Предыдущая            Следующая

 

ГЛАВА 4. Крепость

 

Drosh Flacteder с Glaga Sov, – подал голос Ятеш.

– Что там? – повернулась к нему Лафиль.

– Всем перейти в Skobrotaf. Конец сообщения.

– Пошлите Aga Feshot. Rilbiga, перевести Flasath в Skobrotaf.

Лафиль взглянула на Ja Fad. Первый Sov Deir остановился и стоял неподвижно, выстроившись в линию. Множество Flasath пролетало мимо их дивизиона и уносилось вперед. Это были Leit – до сих пор их держали в резерве и вот сейчас наконец послали вперед ради защиты остального флота. Следом за ними, похоже, отправлялись корабли из других дивизионов.

24-й Byr Volper волну за волной посылал атаки на Sord Kemalar. Сражение шло настолько яростно, что это невозможно было описать словами; но, похоже, наконец-то начало вырисовываться что-то определенное.

Вражеский заградительный огонь стал редеть. Очевидно, запасы вражеских Sates Gor Hoka стали истощаться, несмотря на непрерывное их производство.

Все это, конечно, могло оказаться военной хитростью со стороны противника. Допустим, он имел весьма приличный запас Hoksath, но умышленно ограничивал себя в их применении. Одним словом, это вполне могла быть ловушка.

Впрочем, эта проблема была не из тех, что должны заботить Лафиль. Когда-нибудь, возможно, она воссядет на Skemsorl Roen, но сейчас она всего лишь Sarerl на Sopai. И для человека в ее положении нет большей радости, чем отдать жизнь, исполняя свой долг.

Да, задача по разгадыванию вражеских планов лежала на плечах Glagaf Byr; а там решили, что враг не скрывает свою истинную силу.

Заградительный огонь совсем ослаб; «Фликов» осуществил Gor Putarloth всего с тремя Hoksath. Более того, вражеских кораблей впереди тоже не ожидалось; против кораблей Labule остались лишь мины.

Как и в случае с предыдущей волной атаки, враг не посылал своих кораблей в Fath. Однако в системе Кемаль располагался не только завод по производству Hoksath, но и колоссальная верфь, так что ее промышленную мощь не следовало недооценивать. Поскольку в ходе операции «Двойной шип» по-настоящему крупных сражений еще не было, уничтоженные вражеские корабли могли с легкостью заменяться на новые. Правда, экипажи кораблей заменить было куда сложнее. Иными словами, военная мощь врага, судя по всему, заметно снизилась.

Если так, то лучшей стратегий было – вымотать противника сражениями в Dath. Впрочем, Лафили и об этом задумываться не следовало. Ее обязанности были предельно просты: как только перед ней окажется враг – атаковать его.

Если вкратце, ее нынешнее задание – охранять эскортные суда. Скучное, далекое от возвышенного задание.

Кроме того, Лафили никак не удавалось в полной мере проявить свои способности, поскольку вражеские корабли упорно не желали появляться.

Drosh Flacteder с Glaga. Всем кораблям перейти в Noktaf и следовать за Leit, не сближаясь.

Услышав доклад Ятеша, Лафиль кивнула и тут же отдала соответствующие распоряжения.

Начиналась долгая, скучная прогулочка.

Когда дивизион эскортных судов достиг Сорда, командование вновь прислало приказ остановиться.

Пришло время появиться на поле боя Alek. Под завязку загруженные Hoksath, они приготовились запустить их в Сорд, в атаку на врагов по ту сторону. Но даже и после этой волны фрегатам и патрульным кораблям идти в бой было еще рано.

Еще один дивизион Alek корабль за кораблем прошел в Сорд. Вместо Hoksath они несли на борту ракеты с антивеществом. Ракеты эти были разработаны для ведения боя в нормальном пространстве и по разрушительной силе не уступали минам; но, поскольку они не оснащены Flasatia, они заметно меньше по размеру. А значит, каждый корабль мог нести существенно больше ракет, чем мин.

Лафиль подумала про себя, действительно ли решение штаба послать в самое пекло уязвимые линейные корабли было оптимальным. На душе у нее было неспокойно, но все, что она могла, – молча наблюдать со стороны, как Flasath один за другим ныряли в Сорд Кемаль.

