Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 1. Звездная система Аптик (Kiyosu Aptikal)

 

Аптик – ничем не примечательная желтая звезда, сопровождаемая несколькими ничем не примечательными планетами. Третья из них пригодна для жизни. Население – под сто миллионов человек.

Система Аптик принадлежала Объединенному Человечеству, но всего в пяти тысячах Kedlair(Имперских морских миль) через Fath(двумерное пространство) начиналась сфера влияния Frybar Gloer Gor Bari(Человеческой Империи Аб), официально находящейся с Объединенным Человечеством в состоянии войны.

Эта ситуация была довольно-таки неспокойной. Однако, поскольку звездных систем, находящихся в таком же положении, было множество, флот здесь не стоял – только орбитальная станция близ Сорда.

Когда Аб вторглись в систему, станция оказала сопротивление, достойное упоминания, однако была разнесена в клочья многократно превосходящей огневой мощью противника.

После того как жалкие обломки станции достигли орбиты Аптика III, премьер-министр звездной системы Макрит Талас решил вступить в переговоры с командиром вторгшегося флота.

– …Таким образом, я объявляю о принятом решении. Разумеется, мой долг разъяснить, что это решение – не мое личное, но всего народа системы Аптик. Конечно, поскольку мы находимся в состоянии войны с вашей страной, акты протеста по поводу вашего вторжения в нашу систему, по-видимому, бесполезны. Однако, несмотря на это, мой благородный долг как представителя Объединенного Человечества – вынести все невзгоды, и я обязан торжественно разъяснить, что мы все как один с радостью…

Речь премьер-министра Аптика разносилась над Gahorl Glarl(мостиком командующего) на Glaga(флагмане) флота, Resii(патрульном корабле) «Рашкау».

Волосы слушающей эту речь Glaharerl(командующей) были подобны синему пламени. Красные глаза с энтузиазмом вглядывались в голографическое изображение Таласа, и лишь постукивание кончиков пальцев по подлокотнику кресла выдавало ее раздражение.

«Как она терпелива», – удивленно подумал Was Kasaler(начальник штаба), Shewas(килокоммандер) Куфадисс. В первую очередь его удивило то, что его непосредственному начальнику вообще была знакома концепция «терпения».

– …Конечно, заставить вас снять блокаду не под силу нашей системе в одиночку. Однако наши войска самообороны еще не потерпели окончательного поражения. И планета – наша! – тут премьер-министр воздел кулак. – Как только вы, Аб, ступите на поверхность, вы убедитесь в этом собственными глазами. Мы будем сражаться до победного конца, до полного истребления вашего флота. Вам никогда не овладеть нашей планетой!

Тут премьер-министр сделал передышку. Воспользовавшись этим, командующая сладко улыбнулась, и ее очаровательные алые губы выпустили слова одобрения:

– Удачи вам в этом деле.

На лице Таласа отразилось замешательство. Он раскрыл рот, желая, видимо, что-то сказать, но Glaharerl(командующая), нисколько этим не интересуясь, прервала связь.

– Скучная речь, мне даже жалко Его Превосходительство премьер-министра, он говорил с таким энтузиазмом, – произнесла командующая флотом, Frode(адмирал) Споор Арон-Секрат, Niif Letopan(эрцгерцогиня Летопанью) Пенейж, и встала. – Was Kasaler(начальник штаба), были ли какие-то изменения в обстановке, пока я это слушала?

– Околопланетное пространство Аптика III под нашим полным контролем, – доложил Куфадисс. – Захвачено семьдесят девять процентов Joth(фабрик антивещества) вокруг планеты. Далее, завершено развертывание шестидесяти двух процентов наших Joth Hoka(мобильных фабрик антивещества). Tyuf(топливная база), запланированная к установке на Аптике VI, готова на семнадцать процентов. Сооружение базы для хранения твердого и жидкого топлива задерживается сильнее всего, но примерно через двести восемнадцать часов –

– Короче говоря, все идет по плану, – перебила его Споор.

