транспортом.

Убедившись в этом, флагман «Хейрбирш» и «Хасунбирш» отделились.

– Вражеские Alek почти полностью уничтожены, – доложил Куфадисс.

– Ага, – безразлично кивнула Споор. Было видно, что она пытается скрыть разочарование.

– Куда сейчас направимся? – спросил Куфадисс.

– Курс сто шестьдесят, Noktaf Bata. Вернемся к остальным моим кораблям.

– Есть, – Куфадисс передал приказ Sarerl.

Совсем недавно Куфадиссу казалось, что его мнение о Споор изменилось… но нет, это было временное помешательство. Хотел бы он сказать своему командиру пару-другую фраз…

– Я уже говорила: за такое выражение лица надо отдавать под суд! – резко произнесла Споор, наведя Greu на Куфадисса.

– Так точно, – Куфадисс решил, что лучше ему сейчас помолчать.

Некоторое время Споор стояла в раздумьях, пока не заметила обращенные на нее любопытные взгляды. Чувствуя, что ей надо как-то оправдаться, она взъерошила свои заплетенные волосы цвета синего пламени и сказала:

– Что ж, моя интуиция тоже иногда ошибается.

 

Сражение закончилось. На поле боя остались лишь корабли Космических Сил и сдавшиеся враги.

– Прибыло Pelia от «Футюне», – доложил Shewas Кахиюл.

– Так, – кивнул Трайф. – И?

– Похоже, они захватили в плен вражеских чиновников.

– Отлично, их можно поздравить… Но что вообще делали чиновники на поле боя?

– Похоже, в Объединенном Человечестве принято, что во время сражений в войсках присутствуют чиновники: наблюдатели, пресса и прочие. По-видимому, они все находились в большом Isath возле Sord Sufagnaum.

Трайф хмыкнул и принялся вышагивать по мостику, думая, какие же странные традиции в Объединенном Человечестве. Потом он сообразил, что проку от таких раздумий никакого, и остановился.

– Так, ну, в любом случае – мы ведь победили, верно?

– Да. Ожидаемый исход.

– И это было ожидаемо скучно, но жалеть не стоит. Передайте всем кораблям: собраться вместе.

– Принято.

– Ах да, и прикажите Футюне выполнить еще одну работу. Как только пополнят боекомплект, пусть сразу направляются к Sord Sufagnaum. Они должны взять под контроль воздушное пространство Loebehynu, если там нет кораблей врага. Теперь дальше: какая эскадра в бою трудилась меньше всех?

– Все Jadbyr выполнили порученные им задания, но…

– Знаю, знаю, я не собираюсь никого наказывать. Просто скажите.

– Нну… – Кахиюл склонил голову набок. – «Бьюлдеф» уничтожила меньше всех кораблей.

– Понятно. Пусть тогда «Бьюлдеф» здесь приберется.

– Слушаюсь.

 

Окончательный список потерь, понесенных Byr Traim:

Погибло:

24 Leit;

17 Gel;

1 Resii.

Тяжело повреждено:

51 Leit;

47 Gel;

5 Resii.

Легко повреждено:

95 Leit;

117 Gel;

19 Resii;

7 Alek.

Погибло и тяжело повреждено 145 кораблей. Легкоповрежденные корабли можно было починить на месте с помощью Dausia, так что потери Byr Traim составили сто сорок пять единиц. Разумеется, такие потери нельзя было назвать незначительными – особенно для тех, кто служил на этих кораблях, и их семей, – но на боевую мощь флота они не повлияли.

Что касается десантного флота А Миротворческих сил Объединенного Человечества, то из 900 единиц, входивших в его состав, сохранили хоть какую-то работоспособность всего 27. Все эти двадцать семь кораблей сдались Labule.

Оглушительная победа Rue Labule.

Тяжелоповрежденные корабли были наспех подлатаны и вместе с захваченными кораблями противника (неспособные к самостоятельному передвижению – при ремонтных судах) направились в Arosh.

Когда расчистка обломков, загромождавших поле боя, была завершена, флагман «Кейлдиж» выпустил две Hoksath. Вместо антивещества эти мины содержали букеты цветов.

Когда топливо в их Flasatia исчерпалось и Hoksath обратились в пространственно-временные частицы, Frode Трайф почтил минутой молчания память всех погибших в этой мясорубке – и своих, и врагов.

Большинство погибших, к которым была обращена эта безмолвная молитва, принадлежали к вражескому флоту, так что это было и объявление о победе Аб.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