Наконец-то командование приказало выдвигаться вперед Resii и Sopai.

– Прохождение Сорда Кемаль через пять минут.

– Внимание, говорит Sarerl, – обратилась Лафиль по внутрикорабельной вещательной сети. – Наш корабль скоро выйдет в нормальное пространство, где нас ждет тяжелый бой. Всем приготовиться.

Затем она приказала включить двигатели на полную мощность и проверить все оружейные системы. Один за другим стали поступать доклады о том, что системы в норме; похоже, фрегат был полностью готов к бою.

– Прохождение Сорда через одну минуту, – доложила Экурьюа.

– Начать обратный отсчет с тридцати секунд, – приказала Лафиль.

Отсчет зазвучал совсем скоро.

– …Двадцать пять, двадцать четыре, двадцать три… – спокойный голос Экурьюа заполнил мостик. Нервозность на мостике под звуки этого голоса нарастала с каждой секундой.

Лафиль полностью сосредоточилась на ощущениях своего Frosh.

– …Пять, четыре, три, два, один, проход.

Область охвата Frokaj резко расширилась, словно мир внезапно распахнулся во всех направлениях. У Лафили слегка закружилась голова. По правде сказать, такое ощущение она испытывала всякий раз при переходе из Fath в Dath. И ей оно нравилось.

Но сейчас сосредотачиваться на подобных ощущениях было не время.

Ее предыдущие тревоги полностью оправдались – ситуация на поле боя была тяжелая.

Положение корабля в Сорде и в Fath не связаны между собой абсолютно никак. Иными словами, когда корабль выходит из Сорда, предсказать, куда именно он выйдет, невозможно.

Даже если дивизион направляется в Сорд в плотной формации, на выходе корабли оказываются далеко друг от друга – если, конечно, им не сопутствует невероятная удача.

В то же время обороняющаяся сторона может заранее расставить свои силы в нужной формации и расположить как нужно свою мобильную крепость. С их точки зрения, это больше напоминает охоту, чем бой; и, возможно, им приятнее думать именно так.

Конечно, Hoksath и ракеты, выпущенные линейными кораблями, нанесли определенный урон, но это еще не значило, что сражение разворачивалось благоприятным образом.

Изначально Лафиль намеревалась лететь в точку сбора кораблей дивизиона, но вдруг осознала, что сейчас не самое подходящее время: в их сторону летело несколько десятков каких-то объектов – скорее всего, Spyut, выпущенных из Irgyuf.

– Уклон! – выкрикнула Лафиль.

Левая рука Арбофа с надетой Gooheik шевельнулась.

Комендор не стал отвечать на отданный приказ, но Лафиль не винила его за это. Она лишь предупредила команду:

– Всем постам – приготовиться к резким ускорениям!

Одновременно с этими возгласом заработали маневровые двигатели правого борта «Фликова», и фрегат скользнул вбок. Лазерные пушки открыли огонь по вражеским снарядам.

Совсем рядом с кораблем что-то вспыхнуло; ударная волна сотрясла «Фликов».

Лафили удалось уклониться от первой волны атак, но ей по-прежнему было некогда даже дух перевести.

– Три вражеских корабля выстрелили в нас! – доложил Ятеш.

Лафиль все еще не могла толком понять, что же происходит на поле боя.

Судя по всему, линейные корабли, вошедшие первыми, действительно достигли впечатляющих результатов, но и потери их тоже были значительными.

Обломки кораблей обеих сторон и еще не разошедшиеся сгустки антивещества захламляли поле боя, мешая разобраться в происходящем.

Лафиль прикрыла глаза и сосредоточилась на Frokaj. Ей удалось все-таки проложить среди обломков курс к точке сбора. Но она не могла решить, лететь ей туда или же остаться здесь и драться с этими тремя кораблями, стремительно приближающимися к фрегату.

Похоже, все три корабля были сторожевиками (Boria); это означало, что они не оснащены Flasatia и рассчитаны исключительно на сражения в нормальном пространстве. Labule подобными кораблями практически не пользовались, но для флота Суверенного Союза Народов Звездных Систем они были вполне типичны. Здесь проявилось различие между Аб, считающими основным полем битвы двумерное пространство и не очень стремящимися защищать звездные системы, и Союзом, ставящим Nahen превыше всего.

