Предыдущая            Следующая

 

ГЛАВА 13

 

– Congratulation.

Едва мы с Асуной синхронно приземлились и с такой же синхронностью обессиленно сели на пол, сзади раздалось это уже знакомое по комнате босса первого уровня поздравление, произнесенное по-английски без акцента.

С усилием развернувшись, я увидел, разумеется, улыбающееся лицо славного парня Эгиля. Он вытянул мощную правую руку, показывая большой палец; я ответил тем же жестом. Асуна, как я и ожидал, не последовала нашему примеру, но на ее красивом лице, все еще не скрытом под капюшоном, расцвела необычайно яркая улыбка.

Эгиль кивнул, опустил руку и, отведя взгляд куда-то в сторону, продолжил:

– Как всегда, великолепная комбинация навыков мечника. Но… на этот раз победа не твоя, а его.

– Ага. Если бы он не появился, у нас бы человек десять как минимум погибло… – сказал я, и Асуна согласно кивнула. Поодаль от возбужденно радующихся победе участников рейд-группы с очень измотанным видом стоял одинокий низкорослый игрок – бывший кузнец Незха. Крепко сжимая в правой руке металлическое кольцо, он смотрел куда-то в потолок, где плыли и исчезали последние полигоны, оставшиеся от босса.

Тут я услышал особо громкие радостные крики и, переведя взгляд на основную часть рейд-группы, увидел, что Линд и Кибао обменялись крепким рукопожатием. Окружающие их синие и зеленые игроки аплодировали; я последовал их примеру и, хлопая в ладоши, пробормотал:

– Что, они внезапно подружились?..

– Ну, по крайней мере пока не поднимутся на третий уровень.

Услышав этот едкий комментарий Асуны, я невольно ухмыльнулся. С трудом встал и, мысленно поблагодарив за службу свой «Закаленный меч», отправил его в ножны. Потом протянул руку Асуне и помог ей встать; стукнулся с ней кулаками и наконец позволил себе отдаться радости того, что мы победили… нет, что мы выжили.

Мы прошли второй уровень. На это нам понадобилось десять дней. Потери в битве с боссом – нулевые.

Если вспомнить, что на первый уровень у нас ушел месяц, а в сражении с боссом мы потеряли лидера рейда Диабеля, такой результат можно было бы счесть неожиданным. Однако, как я сам только что сказал, эта победа была на волосок от поражения. Неожиданное появление истинного босса, короля Астериоса, чуть не погубило Линда и Кибао (и нас с Асуной, конечно, тоже).

Из битвы с боссом второго уровня следует извлечь два урока.

Во-первых, необходимо выполнять все квесты в последней деревне перед лабиринтом и в окрестностях самого лабиринта, чтобы добывать информацию о боссе уровня.

И во-вторых, мы должны исходить из того, что все боссы начиная с третьего уровня тоже так или иначе изменены по сравнению с бета-тестом. Ну, конечно, тогда мы видели боссов лишь до девятого уровня включительно, так что начиная с десятого это в любом случае будет впервые.

Следовательно, еще до сбора информации в квестах нужно проводить разведку на самого босса. Однако это непросто. Почти все боссы не появляются, пока не зайдешь достаточно глубоко в их обиталище или не разобьешь какой-нибудь ключевой предмет, а значит, разведывательным партиям отступать будет трудно. Среди нас есть быстроногие игроки, однако таких, которые могут пользоваться дистанционным оружием, очень мало.

Начиная с третьего уровня, помимо торговца информацией Арго, все большую роль станет играть Незха со своей чакрой.

При этой мысли я оглядел комнату босса, однако «Крыса» уже успела исчезнуть, применив свой навык «Скрытность», и я со своим «Обнаружением» ее не видел. Чувствуя некоторое разочарование по этому поводу, я подтолкнул Асуну, и мы направились к Незхе.

Когда бывший кузнец нас увидел, он улыбнулся так чисто, будто его покинул долгое время владевший им злой дух. Быстро кланяясь, он сказал:

– Здорово получилось, Кирито-сан, Асуна-сан. Этот последний навык мечника прямо в воздухе был просто потрясающий.

