Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 5. Поминальный ужин (Gyuuk Loborot)

 

Byr Bina(третий флот), составляющий ядро Byr Renib(флота Призрачного пламени), демонстрировал свое великолепие в звездной системе Деметер.

Kilugia(наследный принц) Frybar Gloer Gor Bari(Человеческой Империи Аб), Larth Barker(король Барке), Glaharerl Rue Byrer(командующий Имперским флотом) и одновременно Glaharerl(командующий) Byr Renib(флотом Призрачного пламени), Дусанью наслаждался парением.

На «Санкау», флагмане Byr Renib(флота Призрачного пламени), имелся Somronyu(сад в невесомости) для личного пользования Glaharerl(командующего). Хоть он и назывался садом, но пространство было довольно-таки ограниченное – если бы там собралось всего десять человек, им уже было бы неудобно. Однако на тесном военном корабле персональным помещением с невесомостью обладал лишь Дусанью. Единственная небольшая привилегия, данная тому, кто в будущем унаследует могущественную межзвездную империю.

Парение без оков гравитации дарует любому Аб такое умиротворение, которого трудно достигнуть как-либо еще.

Однако сейчас Дусанью не только отдыхал. Перед глазами его была Ja Fad(схема двумерного пространства).

Sord Aptikal(Сорд Аптик) был не единственным, к которому прорывались вражеские корабли. Целью разведки боем стало по меньшей мере пять звездных систем.

Уничтожить всех не удалось. Ускользнула почти половина кораблей. Вероятно, они принесли своим много ценной информации.

Однако разведка боем – меч обоюдоострый. Конечно, враг в той или иной степени получил представление о положении дел в регионе, но и Labule(Космические Силы) по числу брошенных на эту разведку кораблей смогли оценить силы противника – по крайней мере, так уверял Kasalia Droshot(штабной офицер связи).

Согласно этой оценке, кораблей у врага должно быть как минимум на сто восемьдесят Jadbyr(эскадр). Можно ожидать, что в бой будет брошено около двухсот эскадр.

«Не ошиблись ли мы?»

На лице Дусанью появилась слабая ироническая улыбка.

Если из всего флота Frybar(Империи) вычесть подразделения, которые занимались сейчас патрулированием границ и обучением, то у Империи и у Альянса окажутся равные силы – к такому выводу пришли в Ryuazornyu(штабе Главного командования).

Атакующие могут сосредоточить все свои силы в любой точке, какая им по душе, обороняющиеся – нет. Им необходимо организовать свой флот уже после того, как противник нанесет удар, а затем контратаковать всеми силами. Как бы ни располагался изначально флот обороняющейся стороны, это в любом случае потребует времени. Конечно, если обороняющиеся силы будут действовать разрозненно, много времени на организацию не потребуется, но тогда их просто раздавят поодиночке.

Раз так, значит, преимущество на стороне того, кто атакует первым. Его противник может контратаковать, собравшись с силами, а может бросать в бой все подразделения по очереди, но в любом случае инициатива не у него.

Именно поэтому Дусанью и выбрал атаку всеми силами, но…

«Неужели они разгадали наш план? Или же просто решили рискнуть?»

Быстрота, с которой враг стал действовать, означала, что он верно оценил, где именно Labule(Космические Силы) нанесут удар. И заранее скрытно разместил там свой флот.

Или – о чем хотелось думать меньше всего – военный потенциал Альянса трех наций намного выше, чем предполагает Ryuazornyu(штаб Главного командования).

«Как бы там ни было, кое-что сделать необходимо…»

Дусанью с характерной для Аб ловкостью развернулся ногами к полу. Медленно приблизился, и – как только его ноги коснулись пола, включилась искусственная гравитация.

Подошвы сапог сухо щелкнули.

Он направился на Gahorl Glarl(мостик командующего); темно-синие волосы и дозволенная лишь Rue Spen(Имперскому главнокомандующему) фиолетовая Daush(мантия) колыхались за спиной.

На Gahorl(мостике) его встретили салютом Sperush(штабные работники).

– Вы приняли решение? – спросила Was Kasaler(начальник штаба), Spen Labular(маршал Космических Сил) Кенеш.

– Противник тоже умен, – Дусанью не стал отвечать на вопрос сразу же. – Выбрал самое неудобное время.

– Да уж, – кивнула Кенеш.

Решение, которое ожидалось от Дусанью, – продолжать ли наступать или, наоборот, прервать наступление, сосредоточившись на уничтожении врага.

Если он еще протянет, выбора у него может и не остаться.

В случае скорого контрудара главной целью автоматически станет уничтожение вражеского флота. Потому что, если противнику удастся отсечь флот Аб от метрополии в районе Sord Aptikal(Сорда Аптик), поражение Frybar(Империи) будет неминуемо.

Напротив, если враг задержится с контрударом, приоритетом станет продолжение наступления. После того как будет пробит коридор между Fek Shulgzeder(королевством Шульгзеде) и Fek Lasiser(королевством Ласис), флот не окажется в изоляции, даже если врагу удастся перерезать главную линию снабжения. А если позволит быстро меняющаяся обстановка, то можно будет даже взять вражеский флот в клещи.