Более того, эти три корабля – тяжелые сторожевики, они оснащены Irgyuf. По боевой мощи они почти не уступают фрегатам, но благодаря отсутствию Flasatia превосходят их в мобильности. В конце концов, здесь нормальное пространство, и Flasatia нужен кораблю как собаке пятая нога.

Как ни больно было признавать это Лафили, в сражении один против трех у нее шансов почти нет. Впрочем, даже если «Фликов» направится сейчас прямо к точке сбора, обогнать вражеские снаряды ему все равно не удастся.

Времени дальше раздумывать у Лафили не осталось: все на корабле ждали ее приказов.

– Арбоф, – произнесла наконец Лафиль. – Развернись и выстрели один раз по вражескому кораблю, по какому именно – тебе решать; потом направляемся прямо к точке сбора.

– Есть.

Opsei и Roilaga взревели одновременно. «Фликов» начал разворачиваться носом к вражеским кораблям. Конечно, то, что корабль не способен замереть на месте, наверняка огорчало Арбофа, но все же Tlakia нажал гашетку.

Фрегат выпалил из всех носовых Irgyuf.

Враги уже произвели свой второй залп, но Арбофу удалось искусным маневрированием уклониться и от этой волны Spyut.

Уходя от огня «Фликова», вражеские корабли разошлись в стороны. Воспользовавшись этим, «Фликов» прошмыгнул между ними и на полной скорости направился к точке сбора.

– Как наша связь с Glaga?

– Сигнал очень слабый и нестабильный, – отозвался Ятеш.

– Но хоть как-то можем связаться?

Даже если Lonjhoth Rirrag осуществить невозможно, остаются еще шансы, что им удастся связаться с флагманом хотя бы по аудиоканалу. Конечно, при этом не избежать шумов, но уши Лафили вряд ли будут сильно против.

– Приложу все усилия.

Точка сбора сама по себе все время перемещалась. Если не связаться с флагманом, можно просто-напросто заблудиться. Но отыскать флагман среди огромного множества кораблей, используя одно лишь Frokaj, практически нереально: у него есть все же предел возможностей. Корабельные сенсоры также мало что могут сделать в условиях столь сильных помех. Лафиль словно угодила в густой туман: ближайшие объекты можно было различать отчетливо, а все, что дальше, расплывалось.

Вражеские корабли их уже почти настигли.

– Приоритет номер один – ускорение, – приказала Лафиль Арбофу.

– Разрешено ли мне стрелять из кормовых Irgyuf? – уточнил Арбоф.

Если две кормовых Irgyuf одновременно выстрелят, это отрицательно скажется на ускорении корабля.

– Разрешаю, – все же кивнула Лафиль.

Судя по всему, даже Арбофу была невыносима мысль о том, что они спасаются бегством. Но, как бы там ни было, фрегат просто не может сбегать, не пытаясь огрызаться. Все-таки они сейчас на поле боя, и они не просто так набирают скорость, а ведут врага навстречу гибели.

Арбоф выпалил из кормовых Irgyuf.

Одновременно залп произвел и враг.

Spyut пронеслись друг мимо друга.

Правобортовые двигатели фрегата заработали на полную мощность. Один из вражеских снарядов пролетел совсем рядом с реактивными струями, и Гномбош сосредоточил на нем огонь всех лазерных пушек.

Лафиль ощутила наконец точку сбора. Однако ни один из находившихся поблизости от нее кораблей не походил на флагман. Видимо, просто из-за обилия объектов Лафили не удавалось его распознать.

– Входящее сообщение! – выкрикнул Ятеш.

Нахмуренные брови Лафили чуть расслабились.

– Это с Glaga Sov.

Передача шла только по аудиоканалу, но звук был довольно четкий.

– Командир, – Лафиль вытянулась и салютовала черному экрану. Если она не видит изображения, это еще не означает, что не видят и на флагмане. Кроме того, ей не хотелось, чтобы подчиненные считали ее расхлябанной. – Рада, что вы живы.

