Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 2. Эсминец «Басройл» (Gel Basroil)

 

Lowas(декакоммандер) Абриел Неи-Дебруск Borl Paryun(виконтесса Пархинью) Лафиль, Manowas(капитан) Gel(эсминца) «Басройл», закрыла глаза и сосредоточилась на Frokaj(пространственном восприятии).

«Басройл», единственный корабль в своем пространственно-временном пузыре (Flasath), на полной скорости шел в атаку.

Gor Putarloth(простр-временное слияние) через десять секунд. Восемь, семь, шесть… – раздался голос Alm Lodair(старшего офицера), Lekle(офицера передней линии) Собаша.

В пространственно-временном пузыре «Басройла» пока было все спокойно.

Но вскоре на внутренней поверхности круглого пузыря в одном месте началось яростное бурление. Признак Gor Putarloth(простр-временного слияния).

Лафиль шевельнула облаченной в Gooheik(перчатку управления) левой кистью. Повинуясь этому движению, Opsei(главный двигатель) «Басройла» заработал на полную мощность.

Одновременно с ускорением Flasath(простр-временной пузырь) начал вращаться.

– …Три, две, одна, Gor Putarloth(простр-временное слияние), – спокойным тоном доложил Собаш.

Лафиль ощутила открывшуюся в поверхности Flasath(простр-временного пузыря) громадную дыру. С той стороны дыры был вражеский эсминец.

«Сейчас!» – и Лафиль маневровыми двигателями бросила корабль в сторону.

Кусочек пространства, который только что занимал «Басройл», пронзил антипротонный пучок. Он буквально облизал эсминец, но Sneseb(защитное поле) его отклонило.

Почти не ожидая попасть, Лафиль тоже выстрелила из Lunyj(антипротонной пушки).

Она промахнулась, но врага этот выстрел, похоже, сдержал.

Чтобы уклониться, противник подался вправо-вниз.

Пытаясь использовать эту возможность, «Басройл» зашел на него сбоку.

– Из всех Voklanyu(лазерных пушек) – огонь! – приказала Лафиль.

Royalm Lodair(зам старшего офицера) Fektodai(фланговый офицер) Экурьюа, совмещающая должности Drokia(офицера связи) и Tlakia(комендора), открыла огонь из батареи мобильных лазерных пушек.

Конечно, враг тоже начал стрелять.

Однако мобильные лазерные пушки эсминца слишком слабы, чтобы из них можно было уничтожить корабль.

Лафиль изменила курс, нацеливая нос «Басройла» на борт противника. Чтобы все решить одним выстрелом из Lunyj(антипротонной пушки).

Вот только враг оказался быстрее.

«Басройл» еще не закончил маневр, когда спереди-сбоку хлынул поток антипротонов.

Лафиль отчаянно попыталась уклониться.

Но она не успела.

Lunyj(антипротонная пушка) уничтожена, – доложил Bynkerl(главный инженер), Fektodai Skem(фланговый офицер-механик) Самсон. – Мощность двигателя падает. 0.9, 0.8, 0.7, продолжает падать! Отказ Snesebga(генератора защитного поля).

– Разгерметизация седьмого отсека, давление 0.63, продолжает падать. Команда не отвечает, закрываю переборки, – сообщил Wiigt(администратор), Fektodai Sazoirl(фланговый офицер-администратор) Линн. – Переборки закрыты. Седьмой отсек оставлен. Восстанавливаю давление в соседних отсеках.

Лафиль закусила губу. Потерять Lunyj(антипротонную пушку), главное оружие корабля, – все равно что остаться без рук и без ног.

Если продолжать бой, останется лишь бессильно смотреть, как враг наносит решающий удар.

Gor Lyutcoth(простр-временное разделение)! – Лафиль прибегла к единственному средству в такой ситуации. – Срочно.

– Не успеем, – ответил Собаш.

Лафиль непроизвольно сжала кулак, но Gooheik(перчатка управления) уже не среагировала.

Когда на них обрушился последний удар, все лампы на Gahorl(мостике) притухли и остались гореть вполсилы.

– Этот корабль уничтожен. Этот корабль уничтожен… – раздался холодный механический голос.

– Есть неполадки? – как можно более спокойным тоном спросила Лафиль.

– Пока никаких неполадок, – ответил Самсон, ответственный за всю машинерию корабля. – Продолжаю проверку.

– Ясно. Продолжайте, – безжизненным тоном произнесла Лафиль.

Manowas(капитан), сообщение, – подала голос Экурьюа.

– Включите, – приказала Лафиль и встала.