Сейчас вопрос, какую стратегию предпочесть, был весьма непростым.

Идущему в авангарде Byr Kasna(первому флоту) Renib(Призрачного пламени) под командованием Frode(адмирала) Споор, чтобы добраться до территории Империи, необходимо было пройти через три обитаемых звездных системы. Если его отозвать сейчас, то в худшем случае он может просто не успеть к решающей битве.

– Уничтожение вражеского флота, – произнес Дусанью и устроился в Glahareribash(кресле командующего). – Мы ведь ради этого сюда и пришли.

– Значит, переключаемся на план «Призрачное пламя восемнадцать»? – уточнила Кенеш.

Сейчас флот двигался в соответствии с планом «Призрачное пламя один». Этот план подразумевал, что враг контратаковать не будет, и, естественно, его следовало сменить.

– План восемнадцать – это генеральное сражение в районе Sord Aptikal(Сорда Аптик), да?

– Да.

Перед Дусанью всплыла Ja Fad(схема двумерного пространства). На ней были обозначены все Jadbyr(эскадры), указано их местоположение и запланированные передвижения.

– Так и сделаем. Больше ничего менять не будем. Пожалуйста, раздайте приказы в соответствии с этим планом.

– Вам необходимо принять еще одно решение, – сказала Кенеш. – Кто будет командовать обороной Мискеля и Аптика?

Посты Roiglaharerl(вице-командующих), то есть заместителей Дусанью, занимали несколько человек. Все они, сопровождаемые Was Kasaler(начальниками штаба) и Sperush(штабными работниками), командовали Sov Glarl(штабными дивизионами), укомплектованными Resii(патрульными кораблями) и Longia(связными судами).

В том маловероятном случае, если со штабом Дусанью что-то случится, командование будет переходить к ним в порядке их воинских званий.

Однако вести временно созданный флот – более важная задача. Для этого нужно создать полноценный штаб. Чтобы он смог функционировать, к нему необходимо прикрепить несколько эскадр и отдельных дивизионов.

Кого-то из этих Roiglaharerl(вице-командующих) надлежало отправить в Мискель и Аптик, чтобы они командовали местными силами.

– Понятно, – легонько кивнул Дусанью. – Мискель вверим Frode(адмиралу) Мурсуфе, Аптик – Frode(адмиралу) Бибосу.

– Насчет Frode(адмирала) Мурсуфы я согласна, но эти братья? – нахмурилась Кенеш.

– О, вы к ним испытываете неприязнь?

– Вопрос не в моем личном отношении, – пожала плечами Кенеш. – Вопрос в способностях.

– Именно приняв в расчет его способности, я выбрал его в качестве Roiglaharerl(вице-командующего). Все в порядке.

– Но если окажется, что не все в порядке, то наш фронт рухнет.

– Что вас так сильно беспокоит? – спросил Дусанью, глядя на Кенеш исподлобья.

– У Frode(адмирала) Бибоса нет боевого опыта.

– Боевой опыт когда-то надо приобретать. Сейчас хорошая возможность.

– Это не учения, – еще более недовольно возразила Кенеш.

– Нам необходимо много умелых командиров, обладающих боевым опытом, – с тенью улыбки в голосе произнес Дусанью. – Не могли бы вы доверять мне чуть-чуть больше? Мы, Абриелы, планируем и дальше умело править всей Frybar(Империей), а я, как-никак, избран наследником.

– Это, несомненно, так, – согласилась Кенеш. – Служа рядом с вами, я почему-то забываю об этом – очень странно.

 

Бибосы принадлежали к числу 29 семей-основателей.

Один из этой семьи внес немалый вклад в создание Faz(технологий) Fathoth(двумерного пространства), многие другие прославились как выдающиеся ученые и инженеры. Но в то же время история Бибосов была окрашена настолько выдающимся безумием, что ему могли бы позавидовать даже Абриелы.

Frode(адмирал) Бибос Арон-Нерем Jarluk(сын дворянина) Нереес происходил из хорошей ветви своего рода, однако окружающие замечали, что и он не свободен от Великолепного Безумия семьи Бибос.

Сам он был убежден, что это не более чем предрассудки и что никто не обладает таким здравомыслием, как он. Скорее, проблема может быть у тех, кто схвачен своим здравым смыслом, как тисками.

Он стоял, скучая, в комнате отдыха, когда к нему подошел Was Kasaler(начальник штаба).

Фиолетовые кудри, серебристые глаза, молочно-белая кожа, красивое утонченное лицо – Shewas(килокоммандер) Бибос Арон-Нерем Jarluk(сын дворянина) Нефее был точной копией Нерееса.

По его имени любому стало бы ясно, что это сходство неслучайно. Они были созданы одними и теми же генами.

Среди Аб, полностью контролирующих искусственное вынашивание детей, близнецы являются редкостью. Немногие родители считают удачной идеей взращивать одновременно двух детей с идентичными генами.