– Если бы вы еще задержались, могли бы и не застать меня здесь, – ответила Атосурьюа. – Поскольку со связью по-прежнему проблемы, я постараюсь сейчас переслать навигационные данные.

– Ятеш?

– Данные получены.

Кивнув Drokia, Лафиль вновь повернулась к Атосурьюа.

– Мы получили данные.

– Очень хорошо; я боялась, что мне придется передавать их устно.

– Я тоже, – Лафиль действительно опасалась этого.

– Сейчас мой дивизион займется сопровождением Alek обратно в Fath. Вам надлежит продолжать движение к точке сбора. Если связь прервется, данные, которые я вам переслала, помогут вам найти Glaga Sov.

– Спасибо за помощь.

Арбоф проворно ввел координаты места назначения и продолжил пилотировать на предельной скорости.

Лафиль вновь закрыла глаза, сосредотачиваясь на Frokaj. Если все пройдет гладко, они будут на месте через 25 минут.

Только вот шансов, что все пройдет гладко, почти не было. Во-первых, вражеское трио по-прежнему преследовало их, как поклонники – артиста. А во-вторых, «Фликовом» заинтересовались еще несколько кораблей.

Положение было тяжелым. Одно радовало – через Сорд входили все новые и новые корабли.

– Арбоф, – обратилась к комендору Лафиль. – Мы можем пролететь рядом с Сордом?

– Проверяете, хватит ли мне смелости? – Tlakia поднял бровь.

– Так все же?

– Зависит от того, насколько близко вы хотите, чтобы я пролетел.

– В тысяче Wesdaj.

– Да, это вызов, – хладнокровно ответил Арбоф.

– Ты против?

– Вовсе нет.

– Тогда приступай, – улыбнулась Лафиль. – Гномбош, у меня для тебя новое задание.

– Слушаю! – Fektodai вскочил на ноги, хотя это было совершенно излишне.

– Внимательно следи за поверхностью Сорда, не пропусти пузырение.

– Есть!

– Мы рассчитываем на тебя, новобранец, – добавил Арбоф.

Когда какой-то участок поверхности Сорда начинает пузыриться, это признак того, что что-то вот-вот выйдет в нормальное пространство – в данном случае, скорее всего, корабль Labule. Лафиль прекрасно сознавала, что в любую секунду может лишиться жизни, но если это произойдет из-за столкновения с кораблем-союзником, ей будет стыдно, что ее имя появится в Greish Fronetara.

В то же время для врага здесь очень опасно, поскольку риск подвергнуться атаке резко возрастает. Даже слабые лучи Voklanyu на столь близком расстоянии могут наносить серьезный урон.

С самого начала истории войн человечества нечаянная стрельба по своим была неизбежным злом. Сейчас, однако, военные технологии достигли такой степени совершенства, что вероятность подвергнуться обстрелу со стороны союзника практически свелась к нулю.

Поэтому для врагов пролет близко к Сорду означал высокий риск столкнуться с чем-то, что они не могут даже оценить. Для Лафили это был плюс; впрочем, успокаиваться было рано.

Как Лафиль и ожидала, вражеские корабли держались от Сорда на почтительном расстоянии. Приятно иметь дело со здравомыслящим противником, подумала она. С другой стороны, теперь она уже не могла позволить себе роскошь забивать голову посторонними мыслями. Это было бы слишком высокомерно по отношению к столь скучному врагу.

Пилотируя фрегат, Арбоф должен был волноваться только об одном: о кораблях, выходящих из Сорда прямо перед ним. Возможности маневра «Фликова» были сильно ограничены: приближаться к Сорду еще больше было слишком рискованно, удалиться – значило потерять то преимущество, которое у них было сейчас. Лафили оставался лишь узкий коридор между двумя воображаемыми границами.

Правильное ли решение я приняла? В сердце Лафили начало разрастаться чувство неуверенности.

Лафиль понимала, что не должна давать понять другим, что сомневается, но в ее нынешнем состоянии контролировать выражение лица было тяжело.

Внезапно запищал ее Kreuno. Звонил Джинто.

– Как ты?