Перед Лафилью появилось голографическое изображение мужчины-Lodair(офицера) с сиренево-синими волосами.

– Ничего, Lowas(декакоммандер) Абриел, – произнес он.

Это был Bomowas(гектокоммандер) Котокейл, Labesia(член судейского комитета) Byr Kreyal(учебного флота).

«Басройл» проходил обкатку на протяжении всего пути от Лакфакалле до Shutyum Vobeirner(военной базы Вобейрне). А в самом конце был устроен этот учебный бой.

Разумеется, настоящие Lunyj(антипротонные пушки) не использовались. Корабли обменивались всего лишь слабыми лазерными лучами.

Во всем, что касается кораблестроения, Аб уверены в себе полностью. Однако Menyu(космический корабль), особенно военный, – комплекс невероятно хрупкого высокотехнологического оборудования. Какое-то количество брака неизбежно.

Одна из целей обкатки – выяснить на ранней стадии, есть ли какие-то дефекты, и если есть, то по возможности устранить. Поэтому завершает обкатку военного корабля учебный бой.

У этих боев есть и еще одно назначение. Отсев неквалифицированных капитанов.

Во флотах всех межзвездных наций, кроме Frybar(Империи), управление кораблями в бою доверяют Datykirl(кристаллам компьютера). Но Аб – раса, специально созданная с расчетом на пилотирование кораблей в нормальном пространстве, и, естественно, они не намереваются поручать машинам ведение боев, требующих тонкого маневрирования.

В случае эсминца – управляет кораблем и ведет огонь из Lunyj(антипротонной пушки), его главного оружия, лично Manowas(капитан). В Gooheik(перчатке управления) капитана находятся жизни всей команды.

Естественно, капитанов, показавших плохие навыки управления кораблем во время учебных боев, снимают. Для Аб клеймо «неспособного управлять кораблем» – настоящий позор, но даже если Аб не стал Manowas Gel(капитаном эсминца), для него остается множество должностей Lodair(офицера).

Конечно, различных проверок на пригодность к должности Manowas(капитана) очень много и до учебного боя. Но ко всему, что касается безопасности кораблей, Аб проявляют аномальную нервозность.

Чтобы определять пригодность Аб к капитанской должности, при тренировочном флоте действует судейский комитет. Все его члены – опытнейшие офицеры; капитаны-новички им, конечно, не противники.

Однако то, что ее победили так быстро, Лафиль совершенно не порадовало.

– У вас сильная тенденция сражаться красиво. Однако – что ж, если вам повезет, вы выживете. Желаю удачи вам и вашим подчиненным, – и Bomowas(гектокоммандер) Котокейл, отдав салют, исчез.

Лафиль ошеломленно смотрела туда, где до сих пор было изображение гектокоммандера.

Manowas(капитан)? – подал голос Собаш.

– Займитесь всем остальным, – сказала Лафиль. – Мне… надо немного отдохнуть.

 

Проводив взглядом непривычно унылую Лафиль, Линн Сиун-Рок Dreu Haider(граф Хайд) Джинто подумал: «Да, на нее это сильно подействовало».

Ни разу еще не побывавший в бою «Басройл» был странным образом знаменит. Потому что на нем имелось сразу два дворянских поместья.

Первое – личная каюта капитана, служащая Garish(космическим поместьем) для Borl Paryun(виконтессы Пархинью). Второе – Garish(космическое поместье) Dreu Haider(графа Хайд) Джинто.

Одна из двух дворян, Лафиль, принадлежала к Fasanzoerl(Императорской семье), в ее распоряжении было приличное пространство в Lartbei(королевском дворце) Kryb(династии Крив) в Arosh(столице), Лакфакалле.

Но Dreuhynu Haider(графство Хайд) не имело поместий ни в Aith(стране), ни в Arosh(столице), и лишь тесная офицерская каюта на этом эсминце была для Джинто настоящим домом.

Внезапно Джинто заметил, что на него смотрят все, кто есть на мостике. То ли ему показалось, то ли в их взглядах было ожидание чего-то.

«Все» – это на самом деле трое.

Первым делом Джинто обратил взгляд на Lekle(офицера передней линии) Собаша. Благодаря вечной молодости Аб выглядел он лет на двадцать с небольшим, но на самом деле ему уже перевалило за пятьдесят. В таком возрасте, и все еще офицер передней линии – это из-за того, что он долгое время посвящал себя торговле. По слухам, он был довольно-таки богат.

