Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 4. Первый бой (Fitrashosu)

 

Прошло три месяца. Недавно созданная Jadbyr Ashal(эскадра эсминцев) «Ратушу» непрерывно тренировалась и уже обретала форму полноценной боевой единицы.

Kufazeet Renib(операция Призрачное пламя) тем временем развивалась настолько успешно, что у командования возникали зловещие предчувствия. Время от времени случались мелкие стычки с врагом, но в целом Объединенное Человечество практически не оказывало сопротивления.

Действительно ли оно неспособно сопротивляться или же выискивает подходящую возможность – этого в Ryuazornyu(штабе Главного командования) и в Glagaf(штабе) определить не могли.

Однако к Лафили проблемы командования никакого отношения не имели. Конечно, она Lartnei(принцесса), а в будущем, возможно, станет Spunej(императрицей). Но сейчас она была всего лишь простым Manowas(капитаном) Gel(эсминца) – не то звание, чтобы беспокоиться о ходе всей войны.

Несколько тревожило Лафиль другое. То, что ее непосредственным командиром была Bomowas(гектокоммандер) Атосурьюа.

Между Лафилью и Lyumjhe Febdak(семьей барона Фебдаша) существовала некая связь.

Эта связь была нехорошей. Трудно назвать хорошей связью то, что ты убиваешь главу семьи.

Да, прежнего Lyuf Febdak(барона Фебдаша), то есть Кловала, старшего брата гектокоммандера, убила не кто иная, как Лафиль.

Конечно, у нее была на то веская причина. Кловал задерживал ее, мешая выполнить срочное задание, и иного способа вырваться, кроме как уничтожить барона, Лафиль не нашла.

Впрочем, Bomowas(гектокоммандер) Атосурьюа держалась с ней исключительно по-деловому и о прошлом не вспоминала.

Лафиль быстро пришла к выводу, что думать на эту тему все равно без толку.

Ей не хотелось особо сближаться с Атосурьюа. Однако вины за то, что убила ее брата, Лафиль не чувствовала. И потому была даже признательна, что Атосурьюа не выходит за рамки делового обращения.

Завершив обучение, эскадра «Ратушу» прибыла в систему Аптик. Пока что им предстояло оставаться здесь и вести патрулирование.

На орбите Аптика III были развернуты рекреационные комплексы и мобильные доки – всё как на оставшейся позади базе.

Правительство системы до сих пор не капитулировало, но на орбите, где собрались Labule(Космические Силы), это никого не беспокоило. Обитаемые планеты нужны торговцам, а Космическим Силам вполне хватало того, что летает в космосе.

Среди наземников-Sash(членов экипажей) многим не терпелось поскорее вдохнуть запах земли. Но, когда Bosnal(солдаты) отправляются в мир, который только-только взят под контроль, это всегда приводит к проблемам, поэтому независимо от того, капитулирует система или нет, Labule(Космические Силы) не могли дать разрешения спуститься на планету.

Эсминец «Басройл», закончив патрулировать окрестности Sord Aptikal(Сорда Аптик) в Fath(двумерном пространстве), причалил к одному из рекреационных комплексов, Lakneb Hoka(мобильному торговому городку) «Дакру». Половина команды сошла с корабля.

Из Lodair(офицеров) присматривать за «Басройлом» остались Лафиль и Fektodai(фланговый офицер) Экурьюа.

Экурьюа играла с Диахо в углу Gahorl(мостика).

Не то чтобы Лафиль сильно беспокоилась по этому поводу, но проблема кота оставалась проблемой. С самого первого дня на корабле Диахо вел себя так, словно это он здесь настоящий Manowas(капитан). Всякий раз, видя его, Лафиль думала, верным ли было ее решение отправить кота в Лакфакалле.

Вспомнив о своих размышлениях, вернуть кота или нет, Лафиль горько улыбнулась. Ее жизнь на войне разительно отличалась от того, что она себе представляла.

Manowas(капитан), можно поговорить? – внезапно встав, обратилась к ней Экурьюа. Лицо у нее было серьезнее обычного.

– О чем?

– Об этом малыше, – и Экурьюа подняла Диахо.

– Вы тоже хотите оставить Диахо здесь?

Хоть Джинто и не говорил этого прямо, но Лафиль чувствовала, что он не хочет отсылать Диахо. Похоже, Экурьюа тоже рада видеть возле себя кота. Проблема в том, что и Лафиль разделяла их чувства.

– Я рассчитала вероятность нашей гибели для случаев, когда он останется на «Басройле» и когда вернется в Лакфакалле.

– И? – скучающим голосом произнесла Лафиль. У нее было ощущение, что она уже и так знает, к какому выводу пришла Экурьюа.

– Прежде чем доложить результат, я поясню.

Между Экурьюа и Лафилью появилась схема двумерного пространства. На ней танцевали разнообразные диаграммы и числа.

Royalm Lodair(зам старшего офицера) Экурьюа всегда производила на Лафиль впечатление весьма неразговорчивой женщины. Однако сейчас она объясняла все очень бойко. Лафиль смотрела на нее рассеянно.

«Ну, убить время можно и так», – философски решила она.

 

Fektodai Sazoirl(фланговый офицер-администратор) Линн? – внезапно раздалось у Джинто за спиной.

Он опустил кукурузный початок и обернулся.

Там стояла Bomowas(гектокоммандер) Атосурьюа. Серебристые с синим отливом – такого же цвета, как у ее брата, – волосы были собраны в пучок на затылке, желтые глаза смотрели прямо на Джинто.

Центральная улица Lakneb Hoka(мобильного торгового городка) «Дакру». Впрочем, лучше сказать, что эта улица и была «Дакру».

Lakneb Hoka(мобильный торговый городок) «Дакру» имел форму узкой и длиной трубы. По оси трубы располагалась улица, где ходили отдыхающие; по бокам от нее находились магазинчики, а выше и ниже – дорожки для работников и грузов, водопроводные и канализационные трубы, склады и так далее.

Поскольку гравитация здесь обеспечивалась не центробежной силой, а гравигенераторами, придавать торговому городку форму кольца необходимости не было. На самом деле «Дакру» парил на орбите Аптика III подобно веревке. И вокруг этой веревкоподобной структуры гроздьями висели Resii(патрульные корабли) и Gel(эсминцы).

Bomowas(гектокоммандер) Атосурьюа, – поспешно отдал салют Джинто.

– Я слышала про вас от отца.

Понять по ее тону, что она думает, было невозможно.

Отношения между Джинто и Атосурьюа были слегка запутанными. Вот между Джинто и ее отцом – довольно неплохими. Пожалуй, их можно было назвать даже дружескими, несмотря на большую разницу в возрасте.

