Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 6. Ночь перед решающей битвой (Goiraishakaru)

 

Главные силы Byr Renib(флота Призрачного пламени) собирались в звездной системе Дальмап. Оттуда они смогут быстро добраться и до Мискеля, и до Аптика в зависимости от того, где атакует враг.

– Основные силы противника вошли в Вимбль, значит? – произнес Дусанью, вглядываясь в Ja Fad(схему двумерного пространства) на Gahorl Glarl(мостике командующего) флагмана «Санкау».

Вимбль был занят Labule(Космическими Силами), но, когда враг начал контрнаступление, войска, не оказывая сопротивления, оставили систему. Поэтому обошлось без потерь. Это было запланировано, так что в штабе к произошедшему отнеслись спокойно.

– То, что они вошли в Вимбль, свидетельствует, что их главная цель – Аптик, – подавляя зевок, продолжил Дусанью и повернулся к Was Kasaler(начальнику штаба) Кенеш.

– Похоже, что так, – согласилась Кенеш.

– Как идет сбор нашего флота?

Как только Дусанью задал этот вопрос, на Ja Fad(схеме двумерного пространства) всплыли символы, обозначающие Jadbyr(эскадры).

– Почти по графику. Некоторые Jadbyr(эскадры) задерживаются, но это в пределах ожидаемого.

Подразделения, отстающие от графика, были помечены желтым. Как и сказала Кенеш, желтых символов почти не было.

– В таком случае крайний срок общего сбора остается неизменным, – Дусанью кинул взгляд на левое запястье с Kreuno(запястным компьютером). – Через пятьдесят четыре часа, да?

– Так точно.

– Каковы силы врага?

По мере того как противники сближаются, каждый лучше видит, что на руках у другого. Пока Дусанью спал, должна была поступить новая, более детальная информация.

– Соответствуют примерно ста семидесяти Jadbyr(эскадрам). Плюс-минус пятнадцать, – тотчас ответила Кенеш.

– Это меньше, чем по предварительной оценке, не так ли? – укоризненно произнес он.

– Доля Resii(патрульных кораблей) выше ожидаемой, из-за этого.

– Вот как? – Дусанью, недовольно поглаживая подбородок, взглянул на схему с предполагаемым составом вражеского флота. Действительно, доля патрульных кораблей была заметно выше обычного. – Они приняли новую стратегию?

Флоты Rue Labule(Имперских Космических Сил) и Альянса трех наций схлестнулись три года назад. Поскольку цель Labule(Космических Сил), защита Лакфакалле, была достигнута, это можно было считать их победой, однако сама битва завершилась более-менее вничью, причем с огромными потерями обеих сторон.

С тех пор и те, и другие изо всех сил восстанавливали свои флоты. И похоже, противник решил вложиться в подготовку патрульных кораблей.

– Может быть, действительно разумнее строить Resii(патрульные корабли) вместо Gel(эсминцев)? – склонив голову набок, спросила Кенеш.

– Такая точка зрения имеет право на существование. В моем флоте тоже много сторонников Resii(патрульных кораблей), и они становятся все сильнее.

– Но… – задумалась Кенеш. – Военные технологии сами по себе почти не прогрессировали последние двести лет. И за это время не отмечалось признаков того, что именно Gel(эсминцы) особенно неэффективны.

– Однако эти двести лет Frybar(Империя) не сражалась с равным себе врагом. Сравнительно сильной была только конфедерация Сясяин. Но и их сила была раза в четыре меньше, чем у Империи. Кроме того, хотя они все ресурсы вкладывали в военную мощь, именно это в итоге оказалось для них фатальным. Но сейчас у нас нечто другое – совсем не то, что война с заведомо слабейшими противниками.

– Вы считаете, что Labule(Космические Силы) уступают противнику в военной стратегии?

– Не знаю, – тут же ответил Дусанью. – И дело не в том, что я посчитал решение наших противников верным. Но, когда мы перехватывали их во время разведки боем, посылать наши Gel(эсминцы) против Resii(патрульных кораблей) было, возможно, жестоко. Не исключено, что в сражении с противником, который собрал достаточно много патрульных кораблей, эсминцы действительно бесполезны.

– Значит ли это, что мы располагаем неподходящими силами?

– Возможно, – слегка улыбнулся Дусанью. – Предлагаю пожаловаться на это, когда вернемся в Arosh(столицу) Лакфакалле. А сейчас нам остается только справиться тем, что имеем.

– Однако победить будет тяжело.

– Это было понятно с самого начала. Братья Бибосы должны постараться как следует.

– Может быть, перекинуть туда флот от Мискеля? – предложила Кенеш.

– Они подкреплений не просили, – отмахнулся Дусанью. – Значит, в этом нет нужды. Кроме того, нельзя исключить возможность того, что противник предпримет неожиданный маневр и атакует Мискель. И даже если главным полем боя станет Аптик, это не означает, что мы можем оголить Мискель. А главное – сейчас, на полпути, менять диспозицию флотов просто опасно.

– С этим я согласна, но все же… – не успокаивалась Кенеш.

– Вас тревожит не передвижение флота, а то, что командование вверено Frode(адмиралу) Бибосу? – улыбнулся Дусанью. – Конечно, считается, что все в этом семействе мыслят очень эксцентрично. Но их умению сражаться вполне можно доверять. По крайней мере в отношении Нерееса. Кроме того, у него отличный штаб.

– Но этот отличный штаб возглавляет тоже Бибос!

– Вы, похоже, совершенно не доверяете всей семье Бибос, – чуть удивленно произнес Дусанью. – Не может ли такого быть, что у вас с ней связан личный негативный опыт?