Следом Джинто посмотрел на Fektodai(флангового офицера) Экурьюа. Обладательница мягких на вид небесно-голубых волос, она, кажется, была всего на год-два старше Джинто, но для него (по-прежнему наземника) выглядела как подросток. Впрочем, ее манеры, всегда тихие и спокойные, прибавляли ей лет.

Напоследок Джинто кинул взгляд на Fektodai Skem(флангового офицера-механика) Самсона. Уже по имени можно было понять, что он не Аб от рождения. Его родиной был один из Nahen(наземных миров). Ему было уже почти сорок, и свой карьерный путь он начинал рядовым Sash(членом экипажа).

Снова повернувшись к Собашу, Джинто слабо улыбнулся и спросил:

– Эмм, что такое?

Раздался грандиозный вздох. Это был Самсон.

Alm Lodair(старший офицер). Следует ли мне объяснить этому юнцу его обязанности?

– Будьте добры, – со спокойной улыбкой ответил Собаш. – Как первый помощник капитана этого корабля я мог бы ему приказать, но не хочется взваливать на него эту опасную обязанность насильно.

– Есть, – сказал Самсон и обнял Джинто за плечо. – Итак, Fektodai Sazoirl(фланговый офицер-администратор).

– Да?

– Учебный бой, который только что прошел, глубоко ранил гордость нашего Manowas(капитана). Это понятно?

– Не может быть, неужели вы сомневаетесь в боевом мастерстве Manowas(капитана)? – попытался вступиться за Лафиль Джинто. – Bomowas(гектокоммандер) Котокейл такой опытный. А капитан получила корабль только что…

– Это мы понимаем, Lonyu Dreur(Ваше Превосходительство граф), – перебил Самсон.

– Пожалуйста, не зовите меня по Traiga(титулу), – запротестовал Джинто. Его статус вырос прежде, чем Джинто успел привыкнуть к предыдущему титулу, Jarluk Dreu(сын графа), и потому он до сих пор смущался.

– Ладно, Fektodai Sazoirl(фланговый офицер-администратор) Линн. Итак: мы вовсе не боимся сражаться вместе с Manowas(капитаном). Однако и в полной безопасности под командованием Lowas(декакоммандера) Абриел мы себя не чувствуем. С другим капитаном было бы так же. Мы думаем, что навыки нашего капитана неплохи, – точнее, стараемся думать. Пока все понятно?

– Все понятно, – кивнул Джинто.

– Следовательно, мы хотим, чтобы Manowas(капитан) шла в бой хотя бы в чуть-чуть лучшем расположении духа. У нас ощущение, что это несколько повысит наши шансы выжить. Можно сказать и так: наша принцесса отнюдь не страдает от избыточной уверенности в себе.

– Вы имеете в виду, что, когда Manowas(капитан) в унынии, это опасно для всех нас?

– Не то чтобы именно опасно, – покачал головой Самсон. – Просто шансы выжить немного ниже. Однако все-таки речь идет о жизни и смерти. Повысить вероятность выживания хоть на чуть-чуть – естественное желание любого человека, разве не так?

– Эээ…

– И здесь настает твой черед действовать.

– Мой черед действовать? – удивился Джинто. – А что я могу?

– Мне действительно необходимо это объяснять?

– Неужели вы хотите сказать, что я должен вернуть ей уверенность в себе? – в голосе его, несомненно, прозвучало сомнение.

– Если тебе удастся, это будет замечательно.

– В этом смысле у меня самого никакой уверенности в себе нет!

– Ну, настолько больших надежд мы не питаем. Просто побудь с ней. Выслушай ее жалобы – неужели не сможешь?

– Жалобы?

Жалующаяся Лафиль – это нечто настолько странное, что Джинто вздрогнул, едва представив себе эту картину.

– Хм. Ну, жаловаться-то Manowas(капитан), может, и не будет. Все-таки она Абриел, – тут же взял свои слова обратно Самсон. – Но, думаю, составить ей компанию тебе стоит. Особенно сейчас, когда она подавлена.

– Но почему… – Джинто хотел спросить «почему сейчас», но спросил в итоге другое: – Почему я?

Он был горд тем, что единственный на этом корабле мог бы сыграть роль беззаботного собеседника для Лафили. Однако ему не хотелось демонстрировать, что между ними есть какие-то отношения, помимо отношений командира и подчиненного.

– Я и это должен объяснять? – уголки рта Самсона чуть изогнулись. – Слушай, парень. Если бы ты увидел, что у Manowas(капитана) плохое настроение, что бы ты сделал?

– Нуу, попытался бы как-нибудь ее успокоить, – ответил Джинто.