Однако старший брат Атосурьюа, прежний Lyuf Febdak(барон Фебдаш)… Джинто, правда, не принимал сколь-нибудь активного участия в тех событиях – говоря откровенно, он и не мог ничего поделать, – но все же часть ответственности за гибель Кловала лежала и на нем.

– Да, – ответил Джинто, вытянувшись по струнке. – Я многим обязан вашему достопочтенному отцу.

– Не нужно так официально, – еле заметно улыбнулась Атосурьюа. – И можете не тревожиться из-за моего брата.

– Аа… Правда? – и Джинто заморгал.

– Бесспорно, гибель брата приятным событием не назовешь.

– Д-да, конечно.

– Но наша с ним связь как брата с сестрой была довольно-таки слабой. И я не одобряла то, как он обходился с отцом. Подумать только – заточить собственного родителя!

Lodair(офицеры) и Sash(члены экипажей) обходили стоящую пару, как какое-то препятствие.

– В общем, мы были неважными братом и сестрой, – подытожила Атосурьюа.

– Но в любом случае, эээ, как бы это сказать… – замямлил в замешательстве Джинто. – В общем, неудачно получилось с вашим братом.

– Именно. Неудачно, – и Атосурьюа постучала пальцем по лбу. – Потому что Sune(придворный титул) – это проблема.

– А?

– Как вы знаете, Фебдаш – настоящая дыра. Чтобы нанести визит к соседям, нужно много дней. То место я с детства терпеть не могла. От мысли о том, что мне придется там жить, меня в дрожь бросает.

– Хм…

– Когда брат унаследовал Sune(придворный титул), для меня это было огромным облегчением – я ничуть не преувеличиваю. Я могла свободно жить и развлекаться в Лакфакалле. Но благодаря вашей принцессе все мои планы пошли прахом.

– Изви-… – машинально начал извиняться Джинто, но передумал. – Эмм… Прошу прощения, но Manowas(капитан) – вовсе не моя принцесса. Если, конечно, вы говорите о ней.

– Не обращайте внимания. Я не в буквальном смысле – просто фигура речи.

– Аа… – выдавил Джинто, потом решительно произнес: – Эмм, значит, вы все-таки нас недолюбливаете…

– Со слов отца у меня сложилось впечатление, что вы несколько умнее, – укоризненно сказала Атосурьюа, приподняв бровь.

– Приношу свои извинения, – расстроенно пробормотал Джинто.

– Даже если бы я действительно была настроена к вам недружелюбно, все равно бы не сказала об этом, не так ли? – пожала плечами Атосурьюа. – Я вполне могу воспользоваться своим положением, чтобы свести счеты. Если бы я вас ненавидела, то молча ждала бы подходящей возможности для мести.

– Понятно, – осторожно кивнул Джинто. – Но ваш Sune(придворный титул)

– А, это тоже мелочь. Если подумать – быть главой дворянской семьи тоже довольно неплохо, и, если над той унылой Skor(территорией) как следует поработать, из нее можно сделать приятное место. Я подумываю о том, чтобы последовать примеру брата и набрать Gosuk(вассалов) из красивых мужчин. Но, конечно, все это будет после войны.

– Это… хорошая идея, – Джинто не знал, что говорить в такой ситуации, и просто изобразил внимание.

– Как бы там ни было, расскажите все это вашей принцессе. Какой-либо враждебности я к вам обоим не испытываю. То, что Sune(придворный титул) перешел ко мне, – это, видимо, судьба, а пытаться идти против судьбы я не хочу.

– А почему вы сами ей это не скажете? – поинтересовался Джинто. Атосурьюа нахмурила свои яркие брови.

– Мне неудобно.

– Неудобно?

– Да. Все-таки она Абриел и принцесса. Когда речь о работе, проблем нет, но о личных делах я не могу так свободно с ней говорить.

– Понятно, – вздохнул Джинто.

Жизнь несправедлива. Людей, с которыми Джинто неудобно говорить, было множество, а вот людей, которым было бы неудобно говорить с Джинто, похоже, не существовало во всей галактике.

– Обязательно скажите, – с нажимом произнесла Атосурьюа.

– Хорошо, – бессильно кивнул Джинто.

В это мгновение по «Дакру» разнесся сигнал тревоги.

– Что такое? – и Атосурьюа заглянула в свой Kreuno(запястный компьютер).

Повсюду вокруг и Lodair(офицеры), и Sash(члены экипажей) обратили взгляды на свои левые запястья.

Джинто тоже посмотрел на Kreuno(запястный компьютер).

«Отправитель: Jadbyr Ashal(эскадра эсминцев) «Ратушу», адресат: все Bosnal(солдаты) эскадры. Обнаружено шесть неопознанных пространственно-временных пузырей класса «патрульный корабль», движущихся к Sord Aptikal(Сорду Аптик). Предположительно – вражеский разведывательный отряд. Всем отдыхающим немедленно вернуться на боевые посты».

– Эх, проблемы, – и Атосурьюа, не взглянув на Джинто, быстро удалилась, цокая каблуками.

 

Когда прозвучал сигнал тревоги, Экурьюа все еще продолжала свое объяснение.

– Закончите позже. А сейчас…

Лафиль еще только начала отдавать приказ, а диаграмма уже разительно изменилась.

В появившемся списке команды корабля напротив каждого имени была либо пометка «на корабле», либо число. Диаграмма отображала информацию, сколько из находившихся в отлучке людей уже вернулось. Именно это сейчас интересовало Лафиль больше всего.

– Полный сбор ожидается через двенадцать минут тридцать семь секунд, – без намека на эмоции в голосе доложила Экурьюа.

– Внимание. Говорит Manowas(капитан), – начала внутрикорабельное объявление Лафиль. – Всем членам экипажа быть на постах через десять минут.

Как только она отдала приказ, список команды сменился окном процедуры подготовки к старту корабля. Каждый объект в этом окне был окрашен частично красным, частично синим.

– Синие уже готовы к старту, – пробормотала Экурьюа.

На удивление бестактно – с этой мыслью Лафиль посмотрела на замолчавшего Royalm Lodair(зама старшего офицера).

Отдавая те приказы, которые она могла отдавать уже сейчас, Лафиль почувствовала, как в ней постепенно разгораются возбуждение и восторг.

Это будет ее первый бой.

Из отсутствовавших на корабле Lodair(офицеров) первым на мостик примчался Самсон. В руке он сжимал таблетку.

Едва сев на свое место, Самсон закинул таблетку в рот.

– Уээ, гадость, – скривившись, произнес он, не обращаясь ни к кому конкретно. – Так вот трезветь – просто невыносимо.

Похоже, он изрядно выпил. А сейчас лекарство принялось вычищать алкоголь из его крови.

С возвращением Самсона, отвечающего за всю корабельную механику, наконец-то началась настоящая подготовка к старту.

Самсон несколько раз тряхнул головой и принялся разбираться со своими подчиненными.

