Предыдущая            Следующая

 

ГЛАВА 9. Снег Майрала

 

Звездная система Майрал…

Периферийная система Объединенного Человечества. И совсем рядом граница Федерации Хании.

Территория Республики Великого Алконта тоже недалеко.

Именно поэтому прежде эта система была крупнейшим торговым центром. Разнообразные грузы поступали на здешние склады и сортировочные пункты, а затем отправлялись по назначению в Федерацию Хании и Республику Великого Алконта.

Разумеется, множество кораблей тех двух стран тоже посещало здешние порты.

Чтобы справляться с немыслимым потоком грузов, Объединенное Человечество построило здесь искусственную планету.

С началом военных действий система стала еще более оживленной, чем прежде. Теперь здесь ощущалось горячее дыхание войны, но товарооборот возрос очень значительно. Товары непрерывным потоком лились на искусственную планету, потом, подвергшись сортировке, другим потоком текли наружу. Одним словом – это был местный перевалочный центр.

Именно через эту систему шло вооружение, которым Объединенное Человечество снабжало Республику Великого Алконта. Однако с началом операции «Двойной шип» направление потока сменилось на противоположное. Флот Объединенного Человечества оказался отрезан от метрополии, и снабжение его могло осуществляться только из Республики Великого Алконта.

Впрочем, поток припасов был не очень-то велик: Республике ведь приходилось снабжать и свои собственные войска.

А вот теперь прервался и он.

Ударный отряд Labule прошел через Сорд Майрал и установил контроль над звездной системой.

Искусственная планета, бывшая некогда гордостью и символом процветания системы Майрал, являла собой печальное зрелище. Labule здесь были ни при чем: кто-то из чиновников Объединенного Человечества постановил планету уничтожить. Это решение преследовало цель не допустить попадания планеты в руки врага. Поступок был совершенно бессмысленным: чиновник не принял во внимание менталитет Labule, которым даже в голову не пришло бы использовать в качестве своей военной базы что бы то ни было, созданное другими.

Система Майрал без всяких искусственных планет отлично справилась с ролью военной базы Labule. Пожалуй, в этом отношении она могла бы посоперничать даже с Arosh.

С самого своего зарождения она не принимала столь огромное количество космических кораблей.

– Вот это зрелище, весь Сорд забит, – восхищенно произнес Sarerl линейного корабля «Кайсоф» Берсот.

«Кайсоф» входил в состав Jadbyr Vortout «Гудерус». Эскадре пришлось ждать три дня, пока ей не разрешили наконец пройти через Сорд Майрал. И все уже знали, что в этой звездной системе собирают настоящую армаду.

Lonjhoth Rirrag завершен, – доложила Вонью.

– Замечательно, – Берсот, казалось, ждал этого объявления, чтобы тут же приступить к расспросам. – Теперь вы в курсе, что здесь вообще происходит?

– Тринадцатый Byr сюда только пришел, – начала Вонью. – Одиннадцатый, двенадцатый и даже четырнадцатый уже здесь.

– Ого. Я ожидал, что наш флот будет здесь не один, но чтобы четырнадцатый… – Берсот смотрел озадаченно. – Как его фланги, в порядке?

14-й Byr Volper еще только собирали для атаки на Республику Великого Алконта. При мысли, что он здесь и плохо защищен, Берсот почувствовал себя неуютно.

– Ну, по крайней мере, это означает, что мы можем позволить себе ни о чем не волноваться, – попыталась успокоить его Вонью. – В штабе флота наверняка все продумали.

– Позвольте уж мне поволноваться, – Sarerl надулся, потом добавил: – Когда тебя атакуют, а ты даже не знаешь, почему, – это слишком неприятно, чтобы просто взять и смириться.

– Ну тогда можете волноваться сколько пожелаете. Кстати, похоже, название флота поменяют.

– Поменяют? – удивленно переспросил Берсот. – И на какое?

– Пока не знаю.

– Лично меня вполне устраивает «Volper«.

– В таком случае наслаждайтесь названием «Volper» последние несколько дней, потом уже не сможете.

– Что?

– Кто знает?.. – Вонью склонила голову.

– Как бы там ни было, смена названия означает и смену нашей задачи.

– Скорее всего.

– Вы что-нибудь знаете о нашей новой задаче?

Вонью поколдовала над консолью и молча продемонстрировала капитану дисплей. На нем мигали значки подразделений. Берсот кинул многозначительный взгляд на Духира.