– А, не, это просто…

Не, это просто чтобы опередить Орландо и компанию хотя бы на один удар; этого я сказать не мог и начал скрести в затылке; вместо меня заговорила Асуна:

– Нет, по-настоящему потрясающе было то, что ты сделал. Ты только что получил это оружие, а уже так здорово с ним управляешься, это… много тренировался, да?

– Не, не думаю, что много. Просто я наконец-то стал тем, кем хотел. Очень… большое вам за это спасибо. Теперь я уже…

Тут Незха замолчал и снова глубоко поклонился; я заметил, что он кинул быстрый взгляд в середину комнаты босса.

Невольно проследив за его взглядом, я обнаружил стоящую в ряд метрах в двадцати от нас пятерку игроков. Они обменивались рукопожатиями: Орландо с Линдом, Беовульф с Кибао, еще трое с другими лидерами партий. Все пятеро гордо улыбались – несомненно, считая себя героями.

Если проглядеть экран результатов битвы с Астериосом, можно видеть, что по количеству и нанесенного, и сблокированного урона партия G, то есть «Легендарные храбрецы», выделяется среди остальных. И они действительно совершили рывок, позволивший им считаться одной из главных сил. Никто не знал, вступят ли они в ряды «Рыцарей дракона» Линда или «Армии освобождения» Кибао, либо образуют свою гильдию из пяти человек. Но –

– …Незха. Может, тебе тоже стоит быть там? – пробормотал я, на что человек, внесший основной вклад в нашу победу, мягко покачал головой.

– Нет, все нормально. Мне… еще кое-что обязательно надо сделать.

– Э? Что именно?..

Глянув на повернувшего к нему голову меня, потом на насупившую брови, словно она поняла что-то, Асуну, Незха еще раз поклонился. Потом, с любовью погладив пальцами левой руки чакру, медленно зашагал прочь.

Лишь тут я заметил, что со стороны главной группы к нам направляются три игрока. Сперва я подумал, что они хотят поблагодарить Незху, но потом увидел, что их лица довольно-таки суровы. Пристально вглядевшись в лицо того, который шел впереди, – рослого парня с широким мечом на поясе, – я наконец вспомнил. Этот парень в синей куртке под нагрудником – Сивата, который пять дней назад заказал Незхе усиление своего меча. Рядом с ним шагал еще один синий, а третий – зеленый… игрок из отряда Кибао. У всех троих было одно и то же хмурое выражение лица.

Глядя сверху вниз на подошедшего к этой троице невысокого кузнеца, Сивата напряженным голосом произнес:

– Ты… несколько дней назад был в Урбусе и Таране кузнецом?

– …Да, – кивнул Незха. Сивата тут же задал следующий вопрос:

– Почему ты так резко переделался в воина? Да еще и такое редкое оружие достал… оно же только из монстров выпадает, так? У кузнеца такой большой заработок?

Погано.

Судя по его подбору слов, Сивата уже не доверял Незхе. Даже не поняв еще суть трюка с подменой, он подозревал, что какое-то жульничество там было.

На самом-то деле чакра, которую сжимал Незха, была редким оружием, да, но не таким уж дорогим. И неудобным: чтобы им пользоваться, нужен не только навык «Метательное оружие», который считается исключительно вспомогательным, но и дополнительный навык «Рукопашный бой». Однако сейчас эти слова едва ли рассеют подозрения Сиваты.

Тем временем разгоряченные празднованием победы остальные игроки – отряды Линда и Кибао, пятерка «Храбрецов», – затихли и молча наблюдали за развитием событий. Почти на всех лицах было написано сомнение, у Орландо и компании – лишь напряжение; несмотря на приличное расстояние, я это отчетливо видел.

И я, и, боюсь, Асуна тоже – мы никак не могли решить, что делать.

«Эту чакру я ему подарил».

Влезть в их разговор было бы легко. Но правильно ли будет таким образом утихомирить подозрения Сиваты? Ведь факт остается фактом: Сивата передал Незхе свой драгоценный «Крепкий булат» для усиления, а тот с помощью «Быстрой смены» подменил его на «конечный продукт», который затем разбил.