Вскоре на мостик беззвучно скользнул Собаш и занял свое место.

Последним вбежал Джинто.

– Ты поздно, Джинто! – сказала Лафиль.

– Извини. То есть – примите мои извинения, Manowas(капитан).

Все, включая Sash(членов экипажа), вернулись на корабль на девяносто две секунды раньше оцененного срока.

– Закрыть все Lo(шлюзы), – приказала Лафиль.

Работа на мостике закипела.

– Подготовиться к отстыковке переходников.

– Подготовка завершена.

– Передние маневровые двигатели, минимальная тяга.

– Приступаю к запуску двигателей… Запускаю.

– Отстыковать переходники!

Эсминец «Басройл» отделился от Lakneb Hoka(мобильного торгового городка) «Дакру».

Manowas(капитан), сообщение, – доложила Экурьюа.

– Внимание. Говорит Sarerl(командир), – перед Лафилью появилось голографическое изображение Bomowas(гектокоммандера) Атосурьюа. – Получен приказ. Слиться с группой неопознанных пространственно-временных пузырей и, если это враг, уничтожить его. Координаты точки сбора высылаю, всем кораблям прибыть туда как можно скорее. Вопросы?

В ожидании вопросов изображение Атосурьюа склонило голову чуть набок.

Но, похоже, ни от одного корабля вопросов не последовало.

– Хорошо, – и уголки алых губ Sarerl Syum(командира отделения) приподнялись. – Для многих из вас это первый настоящий бой. Как и для меня. Неопознанные пространственно-временные пузыри – вероятнее всего, вражеские. Значит – это разведка боем. Удивляюсь, чем занимаются наши силы в Вимбле. Впрочем, от дозорных не стоит ожидать слишком многого. В любом случае, следует признать, что со стороны врага это очень храбрый поступок, – тут Атосурьюа отдала салют. – Давайте же и мы встретим их, как храбрецы!

После этих слов фигура Атосурьюа исчезла.

Пилотирование маленьких кораблей, таких как эсминцы, в Dath(космосе) – работа Manowas(капитана). Лафиль подсоединила Kiseg(соединительную цепочку) своей Alpha(тиары) к терминалу и сосредоточила Frokaj(пространственное восприятие) на пространстве вокруг корабля. В мозг рекой потекла информация, собираемая бессчетным количеством датчиков на корпусе «Басройла».

Левая рука скользнула в Gooheik(перчатку управления).

Скорректировав маневровыми двигателями ориентацию корабля, Лафиль слабыми, точно ветерок, низкотемпературными реактивными струями отвела «Басройл» от «Дакру».

Вокруг было множество кораблей, точно так же только что отчаливших. От них тоже следовало держаться на расстоянии.

Несколько кораблей уже начали ускоряться, отлетая прочь.

С помощью Frokaj(пространственного восприятия) Лафиль нашла точку сбора. Совсем рядом с Sord Aptikal(Сордом Аптик). С помощью Gooheik(перчатки управления) она развернула нос корабля в нужную сторону.

– Включить Opsei(главный двигатель)! – скомандовала Лафиль.

Через кресло Лафили передалась вибрация, рожденная столкновением вещества с антивеществом.

Движением пальцев левой руки она включила максимальное ускорение.

Своим Frokaj(пространственным восприятием) она ощутила, как тонкий и длинный «Дакру» вместе с планетой Аптик III словно сдуло назад.

– Да, гонка, – и Самсон щелкнул пальцами. Именно благодаря его стараниям Opsei(главный двигатель) сейчас работал идеально.

Лафиль чувствовала, будто само пространство летит сквозь нее.

Это чувство было несравнимо ни с чем. Соседние корабли разом остались далеко позади. Конечно, некоторые корабли отчалили раньше. «Басройл» что было сил гнался за ними.

Совсем скоро он их нагнал.

В этот момент Лафиль всей душой возрадовалась тому, что она рождена Аб.

Впереди была громадная туша Alek(линейного корабля), заметно уступающего эсминцу по части разгона. Если «Басройл» не отвернет, то врежется в его корму.

Пальцы Лафили чуть шевельнулись, корректируя курс.

Эсминец проскользнул мимо линейного корабля, чуть не задев его корпус.

Manowas(капитан), сообщение с Alek(линейного корабля) «Рюмусов», – доложила Экурьюа. – Они протестуют против нарушения безопасной дистанции.

«Хм, значит, этот линейный называется «Рюмусов»» – вот все, что подумала Лафиль.

– Требуют прямой связи с Manowas(капитаном).

– Я занята, – тут же ответила Лафиль. – Передайте, что не могу сейчас выйти на связь. А главное, сейчас очередь Gel(эсминцев), а не Alek(линейных кораблей).

Экурьюа передала то, что было велено, потом некоторое время с интересом вглядывалась в экран сообщений и наконец пробормотала: «Сердятся, сердятся».

Так или иначе, линейный корабль остался позади. Вернувшись на прежний курс, «Басройл» едва не зацепил своей Asot(реактивной струей) нос «Рюмусова» и продолжил разгоняться с максимальным ускорением.

Alm Lodair(старший офицер), – обратилась Лафиль к Собашу. – Есть ли впереди нас корабли из нашего Syuf(отделения)?

– Всего один, Manowas(капитан), – ответил Собаш.

– Какой?

Alm Gel(командирский эсминец) «Гамройл».

Командирский эсминец – это Glaga(флагман) Syuf Ashal(отделения эсминцев). То есть корабль Sarerl(командира) Атосурьюа.

– Дистанция?

– Около двух Sedaj(1000 километров).

– С тем, что Bomowas(гектокоммандер) будет первой, видимо, придется смириться, – и Лафиль чуть закусила губу.

Среди эсминцев с одинаковыми характеристиками, естественно, первым прибывает тот, который первым стартовал. «Гамройл» провел подготовку к снятию с якоря быстрее всех.

Это чуть-чуть раздражало.

Вскоре «Басройл» достиг точки начала торможения.

В мозгу Аб есть Rilbido(навигационная доля), где расчеты траекторий производятся на бессознательном уровне.

Поэтому знание Лафили, в какой момент следует начать торможение, вполне можно назвать «бессознательным знанием».

На короткое время она остановила главный двигатель, резко развернула корабль кормой вперед, и Asot(реактивная струя) снова ударила на полную мощность.

Там, куда смотрел нос корабля, один за другим распускались цветы Asot(реактивных струй).

Это выглядело так, словно от «Дакру» к Sord Aptikal(Сорду Аптик) хлынул настоящий ливень. И каждая капля этого ливня таила в себе ужасающую разрушительную мощь.

Реактивные струи всех кораблей, сливаясь вместе, заполнили вакуум густым раскаленным туманом.

Точка сбора постепенно приближалась. Силуэтов кораблей в окрестностях этой точки было пока немного.