– Не считаю необходимым отвечать на этот вопрос, – отрезала Кенеш.

– Понятно. Но… неужели с кем-то из них двоих?

– Я уже сказала, что не хочу отвечать.

– Понятно, – и Дусанью моргнул. – В таком случае… Glaharerl(командующий) или Was Kasaler(начальник штаба), кто из них?

– Я – уже сказала – что не хочу – отвечать, – отчеканила Кенеш, подчеркивая каждое слово.

– Понятно, – энергично кивнул Дусанью. – Ладно, я иду в свои покои. Мне необходимо кое-что обдумать. Если что-то случится, вызовите.

Feia(Ваше Высочество), – голос Кенеш прозвучал очень напряженно. – Что именно вы собираетесь обдумывать?

– Не скажу, – триумфально ответил Дусанью.

 

– Недостаточно Biiz(реактивного топлива)? – переспросил Нереес.

Когда поступила информация, что противник добрался до Вимбля, в совещательной комнате «Сакакау», Glaga Rekporial Aptikal(флагмана флота обороны Аптика), начался военный совет.

– Так точно. Семьдесят процентов от необходимого количества, – доложил Kasalia Soberl(штабной офицер снабжения). – Поскольку нашему флоту предстоит Dadjocs(бой в нормальном пространстве).

– Понятно, – кивнул Нереес и откинулся на спинку кресла.

При Dathoth(полете в нормальном пр-ве), в отличие от Fathoth(полета в двумерном пр-ве), расходуется очень много Biiz(реактивного топлива). Хоть его и называют топливом, но почти всегда в этом качестве используется вода.

Ее как раз и не хватало. Воду поставляли с Аптика IV, но, похоже, из-за трудностей с транспортом накопить достаточное количество не успели.

Для Rekporia Aptikal(флота обороны Аптика) это была самая серьезная проблема. Его боевые возможности оказались ограниченными, и при неудачном развитии событий это вполне могло привести к поражению.

Нереес немного подумал – и пришел к чудесному выводу.

– Но воды у нас сколько угодно, не так ли?

– Где? – во взгляде Нефее читалось откровенное недоверие.

– Там, – указал Нереес своим Greu(командирским жезлом) на изображение планеты Аптик III, проецирующееся на стену совещательной комнаты. – На этой планете воды в изобилии, разве нет?! Конечно, надо уделить внимание тому, чтобы климат не изменился. Если возьмем немного, думаю, проблем не будет. Немедленно свяжитесь с Semei Sos(наземным правительством) и –

– Его нет, – тихо сообщил Нефее.

– Нет? Чего нет? – озадаченно переспросил Нереес.

Semei Sos(наземного правительства). Правительство системы Аптик все еще не капитулировало. Следовательно, то, что мы видим, – до сих пор враждебная нам планета. По крайней мере, они на этом настаивают.

– Не капитулировало? – Нереес уставился на изображение планеты. – Ты сказал, не капитулировало?

– Именно так, – произнес Нефее, и остальные офицеры штаба разом закивали.

– Невероятно…

– Для меня, Нереес, самое невероятное то, что ты, Glaharerl(командующий), этого не знал.

– Я и помыслить не мог, что политическая ситуация в Nahen(наземном мире) способна оказать влияние на ход сражения, – начал было оправдываться Нереес. – Подождите-ка. А что тогда мы обороняем? Защищаем от врага вражескую же планету?

– Вот почему я говорил, что ты можешь сбиться с пути, Нереес, – укоризненно ответил Нефее. – Обороняем мы Sord Aptikal(Сорд Аптик). Здравый смысл, не так ли?

– Это верно.

К сожалению, он не мог не признать, что замечание брата было справедливым.

– В любом случае, если мы будем брать воду из этого мира, это будет грабеж.

У Аб развито чувство принадлежности: все, что кто-либо создал в космосе, принадлежит этому кому-то, а все ресурсы Nahen(наземного мира) принадлежат населяющим его наземникам, и отбирать эти ресурсы Аб не любят.

– Грабеж… – для Нерееса это слово несло некий сладкий отзвук. – Нефее, сколько лет прошло с тех пор, как Labule(Космические Силы) в последний раз занимались грабежом?

– Ты собираешься к этому прибегнуть, Нереес? – нахмурил брови Нефее.

– Мм, это выглядело бы довольно артистично, ты не находишь?

– Не нахожу, – мгновенно ответил Нефее.

– Но, Нефее, перед нами действительно стоит проблема нехватки Biiz(реактивного топлива). Ради нашей победы, видимо, на это придется пойти.

– Возможно, и так… – с этими словами Was Kasaler(начальник штаба) скрестил руки и углубился в раздумья. – Война – это победа или поражение…

– Вот именно, – с энтузиазмом закивал Нереес. – Мы должны заняться грабежом!

– Что ж, если ради победы – похоже, выбора нет. Придется воровать воду, – согласился наконец и Нефее.

В этот момент кто-то кашлянул. Это был ответственный за технические вопросы, Kasalia Seel(штабной офицер-техник).

– Что? – у Нерееса возникло неприятное предчувствие.

– Как вообще мы собираемся это сделать? – спросил офицер-техник.

– Как… – захваченный этим вопросом врасплох, Glaharerl(командующий) не смог ответить сразу.

– Океан Аптика III находится на дне гравитационного колодца и под толстой атмосферой. Качать оттуда воду слишком неэффективно. Доставить ее из тыла через Fath(двумерное пространство) и то будет проще.

– Но нам же не хватает! – заспорил Нереес.

– Даже если будем качать с планеты, это не поможет.

– Вынужден согласиться, – подал голос Kasalia Soberl(штабной офицер снабжения).