Тогда Сивата с явным трудом взял себя в руки и ушел, не кинув Незхе ни слова жалобы. Сейчас на поясе у него висел продающийся в NPC-магазинах широкий меч на два уровня ниже «Крепкого булата». За пять дней Сивата, конечно, его усилил, только что сражался им с боссом, не жалея себя, – так имею ли я право обманывать его и других?..

Я стоял столбом, не зная, на что решиться; и тут меня опередил Незха.

Мягко положив чакру на пол, он сам опустился на колени рядом. Затем, прижав кулаки к полу, низко опустил голову –

– …Я украл мечи у Сиваты-сана и вас двоих – перед самым усилением подменил на конечный продукт.

Повисло тяжелое молчание – даже более тяжелое, чем перед сражением с боссом, аж ушам больно стало.

Виртуальные тела, данные игрокам в SAO, воспроизводят реальные с пугающей точностью, но по части выражения эмоций еще есть куда стремиться. Все эмоции отражаются на лице несколько избыточно. У меня в плане их распознавания еще мало опыта, но грусть выражается простым эффектом «слезы из глаз», радость – улыбкой до ушей, ну а когда человек злится, его лицо багровеет, а на лбу вздуваются вены.

Поэтому то, что у Сиваты при этом признании Незхи всего лишь морщина пролегла по лбу, свидетельствовало о потрясающем самоконтроле. Два игрока по обе стороны от него, тоже пострадавшие от жульничества с усилением, судя по их лицам, были на грани взрыва, но в последний момент тоже сумели-таки взять себя в руки.

Пытаясь собраться с мыслями, я кинул взгляд на стоящую рядом со мной Асуну. Она хранила самообладание, но ее лицо было бледней обычного. Как и у меня, подозреваю.

Разбил молчание охрипший голос Сиваты.

– …Это украденное оружие, оно еще у тебя?

По-прежнему не отрывая рук от пола, Незха покачал головой.

– Нет… я его уже продал… – еле слышно ответил он. Сивата на миг зажмурился, но, должно быть, он этого ожидал. Ограничившись лишь коротким «Вот как», он после небольшой паузы продолжил:

– В таком случае не компенсируешь ли нам деньгами?

На этот раз Незха сразу не ответил. У нас с Асуной перехватило дыхание; за спиной Сиваты у пятерки Орландо, стоящей на левом фланге основной группы, лица напряглись еще сильней.

Нельзя сказать, что полностью компенсировать деньгами нанесенный ущерб так уж невозможно.

Незха… нет, «Легендарные храбрецы» начали свое жульничество с усилением всего десять дней назад. Рыночная цена тех мечей не запредельная; если продать снаряжение, купленное на вырученные от кражи деньги, теоретически должна выйти почти полная сумма.

Однако тут крылась одна большая проблема.

Гигантскую сумму денег, заработанную на жульничестве, тратил не Незха, а остальные пятеро «Храбрецов». Деньги превратились в сверкающие усиленные доспехи, покрывающие их сейчас с ног до головы. Чтобы выплатить деньги жертвам жульничества, «Храбрецам» придется продать почти все свое снаряжение. Согласятся ли они отдать оружие и доспехи – источник их силы, благодаря которому они смогли так себя проявить в битве с боссом? А главное: как вообще Незха собирается выпутываться из этой ситуации?..

Забыв дышать, я глядел на бывшего кузнеца; тот, прижавшись лбом к плиткам пола, наконец ответил:

– Нет… компенсировать тоже уже не могу. Все деньги я потратил в дорогих ресторанах и постоялых дворах.

Асуна рядом со мной резко ахнула.

Незха – вовсе не собирался выпутываться.

Он собирался искупить свою вину, приняв на себя гнев Сиваты… нет, всех игроков переднего края. И защитить товарищей, которые обращались с ним как с бесполезным грузом и заставили пойти на преступление.

Тут у стоящего справа от Сиваты здоровяка из отряда Линда лопнуло терпение.

– Ах ты… ты, тыыыы!!!

Яростно вскинув кулаки, он принялся молотить по полу правым сапогом.