Manowas(капитан), – сообщила Экурьюа. – Получен сигнал сбора.

– Переведите его в мое Frokaj(пространственное восприятие), – велела Лафиль.

Один из кораблей, собравшихся возле Sord Aptikal(Сорда Аптик), запульсировал. Это и был командирский эсминец «Гамройл».

Manowas(капитан), сообщение с «Гамройла», – доложила Экурьюа.

– Включите.

– Первой прибыла Lowas(декакоммандер) Абриел? – голос Bomowas(гектокоммандера) Атосурьюа звучал на удивление любезно. – Оставайтесь наготове до полного сбора.

– Есть, – салютовала Лафиль, и изображение исчезло.

Вскоре собрались все шесть кораблей. Приняв кольцевидное построение, они стали ждать распоряжений из Glagaf Jadbyrer(штаба эскадры).

– Получена предварительная информация, – сообщила Экурьюа. – Вывожу Ja Fad(схему двумерного пространства).

Над самым полом мостика всплыла Ja Fad(схема двумерного пространства) с Sord Aptikal(Сордом Аптик) в центре.

Лафиль вгляделась.

Sord Aptikal(Сорд Аптик) выглядел как вдавленная спираль. Вдавленность демонстрировала пониженную плотность Supflasath(простр-временных частиц).

В окрестностях Сорда виднелись синие светящиеся пятнышки – корабли Labule(Космических Сил) в патрулировании.

Вокруг расстилалось почти плоское – то есть концентрация Supflasath(простр-временных частиц) везде была примерно одинаковой – Fath(двумерное пространство). В уголке схемы выстроились в ряд шесть Flasath(простр-временных пузырей), обозначенных желтыми символами.

Рядом с желтыми пятнышками виднелась пояснительная надпись:

«Неопознанные пространственно-временные пузыри. Вероятность принадлежности к врагу чрезвычайно высокая. Масса соответствует патрульным кораблям. Предполагаемая цель – оценка наших сил в районах Вимбль и Аптик».

– Как близко, – сказала Лафиль.

От желтых огоньков тянулась пунктирная линия. Их ожидаемый курс. Если они последуют этим курсом, то пройдут вплотную к Sord Aptikal(Сорду Аптик).

– Если мы не среагируем на них слишком уж серьезно, они своей цели не достигнут, – скрестив руки, заметил Собаш.

– Хватит уже. Давайте с этим разберемся побыстрее, – сказал Самсон. – Я в баре оставил такую прекрасную бутылочку. Ааах, какие очаровательные изгибы… И столько еще недопитого.

– Кстати, только сейчас пришло в голову: может, кто-нибудь хочет пить? – предложил Джинто. – Приказ может прийти еще не скоро…

Диахо вдруг легким движением запрыгнул на колени Manowas(капитана) и свернулся клубочком.

На мостике вдруг повисло напряжение.

– Джинто! – вообще-то Лафиль была решительно настроена не обращаться к Fektodai(фланговому офицеру-) Sazoirl(администратору) по имени, но сейчас она об этом забыла. – Пить – это, конечно, хорошо, но, может быть, тебе следует что-то сделать со своим котом? Кстати, мне Tyl Nom(персиковый сок).

– Подогретый, с ломтиком Rop(лимона), да, Manowas(капитан)? – Джинто встал и взял кошачью клетку.

– Ты так скоро доиграешься, – сообщила Экурьюа коту, взяв его за шкирку. – Не хочешь побыть со мной? Лакфакалле далеко.

– Вообще-то это мой кот, – недовольно сказал Джинто, принимая Диахо.

– Ревнуешь? – Royalm Lodair(зам старшего офицера) пристально посмотрел Джинто в глаза. – Кстати, я буду Soi Asa(черный чай). Охлажденный, с яблочным ароматом.

– Есть, – кивнул Джинто и отправил Диахо в клетку.

Когда дверца захлопнулась, кот жалобно мяукнул.

– А спиртное можно? – поинтересовался Самсон.

– Я надеюсь, это шутка, Bynkerl(главный инженер)? – ласковым тоном осведомилась Лафиль.

– Конечно, Manowas(капитан). Хотел разбавить напряжение, но получилось так себе, – Самсон сделал грустное лицо и повернулся к Джинто. – Мне ничего не нужно, малыш.

– Понял. Только, пожалуйста, не зовите меня малышом.

– Когда сможешь завести себе любовный треугольник без кота, я перестану.

– Пожалуйста, зовите меня малышом, – с готовностью согласился Джинто.

Однако от Лафили не укрылся взгляд, которым Джинто перед этой фразой обменялся с Экурьюа. Смысл этого взгляда она не очень поняла, но почему-то ей такое поведение показалось раздражающим.

– Мне Soi Ara(зеленый чай), – сказал Собаш. – У нас должны остаться молодые листья из Dreuhynu Yonir(графства Йони). И положите побольше сахара.

– Понял, – и Джинто набрал на своем Kuro(пульте) все заказы.

Самсон озабоченно вспоминал оставленную на «Дакру» бутылочку, а все остальные потягивали свои напитки, когда с командирского эсминца пришло сообщение.

– Получен приказ из Glagaf Jadbyrer(штаба эскадры), – произнесло изображение Атосурьюа. – Всем кораблям в назначенное время совершить бросок в Fath(двумерное пространство). Время броска для нашего Syuf(отделения) сейчас вышлю. Затем – как можно быстрее собраться возле меня в колонну по одному.

В углу Latonyu(боевой командной консоли) Лафили отображалось стандартное время гарнизона Аптика. Сейчас под ним высветилось еще одно время – назначенное время броска через Сорд.

– Значит, так, – лицо Bomowas(гектокоммандера) посерьезнело. – Наша задача – полностью перехватить и уничтожить неопознанные пространственно-временные пузыри. Если хоть одно Pelia(связное судно) уйдет – мы проиграли. Надеюсь, вы все понимаете, что проиграть первый же бой позорно. Вопросы есть? …Отлично, встретимся в Fath(двумерном пространстве).

Sord Aptikal(Сорд Аптик) уже засосал в себя несколько кораблей, принадлежащих, видимо, к передовым отделениям.

«Басройлу» выдвигаться было пока рано. Другое дело – если бы Лафиль собиралась разгоняться не на полной мощности.

Но она, конечно, хотела ринуться в бой с максимальным ускорением.

Другие Manowas(капитаны), по-видимому, думали так же – их корабли просто парили вокруг.

Наконец момент настал.

– Ну, пошли!

Этот миг возбуждения Лафиль хорошо запомнила.

Кисть в Gooheik(перчатке управления) сжалась, посылая сигнал на максимальное ускорение.

Opsei(главный двигатель) эсминца «Басройл» взревел.