– Так точно.

– В подобных ситуациях более чем достаточно, если вы доложите просто «Изменений нет». Если вы научитесь делать свою работу быстрее, будет лучше, не так ли?

– Слушаюсь. В дальнейшем я буду обращать на это внимание, – расстроенно кивнул Куфадисс.

– Скучно с вами, Was Kasaler(начальник штаба), – нахмурила брови Споор.

«Чего вообще она хочет от меня на этом посту?» – и Куфадисс, мысленно вздохнув, начал, опять же мысленно, составлять рапорт о переводе.

Конечно, о том, чтобы на самом деле подать этот рапорт, даже речи не шло.

По традиции Labule(Космических Сил), вышестоящий офицер не может просто разорвать рапорт своего подчиненного о переводе. От немотивированного Lodair(офицера) больше вреда, чем пользы. Поэтому один из критериев оценки командира – насколько успешно он удерживает своих подчиненных.

Однако за три года службы под началом Споор Куфадиссу открылась поразительная реальность. Споор, похоже, абсолютно не питала к нему злых чувств.

А вот если он подаст рапорт о переводе, злые чувства, вероятнее всего, появятся.

Перевести-то его переведут, но когда именно – это известно лишь службе по кадрам. Что может произойти между открытым высказыванием надежды на перевод и ее воплощением в жизнь – Куфадисс даже вообразить был не в силах.

Kasalia Droshot(штабной офицер связи), вызовите «Диксуфу», – приказала Споор.

Вскоре перед Glahareribash(креслом командующего) появилось изображение Roifrode(вице-адмирала) Росеша с флагманского Resii(патрульного корабля) Jadbyr Usem(разведывательной эскадры) «Диксуфа».

Lesheik(командир эскадры), вы готовы выступить?

– Так точно, Glaharerl(командующая), – коротко ответил Росеш.

– Хорошо, – Споор бросила взгляд на Куфадисса, будто говоря ему «берите пример», потом кивнула. – Выступайте незамедлительно.

– Есть, – отдал салют Росеш. – В соответствии с планом, Jadbyr Usem(разведывательная эскадра) «Диксуфа» отправляется на разведку системы Мискель.

Споор еще раз кивнула, и изображение Росеша исчезло.

Kasalia Droshot(штабной офицер связи), отправьте Longia(связное судно) к Feia Glaharerl(Его Высочеству командующему).

– Есть, – ответил офицер связи и поднял глаза на Споор. – Какая-то особая информация требуется?

– Нет, – покачала головой Споор. – Все идет должным образом. Какая скука.

– Все корабли Jadbyr Usem(разведывательная эскадра) «Диксуфа» снялись с якоря, – доложил Kasalia Ragurot(штабной офицер наблюдения).

В 955 году Ruecoth(по Имперскому календарю) с системы Аптик началось грандиозное контрнаступление Labule(Космических Сил) Frybar Gloer Gor Bari(Человеческой Империи Аб).

 

Три года назад армии Альянса трех наций – Объединенного Человечества, Республики Великого Алконта и Суверенного Союза Народов Звездных Систем – начали через два Сорда вторжение в Fek Irik(королевство Ирииш), одно из Ga Fek(восьми королевств), составляющих Frybar Gloer Gor Bari(Человеческую Империю Аб).

Frybar(Империя) встретила это вторжение и в целом одержала победу, однако немалая часть территории Fek Irik(королевства Ирииш) осталась во власти врагов.

В той битве войска и Империи, и Альянса понесли серьезные потери, поэтому в течение последующих трех лет серьезных операций не предпринимали. В основном случались мелкие стычки, когда воюющие стороны проводили разведку боем вблизи границ своих сфер влияния.

Одновременно с этим все три года шло восстановление флотов и сбор разведданных.