– Ты вообще понимаешь!!! Что мы чувствовали, когда наши мечи, которые мы так прокачивали, вдруг разбивались!!! А ты… их продавал и на эти деньги жрал?! И в дорогих комнатах спал?! А на остаток денег купил редкое оружие, приперся на бой с боссом и теперь героя из себя корчишь!!!

Тут и стоящий слева парень из отряда Кибао сдавленно проорал:

– Я когда остался без меча, ваще думал, что на передний край больше не пойду! Но потом мои друзья собрали мне деньжат, помогли с материалами для усиления… Ты не только меня, ты их тоже… нет, ты вообще всех игроков переднего края предал!!!

Крики этих двоих будто послужили искрой –

До сих пор молча наблюдавшие сзади игроки разом зашумели.

Предатель!!!

Сам понимаешь, что натворил!!!

Ты весь передний край задержал!!!

Щас одними извинениями ничего не исправишь!!!

Вопли десятков игроков слились в сплошной гул, от которого задрожала комната. Вся эта волна ярости обрушилась на спину Незхи, которая, будто не в силах вынести такую тяжесть, съеживалась все больше.

Когда на совещании перед сражением с боссом первого уровня едва не поднялась антибетатестерская волна, своей рассудительной речью игроков успокоил Эгиль; однако сейчас и он лишь молча стоял, не пытаясь что-либо сделать. Он и трое его товарищей держались чуть в стороне от основной группы, лица у них были встревоженные.

Так же тихо держалась и компания Орландо. То есть эти пятеро, похоже, перешептывались между собой, но сквозь яростные вопли разобрать что-либо было нереально.

И я тоже мог лишь стоять столбом и молчать.

В этой ситуации уже ничего нельзя было поделать; не существовало волшебного слова, которое позволило бы все уладить. Факт тот, что оружие Сиваты и других было украдено, и компенсировать это могла лишь соответствующая сумма денег, либо еще что-то столь же весомое…

Тут в моей памяти всплыли слова, произнесенные Незхой несколько минут назад.

«Я наконец-то стал тем, кем хотел. Очень… большое вам за это спасибо. Теперь я уже…»

…Ни о чем не сожалею.

Я как будто услышал последние, невысказанные слова.

– Незха… ты… не может быть… – пролепетал я.

Как вдруг.

Наконец-то один из двух людей, действительно способных разрешить ситуацию, вышел вперед и поднял руку. Длинные синие волосы, такого же цвета плащ. Серебристо-блестящая сабля на поясе. Линд, лидер рейд-группы.

Троица Сиваты уступила ему место, и заполнявший громадную комнату гневный гул постепенно улегся. Полной тишины не было, но нормально разговаривать стало уже можно. Саблист произнес:

– Для начала назови свое имя.

Лишь после этих слов я наконец вспомнил, что с точки зрения системы Незха в рейде на босса не участвовал. Арго, которая принесла важную информацию и тут же исчезла, – одно дело, но Незха, добровольно взявший на себя труд поражать уязвимую точку босса, заслуживал быть в составе рейд-группы, тем более у нас как раз было на одного человека меньше лимита. Единственная партия, где было пять человек… это партия G, «Легендарные храбрецы».

У меня было неприятное ощущение от мысли, что Орландо не пригласил Незху, своего товарища с самого начала SAO, присоединиться к своей партии. Но сейчас важнее было то, как Линд разрулит всю эту ситуацию.

– …Незха, – еле слышно ответил бывший кузнец, по-прежнему простираясь на полу; Линд пару раз кивнул. У него были резкие черты лица, однако сейчас в них чувствовалось большее напряжение, чем во время битвы с боссом. Прокашлявшись, он тихо сказал:

– Ясно. Незха, твой курсор зеленый… и именно поэтому твое преступление особенно тяжкое. Если бы он был оранжевый, как после преступления с точки зрения системы, ты мог бы пройти квест по очистке кармы и снова вернуть его; но твое преступление таким квестом не смыть. Более того, ты утверждаешь, что и компенсацию заплатить уже не можешь… значит, тебе остается искупить вину каким-то другим способом.

Нет.

Заскрипев зубами, я уставился Линду в лицо. Тонкие губы сжались в линию, потом снова разомкнулись…

– Ты украл у Сиваты и других не только мечи. Но и все то время, которое они в эти мечи вложили. Поэтому ты…

При этих словах я чуть-чуть расслабил плечи.