И одновременно соседние корабли выплюнули грандиозные Asot(реактивные струи).

Bynkerl(главный инженер), приготовьтесь включить Flasatia(генератор простр-врем пузыря).

– Есть.

Sord Aptikal(Сорд Аптик), ощущающийся через Frokaj(пространственное восприятие) как фосфоресцирующий шар, постепенно приближался.

– Создать Flasath(простр-временной пузырь)! – приказала Лафиль.

Flasatia(генератор простр-врем пузыря) работает, – серьезным, совершенно не таким, как раньше, тоном доложил Самсон. – Flasath(простр-временной пузырь) создан.

– Прохождение Сорда через одну минуту, – произнес Собаш.

– За тридцать секунд до прохождения начать обратный отсчет, – в полном соответствии с процедурой приказала Лафиль.

Вскоре отсчет пошел.

– …Пять, четыре, три, две, одна, проход, – сказал Собаш.

– Немедленно определить местонахождение Alm Gel(командирского эсминца).

Где конкретно выйдет корабль из Сорда на стороне Fath(двумерного пространства), зависит лишь от удачи. Корабль Атосурьюа вполне мог находиться и с противоположной стороны Сорда.

К счастью, «Гамройл» оказался довольно близко. Примерно в трети окружности Сорда.

Flasath(простр-временной пузырь) «Гамройла» быстро переходил из Noktaf(состояния движения) в Skobrotaf(состояние неподвижности) и обратно, словно пульсировал. Он двигался медленно, чтобы подчиненным эсминцам легче было возле него собраться.

– К нему, – скомандовала Лафиль.

Управление Flasath(простр-временным пузырем) – задача не ее, а Alm Lodair(старшего офицера) Собаша.

– Есть, – ответил Собаш и, изменив направление движения Flasath(простр-временного пузыря), включил режим Noktaf Bata(максимального движения).

На Ja Fad(схеме двумерного пространства) отображались корабли их отделения, направляющиеся к командирскому эсминцу, чтобы занять позицию позади него.

«Где враги?» – Лафиль повернула голову.

Находящиеся еще довольно далеко от них шесть неопознанных – почти наверняка вражеских – пространственно-временных пузырей явно собирались рассредоточиться.

Видимо, они рассчитывали, что хоть один корабль сможет вернуться домой с информацией. О количестве вышедших на перехват кораблей, о том, сколько времени им понадобилось на подготовку. Это, конечно, очень фрагментарная информация. Но, как в геологии по одному куску горной породы можно сделать выводы о целой планете, так и тут – если у врага обработкой полученных сведений занимается хорошее оборудование, то он сможет получить достаточно полное представление о наступающих Labule(Космических Силах).

Конечно, это храброе деяние, к которому следовало относиться с уважением, – так считала Лафиль, – однако во имя чести Labule(Космических Сил) нельзя было допустить, чтобы хоть один из врагов вернулся к своим.

Правда, сама она была всего лишь Manowas Gel(капитаном эсминца) и мало что могла сделать. Просто надеялась, что ей представится возможность разрядить во врага Lunyj(антипротонную пушку) следом за командирским эсминцем.

Вскоре все шесть кораблей Syuf Ashal Kasna(первого отделения эсминцев) оказались в сборе. Закончив перестроение, «Гамройл» перешел в Noktaf Bata(режим максимального движения).

Конечно, «Басройл» сделал то же самое. В строю он был третьим.

Первое отделение эсминцев входило в состав более крупного соединения – Sov Ashal Kyutopoluryugana(1058-го дивизиона эсминцев).

Этот дивизион сейчас и шел на сближение с врагом.

Враг развернулся, стремясь уйти подальше от Sord Aptikal(Сорда Аптик).

Словно пытаясь поймать его, 1058-й дивизион широко расправил крылья.

От неопознанного пространственно-временного пузыря отделились восемь Flasath(простр-временных пузырей) малой массы.

Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) с «Гамройла», – доложила Экурьюа. – Приказ на Gor Putarloth(простр-временное слияние).

Лафиль легонько кивнула Собашу.

Намерение Sarerl(командира) она поняла сразу же. Отделившиеся только что Flasath(простр-временные пузыри), вероятнее всего, содержали Sates Gor Hoka(мобильные простр-врем мины). Мобильные пространственно-временные мины (сокращенно – просто мины) обладают собственными Flasatia(генераторами пр-врем пузыря) и свободно несут через Fath(двумерное пространство) заряды антивещества. Эсминцы перед таким оружием чрезвычайно уязвимы.

Шесть кораблей первого отделения собрались в один Flasath(простр-временной пузырь).

– Полагаю, ситуация не требует пояснений, – произнесло изображение Bomowas(гектокоммандер) Атосурьюа, появившееся сразу же, как только восстановилась Drosh Demu(радиосвязь). – Сейчас наша задача – справиться с ближайшей угрозой. Всем кораблям приготовиться к Lonjhoth Rirrag(обмену данными).

Во Frokaj(пространственное восприятие) Лафили полился поток команд с «Гамройла». Снова вложив руку в Gooheik(перчатку управления), она повела «Басройл» в назначенную точку.

Лафиль скосила глаза на Ja Fad(схему двумерного пространства). Flasath(простр-временные пузыри), предположительно содержащие Hoksath(мины), двигались прямо к их пузырю. Похоже, ее первый бой будет против бездушных мин.

– Изготовить Lunyj(антипротонную пушку).

– Снимаю с предохранителя, – отозвался Собаш. – Готово.

– Лазерные пушки? – спросила Лафиль у Экурьюа.

Royalm Lodair(зам старшего офицера) с бесстрастным лицом к этому времени уже изготовил к стрельбе батарею мобильных пушек.

– Расчетное время Gor Putarloth(простр-временного слияния) – через десять секунд, – доложил Собаш и начал обратный отсчет.

Лафиль своим Frokaj(пространственным восприятием) почувствовала, что внутренняя поверхность пространственно-временного пузыря начала бурлить, словно закипев. Это было вызвано потоком генерируемых врагом Supflasath(простр-временных частиц), которые вторгались в их Flasath(простр-временной пузырь). Момент слияния двух пузырей приближался.

– …Пять, четыре, три, две, одна, Gor Putarloth(простр-временное слияние), – произнес Собаш.

Впереди появилось отверстие, оно росло прямо на глазах. По ту сторону его ощущалось некое присутствие.

– Подтверждена Sates Gor Hoka(мобильная простр-врем мина) «Объединенного Человечества».

Едва Собаш это проговорил, как на Ja Fad(схеме двумерного пространства) желтые огоньки разом сменили цвет на красный, обозначающий врага.

Лафиль закрыла глаза, полностью сосредоточившись на Frokaj(пространственном восприятии). Указательный палец правой руки лежал на спусковом рычаге Lunyj(антипротонной пушки), пальцы левой слабыми движениями доворачивали нос «Басройла» в направлении Hoksath(мины).