Проанализировав Datykirl(кристаллы компьютера) с захваченных кораблей, Frybar(Империя) определила, куда ведут два открывшихся в Fek Irik(королевство Ирииш) Сорда – Sord Kyutosokunbina Keik(Сорд Кейшу 193) и Sord Gagamata Sib(Сорд Сиив 882).

От Sorl Bandak(Центральной Территории) до Speish Dana(седьмого кольца) в Sordlash Elukufar(группе Сордов Млечного пути) было три враждебных Frybar(Империи) государства и одно, объявившее нейтралитет, – Федерация Хании. И еще эту щель заполняли различные королевства, составляющие вместе Империю, – семь, помимо Fek Irik(королевства Ирииш).

Оба Сорда – и Сорд Кейшу 193, и Сорд Сиив 882 – вели в область пространства между Fek Shulgzeder(королевством Шульгзеде) и Fek Lasiser(королевством Ласис). Она была под контролем Объединенного Человечества.

Поэтому в Ryuazornyu(Штабе Главного командования) зародился план отсечь ее от остальных членов Альянса трех наций.

Предполагалось выдвинуться из Dreuhynu Biskesrl(графства Бискес), которое входило в Fek Shulgzeder(королевство Шульгзеде), захватить системы Аптик, Мискель и так далее и установить главную линию снабжения. Потом взять под контроль звездные системы, расположенные вблизи этой линии, и выстроить оборону. И наконец – пробиться к Leikurynyu Veler(герцогству Веле) в Fek Lasiser(королевстве Ласис). Помимо всего прочего, это должно укрепить изолированную область, с которой все началось.

Операция получила название «Renib(Призрачное пламя)».

Byr Renib(флот Призрачного пламени), которому надлежало осуществить эту операцию, был организован следующим образом.

 

Боевой порядок Byr Renib(флота Призрачного пламени)

Glaharerl(командующий): Rue Spen(Имперский главнокомандующий) Абриел (Kilugia(наследный принц), Larth Barker(король Барке))

Was Kasaler(начальник штаба): Spen Labular(маршал Космических Сил) Кенеш (Rue Leikur(Имперская герцогиня))

Передовое разведывательное соединение (Byr Kasna(первый флот) Renib(Призрачного пламени))

Glaharerl(командующий): Frode(адмирал) Споор (Niif Letopan(эрцгерцогиня Летопанью))

Was Kasaler(начальник штаба): Shewas(килокоммандер) Куфадисс (Larosh(рыцарь первого класса))

Правофланговое ударное соединение (Byr Marta(второй флот) Renib(Призрачного пламени))

Glaharerl(командующий): Fofrode(гранд-адмирал) Рулеф (Rue Loebe(Имперский маркиз))

Was Kasaler(начальник штаба): Roifrode(вице-адмирал) Трил (Lyuf Sezuren(барон Сезуренью))

Центральное ударное соединение (Byr Bina(третий флот) Renib(Призрачного пламени))

Glaharerl(командующий): Rue Spen(Имперский главнокомандующий) Абриел (по совместительству)

Was Kasaler(начальник штаба): Spen Labular(маршал Космических Сил) Кенеш (по совместительству)

Левофланговое ударное соединение (Byr Gona(четвертый флот) Renib(Призрачного пламени))

Glaharerl(командующий): Fofrode(гранд-адмирал) Котопони (Jarlyum Rue Loebe(дочь Имперского маркиза))

Was Kasaler(начальник штаба): Roifrode(вице-адмирал) Сескас (Rue Lyuf(Имперский барон))

Тыловое вспомогательное соединение (Byr Juta(пятый флот) Renib(Призрачного пламени))

Glaharerl(командующий): Spen Labular(маршал Космических Сил) Рекеф (Rue Leikur(Имперский герцог))

Was Kasaler(начальник штаба): Frode(адмирал) Кии (Jarluk Leikur Gambu(сын герцога Гамбу))

 

Эта громадная сила включала в себя сто пятьдесят Jadbyr(эскадр) плюс нераспределенные корабли в составе Byr Kreyal(учебного флота) – еще на семьдесят эскадр.