Линд, похоже, собирается потребовать от Незхи отдавать в дальнейшем часть денег, которые он будет зарабатывать при прохождении игры. Уверен, Диабель, командовавший синей группой до своей гибели десятидневной давности, принял бы такое же решение.

Но.

Прежде чем Линд успел продолжить свою речь, кто-то сзади выкрикнул:

– Нет… этот тип не только время украл!

Топоча по полу, вперед выскочил парень в зеленом – член отряда Кибао. Его тощее тело пошатывало из стороны в сторону, когда он пронзительным голосом –

 

– Я… я знаю! Этот тип много у кого украл оружие! И один из них пошел охотиться с дешевкой, которую купил в магазине, и его убили монстры, которых он раньше мочил влегкую!!!

 

И снова громадная комната затихла.

Несколько секунд спустя стоящий рядом с Сиватой синий игрок хрипло пробормотал:

– Если… если из-за него человек погиб… он тоже уже не жулик… он п-… п-…

То, что он не сумел произнести, выкрикнул, выбросив вперед указательный палец, тощий парень из зеленого отряда.

– Точно!!! Он убийца! ПКшник!!!

Впервые за все то время, что мы были заточены в парящей крепости, я услышал на публике выражение «ПК».

Среди множества терминов онлайн-игр этот, пожалуй, самый известный. Он означает не «Пенальти Кик», не «ПсихоКинез». «ПлеерКилл» либо «ПлеерКиллер»… когда игрок убивает не монстра, а другого игрока – вот что обозначают этим выражением.

В игре под названием SAO плееркиллерство возможно – что довольно нетипично для MMORPG последних лет. В городах и деревнях, конечно, игроки находятся под абсолютной защитой «кода предотвращения преступлений», но, как только они выходят за пределы безопасной зоны, эта божественная защита исчезает. Все, что защищает игрока, – его снаряжение, навыки и надежные товарищи.

В течение месяца бета-теста около тысячи игроков, состязаясь между собой, изо всех сил стремились «вверх»; на переднем крае это соперничество нередко перерастало в конфликты, и тогда игроки скрещивали мечи друг с другом. Однако это были дуэли по обоюдному согласию, поэтому, даже если один из игроков в результате погибал, назвать такое «плееркиллерством» нельзя. Плееркиллерами зовут тех, кто внезапно нападает на игроков в лесу или лабиринте, убивает их, забирая деньги и вещи, и получает от этого удовольствие.

Во время бета-теста на меня несколько раз нападали настоящие ПКшники, не на дуэли, но в релизной версии такого пока что не было. Только вечером первого дня один бывший тестер, с которым я объединился в партию, чуть было не убил меня, натравив монстров, – прием, называемый сокращенно «МПК»; это было ради получения награды за системный квест… плохой поступок, но продиктованный желанием выжить.

Сейчас, когда суматоха начального рывка улеглась, люди, активно убивающие других ради удовольствия, просто не должны появляться.

Потому что с того момента, когда SAO превратилась в смертельную игру, плееркиллерство перестало отличаться от настоящего убийства. В нормальных ММО плееркиллерство – просто один из способов отыгрыша роли, но в SAO эта логика не работает. В первую очередь – убивая других игроков… более того, игроков, отважившихся выйти из безопасной зоны и сражаться… человек замедляет прохождение игры, а значит, откладывает собственное освобождение. По-моему, это должно быть очевидно каждому.

В тот день, когда я встретил Асуну в Урбусе и мы вместе отправились охотиться на Ветряных ос, я сказал: «С мешком на голове меня за плееркиллера примут». Я мог так пошутить исключительно потому, что был уверен: в нынешнем Айнкраде настоящих ПКшников просто нет. Поэтому сейчас, когда я услышал эту мерзкую аббревиатуру, моей первой мыслью было: «Не может быть».

Тощий парень в зеленом, вооруженный кинжалом, снова ткнул пальцем в сторону Незхи и прокричал:

– От того, что ты стоишь на коленях, мы тебя, ПКшника, не простим! Сколько угодно извиняйся, сколько угодно денег собирай – кто умер, не вернется! Так что! Ты! Ты должен ответить! Скажи, что ответишь!!!