Возможно, главной причиной, почему мать Нерееса и Нефее решила завести близнецов, была именно нетипичность этого.

Несмотря на то, что с самого рождения они были вместе – а момент их рождения был в буквальном смысле «моментом», одним на двоих, – Нереес дослужился до более высокого Renyu(звания), потому что Нефее оказался более любвеобилен.

Хотя если бы об этом спросили Нерееса, он бы ответил – причина в том, что Нефее медленно тянул за собой одну и ту же любовь.

– Нереес, – с загадочной улыбкой произнес Нефее. – Поступил приказ.

– Почетный приказ?

– Возможно, – Нефее сел на ближайший стул и оперся локтями о столик. Сцепил пальцы рук и поместил на них тонкий подбородок. – Нас назначили командовать обороной Аптика.

– Это важная работа.

До Нерееса уже дошла информация, что, скорее всего, главным полем боя будет либо Аптик, либо Мискель.

– Не волнуйся, – ободряюще заявил Нефее. – Ты справишься. Даже если ты собьешься с пути, я тебя на него верну.

– Все наоборот, – ощутив недовольство, возразил Нереес. – Не заставляй меня смущаться от твоих безумных советов.

– Считаешь себя здравомыслящим человеком, Нереес?

– Ты хочешь сказать, что это не так, Нефее?

– То, что ты этого не осознаешь, – твой самый большой недостаток.

– Это к тебе самому относится.

Несмотря на очевидный факт, что среди всех обладателей фамилии Бибос здравомыслием обладал лишь Нереес, каждый из семьи заявлял, что именно он единственный нормальный человек, – для Нерееса это всегда было загадкой.

– Тебе стоило бы заметить, – поджал губы Нефее. – Разве здравомыслящий человек сделал бы это?

– «Это»? – переспросил Нереес.

Нефее задумался.

– Ну вот, – с облегчением сказал Нереес. – Если сам не знаешь, что сказать, то и не говорил бы бездумно про какое-то «это».

– Ты не понял. Я раздумываю, какое «это» было наиболее впечатляющим, – и Нефее медленно поднял голову. – Точно. Это подойдет.

Нереес отвернулся.

– Нет нужды заставлять себя вспоминать, Нефее.

– Заставлять себя вспоминать? Все не так, Нереес. Это невозможно забыть.

– Ну тогда расскажи, исключительно ради моего осведомления. Что же ты вспомнил, Нефее?

Нереес при разговорах с братом постоянно называл его имя – иначе у него возникало неприятное чувство, что он может запутаться, кто он сам, Нереес или Нефее. В свою очередь, Нефее поступал так же и возможно, по той же причине. Хотя ему наверняка было бы приятно чувствовать, что он стал Нереесом.

– Во время последних учений, на военном совете. Ты тогда произнес длинную речь на тему «На войне необходима любовь». Помнишь, какие тогда у всех были лица?

– Я ничего неправильного не сказал, Нефее. Мне невыносима мысль о том, что главное – побеждать, неважно как. На войне нужно иметь и сердце тоже.

– Слова, не имеющие ничего общего со здравомыслием. Война – это победа или поражение. И главное – побеждать, неважно как.

– Но добиваться победы следует артистично. Неужели ты не согласен, Нефее?

Двое сверлили друг друга сердитыми взглядами.

– В любом случае готовься к отлету, – наконец нарушил молчание Нереес. – Я не могу позволить себе разговаривать тут с тобой до бесконечности.

– На удивление разумная мысль, Нереес, – заметил Нефее и встал. – Ты тоже поскорее приходи на Gahorl Glarl(мостик командующего). В отсутствие Glaharerl(командующего) о том, чтобы поднять якорь, не может идти и речи.

– Знаю, знаю.

Час спустя Sov Glarl(штабной дивизион), возглавляемый патрульным кораблем «Сакакау», на котором находился Frode(адмирал) Бибос, вошел в Fath(двумерное пространство) через Sord Demeter(Сорд Деметер).

 

Fektodai Sazoirl(фланговый офицер-администратор) Линн.

Джинто релаксировал в своей каюте, когда получил вызов от Экурьюа с мостика.

– Да? – ответил Джинто голограмме Экурьюа в масштабе 1:10.

– Как себя чувствует кот?

Джинто скосил глаза на свою койку. Там, вытянувшись во всю длину, сонно дышал Диахо. Когда он принимал такую позу, то походил на покрытую шерстью змею.

– Нормально. По-моему, настолько нормально, насколько вообще может быть. Вы для этого меня вызвали?

– Нет. Тебе вызов извне.

Это было довольно необычно.

– Хмм… И от кого?

– От Sarerl(командира). Соединяю.

– От Bomowas(гектокоммандера)?! Погодите секунду! – запаниковал Джинто, однако изображение Экурьюа уже исчезло, сменившись голограммой Атосурьюа в полный рост посередине каюты.

Джинто поспешно оправил форму и отдал салют.