На этот раз Rue Labule(Имперские Космические Силы) сделали ход первыми.

 

Glaharerl(командующая), Его Превосходительство премьер-министр системы желает снова выйти на связь, – доложил Kasalia Droshot(штабной офицер связи).

– Ему еще что-то нужно? – и Споор нахмурила огненно-синие брови. – Слушать пустые жалобы мне не хочется.

– Может быть, он намерен не жаловаться? – предположил Куфадисс.

– Вот как? – Споор склонила голову набок. – Ну ладно. Was Kasaler(начальник штаба), выслушайте, какое у него дело. Я немного занята.

– …Есть, – с неохотой ответил Куфадисс и повернулся к офицеру связи. – Переведите его на мой Kreuno(запястный компьютер).

Тут же над его Kreuno(запястным компьютером) всплыла фигура премьер-министра системы Аптик.

– Ваше Превосходительство премьер-министр, – обратился к нему Куфадисс. – Приношу вам свои извинения, но Glaharerl(командующая) сейчас сильно занята, поэтому вашим вопросом займусь я.

– Вы? – и премьер-министр недоверчиво нахмурил брови.

– Мое имя Куфадисс, я Was Kasaler(начальник штаба), – представился Куфадисс.

– Понятно, это очень хорошо, – немного неожиданно отреагировал Талас. – Прежде чем еще раз обратиться к Ее Превосходительству командующей, мне хотелось бы кое-что прояснить.

– Что именно?

– По правде говоря, у меня зародились сомнения, не сломался ли аппарат-переводчик.

– Ничего подобного у нас не зафиксировано, – озадаченно ответил Куфадисс. – Кроме того, мы прекрасно понимаем каждое ваше слово. Использование автоматического переводчика призвано обеспечить полную объективность.

– Но этого просто не может быть, – продолжил настаивать премьер-министр. – Я намеревался ясно дать понять, что наше решение – сражаться до последней капли крови.

– Да. Именно так я и расслышал, – заверил Куфадисс. Талас тут же приобрел уверенный вид.

– В таком случае… должно быть, проблемы с нашим оборудованием. Мне показалось, что я получил от Ее Превосходительства командующей слова одобрения.

– Именно так и было, – снова подтвердил Куфадисс.

– А… – Талас был явно озадачен. – Эмм… с точки зрения нашего здравого смысла, если мне позволено сказать, это выглядит странным – получать поддержку от командующего вражеской армией, хотя я ясно выразил нашу волю к сопротивлению…

– Я понимаю, – энергично кивнул Куфадисс, внезапно ощутив в этом наземнике, с которым разговаривал впервые в жизни, родственную душу.

– Готовясь к сегодняшнему дню, я старался как можно лучше понять культуру Аб… но, похоже, моих усилий оказалось недостаточно.

«Да что ж такое!» – рассердился Куфадисс. Похоже, премьер-министр принял специфическую реакцию Споор за стандартное поведение Аб.

– Я не знаю, что Ваше Превосходительство думаете о нашей расе, но у всех Аб тоже есть своя индивидуальность. Я бы, например, слов поддержки вам говорить не стал. Позволю себе добавить, что и большинству Аб такое не пришло бы в голову.

– Значит, это… – тут глаза премьер-министра сверкнули. – Ее Превосходительство командующая… Может быть, невежливо так говорить, но она немного отклоняется от общепринятых путей?

– Следите за языком, пожалуйста, – резко ответил Куфадисс, хоть и подумал про себя, что «немного отклоняется» – это еще мягко сказано. – Я лояльный подчиненный Glaharerl(командующей) и самые серьезные вопросы передаю в ведение своего командира.