Alm Lodair(старший офицер), – сменил адресата своего вопроса Самсон. – А вы бы что сделали?

– Вспомнил бы про какое-нибудь неотложное дело, – мгновенно ответил Собаш и после микроскопической паузы добавил: – И чем дальше, тем лучше.

– Как тебе это? Вот реакция нормального человека. А ты говоришь «успокоить».

– Хм…

Честно говоря, Джинто идти не хотелось. Составлять компанию Лафили, когда у нее плохое настроение, он совершенно не находил занятным. Больше всего это походило бы на избыточную заботу с его стороны.

– Вы придаете этому слишком большое значение, – откровенно высказался Джинто. – Manowas(капитан) может и сама разобраться со своими проблемами; а если она узнает, что подчиненные о ней заботятся, она точно разозлится.

– Разозлившийся Абриел, по-моему, естественнее, чем унылый Абриел.

– Это да, – в целом согласился Джинто, пытаясь отогнать плохое предчувствие. – Но только того, на кого эта злость обрушивается, не очень беспокоит, насколько она естественна.

– Тоже верно… – задумчиво произнес Самсон.

– В любом случае, Manowas(капитан) всегда становится нервной, когда чувствует, что с ней обращаются как с ребенком, – продолжил Джинто. – Я даже представить себе не могу, что будет, если ей покажется, что мы за ней присматриваем.

– Хмм, безусловно, характер Manowas(капитана) ты знаешь гораздо лучше, чем мы. В конце концов, у нас не было приключений вместе с капитаном, нас не приглашали специально в команду этого корабля, нам не дарили котов. А главное, мы не можем обращаться к капитану просто по имени…

– Вы это знаете?! – невольно воскликнул Джинто. Он старался в присутствии товарищей по команде не обращаться к Лафили по-дружески.

– А ты не замечал? – теперь уже Самсон явно удивился. – Я несколько раз слышал, как ты звал Manowas(капитана) по имени. Капитан, похоже, не возражала, было ощущение, что для вас это естественно.

– Я слышала три раза, – заметила Экурьюа.

Джинто почувствовал, что краснеет. Он старался соблюдать осторожность, но, похоже, время от времени терял концентрацию.

– Не волнуйся, Fektodai(фланговый офицер). Из-за твоей дружбы с Manowas(капитаном) мы на тебя не в обиде. Если будешь нормально делать свою работу, никто к тебе цепляться не станет.

– Нет, как раз из-за этого я не волнуюсь…

– Ну, тогда иди в каюту Manowas(капитана) со спокойным сердцем.

– Ладно… – согласился было Джинто, но… – Стоп, погодите. Опять вы придаете этому слишком большое значение. А главное, у меня нет повода. В такой момент просто заявиться в капитанскую каюту было бы странновато. Капитан ведь сказала, что ей надо отдохнуть.

– Повод есть, вот он, – и Экурьюа указала на схему корабля.

В капитанской каюте мигал символ. Это был сигнал маячка, вделанного в ошейник кота Джинто.

– Спасибо, Диахо, – с горечью в голосе сказал Джинто.

 

Лафиль рассеянно смотрела на Диахо.

Кот извивался, разлегшись на столе.

Лафиль почесывала ему под челюстью, и Диахо блаженно жмурился.

Ну, в поражении нет ничего удивительного, уговаривала себя Лафиль. Если бы она победила сверхопытного члена судейского комитета – вот это была бы печальная ситуация для Labule(Космических Сил).

…Но все равно ничего забавного.

– А ты живешь без забот? – спросила Лафиль у Диахо.

Конечно, получить ответ она не рассчитывала.

Вообще-то, когда кот трется спиной о поверхность – в данном случае о поверхность стола, – это может означать, что он раздражен. Возможно, Диахо был недоволен тем, что ему не на кого охотиться.

– Лафиль, можно? – раздался из интеркома голос Джинто. – Похоже, Диахо опять пришел тебе надоедать.

Лафиль молча прикоснулась к иконке открытия двери на Kreuno(запястном компьютере).

Повернув голову, она увидела Джинто с чуть напряженной улыбкой на лице.

– Привет, – и Джинто неуклюже приподнял руку.

По его поведению было ясно, что пришел он не только за котом.

– Не нужно беспокоиться, – взяла инициативу в свои руки Лафиль.

– Беспокоиться? – неестественно изобразил удивление Джинто. – О чем?

На такое неприкрытое вранье Лафиль даже сердиться не могла.

– Если не беспокоишься, то и хорошо.

Диахо посмотрел на своего владельца с полным безразличием и широко зевнул.