– Доброе утро, Fektodai Sazoirl(фланговый офицер-администратор) Линн, – сказала Атосурьюа. – Вы не возражаете, если я тоже буду вас видеть?

Только сейчас до Джинто дошло, что его на той стороне не видно.

– Доброе утро, Bomowas(гектокоммандера). Одну минуту, – Джинто еще раз оправил форму и включил отправку изображения.

– Пожалуйста, не держитесь так напряженно. Я по исключительно личному вопросу.

– Вот как… – хоть ему и было велено не напрягаться, но он не мог. Даже если забыть про разницу в Renyu(звании), Джинто было трудно общаться с Атосурьюа из-за событий прошлого. – А по какому?

– Я хочу пригласить вас и Lowas(декакоммандера) Абриел. Место в «Трех скалах» я уже зарезервировала. Это лучший ресторан в «Дакру», вам известно? В общем, я не думаю, что это самое удачное место, куда можно пригласить Feia Borl(Ее Высочество виконтессу) и Lonyu Dreur(Ваше Превосходительство графа), но мы ведь на войне – надеюсь, вы понимаете. Я попробовала блюда, которые у них готовят. Для первоклассного ресторана там немного брутальная атмосфера, но еда не так плоха, как я предполагала. На мой вкус, немного переслащенная, но не настолько, чтобы стать несъедобной. Надеюсь, вам обоим сладкое по душе. И…

– Погодите, пожалуйста, – перебил Джинто. – Вы нас приглашаете?

– Да. Приглашаю, – кивнула Атосурьюа. – Хочу, чтобы вы и Lowas(декакоммандер) Абриел пришли.

После атаки на вражеские патрульные корабли, устроившие разведку боем, прошло три дня. Тогда двум кораблям удалось вырваться, к тому же Syuf Ashal Kasna(первое отделение эсминцев) потеряло один эсминец.

Вдобавок ожидался скорый контрудар Альянса трех наций.

И несмотря на все это…

– Приглашаете… – повторил Джинто. – Но почему?

– Только вас и Lowas(декакоммандера) Абриел. Не догадываетесь о причине?

– Неужели… что-то насчет прежнего Lonyu Lyum(Его Превосходительства барона)?

– Именно, – с довольным видом кивнула Атосурьюа. – По моему субъективному времени завтра день рождения моего брата. Его самого я пригласить не могу, но хотелось бы отметить его день рождения с теми людьми, которые были с ним связаны.

«Если бы он сам смог прийти, меня бы точно не позвали. Это что, какая-то форма мести?» – забеспокоился Джинто.

– Эмм, мы с вашим братом, конечно, были связаны, но… как бы… – Джинто замялся в поиске подходящих слов.

– Я понимаю, что вы хотите сказать, но тут уж ничего не поделаешь, не так ли? Во всей этой системе с моим братом знакомы только я и вы двое. Или вы считаете, что я должна отмечать его день рождения в одиночестве?

– Нет, совершенно не считаю.

Джинто подумал, что отмечать вообще нет нужды – ну что такое день рождения умершего человека? – но говорить этого не стал.

– Хорошо. В таком случае у меня к вам просьба.

– Да?

– Я хотела бы, чтобы вы передали это приглашение Lowas(декакоммандеру) Абриел – нет, Feia(Ее Высочеству) Borl Paryun(виконтессе Пархинью). Конечно, правильнее было бы пригласить ее мне самой. Но, понимаете, это личный вопрос. Поэтому я в затруднении…

– Ясно, – кивнул Джинто. Может, Лафиль приглашение отклонит, тогда и у него, Джинто, будет повод отказаться. – Я ей передам…

– Замечательно. И даже если Feia Borl(Ее Высочество виконтесса) отклонит приглашение, вы все равно приходите, – Атосурьюа явно была на шаг впереди него. – Если мне придется отменять свой резерв, это будет унизительно.

– Аа, – и Джинто заморгал.

Перспектива обедать вдвоем с младшей сестрой Lyuf Febdak(барона Фебдаша) была совершенно непредвиденной.

– К-конечно, – скрепя сердце согласился Джинто. Мысленно он поцокал языком над собственной бесхарактерностью. Сможет ли он что-нибудь поделать со своей привычкой идти на поводу у собеседника? Когда-нибудь эта привычка доведет его до могилы.

Впрочем, тут же подумал Джинто, не исключено, что это ему лишь кажется и на самом деле никак не проявляется.

– И непременно донесите до нее, что это сугубо личное приглашение, – с улыбкой произнесла Атосурьюа. – Ну, рассчитываю на вас.

Вообще-то Джинто с прежним бароном даже не был знаком персонально – но, когда он осознал этот факт, связь уже прервалась.

 

К удивлению Джинто, Лафиль с готовностью приняла приглашение.

– Но это же день рождения того самого Lyuf(барона)! – подчеркнул Джинто. Он подумал, что, может, Лафиль что-то неправильно поняла.

– Сейчас он уже Lyuf Raika(прежний барон), – поправила его Лафиль.