Корабли Аб не приспособлены к тому, чтобы нырять в атмосферу. Исключение составляют крохотные Frash(челноки) и Lusomia(транспортно-боевые суда), изготавливаемые для Byr Wakeil(воздушных флотов).

С помощью Frash(челноков) доставить много воды невозможно, а Lusomia(транспортно-боевых судов) в системе Аптик не было.

– Если прикажете, могу сравнить варианты, при которых мы вызываем Lusomia(транспортно-боевые суда) либо доставляем Biiz(реактивного топлива) из тыла, – предложил Kasalia Soberl(штабной офицер снабжения).

– Нет, это излишне, – замотал головой Нереес. – Однако нам необязательно спускаться через всю атмосферу. К примеру, если собирать водяные пары из воздуха…

– Наш флот не располагает необходимым оборудованием, – возразил офицер снабжения.

– Ну, если вы мне дадите немного времени, можно попробовать что-то соорудить из имеющихся материалов, однако успеем ли мы к началу боя, сказать не берусь, – произнес Kasalia Seel(штабной офицер-техник).

– Немного времени – это сколько?

– Примерно год.

– Понял, понял. Придется обходиться тем, что есть, – отказался от идеи грабежа Нереес.

– В конце концов, не без причины Labule(Космические Силы) редко занимаются грабежом, – задумчиво проговорил Нефее.

– Но все равно жаль, – огорченно сказал Нереес, глядя на изображение планеты. – До цели рукой подать, а дотянуться мы не можем.

– Подобный опыт для тебя не редкость, Нереес, – явно на что-то намекая, произнес Нефее и захихикал.

– Не настолько, как для тебя, Нефее.

– Конечно. Потому что ты неспособен понять, что не можешь до чего-то дотянуться. Ладно, не вернуться ли нам к главной теме?

– Верно, – Нереес сел на свое место, мысленно скрипя зубами – «Я тебе это еще припомню, Нефее». – Итак, сейчас я изложу свой план действий. Если будут комментарии, говорите.

Он начал выводить заранее приготовленную схему расстановки войск. Над столом совещательной комнаты появилась голограмма планеты Аптик III. Неподалеку парила светящаяся сфера – Sord Aptikal(Сорд Аптик).

Сорд окружил сферический слой красных огоньков.

– Это Sates Gor Hoka(мобильные простр-врем мины). Их заблаговременно выпустили Alek(линейные корабли). Естественно, их запасы сейчас пополняются с Isath(транспортов).

Красная сфера скрылась под оранжевыми огоньками.

– Это Gel(эсминцы) и эскортные суда. А снаружи от них…

Один за другим стали вспыхивать желтые огоньки. По сравнению с красными и оранжевыми огоньками, которые лежали сплошными слоями, желтые располагались поодиночке, и в промежутках между ними проглядывал слой эсминцев.

– …Resii(патрульные корабли). Glaga(флагман) будет размещен здесь.

Самая близкая к планете желтая точка замигала.

Затем поверх слоя эсминцев появились фиолетовые огоньки. Их было еще меньше, чем желтых.

– Это Alek(линейные корабли).

– Для тебя это чрезвычайно рациональный план, – восхитился Нефее. – Можно даже сказать, обыденный.

– Спасибо, – улыбнулся Нереес. – Однако перейдем к объяснению тактики.

Девяносто процентов огоньков исчезло. Иначе был бы не виден нижний слой. В первую очередь Hoksath(мины) были скрыты под эсминцами.

Поверхность Sord Aptikal(Сорда Аптик), окруженного четырехслойной сферой, замерцала. И тут же красные огоньки ринулись к нему и исчезли.

– Непосредственно перед тем, как враг войдет в Dath(нормальное пространство), мы отправим в Fath(двумерное пространство) все Hoksath(мины) сразу.

Самый внешний слой, состоящий из фиолетовых огоньков, нарушил сферичность построения, и огоньки двинулись, словно отступая за планету. Однако движение тут же остановилось, а потом огоньки вернулись на прежнее место.

– Отдав команды Hoksath(минам), выполнившие свою задачу Alek(линейные корабли) должны отступить – так предполагалось; однако с учетом нехватки Biiz(реактивного топлива) мы не можем позволить себе эту роскошь. Линейные корабли останутся на месте и возьмут на себя снабжение топливом остальных.

От оранжевых и желтых огоньков к Sord Aptikal(Сорду Аптик) потянулись тонкие красные нити.

– Дальше начинается работа Resii(патрульных кораблей) и Gel(эсминцев). Они должны всеми силами атаковать любой вражеский корабль, который высунет голову из Сорда. Ни в коем случае не дать им вторгнуться в Dath(нормальное пространство) – таков план. Думаю, это самое рациональное решение с точки зрения минимизации наших потерь. Необходимо продержаться до подхода главных сил – самое большее семьдесят два часа, – подытожил Нереес и оглядел всех штабных офицеров. – Есть возражения?

– Думаю, нет, – ответил за всех Нефее. – Да, и вправду обыденный план. Полагаю, все пройдет гладко.

– По-настоящему великолепно, – согласился Kasalia Seel(штабной офицер-техник). – Как-то не в стиле Бибосов.

Братья одновременно устремили на офицера-техника сердитые взгляды.

Первым отвернулся от него Нефее. Переведя взгляд на брата, он сказал:

– Детали оставь нам. Ты занимайся работой Glaharerl(командующего).

– Я вам мешаю? – нахмурился Нереес.

– Да, – не задумываясь кивнул Нефее. – Ты с таким трудом сумел выдвинуть надежный план. Возвращайся к административной работе, пока тебе не пришло в голову что-нибудь странное.