– Нормально, – громкость была выставлена на минимум, и Лафили пришлось поднести запястье к самому уху.

– У тебя сейчас такое лицо, как будто ты пытаешься охватить всю Вселенную.

Onyu. Нашел время издеваться.

– Прости, – Джинто тихо рассмеялся и отключился.

Лафиль попыталась вновь сосредоточиться, как вдруг заметила, что Экурьюа искоса поглядывает на нее. Лафиль привыкла к тому, что ее первый помощник всегда сохраняет бесстрастное выражение лица; вообще-то и сейчас оно оставалось таким, но внезапно Лафиль заметила, что даже эта бесстрастность может быть разной. Или, можно сказать, бесстрастное лицо было лишь тонкой маской, предназначенной для других, и эта маска на краткое мгновение исчезла, чтобы потом тут же появиться вновь.

Она тоже видит меня насквозь? подумала Лафиль и постаралась расслабить брови.

Возможно, Лафили повезло – кроме этих двоих, никто из команды не заметил ее колебаний. Фрегат, уваливаясь то вправо, то влево, скользил вдоль поверхности Сорда. Они приближались к точке сбора.

Наконец-то Лафиль своим Frokaj распознала флагман.

– Связь установлена.

– Хорошо, – кивнула Лафиль.

Настоящий поток информации хлынул на фрегат. Лафиль с помощью Frokaj пыталась определить, какую позицию ее кораблю надлежит занять, и одновременно разбиралась в том, как идет сражение.

– Выполнять приказы с Glaga немедленно! – скомандовала она, затем добавила: – Гномбош, предыдущее задание отменяется, возвращайся к лазерным батареям.

Вражеских кораблей сейчас было шесть. Фрегатов, включая «Фликов», собралось уже восемь. Кроме того, флагман приказал кораблям выстроиться полукольцом.

Линейные корабли, похоже, благополучно ушли в Сорд, и некогда дезорганизованный флот Labule начал приходить в нормальное состояние.

– С возвращением, «Фликов», – на экране наконец-то появилось изображение Атосурьюа.

– Скорректировать нашу позицию, – приказала Лафиль Арбофу.

– Есть.

Позиция, предписанная им флагманом сейчас, немного отличалась от той, какую им было приказано занять раньше, так что коррекция была необходима.

Наконец они заняли оптимальную позицию для стрельбы по врагу.

– Всем кораблям – открыть огонь! – тут же скомандовала Атосурьюа.

– Огонь! – приказала следом и Лафиль.

Irgyuf выплюнули Spyut в направлении врага. Одновременно на полную мощность включились двигатели. Лазерные лучи из неприятельских батарей облизали нос «Фликова».

Надвигающийся вражеский корабль взорвался, обратившись в груду обломков. Подхваченные гравитационным полем звезды Кемаль, эти обломки полетели в сторону «Фликова». Защитное поле оказалось бессильно их отразить – они ведь были из обычного вещества.

Обломки ударились во внешний корпус фрегата.

Из облака антивещества, бывшего когда-то топливом уничтоженного корабля, вырвалась какая-то тень и двинулась навстречу «Фликову». Союзный корабль, «Керков». Два корабля пролетели друг мимо друга, едва не столкнувшись.

Когда восемь фрегатов первого штурмового дивизиона завершили свою совместную атаку, число кораблей врага уменьшилось вдвое. Насколько могла судить Лафиль, среди фрегатов потерь не было. И, похоже, враги решили выйти из боя.

– Доклад о повреждениях! – потребовала Лафиль.

– Повреждены три лазерных пушки, – отозвалась Гуринсия. – Серьезных повреждений нет.

Лафиль внимательно проверила состояние остальных семи кораблей по Kuro на своем Sareribash. Похоже, они все были в порядке.

Будем преследовать? подумала Лафиль, ожидая новых приказов.

– Всем кораблям первого Sov Deir, – раздался голос Атосурьюа. – Мы остаемся здесь и будем контролировать пространство вокруг Сорда. Враг утратил желание сражаться; мы остаемся наготове и ждем дальнейших приказаний.

Лафиль глубоко выдохнула. Похоже, она пережила и этот бой.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | НАВЕРХ