– А, ну да, – самому Джинто при словах «прежний барон» все время вспоминался пожилой отец Кловала. – Но почему ты хочешь отмечать день рождения человека, который пытался тебя убить собственными руками?

Лафиль смотрела на Джинто искоса. В ее взгляде чувствовалось осуждение за абсолютно бессмысленный вопрос.

– Эээ, чувство вины?

Взгляд Лафили постепенно тяжелел.

– Тогда что?

– В том, чтобы отмечать день рождения умершего, есть особый смысл.

– Поминовение?

– Не совсем, – тут Лафиль углубилась в раздумья, подбирая слова. – Если после твоей смерти никто о тебе не вспоминает, никто по тебе не тоскует, это очень горько. Очень печально.

– Ну, наверно, – более-менее согласился Джинто. Слышать от Лафили такие слова, как «горько» и «печально», было для него внове.

– Поэтому, пока мы живы, мы собираемся отмечать дни рождения тех, кто умер. Это дает нам ощущение, что, даже когда нас самих не станет, кто-то будет нас помнить.

– Вот как… – произнес Джинто и сцепил руки на затылке.

Десять лет прошло с тех пор, как он узнал, что стал Bar Sif(дворянином Аб), а жить в обществе Аб он начал три года назад. Но все равно он по-прежнему не понимал многого, что связано с этой расой.

– Ну, после моей смерти вряд ли кто-то будет грустить многие годы, да?

Внезапно он почувствовал, что Лафиль смотрит на него как-то странно.

Джинто посмотрел на нее вопрошающе.

Но Лафиль ничего не ответила.

 

На следующий день они вдвоем отправились в Lakneb Hoka(мобильный торговый городок). «Басройл» не был пристыкован к «Дакру», поэтому они воспользовались Kalique(шаттлом).

Как и ожидалось от заведения, где зарезервировала место Атосурьюа, «Три скалы» оказались фешенебельным рестораном. Весь персонал составляли люди. Даже дверь открыл человек.

«Сестра вся в брата».

Джинто вспомнил особенность характера Lyuf Raika(прежнего барона) Кловала – он требовал, чтобы ему обязательно прислуживали люди.

Внутри ресторана было солнечно, весь пол устилал газон.

Джинто с Лафилью встретил источающий вежливость метрдотель, похожий на дворецкого в каком-нибудь замке, и проводил их в приватную кабинку.

Feia(Ее Высочество) Borl Paryun(виконтесса Пархинью) и Lonyu(Его Превосходительство) Dreur Haider(граф Хайд), – объявил он, открыв дверь кабинки.

Поскольку Bomowas(гектокоммандер) Атосурьюа особо подчеркнула, что это «личное приглашение», Джинто и Лафиль пришли не в Serlin(униформе).

Лафиль была в бледно-розовой Daush(мантии) поверх зеленого Sorf(трико), на голове у нее красовалась Alfa(тиара) Lartnei(принцессы).

Джинто был в темно-зеленом Sorf(трико) и белой Daush(мантии). Естественно, у него на голове тоже была роскошная Alfa(тиара), поскольку он здесь находился в качестве Dreu(графа), а не Fektodai(флангового офицера).

В таком облачении он бывал редко и потому чувствовал себя не в своей тарелке.

Сквозь большое шестиугольное окно в потолке кабинки вливалось сияние планеты Аптик III.

Атосурьюа уже ждала их. Увидев Джинто и Лафиль, она встала и поклонилась, как требовал придворный этикет. Естественно, на ней тоже было платье, приличествующее Lyuf(баронессе).

– Благодарю за приглашение, Lonyu(Ваше Превосходительство) Lyum(баронесса), – остановившись, сказала Лафиль и вернула поклон.

– Благодарю, – последовал ее примеру Джинто.

– От лица моего покойного брата благодарю вас за то, что вы пришли ради него, Feia(Ваше Высочество), Lonyu(Ваше Превосходительство), – произнесла Атосурьюа дружелюбным голосом, в котором не было и намека на интонации, с которыми она как Bomowas(гектокоммандер) отдавала приказы.

Дождавшись, когда Лафиль и Джинто усядутся за стол, Атосурьюа тоже заняла свое место.

– Пожалуйста, будьте как дома, – предложила она. – Забудьте про Renyu(звания) Labule(Космических Сил). Я тоже забуду про Darmsas Vofril(дворцовые чины). Блюда уже заказаны – надеюсь, вы не против.

Двое разом кивнули.

Атосурьюа, похоже, подала какой-то знак, которого Джинто не увидел. Вошли три официанта и разложили приборы. Потом налили в аметистовые кубки Rinmo(сидр).

– За брата, – произнесла Атосурьюа и подняла свой кубок.

Оба приглашенных молча последовали ее примеру.

– Тело моего брата по-прежнему летит по инерции к центру Галактики, – отпив из кубка, заговорила Атосурьюа. – Даже если мы его найдем, все равно потом снова отправим в пустоту, в этом смысле разницы нет. Но, когда огласили завещание брата, оказалось, что он хотел, чтобы его тело отправили в сторону от центра Галактики. Ну, поскольку он мертв, едва ли это его сейчас беспокоит.