– Хм, пожалуй, пришло время откровений, – произнес он. – О чем с вами беседовала Glaharerl, Feia Lartsol?

– Пока что не могу вам сказать, – ответил Духир. – Это было бы нарушением дисциплины.

– Я так и думал, – меланхолично пожал плечами Берсот. – Но, полагаю, дело не только в военной дисциплине, я прав? Вы еще и как Fasanzoerl обязаны о чем-то умолчать, верно?

Духир не стал отвечать на этот вопрос.

– Прошу прощения, – бесстрастно произнес он.

– Не нужно извиняться.

– Слушаюсь.

– Но кое-какие мысли у меня есть.

– Что-то связанное с Республикой Великого Алконта? – вмешался Казув.

– Есть и такая возможность.

– А что, есть и другие?

– Не исключено.

– Не может быть! – неверящим голосом воскликнул Казув. – Я что хочу сказать, Frybar никогда не начинала войну первой!

– Это последняя война. И ее можно вести разными способами.

– Это еще не последняя.

– Если моя догадка верна, это последняя война в истории человечества.

– Вы серьезно?

– О да, – Берсот снова взглянул на Духира. – Пожалуй, на этом я остановлюсь. Бесполезно строить догадки, когда рядом с тобой человек, который знает правильный ответ. Кроме того, если он нам не расскажет, мы все равно не будем знать, угадали мы или нет.

– Мне тоже это не очень-то приятно, – не задумываясь сказал Духир. – Я серьезно.

– Знаю, знаю, Fektodai Абриел. А может, просто будете думать вслух?

– У меня нет привычки думать вслух, – честно ответил Духир.

– Это вредно для вашего душевного здоровья. Ну ладно, а как насчет написать нечаянно где-нибудь новое название нашего флота?

– Привычки нечаянно писать у меня тоже нет. И кроме того, про название флота я действительно ничего не знаю.

– Но вы как член Ruejhe наверняка привычны к подобным вещам, – заметила Вонью.

– К каким вещам?

– К тому, чтобы хранить тайны.

– Ну, об этом любой Bosnal должен знать. Неужели хоть кто-то на флоте способен трепаться о военных тайнах?

Вонью подозрительно покосилась на своего командира.

– Это еще что за взгляд?

– Кстати, Sarerl, – сменила тему Вонью. – Нам всем дали увольнительную на семьдесят два часа.

– Что ж вы сразу о такой важной вещи не сказали? И куда нам разрешено идти?

– Куда угодно, но в пределах Laknebh Hoka, – в голосе Вонью звучало неприкрытое отвращение.

– Какая скука.

– Ну а на что вы рассчитывали? Все-таки мы на фронте, знаете ли.

– Воина, который ведет последнюю войну в истории человечества, подобает как следует развлекать. Вы со мной согласны, Fektodai Абриел?

– Если воин действительно ведет последнюю войну, то да, – хладнокровно ответил Духир.

– Проклятье, ставка не сыграла, – Берсот явно был раздосадован.

– А что, это была ставка?

– Да уж конечно, была, Feia Lartsol. Впрочем, от Абриела я иного и не ждал.

– Хмм, – смущенно промычал Духир.

Берсот решил сменить тему.

– Однако в городе-корабле будет не протолкнуться.

– Может, мне забронировать вам место? – предложила Вонью.

– Очень мудро с вашей стороны.

– Что именно бронировать?

– Найдите лучший зал. Желательно – с казино поблизости.

Наблюдая, как Вонью делает заказ, Духир подумал: как же я не люблю, когда смешивают личные дела с общественными.

– Готово. Кафе называется «Ласточка», – с этими словами Вонью бросила Jeish Берсоту.

– Не нравится мне это название, – буркнул Берсот, ловя чип [В оригинале кафе называется «Цубамэ». Это слово, кроме «ласточки», имеет еще одно значение: «молодой любовник пожилой женщины» – прим. Ushwood].

– Ладно, бронируйте тогда место сами, – с оскорбленным видом ответила Вонью. – Но оно в минуте ходьбы от казино.

– Отличная работа, с названием я как-нибудь примирюсь. Кстати, а когда начинается наша увольнительная? – поинтересовался Берсот. – Только не говорите мне, что она уже идет!

– А если скажу, что вы будете делать?

– Подниму восстание, – мгновенно ответил Берсот.