– Что ты говоришь, – и Нереес кинул взгляд на Lukia(адъютанта), стоящего наготове возле двери. – Впрочем, в твоих словах тоже есть рациональное зерно. И почему я стал командующим? Я же терпеть не могу эту штуку, – он легонько погладил Greu(командирский жезл).

– Ты не создан для штабной работы, Нереес.

– Ты тоже, Нефее. Единственное отличие в том, что ты ровно в такой же степени не создан для работы командующего, – тут он встал. – Как было предложено, я отправляюсь выполнять обязанности командующего. Будьте добры, не испортите мой план сражения.

Нефее ничего на это не ответил. Он уже был полностью поглощен созданием общей программы, в соответствии с которой далее должен будет вместе со своими подчиненными выработать детальный план.

Охваченный странным ощущением ненужности, Нереес вместе с Lukia(адъютантом) покинул совещательную комнату.

 

Пять кораблей, принадлежащих к Syuf Ashal Kasna(первому отделению эсминцев) Sov Ashal Kyutopoluryugana(1058-го дивизиона эсминцев), были связаны друг с другом переходными трубами. Трубы эти шли радиально, как спицы колеса, и их было шесть, на одну больше, чем кораблей. Место «Рузройла», погибшего во время недавнего боя, пустовало.

Лафиль прыгнула из Yadobel(воздушного шлюза) «Басройла» в переходную трубу.

Гибкими движениями, присущими лишь расе, обитающей меж звезд, она понеслась вперед. В ушах свистел ветер. Темно-синие волосы трепетали.

Приблизившись к месту соединения переходных труб, Лафиль одним движением развернулась и, хлопнув рукой по изогнутой стенке, погасила скорость.

Это место представляло собой шестиугольное свободное пространство. Там Лафиль встретилась с Manowas(капитаном) «Кидройла», Lowas(декакоммандером) Бейкаром.

– Здравствуйте, Feia(Ваше Высочество), – веселым голосом произнес Бейкар.

Лафиль отсалютовала и ответила:

– Я всего лишь Lowas(декакоммандер). Буду признательна, если вы перестанете обращаться ко мне «Feia(Ваше Высочество)».

– А почему нельзя? Нам, Ryuuk(сквайрам), редко выпадает возможность на равных поговорить с Feia(Высочеством).

– В таком случае обращайтесь как хотите.

В отличие от Джинто, который всегда смущался, когда к нему обращались «Lonyu Dreur(Ваше Превосходительство граф)», Лафиль не испытывала никакого дискомфорта, если ее звали по Traiga(титулу), «Feia(Ваше Высочество)». Как минимум потому, что так ее звали с самого рождения. Но когда так к ней обращались сослуживцы, у Лафили возникало ощущение, что в ней не видят человека.

– В тот раз я показал себя совершенно позорно, – сказал Бейкар.

– Вам просто не повезло, – ответила Лафиль, решив, что он имеет в виду последний бой, когда с его эсминцем произвела пространственно-временное слияние Hoksath(мина) и из-за этого он выпал из строя. – Ваш корабль тогда выжил, значит, никто не должен ставить под сомнение ваше боевое мастерство.

– Ну, может, и так, – Бейкар провел рукой по синим волосам. – Но, если нам не повезет еще пару-тройку раз, вопросы насчет моих способностей появятся. Так что мне теперь надо быть осторожным.

– Если мы не поторопимся, то опоздаем, не так ли? – заметила Лафиль.

Они прыгнули в переходную трубу, ведущую к Alm Gel(командирскому эсминцу) «Гамройл».

– Ух, – на лице Бейкара было написано возбуждение. – Получить от Lartnei(принцессы) Frybar(Империи) приглашение сопровождать ее – это… Такое бывает раз в жизни.

Вскоре Лафиль добралась до Yadobel(воздушного шлюза) «Гамройла». Почти сразу следом прилетел и Бейкар.

Лафили не очень хотелось показывать, что они прибыли вместе, но все же в «Гамройл» она вошла плечом к плечу с Бейкаром.

Началось совещание капитанов Syuf Ashal Kasna(первого отделения эсминцев). Хоть это и называлось «совещанием капитанов», но на самом деле перед таким масштабным боем совещаться на уровне отделения эсминцев вовсе не было необходимо. Более того, поскольку на этот раз им предстоял Dadjocs(бой в нормальном пространстве), они вполне могли сражаться, обмениваясь данными по ходу боя.

Можно сказать, это была просто традиционная церемония Labule(Космических Сил).

Командирский эсминец, несмотря на такое свое название, не крупнее обычного эсминца. Отличия состоят только в том, что капитан, выполняя также обязанности Sarerl(командира отделения), имеет звание Bomowas(гектокоммандер) и что к нему прикреплены Kasalia(штабной офицер) и Lukia(адъютант).

Поэтому устроить отдельную совещательную комнату в ограниченном пространстве эсминца просто невозможно.

Manowas(капитаны) собирались в офицерской столовой.

Когда Лафиль вошла туда, оказалось, что остальные двое уже прибыли.

Дождавшись сбора всех соратников, вошла Атосурьюа в Alfa Kalbrar(тиаре с одним крылом), сопровождаемая штабным офицером и адъютантом.

Капитаны разом встали и отдали салют.

Атосурьюа ответила тем же и села. Дождавшись, когда подчиненные тоже займут свои места, она заговорила.

– Пополнения не будет, – без раскачки начала она. – Впрочем, это было ожидаемо. Похоже, мы должны быть счастливы сражаться в том составе, который имеем сейчас.

Значит, корабль на замену потерянному при перехвате вражеских разведчиков к этому бою подойти не успеет.

Над обеденным столом возникло голографическое изображение планеты Аптик III и Sord Aptikal(Сорда Аптик).