– О, приношу свои извинения. Скажите, пожалуйста, а что бы вы сделали на месте Ее Превосходительства?

Разумный ответ Куфадиссу пришел в голову сразу.

– Я бы сказал: «Поступайте так, как считаете нужным».

Талас разочарованно сник и цокнул языком.

– Тогда есть некоторая проблема.

– Какая же?

– Вам знакомо такое понятие, как выборы?

– Я обладаю информацией по этой теме, а что? – удивленно переспросил Куфадисс.

– Тогда я поясню вкратце, – голографическое изображение Таласа подалось вперед. – Кто станет лидером, который поведет нацию на борьбу с тиранами и агрессорами, определяет воля избирателей. Ох, я искренне надеюсь, что вас не оскорбило то, что я назвал вас «тиранами и агрессорами». Так вот, мое намерение – создать у людей должное впечатление, не более того.

– Не смею мешать вам называть нас так, как вам угодно, – Куфадисс чувствовал, что увязает в чем-то абсурдном. – Но чего именно Ваше Превосходительство премьер-министр ожидаете?

– В общем, я объявил, что мы намерены сражаться до последней капли крови.

– Так, – осторожно ответил Куфадисс. Впрочем, пользы от этой осторожности не было никакой.

– И я рассчитывал, что в ответ вы предложите нам сдаться.

– Хмм…

Не то чтобы Куфадисс счел такой подход неразумным, но идея предлагать врагу капитулировать казалась ему ошибочной.

– Если мы предложим вам сдаться, а вы откажетесь, нам, в свою очередь, придется предпринимать какие-то действия. В конце концов мы вам такое предложение направим, но, поскольку сейчас наш флот спешит, взятие под контроль Nahen(наземного мира) в наши намерения не входит. Надеюсь, вы понимаете наши обстоятельства.

– Конечно, конечно! – энергично кивнул Талас. – Однако я надеюсь, что и вы поймете наши обстоятельства: чрезвычайно трудно объяснить избирателям, что, несмотря на то, что вражеские корабли летают прямо над их головами, мы не можем предпринять абсолютно ничего.

– Так в чем же проблема?

Премьер-министр распахнул глаза, точно был не в силах поверить услышанному.

– Естественно, на следующих выборах мы окажемся в невыгодном положении!

– Понятно, – кивнул Куфадисс в надежде побыстрее освободиться.

– Вот почему я был бы признателен, если бы вы так сделали. Я хотел бы, чтобы в ответ на наше заявление о сопротивлении вы в резких тонах потребовали нашей капитуляции. Поскольку жизни наших граждан для меня превыше всего, я намереваюсь с болью в сердце согласиться на это требование. В таком случае у меня будет оправдание перед избирателями.

– Что вы имеете в виде под «резкими тонами»? – почти на автомате поинтересовался Куфадисс.

– Ну, к примеру, хотелось бы, чтобы вы не намекали, а прямо заявили, что намереваетесь подвергнуть наши города бесчеловечным атакам. Буду благодарен, если вы добавите несколько оскорблений на расовой почве. «трубкозубы», «мягкотелые черепахи», что-нибудь в таком духе.

– Что? – переспросил Куфадисс, услышав незнакомые выражения.

– Трубкозубы и мягкотелые черепахи, – повторил Талас. – Я уверен, вы, Аб, знаете много оскорбительных выражений в адрес наземников, поэтому будет замечательно, если вы примените и их тоже. Только будьте добры, пользуйтесь выражениями, которые мы бы поняли. Я вовсе не хочу сказать, что мои избиратели глупы, но наша культура сильно отличается от вашей, и эвфемизмы часто бывают трудны для понимания.

– К сожалению, оскорблять врагов прямо наша раса не находит утонченным… – тут Куфадисс пришел в себя. – Погодите, Ваше Превосходительство премьер-министр. Нашему флоту совершенно неинтересны следующие выборы в вашей звездной системе. Следовательно, такого рода сотрудничество невозможно.