– Я с вами участвовать не буду.

– А я на вас и не рассчитывал, – и Берсот похлопал Духира по плечу. – У нас же есть Lartsol.

– Вы хотите взять заложника? – спросил Казув, съежившись. – Не думаю, что это хорошая идея, Sarerl.

– Это точно. Я вовсе не собираюсь отправляться в ад. Нет, я, как командир, отношусь к нему с должным почтением.

Духир был потрясен. Неужели капитану известен секретный приказ Glaharerl Byrer?

Да нет, подумал он, пытаясь успокоиться. Такого просто не может быть.

– Рада это слышать, – сказала Вонью. – Но, к сожалению, наша увольнительная начнется, как только мы причалим.

– Тоже мало хорошего. Обидно.

– Что такого обидного, не пойму, – возразила Alm Drokia, словно напевая.

– Ладно, замяли. Когда мы прибываем в город?

– Через двадцать два часа.

– Вот как. Fektodai Абриел, сообщите команде эту радостную новость.

Духир сделал что было приказано.

 

24 часа спустя Духир уже был в городе. Город-корабль носил имя «До Сурюк». Строить его начали лишь неделю назад, так что многие его секции были еще не завершены.

В отличие от Sarerl, Духир не бронировал себе место ни в каком ресторане и потому просто бесцельно бродил по городу. Первым делом он узнал, где находится кафе «Ласточка», и двинулся в противоположном направлении.

Как Берсот и предрекал, город был переполнен Bosnal. Пожалуй, для экипажей такого огромного количества кораблей здесь было просто-напросто слишком тесно.

Пройдясь по современной, ярко освещенной улице, он затем оказался в более старом на вид квартале. По-видимому, орбитальный город был соединен с фрагментом мобильного рынка, оставшимся никому не нужным. Здесь Духир заметил кофейню под названием «Кошачья колыбель» и зашел.

Первым делом он заказал подогретый Tyl Nom. Затем в сок капнул чуть-чуть вина. Раз уж он в увольнении, немного роскоши пойдет только на пользу.

В забегаловке было битком. Однако Духир в толпе окружавших его посетителей не видел ни одного знакомого лица. А вот они его, скорее всего, узнали: он ведь из Fasanzoerl, да еще и внук Spunej в придачу.

К счастью, ни один солдат не оказался настолько невоспитанным, чтобы попытаться заговорить с ним. Впервые за долгое время Духир смог немного расслабиться.

Увы, это состояние продлилось недолго.

– Не возражаете, если я к вам подсяду? – внезапно услышал он.

Перед ним стояла Вонью, положив руку на спинку свободного стула.

– Да, конечно, располагайтесь, – Духир мысленно признал поражение и улыбнулся.

– Не похоже, чтобы вы были рады.

– Нет, я просто не ожидал. Скажите, Alm Drokia, у вас есть какие-то конкретные планы?

– Никаких. К такой неожиданной увольнительной непросто подготовиться, – Вонью негромко рассмеялась и заказала Surgu.

– Это точно, – согласился Духир.

Он не знал, что говорить. Раз она к нему обратилась, значит, видимо, хочет с ним о чем-то побеседовать. Духир решил подождать.

Доставили кофе.

– Так, ладно, вы на какое-то время составите мне компанию.

– Слушаюсь, – покорно ответил Духир.

– Вы так недружелюбны.

– Я ведь Абриел.

– Ну разумеется.

Вонью отпила свой кофе. Духир тоже глотнул сока.

Fektodai, – наконец перешла к делу Вонью.

– Да?

– На корабле вы ведете себя безрассудно.

– Похоже, что так, – кивнул Духир; он и сам это чувствовал.

– В этом нет ничего хорошего.

– Да, – ну вот, началась нотация. Духир приготовился защищаться.

– Однако нет и ничего плохого.

– Да? – Духир изумленно уставился на нее.

– Именно. Существуют Lodair, которые в Labule как дома. Но к большинству офицеров это не относится. Вы из большинства. Это данность. Это не хорошо и не плохо.

– А вы, Lekle?

– Я из меньшинства. Я ведь выросла на военном корабле. Это был Alek под названием «Телкес». Я жила на нем с трех лет. Меня воспитали Lodair и Sash; они меня любили. И поэтому, когда я поступила на корабль после выпуска из Kenru Lodair, я все равно что вернулась домой.