– Наша позиция здесь.

Зажглась точка возле Sord Aptikal(Сорда Аптик) по другую сторону от планеты.

– Полученный нами приказ прост и ясен. Атаковать всеми силами любого врага, который перед нами появится. И ничего больше.

– Да уж, действительно прост и ясен, – произнес Бейкар. – Но сколько времени нам придется этим заниматься? Не может же быть, чтобы нам до бесконечности пришлось бить всех, кто высовывается из Сорда.

– Максимум семьдесят два часа, – ответила Атосурьюа. – Так сказали в Glagaf Rekporeir(штабе флота обороны). Конечно, никакой гарантии нет, и нам остается только верить. На дальнейшие вопросы я вряд ли смогу ответить – в конце концов, я всего лишь Sarerl Syum Ashal(командир отделения эсминцев).

– Ясно, – Бейкар, судя по его лицу, не был удовлетворен, однако больше ничего не сказал.

Что-либо еще спрашивать бесполезно, подумала Лафиль. И если оценки высшего командования окажутся ошибочными, жаловаться потом тоже будет бесполезно.

– Больше нет вопросов? – Атосурьюа склонила голову набок.

Она встретилась взглядом с Лафилью. Возможно, Лафили это показалось, но выражение глаз Sarerl(командира) помягчело.

– Хорошо. Если в этом бою мы позволим врагу вторгнуться через Сорд – мы проиграли. Но все, что требуется от нас, – изо всех сил защищать назначенную нам область. Об областях, назначенных другим подразделениям, думать не стоит. Это в каком-то смысле успокаивает, но в то же время и тревожит. Некоторым из вас предстоит в будущем вести целые флоты. Но когда вы подниметесь до высоких постов, не забывайте те чувства, которые испытываете сейчас.

Bomowas(гектокоммандер), а вы сами не планируете когда-нибудь вести целый флот? – вырвалось у Лафили.

– Я? – одними уголками рта улыбнулась Атосурьюа. – Я предпочла бы воздержаться, Lowas(декакоммандер). На мне и так лежит моя унылая Skor(территория) – командовать еще и флотом желания нет. Разница между Sif(дворянином) и Fasanzoerl(Императорской семьей) в том, что я могу себе позволить такое сказать. Да, и еще в одном. Для Императорской семьи Ribeun(собственная территория) – это хобби, а для нас, дворян, – вся жизнь.

У Лафили закралось подозрение, что предыдущие слова Атосурьюа были адресованы ей одной.

– Итак, прошу, – Атосурьюа подала знак адъютанту.

Тот подошел к изысканному шкафчику, вделанному в стену, и аккуратно достал из него бутылку. Одновременно с этим из стола поднялись бокалы.

Приняв бутылку от адъютанта, Sarerl(командир) лично наполнила бокалы Manowas(капитанов).

В воздухе поплыл кисло-сладкий аромат Rinmo(сидра).

Последним Атосурьюа наполнила свой бокал и подняла его. Капитаны последовали ее примеру.

– Половину я оставила, – произнесла Атосурьюа, не отводя взгляда от бутылки на столе. – Я сохраню ее до окончания боя. Мы ее не опустошим, если не соберемся снова впятером. Так выпьем за то, чтобы мы ее опустошили!

Лафиль не очень любила Rinmo(сидр), но все же одним глотком осушила свой бокал.

– Ну, я уверена, у вас у всех есть дела. Церемония закончена. Разойтись!

 

В офицерской столовой «Басройла» Самсон в одиночестве угощался спиртным. Это был крепкий напиток из кукурузы. Самсон любил его деревенский аромат.

На одну из стен столовой проецировалось внешнее изображение. Россыпь кораблей на звездном фоне смотрелась очень гармонично. Далекие корабли вовсе не отличались от звезд.

Зрелище можно было бы назвать великолепным, однако Самсон от него уже устал.

– Пьете? – послышался голос Собаша.

– А, Alm Lodair(старший офицер), – Самсон перевел на него взгляд и поднял бокал. – В ближайшее время нам вряд ли удастся выпить. Вот я и пью сейчас, пока можно.

– Плохая привычка, – заметил Собаш и сел напротив Fektodai Skem(флангового офицера-механика). – Можно мне присоединиться?

– К плохой привычке?.. – изумился Самсон.

– А что такого? – удивленным голосом произнес Собаш. – Я люблю плохие привычки.

– Вы мне нравитесь, – ухмыльнулся Самсон и наполнил еще один бокал – для старшего офицера.

– Спасибо, – сказал Собаш и сделал глоток.

– А правда, что урожденные Аб не пьянеют?

– С легким опьянением мы можем поиграть, – ответил Собаш. – Но по-настоящему мы не напиваемся. Это генетически невозможно. Вот если спирт ввести прямо в кровь, дело другое… Да, можно даже умереть от острой интоксикации. Так или иначе, если спирт пить, то до потери личности напиться не получится.

– Ну, за победу генной инженерии, – Самсон снова поднял бокал. – Хотя, с моей точки зрения, это скорее проклятие. Иногда ведь бывает, что хочется забыть обо всем.

– В такие времена достаточно принять снотворную таблетку и забыться.

– О, здравая мысль.

– Мы, Аб, вообще здравомыслящая раса.

– Больше половины человечества так не считает.

– Невозможно всегда жить в соответствии с ожиданиями других.

– Вообще не слышал, чтобы Аб волновали ожидания других.

– Да. По правде сказать, я тоже не слышал, – согласился Собаш. – Однако не буду утверждать, что так вовсе не бывает. Хм, сегодня у вас необычно колючее настроение.