– Однако на других политиков нашей системы, кроме нас, вы не сможете повлиять! – обвиняюще заявил Талас.

– В таком случае вам совершенно не о чем беспокоиться, – успокаивающим тоном заверил Куфадисс. – Народ вашей системы и без нашего вмешательства сделает правильный выбор.

– Хорошо бы все избиратели были такими же мудрыми людьми, как вы, – обеспокоенно покачал головой премьер-министр. – Увы, мой достопочтенный противник и его сторонники не осознают этого очевидного факта…

– Так или иначе, предложение о капитуляции вам направлено не будет, – решительно заявил Куфадисс. Если дискуссия продолжится, этот Талас, чего доброго, даже начнет ему нравиться.

– Дальнейшее обсуждение совсем бесперспективно? – умоляюще спросил Талас.

– Мне очень жаль, – выразил сочувствие приунывшему премьер-министру Куфадисс и прервал связь. Поднял голову от Kreuno(запястного компьютера) и перевел дух.

– Наконец-то. Ну, что за дело было у Его Превосходительства премьер-министра? – тут же поинтересовалась Споор.

Куфадисс все пересказал.

– Надо же, – на лице Споор появилось выражение легкой заинтересованности. – Это намного любопытнее того, что он сказал в первый раз.

Перед мысленным взором Куфадисса возникла картина, заставившая его содрогнуться. Воин Космических Сил, швыряясь детскими угрозами, обзывает врагов «трубкозубами» и «мягкотелыми черепахами» – животными, которых Куфадисс не только никогда не видел, но даже не знал, существуют ли такие на самом деле. Причем если Glaharerl(командующая) согласится выполнить просьбу премьер-министра, на себя она эту роль не возьмет. Кому она ее поручит – догадаться нетрудно.

– Но, увы, Его Превосходительство ошибся в последовательности изложения. Я крайне не люблю, когда меня обманывают. Если бы он с самого начала объяснил свои намерения, возможно, мы бы договорились, – сказала Споор. Куфадисс погладил себя по плечу.

– Кроме того, – продолжила Споор, чуть опустив голову, – скоро прибудет Feia Glaharerl(Его Высочество командующий). Вопросы капитуляции я оставлю ему. Подобные занятия Его Высочество очень любит. Вы слышали его речь, когда он потребовал от Dreuhynu Haider(графства Хайд) – хотя тогда оно еще не было Dreuhynu(графством) – в общем, от той звездной системы – отказаться от суверенитета?

– К сожалению, нет, – покачал головой Куфадисс.

– Вышло довольно-таки неплохо для Абриела. Такая надменность с сарказмом – очень эффективно. Ну, я убеждена, что у меня бы получилось более утонченно.

Слушая Споор, Куфадисс невольно кинул взгляд на висящий за креслом командующего Gal Gura(флаг с гербом) Nime Letopan(семьи эрцгерцога Летопанью). На этом флаге с гербом в виде Gatharss(золотой вороны), таком же знаменитом, как Kilef Piana Spoor(красные глаза Споор), была еще и надпись. Она гласила: «Мы недовольны тем, что мы Niif(эрцгерцог), но скучная работа Spunej(Императора) годится для Абриелов, а мы Споор!»

– Какие оскорбления для наземников предложил Его Превосходительство? – поинтересовалась Споор.

– Трубкозубы и мягкотелые черепахи, – ответил Куфадисс.

– Трубкозубы и мягкотелые черепахи… – Споор скрестила руки и опустила голову. Уголки рта изогнулись в улыбке. – Звучит довольно архаично, но есть в этом и что-то свежее.

«Только бы ей не понравилась эта идея», – мысленно взмолился Куфадисс.

Как и большинство Аб, Куфадисс был атеистом. Но сейчас он искренне захотел, чтобы ему было кому молиться.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