Его голос звучал визгливо, он резал уши, как скрип ножа по тарелке; мне он что-то напоминал. Где-то в уголке занемевшего от тревоги разума затрепыхались мысли – где же я мог слышать этот голос… и я тут же вспомнил.

Этот парень с кинжалом десять дней назад, сразу после нашей победы над боссом первого уровня, бросил мне точно такие же слова. «Я… я знаю!!! Этот тип, он бета-тестер!!!» – этот возглас до сих пор звучал у меня в ушах. Я тогда заткнул его эпичным заявлением «Не смейте больше ставить меня на одну доску со всеми теми бывшими тестерами». Однако здесь и сейчас такой трюк не сработает.

Незха, приняв на свою небольшую спину все обвинения кинжальщика и по-прежнему вжимаясь ладонями в каменный пол, чуть дрожащим голосом ответил:

– …Я приму любой приговор, какой вы сочтете нужным.

Снова тишина.

Возможно, собравшиеся здесь игроки почувствовали всю тяжесть прозвучавшего слова «приговор». Атмосфера в громадной комнате наэлектризовалась до предела. Невидимая энергия словно скопилась до критического уровня; каждый ждал, кто первый произнесет хоть слово.

Сейчас был последний шанс вмешаться.

Я это почувствовал; никаких конкретных идей у меня не было, но я решился крикнуть хотя бы «Подождите!».

Увы, я на полсекунды опоздал. Из основной группы игроков, приблизившейся к Незхе (я и не заметил, когда они успели), раздалась короткая фраза:

– Тогда заплати.

Короткие и сами по себе не очень-то тяжелые слова – но они будто прокололи надутый до предела воздушный шар.

В следующий миг комната наполнилась воплями. Кричали, казалось, все. «Точно, заплати!», «Извинись перед теми, кто умер!», «ПК пусть от ПК и сдохнет!» – напряжение в голосах постепенно росло, и вот наконец роковая черта была преодолена.

– Жизнью заплати, вор!

– Сдохни, чертов ПКшник!

– Замочить! Замочить засранца-мошенника!!!

Лица всех игроков исказились от ярости, но мне казалось, что она была направлена не только на жулика. Боюсь, эта ярость и даже ненависть была направлена на саму игру «Sword Art Online», ставшую вдруг смертельной. Сейчас тридцать восьмой день, как мы оказались заперты в этой парящей крепости. Прорваться необходимо еще через девяносто восемь уровней. И вот в таком тяжелейшем эмоциональном состоянии игроки нашли очевидную мишень, на которую можно выплеснуть все, что накопилось: жулика и убийцу.

Ни Линд, ни Кибао тут уже ничего не смогли бы сделать. Да и мне с того момента, когда Незха признался в своем жульничестве с усилением, оставалось лишь молча наблюдать за развитием событий. Мой взгляд блуждал по толпе, в которую превратилась рейд-группа, пока не остановился наконец на собравшейся с левого края пятерке «Храбрецов». Как я и ожидал, они не вопили подобно остальным игрокам, но от распростершегося перед всеми Незхи старательно отводили глаза.

Орландо. Ты что, не ожидал… что рано или поздно так и выйдет?

Вопрос этот я задал мысленно и, естественно, ответа не получил. Нет, если уж и говорить кому такое, так это парню в черном пончо, который рассказал им, как подменять оружие. И спросить: почему он, бесплатно обучив их технике подмены, не упомянул об опасности, которая с этим связана…

Стоп.

Неужели…

Неужели нынешняя ситуация – когда все члены рейд-группы хором требуют казни Незхи – и есть плата, которую тип в черном пончо хотел получить?

Если так, то его цель – вовсе не помощь «Храбрецам», а прямо наоборот. Убить занявшегося жульничеством Незху со всеобщего согласия игроков переднего края. Добиться того, что «убийство игрока игроком» станет свершившимся фактом, и таким образом нанести удар по психологическому барьеру – неявному запрету на убийство в Айнкраде.