– Это потому что я раньше не встречался с Alm Lodair(старшим офицером) пьяным.

– По-моему, я часто видел вас пьяным, разве не так?

– Тогда я только пил. Это еще не значит, что я был пьян.

– Ясно, – Собаш серьезно обдумал услышанное. – А сейчас вы пьяны.

– Это уже вторая, – Самсон качнул бутылкой, в которой осталась примерно треть содержимого.

– И часто вы так пьете?

– Нет, такое я себе позволяю где-то раз в год. Обычно я велю себе остановиться, когда чуть-чуть пьянею.

– А сегодня какой-то особенный день?

– Уже скоро к нам придет враг вдесятеро сильнее нас. Такое, по-моему, выпадает раз за целую жизнь.

– Это верно, – согласился Собаш. – Если бы такое случалось часто, эта «целая жизнь» была бы очень короткой.

– Да уж.

Собаш уже опустошил свой бокал. И без всякого стеснения протянул его за добавкой.

С чувством сожаления Самсон плеснул туда из своей бутылки.

– После этого боя угощу вас любым напитком, какой вам по душе, – улыбнулся Собаш, прочтя, похоже, настроение Самсона по его лицу.

– За это признателен. Я слышал, вы, Alm Lodair(старший офицер), богаты, так что стесняться не буду.

– По-моему, слухи преувеличены. Но вы действительно не стесняйтесь.

– Буду ждать с нетерпением. Интересно, что там есть лучшее. Вместе поищем, на что бы потратить благосостояние Alm Lodair(старшего офицера).

– Хоо, – и Собаш с невозмутимым видом выпил до дна. – Тоже буду ждать с нетерпением.

– Впервые в жизни я так рад наливать свою выпивку в чужой бокал, – весело произнес Самсон, наполняя бокал своего собеседника, а потом и свой собственный. – Однако сменим тему. Alm Lodair(старший офицер), что вы думаете о Manowas(капитане)?

– А что? – Собаш приподнял бровь.

– Аай, я слегка подзабыл, что Аб не пьянеют.

– Пьяны вы или нет, но если вам нужна конфиденциальная беседа, то я никаких тайн не выдам.

– Да, я хочу поговорить конфиденциально, но, по правде, не знаю, что и сказать. Нашему Manowas(капитану) всего девятнадцать, да?

– Вас беспокоит, что она слишком юна? Мне не кажется, что она слишком юна для Manowas(капитана) Gel(эсминца). Ведь на этом посту главное – реакция. Мне кажется, что лучше всего Fathoth(полет в двумерном пр-ве) и другие сложные задачи поручать опытным офицерам, а капитанами эсминцев назначать детей. Но, конечно, есть этический вопрос – стоит ли брать детей на поле боя.

– Нет, насчет ее способностей я не беспокоюсь. Но я сам служу в Labule(Космических Силах) уже почти двадцать лет. И иногда мне вдруг думается, что, когда я вступил в Labule(Космические Силы), Manowas(капитан) еще даже не появилась из Janyu(искусственной матки).

Собаша эти слова, похоже, застали врасплох. Вскоре он покачал головой и сказал:

– Извините, Fektodai(фланговый офицер). Мне ваши проблемы совершенно непонятны.

– Что, бред пьяницы? – Самсон сам чувствовал, что ему трудно говорить связно, но поделать с этим ничего не мог.

– Но в отношении того, на своем ли месте Manowas(капитан), у меня тоже есть свои сомнения.

– Хоо? – Самсон поднял взгляд от поверхности стола.

– Говоря откровенно, я разочарован. Ведь насчет характера семьи Абриелов существует много разных легенд. Но Manowas(капитан) – на удивление спокойный человек.

– Спокойный? Это про нее-то?

– Намного спокойнее, чем я себе представлял. И возникает вопрос, не чувствует ли она сама, что находится не на своем месте. Возможно, она не создана для того, чтобы ей приказывали. Возможно, ей лучше подходила бы должность, где у нее было бы больше власти или вообще приходилось бы действовать в одиночку.

– Не на своем месте, да?.. Кстати, и тот парнишка об этом говорил, – Самсон вспомнил про Джинто. Тот до сих пор смущался из-за своего графского титула. – Если вдуматься – мне это ощущение «не на своем месте» тоже знакомо. Когда я был Sash(членом экипажа), все вокруг меня были Nahendo(наземниками) – мужчины, женщины, старые, молодые – в общем, самые разные люди. Но сейчас, когда я на Gahorl(мостике), вокруг меня только молодые Аб. Вы, Alm Lodair(старший офицер), конечно, старше меня, но выглядите-то юнцом… Нет, прошу прощения за невежливость, меня алкоголь за язык дергает. И единственный наземник тоже молодой, да еще и Lonyu Dreur(Его Превосходительство граф). Ничего не поделаешь…

Собаш смотрел на него как-то странно.

Самсон вдруг понял, что незаметно для себя перешел с языка Аб на свой родной.

– Прошу прощения, – извинился он.

– Ничего, я не в обиде. Однако если вы ждете от меня какого-то ответа, то я в затруднении.

– Да уж, – улыбнулся Самсон. С ним что-то происходило, но сам он не понимал, что именно.

Fektodai(фланговый офицер). Если вы собираетесь спать, то лучше бы вам делать это у себя в каюте.

Эти слова Собаша он слышал уже в полусне.

 

– Когда кота приносят на Gahorl(мостик), Самсон недоволен, – сказал Джинто, пытаясь завуалированно протестовать против действий Экурьюа.

Экурьюа, выполнявшая обязанности вахтенного офицера, как обычно, возилась с Диахо.