– Огонь! – ударил по ушам приказ Атосурьюа.

Отдача Lunyj(антипротонной пушки) для эсминца с его массой очень мала. Поэтому в момент выстрела экипаж, можно сказать, ничего не ощутил.

К Hoksath(минам) рванулись шесть антипротонных пучков.

Hoksath(мины) в цепкой хватке антипротонов стали корчиться. А в следующий миг – рассыпались.

Хотя смерть их наступила очень быстро, это не означало, что бой закончен. Напротив, настоящий бой еще только начинался.

– Первая задача выполнена. Отставить Gor Putarloth(простр-временное слияние), – приказала Атосурьюа.

Пока дивизион эсминцев Labule(Космических Сил) занимался Hoksath(минами), вражеские патрульные корабли проскользнули сквозь раскинутую сеть и успели удалиться на приличное расстояние.

Кроме того, был еще вопрос массы. Обломки Hoksath(мин) утяжеляли Flasath(простр-временные пузыри) всех эсминцев. Скорость движения пространственно-временного пузыря зависит от его массы, поэтому в Fath(двумерном пространстве) только масса и имеет значение.

Снова выстроившись колонной, первое отделение возобновило погоню – чуть-чуть медленнее, чем в прошлый раз.

Даже с учетом добавившейся массы вещества, из которого были сделаны Hoksath(мины), эсминцы двигались быстрее, чем патрульные корабли.

Изучая Ja Fad(схему двумерного пространства), Лафиль видела, что вражеский корабль преследуют четыре отделения эсминцев. Первое отделение возглавляло погоню.

– Совсем как в тот раз, – прошептал подошедший к Лафили Джинто (которому, похоже, сейчас нечего было делать). – Только роли поменялись.

– Да, – кивнула Лафиль.

Когда-то она и Джинто были на патрульном корабле «Госрот». Сражаясь в одиночку с вражескими эсминцами, «Госрот» погиб.

Сейчас кораблям врага, похожим на Resii(патрульные корабли), предстояло не менее тяжелое сражение, чем «Госроту» тогда.

– Однако это не значит, что мы в безопасности. Потому что мы атакуем первыми. Если обойдемся без потерь, это будет настоящее чудо. И ничего удивительного, если мы все погибнем.

– Ты в своем стиле… – чуть улыбнулся Джинто. – По правде сказать… мне сейчас до жути страшно.

Лафиль, убедившись, что никто больше не слышит, ответила:

– По правде сказать, мне тоже страшно.

Сейчас, когда она пережила первое столкновение, чувство душевного подъема исчезло без следа, сменившись холодным страхом.

Вдобавок, Лафиль точил червячок сомнения: не намеревается ли Bomowas(гектокоммандер) Атосурьюа ввязаться в бой одним своим отделением?

Всего шесть эсминцев против патрульного корабля – это даже не смелость, это безрассудство.

Неужели им просто не повезло оказаться под началом у некомпетентного командира?

Даже если так, Лафиль с этим ничего не могла поделать. Максимум – высказать свое мнение с помощью Drosh Flacteder(простр-временного сообщения) к начальству.

Ситуация была неудобная. Лафиль закусила губу: даже если ей дают неразумный приказ, она не может на это пожаловаться.

– Раз ты тоже так говоришь, мне немного легче, – улыбнулся Джинто.

– Почему тебе легче от того, что мне страшно?

– Сам удивляюсь, – пожал плечами Джинто. – Может, потому что это было бы немного нечестно, если бы я один трясся от страха.

– Думаю, здесь все боятся, – заметила Лафиль, потом заглянула в клетку Диахо и добавила: – Возможно, кроме него.

– Диахо вообще несравненный храбрец, за исключением тех случаев, когда его купают, – согласился Джинто.

Из всех Lodair(офицеров) эсминца «Басройл» боевым опытом обладал лишь Fektodai Skem(фланговый офицер-механик) Самсон. Он три года назад участвовал в Laishakal Vek Sordal Skarek(битве при Сорде Скареш).

Но даже Самсон сейчас был не таким, как прежде, – он неотрывно смотрел в одну точку на своем Kuro(пульте).

– Расчетное время Gor Putarloth(простр-временного слияния) – через двенадцать минут, – доложил Собаш.

Он казался таким же спокойным, как и всегда.

Что до Экурьюа – понять, что она думает, было невозможно. Опять же, как всегда.

Атмосфера на мостике в целом была довольно напряженной. Лафиль вновь ощутила душевный подъем.

Но это не значило, что страх полностью исчез. Лафиль вдруг почувствовала, что губы ее чуть-чуть дрожат. Она крепко сжала губы, и дрожь прекратилась.

Идущий первым «Гамройл» снизил скорость. Похоже, там думали так же, как и Лафиль, и собирались позволить другим Syuf(отделениям) себя догнать. А может, таковы были указания, полученные Атосурьюа из Glagaf Sov(штаба дивизиона).

– Расчетное время слияния изменилось, – тотчас произнес Собаш.

– Уф, – с явным облегчением на лице сказал Джинто. – Я уж думал, мы так вшестером и нападем.

Их нагнало Syuf Ashal Gona(четвертое отделение эсминцев). Теперь, когда кораблей стало двенадцать, «Гамройл» вновь перешел в Noktaf Bata(режим максимального движения).

Двенадцать кораблей двумя колоннами продолжали преследовать пространственно-временной пузырь с вражеским патрульным кораблем.

– До Gor Putarloth(простр-временного слияния) десять минут.

Это значило, что еще десять минут им всем будет совершенно нечего делать. Лафиль встала перед Latonyu(боевой командной консолью) и, скрестив руки, принялась сверлить взглядом Ja Fad(схему двумерного пространства).

В другом месте бой уже начался.

Во вражеский пространственно-временной пузырь влилось множество крохотных Flasath(простр-временных пузырей) эсминцев. И почти тут же пузырь с увеличившейся массой разделился на множество мелких.

Вспомнив виденный в детстве фильм о каком-то наземном мире, Лафиль нахмурилась. В ее воображении возникла картина стаи проворных хищников, рвущих на части свою жертву.

Именно сейчас и именно здесь – охотничьи угодья Аб.

И «Басройл» Лафили тоже, превратившись в хищного зверя, охотился на вражеский корабль.

– Враг отделил Flasath(простр-временные пузыри), – доложил Собаш.

Так и есть – в их сторону направилось четыре легковесных Flasath(простр-временных пузыря).

«Надо же, у них еще остались», – и Лафиль тихонько цокнула языком.

Вероятнее всего, это были Hoksath(мины). Похоже, в последней надежде спастись враг выпустил все оставшиеся у него мины.

– Есть приказы от командира? – спросила Лафиль у Экурьюа.