– Печально, что так получилось, – сказала Лафиль.

На взгляд Джинто, она и вправду казалась смущенной.

– Ничего, Feia(Ваше Высочество). В любом случае мой брат сам задал этот курс. Кроме того, его гроб – это «Loj Febdak(Леди Фебдаш)». Довольно дорогой гроб, – тут Атосурьюа нахмурила брови. – Мне никогда не нравилось название этого корабля. Если бы я считала, что оно прямо связано со мной, было бы другое дело.

– А в честь кого он так назван? – спросил Джинто. Не то чтобы ему это было интересно, просто он так демонстрировал, что слушает внимательно.

– Кто знает? – пожала плечами Атосурьюа. – Быть может, это была какая-нибудь любовница, которую я не видела? Но он не настолько любил летать, чтобы связывать корабль с любимой женщиной. Ну, возможно, он думал, что если он Аб, то должен любить летать больше всего на свете. Бедный брат. У меня такое впечатление, что сама принадлежность к Аб давила на него слишком сильно.

– Понятно, – кивнул Джинто. Он ощутил некоторое духовное родство с покойным Lyuf(бароном).

Атосурьюа искоса посмотрела на Джинто.

– Если подумать, мы довольно странная компания. Как будто… – начала говорить она, но тут же замолчала.

– Можно без лишней деликатности, – ухмыльнулся Джинто. По-видимому, Bomowas(гектокоммандер) думала то же, что и он сам. – Как будто живой образец эволюции.

Лафиль – потомок самой типичной из множества семей Аб. Атосурьюа с генетической точки зрения – Аб в первом поколении. А Джинто, хоть и Аб в смысле общественного положения, наземник по рождению. Только у его детей должны будут проявиться наследственные черты Аб.

– Вовсе нет, Джинто, – возразила Лафиль. – Мы не эволюционируем. Мы просто специализируемся как Kasarl Gereulak(братья звезд).

– Да, – согласилась Атосурьюа. – Эволюция не может быть искусственной. Человек не может создать что-то большее, чем человека. Не может создать бога.

– У нас по сравнению с предками на один орган чувств больше и жизнь длиннее. Только и всего, – пояснила Лафиль.

«Это «только и всего» – на самом деле очень и очень много».

Мысленно Джинто пожал плечами, однако вслух ничего не сказал.

Принесли первое блюдо.

– Это же… – удивилась Лафиль, едва попробовав.

– Вам не понравилось, Feia(Ваше Высочество)?

– Нет, отнюдь. Но это…

Джинто тоже взял кусочек палочками и отправил в рот. Аб предпочитают довольно пресную пищу, но в последнее время Джинто начал различать тонкие оттенки вкуса. Сейчас перед ним была какая-то холодная закуска в форме листочков, сделанная, похоже, из моллюсков. На вкус было не так уж плохо.

– Что? – спросил Джинто у Lartnei(принцессы).

– В точности такое же блюдо подали у Lyuf(барона) в Фебдаше.

– А, вы об этом, – кивнула Атосурьюа. – Да, я попыталась воспроизвести тот обед, которым брат угощал Feia(Ваше Высочество). Все записи сохранились. Ну и как вам, что-то не так?

– Нет, все в порядке. Я только немного удивилась, – ответила Лафиль, подбирая закуску палочками. – И я покинула вашего брата, не закончив обед…

– Этого я не знала, – заметила Атосурьюа, качнув кубком. – Тогда тем более вам следует составить мне компанию до конца обеда. Пусть сейчас не все в точности как тогда, но по крайней мере меню такое же. Мне любопытно, какими же блюдами брат угощал Feia(Ваше Высочество) и Lonyu(Ваше Превосходительство)

– Меня там не было, – непроизвольно перебил Джинто. – Я тогда обедал с Его Превосходительством прежним бароном, то есть с вашим отцом, Bomowas(гектокоммандер).

– И этого я не знала, – удивленно сказала Атосурьюа, но тут же ее губы изогнулись в ироничной улыбке. – То есть брат пригласил к себе за стол только Feia(Ваше Высочество). Да, это совершенно в его стиле.

Lyuf(баронесса), – решительно произнесла Лафиль. – Что вы думаете на самом деле? Вы вините меня?

Feia(Ваше Высочество), – тон Атосурьюа резко изменился. – В истории моей семьи, хоть она и короткая, все же есть место гордости. Если бы я пригласила гостей, чтобы изливать на них свои враждебные чувства, разве могли бы мои потомки гордиться своим предком?

– Это верно, – пристыженно согласилась Лафиль. – Простите меня. Я задала глупый вопрос.

– У меня с братом связаны и хорошие воспоминания, – проговорила Атосурьюа, речь которой снова стала прежней. – В основном из детства. Когда мы стали взрослыми, то отдалились и редко встречались лицом к лицу.