– Но, – припомнил Духир, – если мне не изменяет память, вы говорили, что жизнь офицера не по вам.

– Все верно. Военный корабль – мой дом. Но это вовсе не означает, что я не могу его не любить, согласны? Впрочем, у меня могут быть свои иллюзии; я предпочитаю думать о жизни Bosnal не как о нормальной жизни, а как о некоем забавном времяпрепровождении. Но в любом случае я хотела бы начать заново, и уже не в роли Lodair. У меня недостаточно уверенности в себе, чтобы с легкостью приспосабливаться ко всему.

– Ясно.

– Теперь видите, Fektodai, вам вовсе не нужно лезть вон из кожи, чтобы обязательно органично влиться в коллектив.

– А что, со стороны кажется, что я лезу вон из кожи?

– Мне нет, – Вонью подперла руками подбородок. – Обычно когда человек чувствует, что ему не на что опереться, он пытается либо вписаться в ситуацию, либо полностью ее отвергнуть; вы же остаетесь в стороне.

– Это вовсе не входит в мои намерения.

– Я понимаю. Это просто ваше нормальное поведение, верно? Но это и называется «оставаться в стороне».

То, что другие могут видеть его под таким углом, было для Духира внове.

– Поэтому вот что я хочу вам сказать: я не имею ничего против, если вы останетесь таким, какой вы есть, но кое-что вы должны запомнить.

– Что же?

– Не относитесь презрительно.

– К чему не относиться презрительно? – озадаченно переспросил Духир.

– Вы сейчас являетесь членом маленького сообщества – экипажа «Кайсофа». На корабле сейчас очень хорошая атмосфера. Я это прекрасно вижу – я ведь на многих кораблях служила. И бывало так, что мне на них не нравилось. Так что если вам не нравится принадлежать к нашему обществу – в этом нет ничего плохого. Но вы не должны демонстрировать презрительное отношение.

Посмотрев прямо в карие глаза Вонью, Духир ответил:

– Я попытаюсь.

– Это не просьба, – строгим тоном произнесла она. – Это приказ старшего по званию.

Духир чувствовал все большую растерянность. Как он может контролировать собственные чувства?

– Я попытаюсь. Это все, что я могу сейчас сказать.

– Слова Абриела, который не умеет лгать, да? Что ж, это ответ.

– Так точно.

– Вы ненавидите наш корабль?

– Нет. И никогда не ненавидел, – ответил Духир.

– А. Я рада.

– Позвольте мне спросить?

– Пожалуйста.

Lekle, а вы совсем никакого презрения к кораблю не ощущаете?

– Вам, наверно, интересно, уважаю ли я или презираю Frybar, верно?

– Вовсе нет. Мне вообще незачем раздумывать над подобными вещами.

– Для меня военный корабль и Frybar – одно и то же. Конечно, мой истинный дом – «Телкес», но его больше нет. И поэтому сейчас все корабли – мой дом. Вся моя связь с Империей – через корабли. И потому презирать корабль – для меня все равно что презирать Империю.

– Понимаю.

– И тем не менее, все, что вы можете сказать, – «Я попытаюсь»? – Вонью смотрела на него, как на нашкодившего ребенка.

– Да, – кивнул Духир.

– Я так и думала.

Внезапно из динамиков зазвучал громкий женский голос.

– Внимание, внимание! Поступило сообщение из штаба флота. Оно будет кратким, так что слушайте внимательно. Информация для всех Bosnal из одиннадцатого, двенадцатого, тринадцатого и четырнадцатого Byr Volper.

Духир вслушивался в текст сообщения. Все прочие посетители заведения, включая Вонью, замолчали и насторожили уши.

– Наконец-то принято решение о названии операции, в которой мы будем принимать участие, – эхом разносился женский голос. – Название операции – «Gynkel«. Повторяю. Название операции – «Gynkel«. В соответствии с традициями Frybar флот будет переименован в Byr Gynkel. На должность Glaharerl Byrer назначена бывшая Roiglaharerl Byrer Volper и командующая тринадцатым флотом «Двойного шипа» Spen Labular Котопони. Штаб тринадцатого флота «Двойного шипа» будет преобразован в штаб нового флота. Подробности касательно нашей задачи и боевые приказы будут сообщены позже, уже из штаб-квартиры флота «Снежного кристалла».

Byr Gynkel… – Вонью покачала головой. – Капитану это название не понравится.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | НАВЕРХ