– Пока нет… – сказала Экурьюа, но тут же поправилась: – Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) от командира отделения. Приказано действовать поодиночке.

– Ясно, – кивнула Лафиль.

На то, чтобы поступить как в прошлый раз – слить пространственно-временные пузыри и ждать, – сейчас просто не было времени.

Эсминец уязвим перед Hoksath(мин). Выживут они сейчас или нет, во многом будет зависеть от удачи.

Лафиль очистила Frokaj(пространственное восприятие) и постаралась приготовиться к Gor Putarloth(простр-временному слиянию) с Hoksath(миной). И тут заметила по-прежнему стоящую рядом с ней фигуру.

– Джинто, займи свой пост.

Во время боя работа Джинто как Wiigt(администратора) состояла в том, чтобы поддерживать жизнедеятельность внутри корабля. К примеру, если корабль получит повреждения, в тех или иных отсеках может произойти разгерметизация. В таком случае необходимо будет эвакуировать людей, работающих в этих отсеках, сами отсеки перекрыть и следить за тем, чтобы давление не падало в других, – это и была обязанность Джинто.

Следовательно, пока повреждений нет, боевой пост Джинто – самый незагруженный на всем корабле.

Джинто пожал плечами и ответил:

– Если мы получим прямое попадание Hoksath(мины), будет ли вообще Wiigt(администратору) чем заниматься?

Тоже верно, подумала Лафиль.

После прямого попадания, скорее всего, ни у кого из экипажа не останется работы. Потому что сам «Басройл» исчезнет без следа.

– Поступай как хочешь. Но только держись крепче. Если ты свалишься на меня, то помешаешь пилотировать, а это абсолютно недопустимо.

– Я буду осторожен, – пообещал Джинто и, как будто Luse(первый помощник), встал сзади-сбоку от Лафили.

– Вражеские пузыри, предположительно с Hoksath(минами), приближаются, – сказал Собаш.

К синим огонькам, изображающим первое отделение эсминцев, придвигались красные огоньки.

Эти красные огоньки миновали идущий первым «Гамройл», потом следующий корабль, и вот они поравнялись с «Басройлом».

Лафиль почувствовала, как Джинто затаил дыхание.

Но это длилось всего одно мгновение. Вражеские Hoksath(мины) проплыли дальше.

Казалось уже, что они минуют все синие огоньки, но тут они внезапно изменили курс и ринулись на конец строя.

– Слияние с «Кидройлом».

«Кидройл» шел в строю последним.

Лафиль могла лишь неотрывно смотреть на то, как синяя и красная точки сближаются.

Два огонька слились воедино. На миг огонек сменил цвет на фиолетовый, показывая, что там идет сражение.

Но тут же он снова стал синим. Эсминец с трудом, но выжил.

– «Кидройл» отстает, – констатировал Собаш.

Впитав в себя массу вражеской Hoksath(мины), Flasath(простр-временной пузырь) «Кидройла» потяжелел и потому, несмотря на Noktaf Bata(режим максимального движения), не мог двигаться с такой же скоростью, как остальные эсминцы.

Однако Bomowas(гектокоммандер) Атосурьюа, похоже, снижать скорость не собиралась. Она по-прежнему мчалась на врага в Noktaf Bata(режиме максимального движения).

Одна из оставшихся Hoksath(мин) набросилась на пятый эсминец из четвертого отделения. Он оказался не столь удачлив, как «Кидройл». Фиолетовый огонек тут же исчез.

Если случится худшее, такая же судьба ждет и «Басройл».

Конечно, четвертое отделение тоже не снизило скорость. Бок о бок с первым оно продолжало преследовать добычу. А сзади мчалось множество эсминцев из других отделений.

– До Gor Putarloth(простр-временного слияния) семь минут, – доложил Собаш. Да, слияние неумолимо надвигалось.

– Десять на одного, значит… – пробормотал Джинто. – Не так уж плохо.

– Все больше похоже на «Госрот», – тихим голосом ответила Лафиль.

– Значит, мы обязаны победить.

– Поистине у тебя никакого здравомыслия, – неверящим тоном произнесла Лафиль. – Боев, которые нам позволено проиграть, просто не существует.

– Тоже верно, конечно, – пожал плечами Джинто.

– До Gor Putarloth(простр-временного слияния) шесть минут, – разнесся по мостику спокойный голос Собаша.

– Возвращайся уже на свой пост, – сказала Лафиль Джинто. – Если противник – Resii(патрульный корабль), то работа будет и у тебя.

– Да уж, – и Джинто вернулся в кресло администратора.

Лафиль и не заметила, как ее страх прошел.

«Уж не для этого ли он приходил?» – подумала она, кинув взгляд на Джинто.

Впрочем, эту мысль она тут же выкинула из головы: Джинто просто неспособен на такую тактичность.

Но факт есть факт: когда она обменялась с Джинто несколькими фразами, страх из ее сердца исчез.

Лафиль полностью сосредоточилась на преследуемом враге.

Красный огонек постепенно приближался.

– До нашего Gor Putarloth(простр-временного слияния) одна минута, – голос Собаша ничуть не изменился. – До Gor Putarloth(простр-временного слияния) Alm Gel(командирского эсминца) тридцать две секунды.

– Экурьюа, сразу после Gor Putarloth(простр-временного слияния) установите связь с «Гамройлом», – приказала Лафиль.

– Есть, – коротко ответил Royalm Lodair(зам старшего офицера).

«Гамройл» и командирский корабль четвертого отделения сближались с красным огоньком, точно стараясь прижаться к нему.

И наконец эти два корабля слились с вражеским пространственно-временным пузырем.

– До Gor Putarloth(простр-временного слияния) семнадцать секунд, – и Alm Lodair(старший офицер) начал обратный отсчет. – Десять, девять, восемь, семь, шесть, пять, четыре, три, две, одна, слияние.

Во Frokaj(пространственное восприятие) Лафили буквально впрыгнула гигантская туша патрульного корабля.

Вокруг него летало несколько эсминцев, осуществивших Gor Putarloth(простр-временное слияние) раньше. И была одна кучка обломков, в которой с трудом угадывался бывший эсминец.

«Это «Гамройл»?» – на миг подумала Лафиль, но тут же поняла, что это не так. Потому что с командирским эсминцем установилась связь.

– Добро пожаловать на поле боя, Lowas(декакоммандер) Абриел, – поприветствовала Атосурьюа. – Немедленно занимайте позицию согласно плану.

Патрульный корабль вел огонь из батарей мобильных лазерных пушек. Попадания лазерных лучей сколь-нибудь серьезного урона не наносят, но, конечно, все равно их лучше избегать.

Зафиксировав в своем Frokaj(пространственном восприятии) точку назначения, Лафиль заставила эсминец скользить туда боком, одновременно направляя его нос на патрульный корабль.