Прибыло следующее блюдо. Orton Fi(суп из плавников )mferma(морской черепахи).

– Брат его очень любил, – сказала Атосурьюа и отпила горячего супа.

– Но тогда мне показалось, что у вашего брата практически не было аппетита, – заметила Лафиль.

– Правда? – и Атосурьюа склонила голову набок. – Видимо, он сильно нервничал. Когда он нервничал, у него всегда пропадал аппетит. Благодаря этому я сразу узнавала, если у него появлялся какой-нибудь секрет. Он переставал притрагиваться к пище.

– Вот как?

– Эмм, – попытался поучаствовать в беседе Джинто. – А вообще что ваш брат любил?

– Ну… – Атосурьюа задумчиво наморщила переносицу. – В детстве он обожал грушевый джем. Меня впечатляло, в каких количествах он мог поглощать такую сладость. Впрочем, когда он стал взрослым, его вкусы в еде тоже изменились. Эта едва сладковатая – возможно, брату она поэтому и нравилась.

Представив себе сцену, как прежний барон Кловал поглощает фруктовые сладости, Джинто ощутил усталость.

– Если говорить о том, что брат действительно любил, то это собаки.

– А? – вздрогнул Джинто.

Держать любил. У вас с ним сложная история отношений, поэтому, видимо, сохранились какие-то предубеждения, – исправила недопонимание Джинто Атосурьюа, глядя ему прямо в глаза. – Но держал он кошек. Он был убежден, что Аб положено любить кошек. У вас когда-нибудь были кошки, Lonyu Dreur(Ваше Превосходительство граф)?

– У меня сейчас есть. Племянник Feia(Ее Высочества).

– Вот ты назойливый, – тон Лафили был спокоен, но что-то в нем намекало, что, если Джинто не прекратит, ему будет грозить опасность.

Джинто пожал плечами.

– Ну и ну, – Атосурьюа переводила взгляд с Джинто на Лафиль и обратно. – Похоже, тут какая-то непонятная мне шутка. Впрочем, и ладно.

Дальше говорила только Атосурьюа. Она делилась воспоминаниями о покойном брате.

Лафиль слушала внимательно, так что Джинто испытал облегчение.

Самому ему показалось, что свою разговорчивость Bomowas(гектокоммандер) унаследовала от отца.

И он почувствовал, что происходящее вправду есть одна из форм поминовения.

 

После ужина они еще какое-то время непринужденно беседовали, держа в руках кубки со слабым алкоголем, – впрочем, говорила в основном Атосурьюа.

Примерно через два часа Джинто и Лафиль покинули Lakneb Hoka(мобильный торговый городок) «Дакру».

– Как я и думал, тебе тоже было неловко, – устроившись в кокпите шаттла, сказал Джинто Лафили.

– Мне нечасто приходится поминать умерших, – признала Лафиль.

– Я говорил с Lyuf(бароном), но это было только приветствие через экран. Даже не знаю, можно ли это назвать разговором.

– Я тоже не общалась с ним так уж близко, – Лафиль, уже без Daush(мантии), вела шаттл; она по-прежнему была не в Serlin(униформе), а в зеленом Sorf(трико). – Но все равно это мой долг. Помянуть покойного.

– Долг… Если меня будут поминать из чувства долга – лучше уж пусть забудут.

– Долг по отношению не к мертвому. А к живым.

– А, ясно.

Джинто казалось, что он понимает, но все-таки понимал он не очень.

В любом случае, когда его будут поминать, сам он будет уже мертв. Что бы там ни происходило, он возражать не будет. Так думал Джинто.

Шаттл прошмыгнул в щель между военными кораблями, находящимися на орбите Аптика III, и впереди показался «Басройл».

Следуя указаниям оставшегося там Собаша, Лафиль подвела шаттл к Gel(эсминцу).

Джинто направился в свою каюту, но по пути наткнулся на Самсона.

– Привет. Ну, как прошел ужин?

– Более-менее, – Джинто специально не стал касаться атмосферы, которая там царила. – Еда, правда, была пресноватая.

– Да уж. С пищей Аб трудно, она вся пресная и одинаковая к тому же.

– Одинаковая? – и Джинто озадаченно заморгал. Вообще-то кухня Аб довольно разнообразна. По сравнению с ней, пожалуй, монотонной можно было бы назвать кухню Мартина, родного мира Джинто. В детстве его практически каждый день пичкали искусственно выращенной белой рыбой. И к ней всегда шла жареная картошка.

– Ага, одинаковая. Для правителей Галактики эту пищу никак не назовешь разнообразной, – кивнул Самсон. – Я сам не повар, но пару тысяч блюд по памяти приготовить смогу. Как и все у меня на родине. Хотя, конечно, многие ингредиенты иначе как там и не достанешь.

Внезапно Джинто пришел в голову один вопрос.

– Скажите, Самсон, а вы больше любите собак или кошек?

– И тех, и других люблю, но, пожалуй, кошек больше.