Джинто, в общем-то, был не против того, чтобы голубоволосый Fektodai(фланговый офицер) тискал Диахо, однако проблема была в том, что ругать Самсон будет его, Джинто.

– Почему Bynkerl(главный инженер) рассердится? – спросила Экурьюа, поглаживая кота под челюстью.

– Говорит, кошачья шерсть вредна для тонкой аппаратуры…

– Это предрассудок, – коротко прервала его Экурьюа. – Человеческие волосы так же вредны. Поэтому все оборудование здесь от них защищено.

– Я тоже так думаю, но для Самсона это вопрос чести, по-моему, – предположил Джинто. – Возможно, ему кажется, что с аппаратурой, за которую он отвечает, обращаются грубее необходимого.

– Честь Bynkerl(главного инженера) или мое удовольствие, – чуть ли не пропела Экурьюа. – По-моему, очевидно, что важнее.

– Ну, я-то не против, но, может, вы сами ему объясните? Ну, зачем вы берете кота на Gahorl(мостик).

– Если спросит, – коротко ответила Экурьюа.

Чего-то большего добиться от нее невозможно, понял Джинто и сдался.

– Кстати говоря – вы, похоже, очень любите кошек.

– Терпеть не могу.

– А? Почему? – растерялся Джинто.

– У меня дома держат множество кошек. Поэтому там жило много котят. А человеческий ребенок один – я. И они меня обижали.

– Обижали… кошки?

– А кто еще мог меня обижать?

– Тогда почему вы заботитесь о моем коте?

– Потому что это твой кот, – ответила Экурьюа, склонив голову чуть набок и глядя на Джинто вопрошающе.

– А?

– Ты был бы рад услышать такой ответ?

– Вроде того, – криво улыбнулся Джинто. Похоже, Экурьюа любила подобные шутки. Во всяком случае, безопаснее было думать именно так. – Но я не очень понимаю, почему вы мной интересуетесь.

– Из-за старости, – последовал неожиданный ответ.

– А при чем тут это?

– Каково это – стареть?

В ее глазах, как обычно, не было эмоций – они сияли лишь невинным любопытством.

Она задала очень жестокий вопрос – Джинто подумал, что Аб открылись ему с неожиданной стороны, однако тут же поправился: нет, ничего неожиданного тут нет. Просто Аб иногда бывают невероятно бестактными.

– Мм, я не очень хорошо знаю. Мне самому стареть еще нескоро.

– Понятно, – даже если Экурьюа была разочарована, на ее лице это не отразилось. – Тогда спрошу у Bynkerl(главного инженера).

– Лучше бы вам так не делать. Сейчас Самсон в таком возрасте, когда для него это болезненная тема, – серьезно предупредил Джинто.

 

Проведя около трех часов в своем персональном Somronyu(саду в невесомости), Дусанью вернулся на мостик.

Там, как всегда, неустанно трудились Sperush(штабные работники). По мере прибытия первых подразделений они в поте лица работали над восстановлением структуры флотов и составляли планы снабжения.

Посередине мостика стояла скрестив руки Was Kasaler(начальник штаба) Кенеш и приглядывала за подчиненными.

– Я немного подумал, – обратился Дусанью к Кенеш. Увидев на лице начальника штаба неприкрытую настороженность, он тут же добавил: – Нет, не о том, с кем из братьев Бибосов у вас были личные отношения.

– Уже хорошо. Но тогда о чем?

– Не усилить ли еще немного Byr Kasna(первый флот)?

Byr Kasna(первый флот)? Вы хотите собрать в нем больше Resii(патрульных кораблей)?

– Да, – кивнул Дусанью. В Somronyu(саду в невесомости) он отнюдь не бездельничал. Он размышлял, возможно ли из каждого флота изъять подразделения патрульных кораблей – Jadbyr Usem(разведывательные эскадры). – Думаю, так мы сможем собрать еще двенадцать Jadbyr(эскадр).

– Максимум тринадцать Jadbyr(эскадр), – тут же поправила его Кенеш.

– Неужели я обсчитался? – и Дусанью пожал плечами. – Значит, вы уже обдумали такую возможность, да?

– Не я, мой штаб.

– Ну конечно. И естественно, штаб уже сопоставил все плюсы и минусы такого изменения в организации?

– Неизвестны точный состав врага и его тактика, есть еще много неопределенных факторов, поэтому сопоставление невозможно. Если коротко, то у меня нет убежденности, верным или неверным будет решение сконцентрировать много Resii(патрульных кораблей).

– Значит, если я прикажу усилить Byr Kasna(первый флот), вы возражать не будете?

– Не буду, – ответила Кенеш, глядя Glaharerl(командующему) прямо в глаза. – Однако если вы примете такое решение, кое в чем я буду уверена.

– В чем же?

– Вам нужно будет сменить Glaharerl(командующего).

– А что не так с госпожой Пенейж? – Дусанью обыденно назвал по имени Frode(адмирала) Споор, Glaharerl(командующую) Byr Kasna(первым флотом).

– Вместе с теми силами, которыми она командует сейчас, у нее будет двадцать пять Jadbyr(эскадр). Это не считая Jadbyr Dikporleil(вспомогательных эскадр). Я не ставлю под сомнение способности Frode(адмирала) Споор, но у нее недостаточное Renyu(звание). Нужен кто-то в звании Fofrode(гранд-адмирала), и…

– Если вы не ставите под сомнение ее способности, пусть она остается на своем посту. Кроме того, если там сменится штаб, работы прибавится у вас и ваших подчиненных.

– Я признательна за вашу заботу, но, на мой взгляд, штабу Byr Kasna(первого флота) уже сейчас недостает эффективности.

– Они как-нибудь справятся. Что двенадцать, что двадцать пять – по сути разницы нет.