Рука потянула спусковой рычаг Lunyj(антипротонной пушки).

Зеркальное отражение материи, из которой состоит Вселенная, потоком хлынуло на вражеский корабль, стремясь обратить его в энергию.

Почти все антипротоны были отклонены Sneseb(защитным полем), но какая-то часть их все же достигла корпуса корабля – там произошел небольшой взрыв.

«Басройл» прибыл в точку, назначенную «Гамройлом». Отсюда он мог пускать антипротонные пучки сколько угодно.

Враг выстрелил из Irgyuf(электромагнитной пушки). Один из эсминцев четвертого отделения обратился в плазму, и жизни двадцати человек, находившихся на борту, вмиг оборвались.

– Кх… – вырвалось у Лафили, и она нахмурилась.

Выпущенный патрульным кораблем Klanraj(лазерный луч) вонзился в «Басройл». Хоть эсминец и маленький корабль, особого урона он не получил.

– Повреждения?!

Даже если бы Лафиль промолчала, доклад все равно пришел бы, но она просто не могла не спросить. Что ни говори, а это первое попадание, полученное ее кораблем.

– Пробоина в четырнадцатом складе, – сообщил Джинто. – Все нормально. Четырнадцатый склад изначально без экипажа и негерметизирован.

– Какое еще «в порядке», – проворчал Самсон. – Там же бесценные запчасти. Хорошо бы они не пострадали…

– Но вы же сможете сразу их заменить, верно? – попытался утешить его Джинто.

– Придется выбрасывать новехонькие детали, – потрясенно сказал Самсон. – Неужели ты не понимаешь, как это мучительно?

«Должно быть, этот бессмысленный разговор они ведут, пытаясь забыть о страхе», – решила Лафиль.

Внезапно у патрульного корабля на полную мощность заработали маневровые двигатели, и он развернулся. Теперь его нос смотрел прямо на «Басройл».

Эсминец оказался под дулом Irgyuf(электромагнитной пушки).

– «Басройл», разрешаю временно отступить! – раздался напряженный голос Атосурьюа.

Gor Lyutcoth(простр-временное разделение)! – выкрикнула Лафиль. – Быстрее!

– Есть.

Пока Собаш занимался Gor Lyutcoth(простр-временным разделением), Лафиль безостановочно работала спусковым рычагом.

Наконец вылетели Spyut(ядерные снаряды). Четыре штуки.

Один, схваченный антипротонным пучком, тут же взорвался. Но остальные ринулись на эсминец.

Экурьюа открыла огонь из батареи мобильных лазерных пушек, однако безуспешно.

«Неужели не успеем?» – Лафиль распахнула глаза, которые до сих пор держала зажмуренными, сосредотачиваясь на Frokaj(пространственном восприятии).

Однако в самый последний миг они все-таки успели отделиться.

На слабозагорелой коже проступили бисеринки пота. Темно-синяя челка прилипла ко лбу; неосознанным движением Лафиль ее откинула.

– Это было опасно, – беззаботным тоном сказал Собаш.

– Да, – кивнула Лафиль.

Посмотрев на Ja Fad(схему двумерного пространства), Лафиль увидела, что следующие отделения эсминцев догнали врага и одно за другим осуществляют Gor Putarloth(простр-временное слияние).

«Больше сражаться не придется?» – при этой мысли Лафиль ощутила облегчение пополам с сожалением.

– Снова сливаемся, – тем не менее заявила она. Басройлу было разрешено «временно отступить». А не вернуться домой.

– Есть, – ответил Собаш, и его пальцы затанцевали на Kuro(пульте).

Самсон, судя по его лицу, мысленно качал головой. Похоже, он про себя шептал что-то вроде «Вполне можно было бы и другим это оставить».

«Басройл» опять очутился на поле боя.

Flasath(простр-временной пузырь) корчился под воздействием более десяти Flasatia(генераторов простр-врем пузыря) сразу.

В центре этой автономной вселенной был вражеский патрульный корабль, и он, похоже, уже агонизировал. Его Sneseb(защитное поле) отказало, и маневрировать он, судя по всему, тоже уже не мог. Тем не менее его носовые и кормовые Irgyuf(электромагнитные пушки) стреляли безостановочно.

– Его просто забивают до смерти, – проговорил Джинто, не обращаясь ни к кому конкретно, едва оценил состояние вражеского корабля. – Не нравится мне так воевать.

– Нравится или нет, значения не имеет, – укоризненно ответила Экурьюа.

Gel(эсминцы) слабы, – сказала Лафиль. – Против крупного противника только так и можно сражаться.

– Я все понимаю, Manowas(капитан), – и Джинто, убрав со своего дисплея изображение вражеского корабля, полностью переключился на наблюдение за состоянием «Басройла».

Лафиль положила руку на спусковой рычаг, но, чувствуя, что занавес вот-вот опустится над сценой сражения, медлила с выстрелом.

«Сейчас все можно решить одним попаданием».

Желая нанести патрульному кораблю смертельный удар, она попыталась приблизиться.

– Жаль говорить вам это, после того как вы вернулись, «Басройл», – раздался голос Атосурьюа, – но мы отходим. Остальные корабли – вы тоже. Все отделяемся немедленно.

– Но почему?! – вырвалось у Лафили. – Ведь еще чуть-чуть, и мы его добьем!

– Я понимаю. Но это приказ из Glagaf Sov(штаба дивизиона). Линейные корабли уже заняли позицию. Они прикончат его Hoksath(минами), – скороговоркой объяснила Bomowas(гектокоммандер).

«Раз так, то ничего не поделаешь».

Gor Lyutcoth(простр-временное разделение), – приказала Лафиль.

Вероятно, в Glagaf Sov(штабе дивизиона) рассудили правильно. Даже если силами эсминцев врага удастся уничтожить, это может привести к потере еще одного-двух кораблей.

Поэтому решение атаковать Sates Gor Hoka(мобильными простр-врем минами), тем самым обойдясь без дальнейших потерь, выглядело мудрым.

Получается, задачей эсминцев было всего лишь задержать врага?

Лафили это совершенно не показалось забавным, но поделать она ничего не могла.

Когда ее Flasath(простр-временной пузырь) отделился, Лафиль обратила взор на Ja Fad(схему двумерного пространства). От выстроившихся сзади линейных кораблей к вражеским пространственно-временным пузырям неслось множество легких пузырей.

– Это уже перебор, – несколько разочарованно пробормотал Самсон.

Под пристальным взглядом Лафили группа мин слилась с вражеским Flasath(простр-временным пузырем), и он тут же исчез.

У нее возникло ощущение, что все трудности, которые они пережили, были ни к чему.

Так или иначе, первый бой Лафили закончился успешно.

– Как насчет чего-нибудь выпить? – предложил всем Джинто.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