– Так приветствовать меня не надо, Диахо, – иронично сказал Джинто.

После этих слов на какое-то время в каюте повисло молчание. Диахо с энтузиазмом вылизывался.

– Джинто… – заговорила Лафиль.

– Да?

– Что сегодня на ужин?

– Надо же, о чем решила спросить, – с пораженным видом произнес Джинто. – Это ведь можно легко узнать, стоит только заглянуть в Eifu(компьютерную сеть), нет?

– Да, но если ты так стоишь и молчишь, то мне неспокойно.

– Понятно, – кивнул Джинто и заглянул в свой Kreuno(запястный компьютер). – В общем, главное блюдо сегодня вечером – жареная Sagesh Sokuryozu(баранина). Остальное меню зачитать?

– Нет, достаточно, – что бы ни было на ужин, Лафиль это устраивало, и она перешла к главному. – Если ты хочешь что-то сказать, почему бы не сказать это прямо?

– Я и сам не пойму, – и Джинто подтянул к себе свободный стул. – Я сяду?

– Как тебе удобно.

– Спасибо, – Джинто сел на стул задом наперед и положил подбородок на спинку. – Насчет того учебного боя, эээ…

– Только не говори очевидного, – предупредила его Лафиль. – Что проиграть Bomowas(гектокоммандеру) Котокейлу нормально или что для капитана-новичка я справилась неплохо.

– И в мыслях не было. Только лучше бы ты на людях не выглядела такой подавленной.

– Подавленной? Я? – Лафиль слегка удивилась.

– По-моему, это все почувствовали. Когда Абриел подавлен, для обычных людей это знак, что что-то не в порядке.

– И для тебя тоже?

– Для меня нет. Что такое подавленная Feia Lartneir(Ваше Высочество принцесса), я видел три года назад – ты тогда чуть ли не плакала.

– Утихни, Джинто.

– Но ты сама сказала, что тебе неспокойно, когда я молчу.

– Хоть бы раз ты послушно утих, когда тебе велят, – съехидничала Лафиль.

– Правда? – Джинто поскреб в затылке. – Возвращаясь к нашей теме: не то чтобы я не понимал, почему все волнуются. Если ты так переживаешь от проигрыша в учебном бою противнику, которому ты в любом случае не ровня, что будет, когда мы проиграем по-настоящему? Конечно, есть повод для беспокойства.

– Все будет хорошо. Я прикажу покинуть корабль.

– Конечно, в этом все уверены, – успокаивающе произнес Джинто. – Просто чуть-чуть беспокоятся.

– «Все», «все», а ты сам что думаешь? Волнуешься?

– Нисколько. По-моему, ты четко знаешь, когда можно унывать, а когда нельзя. По крайней мере, знала три года назад. И я верю, что ты не изменилась.

– Да. Все будет хорошо, – повторила Лафиль. – Однако должна заметить – за то время, что мы не виделись, ты стал слишком заносчив.

– Ты не могла сказать «стал более надежным»? – улыбнулся Джинто. – Но раз уж ты говоришь, что я заносчивый, я тебе скажу вот что: ты, похоже, не привыкла проигрывать. Ты как твердый острый нож. Если ты встретишься с чем-то еще тверже, чем ты, то не согнешься, а просто сломаешься. Думаю, если в следующий раз ты проиграешь достойно, все станут о тебе лучшего мнения.

– Дурак.

– Ну, мне пора идти, – Джинто встал и кинул взгляд на стол. Подхватил играющего с самим собой Диахо. Кот протестующе мяукнул.

– По-моему, ты изображаешь из себя моего опекуна, – сказала Лафиль.

– Это так выглядит со стороны?

– Да. И мне это неприятно.

– Это жуткое недоразумение, – улыбнулся Джинто. – Мы сейчас в Dath(космосе). Для вас, Аб по рождению, здесь родной дом, верно? Мне, Nahendo(наземнику), остается только верить тебе и следовать за тобой.

– Как всегда, не чувствую искренности в словах.

– Не царапайся, Диахо, – предостерег Джинто кота. – Жаль, что ты мне не веришь, Лафиль. Я всегда говорю серьезно. Ладно, пока.

Джинто уже повернулся к двери, когда Лафиль собралась было его окликнуть.

– Что? – почувствовав это, Джинто обернулся.

– Нет, ничего, – покачала головой Лафиль.

Джинто сделал какое-то необычное лицо, но промолчал и вышел из каюты.

Лафиль пыталась сказать вот что: три года назад они оба старались опекать друг друга. Но если подумать – это прозвучало бы смешно.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