Feia(Ваше Высочество), – с очень официальным видом обратилась Кенеш к Дусанью.

– Да? – насторожился Дусанью. Когда Was Kasaler(начальник штаба) начинал держаться неестественно формально, это обычно не предвещало ничего хорошего.

– Сначала Frode(адмирал) Бибос, теперь Frode(адмирал) Споор; быть может, Feia(Ваше Высочество) питаете какие-то особые чувства к Kurofek(дворянам-основателям)? – тон Кенеш был почти обвиняющим.

– Есть вещи, которые можно говорить, и есть вещи, которые говорить нельзя, – Дусанью всерьез оскорбился. – Даже если предположить, что я действительно переоцениваю способности Kurofek(дворян-основателей), неужели вы думаете, что я могу безосновательно назначить на ответственный пост не кого-нибудь, а главу семьи Споор?

Кенеш моргнула.

– С этим я не могу не согласиться.

На протяжении всей истории Frybar(Империи) Абриелы и Спооры не ладили между собой. Настолько, что это, можно сказать, уже вошло в традицию. Некоторые даже верили, что эта взаимная антипатия передается от предков к потомкам вместе с генами.

– Мои вкусы не настолько извращены, согласитесь? Смею заверить, мое назначение госпожи Пенейж на командную должность продиктовано сугубо рациональными мотивами. Все просто. Кроме того, готов спорить, что сама госпожа Пенейж от своей новой роли будет не в восторге.

– Так точно, – с явной неохотой кивнула Кенеш.

– Если вам все понятно, свяжитесь с госпожой Пенейж.

– Есть.

Флагман первого флота «Рашкау» уже прибыл в звездную систему Дальмап. Связаться с ним было возможно в реальном времени с помощью радиоволн. Это называлось «в реальном времени», но на самом деле из-за расстояния возникала задержка примерно в 0.1 секунды; впрочем, разговору это никак не мешало.

Чтобы появилось голографическое изображение Споор, пришлось подождать без малого десять минут. Наконец-то она включила связь; ее волосы цвета синего пламени, всегда тщательно заплетенные, были распущены.

– О, госпожа Пенейж. Вы поменяли прическу? – слегка удивился Дусанью.

– Нет, – расстроенным тоном ответила Споор. – Я как раз собиралась отдыхать, Feia(Ваше Высочество).

– Мои самые искренние сожаления, – мысленно хихикая, извинился Дусанью.

– Ничего. В какое бы время Feia(Ваше Высочество) меня ни вызвали, откликнуться на призыв – мое величайшее удовольствие, – не скрывая раздражения на лице, произнесла Споор. – Итак, чем обязана?

Дусанью кратко изложил свое решение усилить Byr Kasna(первый флот) и причины, побудившие его на это.

– Понятно, – Споор погрузилась в задумчивость, что с ней бывало нечасто. – Значит, существует вероятность того, что моему флоту придется лоб в лоб атаковать врага, имеющего превосходство в патрульных кораблях?

Если противник тоже применит тактику концентрирования патрульных кораблей, он, вполне возможно, превзойдет по мощи Byr Kasna(первый флот). В этом случае Дусанью ожидал, что флот Споор встретит главный удар.

– Такая вероятность существует, – признал он.

– А я-то думала, что вы пошлете мои милые кораблики давить уже вымотанного врага.

– Оправдаются ваши надежды или нет, будет зависеть от действий противника.

– Сражение соединений патрульных кораблей друг с другом мне всегда казалось несколько варварским. Не может ли командование придумать что-нибудь, чтобы его избежать?

– Приложим все усилия. Однако я предпочитаю сражаться варварски и победить, нежели сражаться утонченно и проиграть.

– Перекладываете на меня работу, больше подобающую Абриелу? – Споор чуть отвела глаза, но уже в следующее мгновение впилась взглядом в зрачки Дусанью. – Feia(Ваше Высочество) тоже злой человек. Позвольте откланяться.

Споор отдала салют, и ее изображение исчезло.

На сердце у Дусанью было неспокойно. Не в силах в одиночку нести бремя забот, он повернулся к стоящей рядом Кенеш.

– «Злой человек» с точки зрения госпожи Пенейж… – проговорил он, подняв глаза на Was Kasaler(начальника штаба). – Как полагаете, следует ли считать это комплиментом?

– Меня, пожалуйста, об этом не спрашивайте, – обиженно пожала плечами Кенеш и отвернулась. Похоже, она демонстрировала, что этот вопрос ей решительно неинтересен.

 

На командном мостике патрульного корабля «Рашкау», флагмана первого флота, Споор с недовольным видом покусывала костяшки мизинца.

– От разговоров с этим Feia(Высочеством) можно с ума сойти.

Услышав затем ее вздох, Куфадисс подумал: неужели и вправду можно сойти с ума просто от разговора?

– Абриелов всегда считают слишком серьезными, – продолжила ворчать Споор, – но он, по-моему, этого вовсе не осознает. Его даже не подразнишь.

– А может быть, дело в том, что Fasanzoerl(Императорская семья) существует не для того, чтобы их дразнили Спооры? – скромно высказался Куфадисс.

– Хм, Was Kasaler(начальник штаба), – Споор искренне удивилась. ­– Я никогда не смотрела на это под таким углом.

 

Предыдущая            Следующая

One thought on “Звездный флаг, том 1, глава 6

  1. RoRi
    #

    Огоооооо! Спасибо огромное! Давно не заходил, а тут перевод Флага) Одно из любимейших произведений. Очень рад, что вы решили его доперевести. Аниме — это конечно круто, но от чтения и просмотра всё равно разные ощущения.

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | НАВЕРХ