– Это… – Джинто набрался храбрости и спросил: – …И есть ваши необычные гастрономические пристрастия?

– Отчасти, – и Самсон, многозначительно улыбнувшись, похлопал Джинто по спине. – Не волнуйся. Я не настолько голоден, чтобы хватать питомцев своих друзей. Твой котик в безопасности, по крайней мере с моей стороны. Но на Gahorl(мостик) его не бери. Там множество тонкой аппаратуры. Кошачья шерсть ей неполезна. Если из-за шерсти твоего котика мои машинки начнут капризничать, мне, может, сразу захочется отведать ретимондо.

– Ретимондо?

Должно быть, это название какого-то блюда; но какого именно, Джинто понятия не имел.

– Это рагу из мяса некоего животного. Я его лет двадцать уже не пробовал.

 

– Двенадцать Jadbyr(эскадр)… – пробормотал Нереес, разглядывая схему организации своих сил.

Семь Jadbyr Ashal(эскадр эсминцев), по две Jadbyr Usem(разведывательных эскадры) и Jadbyr Dikporleil(вспомогательных эскадры), одна Jadbyr Vortout(ударная эскадра). Вот и все, чем располагал Rekporia Aptikal(флот обороны Аптика), которым Нереесу предстояло командовать.

– Это в самый раз, Нереес, – сказал Нефее. – Взгляни.

Они стояли на Gahorl Glarl(мостике командующего) патрульного корабля «Сакакау», движущегося в Fath(двумерном пространстве) к Sord Aptikal(Сорду Аптик). Поскольку обязанности вахтенного офицера выполнял лично Was Kasaler(начальник штаба) Нефее, на мостике, кроме братьев, никого не было.

Рядом со схемой, занимающей середину мостика, всплыл график. На нем пересекались две ломаных линии.

– Если бы у нас было больше двенадцати Jadbyr(эскадр), мы столкнулись бы с нехваткой ресурсов для обеспечения их работы, что ограничило бы мобильность. Кроме того, большие силы здесь в любом случае невозможно развернуть, – произнес Нефее.

– Ты имеешь в виду – если расположить их вокруг Сорда? – Нереес перевел взгляд на брата.

– Разве не это ты собирался сделать?

– Это, – с неохотой кивнул Нереес. – Но когда все решают за меня, мне это неприятно, Нефее.

– Возможно, ты хочешь рассмотреть возможность сражения в Fath(двумерном пространстве)? У противника по меньшей мере сто пятьдесят Jadbyr(эскадр). Нам не продержаться до прихода подкреплений, Нереес.

– Я понимаю.

– Вот поэтому…

– Я же сказал, я понимаю, Нефее.

– Я уже привык, так что для меня это не имеет значения, но вообще-то такое поведение – это плохо, Нереес.

– Кроме тебя, я «такое поведение» никому не демонстрирую, Нефее.

– Следует ли мне воспринимать это как оказанную честь?

– Возможно.

Нефее покачал головой, словно желая сказать «ну и ну», и как раз в этот момент по внутрикорабельной связи поступило сообщение от капитана «Сакакау».

Капитан проинформировал, что совсем скоро они пройдут через Sord Aptikal(Сорд Аптик).

– Выведи внешнее изображение, Нефее.

– Это ты и сам мог бы сделать.

Renyu(звание) решает все.

– Я понимаю, Нереес, – Нефее чуть шевельнул рукой, после чего стены и потолок командного мостика стали прозрачными. Точнее сказать, на них спроецировалось изображение окружающего пространства, но эффект был такой же, как от прозрачности.

Снаружи все было серым. Цвета внутренней стенки Flasath(простр-временного пузыря), рассекающего Fath(двумерное пространство).

– Всему персоналу. Прохождение Sord Aptikal(Сорда Аптик) через одну минуту, – разнеслось по внутрикорабельной связи.

Вскоре начался обратный отсчет. «…Пять, четыре, три, две, одна, проход».

И тут же серая монотонность исчезла, сменившись сиянием звездного неба.

Впереди виднелась планета Аптик III. Из-за нее, ослепительно сияя, выглядывала звезда Аптик. И вокруг планеты роилось множество кораблей Labule(Космических Сил).

– Смотри, вот наше поле боя, – словно в трансе проговорил Нефее.

Dadjocs(бой в нормальном пространстве)… Какое падение, не правда ли? Для нас, властвующих над Fath(двумерным пространством).

– Что ты говоришь, Нереес. Конечно, это будет Dadjocs(бой в нормальном пространстве). Так мы сможем показать истинную силу Kasarl Gereulak(братьев звезд). Большая битва в нормальном пространстве… Ты не находишь это артистичным?

– Главное – побеждать, неважно как? Не твои ли это слова? – насмешливо произнес Нереес.

– Если в итоге получится артистично, ничего не поделаешь. Но это не цель, мой дорогой братец. Я, в отличие от тебя, здравомыслящий человек.

– Если ты здравомыслящий человек, то я не желаю иметь абсолютно ничего общего со здравомыслием, Нефее.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