Если моя догадка верна… тот тип в черном пончо и есть настоящий ПКшник. Более того, свои руки он пачкать не хочет, но толкает на эту дорожку других игроков.

Стоп. Сейчас не время думать о таких вещах. Сейчас главное – не допустить осуществления его плана, не допустить казни Незхи. Потому что это ведь я предложил Незхе переквалифицироваться в воина и своими действиями на переднем крае искупить вину. А значит, мой долг – сделать все, чтобы его не казнили.

Вдруг, абсолютно не реагируя на вопли вокруг, в движение пришел… не Линд, не Кибао, не сам Незха – а пятеро «Легендарных храбрецов».

Бряцая тяжелыми металлическими доспехами, они шли через просторную комнату, направляясь к Незхе. За полуопущенным забралом бацинета лица Орландо, лидера партии, было не разглядеть. Остальные четверо тоже прятали глаза – просто молча шагали.

Почувствовав, что происходит нечто необычное, окружавшие Незху полукольцом Линд, кинжальщик и троица Сиваты расступились.

Тяжелый звук шагов наконец прекратился.

Незха, должно быть, почувствовал приближение своих бывших товарищей, но головы так и не поднял. Он по-прежнему сидел, уперев в пол оба кулака и уткнувшись туда же взглядом. Встав прямо над лежащей перед ним чакрой, Орландо потянулся правой рукой к поясу. Асуна рядом со мной тихо ахнула.

Грубая перчатка сжала рукоять меча и рывком выдернула его из ножен.

В руке у Орландо был «Закаленный меч» – брат-близнец моего обожаемого оружия. Уровень усиления, похоже, тоже был аналогичный. Если, допустим, Орландо сейчас рубанет Незху с его легкими доспехами – более того, по слабозащищенной спине, – четырех… нет, даже трех ударов вполне хватит, чтобы полностью снести ему все хит-пойнты.

– …Орландо… – хриплым голосом позвал я паладина, вместе с которым мы буквально несколько минут назад сражались против босса.

Я провел с Незхой гораздо меньше времени, чем ты. Но сейчас я просто не могу молча смотреть на то, как ты его убиваешь. В каком бы положении я после этого ни оказался.

Я перенес вес тела на правую ногу, чтобы рвануться вперед в тот момент, когда Орландо занесет меч над головой.

В следующий миг я почувствовал, как Асуна рядом со мной тоже шевельнулась, и прошептал в ее сторону:

– Асуна, стой на месте.

Тут же пришел четкий ответ:

– Нет.

– Ты что, не понимаешь? Если сейчас влезешь, к игрокам переднего края тебя больше не примут. А в худшем случае и тебя обзовут преступницей.

– Все равно нет. Помнишь, я при первой встрече сказала… Я ушла из Стартового города, чтобы доказать себе, что я существую.

– …

Вообще-то для убеждения не оставалось ни аргументов, ни времени. Сделав короткий вдох, я затем натянуто улыбнулся и легонько кивнул.

Как-то незаметно гул сердитых голосов, заполнявший громадную комнату, угас. Все, распахнув глаза и затаив дыхание, ждали решающего момента.

Видимо, благодаря тому, что я был слишком сосредоточен на происходящем –

Я услышал голос из-под шлема Орландо, настолько тихий, что с такого расстояния его не должно было быть слышно.Sword_Art_Online_Progressive_Vol_1_-_494

– …Прости… Пожалуйста, прости нас, Незуо.

После чего паладин положил свой меч на пол рядом с чакрой. Несколько шагов – и он очутился справа от Незхи и тоже встал на колени. Снял бацинет, положил на пол и его, затем уперся в пол ладонями.

Следом остальные четверо – Беовульф, Кухулин, Гильгамеш и Энкиду – положили все свое оружие и шлемы и опустились в такую же позу, образовав ряд с Незхой посередине.

Повисла гробовая тишина. Вся рейд-группа, глядя на низко опустившую головы пятерку… нет, шестерку «Легендарных храбрецов», не могла вымолвить ни звука.

И наконец по комнате разнесся дрожащий, но полный решимости голос Орландо.

– Незуо…. Незха – наш товарищ. Это мы ему приказали красть оружие.

 

Предыдущая            Следующая

 

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