Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 9. То, что необходимо защищать (Borandonon)

 

От Resii(патрульного корабля), патрулирующего Fath(двумерное пространство) в окрестностях Sord Lobnas(сорда Лобнас), отделилось Pelia(связное судно).

Оно вошло в Сорд и послало донесение находящемуся в Dath(нормальном пространстве) Glaga(флагману) «Рашкау».

– Флот противника в трехстах Kedlair(Имперских морских милях) от Sord Lobnas(сорда Лобнас). Они начнут входить в Aith(страну) ориентировочно через три часа, – будничным тоном доложил Kasalia Droshot(штабной офицер связи) на Gahorl Glarl(мостике командующего).

– Какова ситуация в Nahen(наземном мире)? – осведомилась Споор.

– По сообщению Sarerl(командира) Габота, на полную эвакуацию в Fath(двумерное пространство) необходимо пять часов, – ответил Куфадисс.

– Ясно, – кивнула Споор. – Все-таки, похоже, мои кораблики пострадают.

Если что и было хорошего в отношении предстоящего боя, так это то, что и транспортно-боевые суда (по сути – сверхусиленная версия Frash(челнока)), и уже отправленные транспорты были гораздо меньше и легче обычных транспортов; они обладали достаточной скоростью, чтобы сопровождать разведывательное соединение.

– Всем кораблям – поднять якоря! – скомандовала Споор.

Как и ожидалось, к флагману присоединились еще одиннадцать патрульных кораблей. До того через Sord Lobnas(сорд Лобнас) прошел «Рашкау» в сопровождении двадцати одного корабля, значит, всего их теперь было тридцать три, включая флагман. Всего тридцать три. По силе это меньше одной Jadbyr Usem(разведывательной эскадры).

Поскольку они все относились к разным подразделениям, Споор объединила тридцать кораблей в пять временных дивизионов, а еще два оставила под прямым командованием флагмана.

– Эх, ради такой скучной Aith(страны) приходится сражаться, как Rowaboria(флоту Имперской стражи), – вздохнула Споор.

– Полностью согласен, – кивнул Куфадисс, вложив в голос малую толику осуждения.

«Рашкау» вышел из Sord Lobnas(сорда Лобнас) в Fath(двумерное пространство) первым.

– Непрерывно подавайте сигнал сбора, – и Споор приказала направиться в точку, расположенную в десяти Kedlair(Имперских морских милях) от Sord Lobnas(сорда Лобнас) в направлении врага.

Другие патрульные корабли один за другим собирались вокруг «Рашкау».

Ради экономии топлива они сформировали Flasath(простр-временные пузыри) по три корабля.

Когда все заняли свои позиции, дистанция до вражеского флота составляла уже двести Kedlair(Имперских морских миль).

Gahorl Glarl(мостик командующего) заполнило подобное стеклу напряжение, какое всегда бывает прямо перед боем. Скорее всего, на всех постах всех кораблей было то же самое.

– Они не сбегают, – пробормотала Споор.

– Потому что у них подавляющее превосходство, – заметил Куфадисс.

– Как это унизительно – быть вынужденной сражаться, заведомо зная, что я в невыгодном положении.

Временный Rekporia Lobnas(флот обороны Лобнаса) выстроился так: впереди по центру корабли под прямым командованием флагмана, слева и справа от них по одному Sov(дивизиону), сзади остальные три Sov(дивизиона).

– Противник спокоен, – наблюдая за происходящим в Fath(двумерном пространстве), произнесла Споор. В ее тоне прозвучало что-то вроде презрения.

Враг приближался сомкнутым строем, словно Byr Usem(разведывательный флот), готовящийся раздавить свою жертву.

– Возможно, он просто удивлен, – предположил Куфадисс.

– Если так, я их хорошо понимаю.

Противник должен был иметь базовое понимание того, что представляют собой звездные системы вроде Лобнаса. Если бы система занимала стратегически важное положение, это одно дело, но зачем оборонять недостаточными силами этот никому не нужный Сорд, понять было трудно.

– Я решила, – и Споор хлопнула Greu(командирским жезлом) по ладони. – Was Kasaler(начальник штаба), направьте противнику Drosh Flacteder(простр-временное сообщение).

– Какого содержания?

– Это сражение бессмысленно для обеих сторон. Для нас – само собой, но и Объединенным неразумно нести потери ради того, чтобы войти в Dath(нормальное пространство) на несколько часов раньше. А главное – противник, не зная всех обстоятельств, сочтет глупцом командующего подразделением Labule(Космических Сил). То есть меня. Этого я допустить не могу.

– Ясно, – и Куфадисс выпрямился, притворившись, что вторую половину слов Glaharerl(командующей), на которую она сделала особый акцент, он не услышал. – Безусловно, если вражеский флот согласится немного подождать, то и нам сражаться нет смысла.

– Сообщите следующее, ммм, «Говорит Glaharerl(командующая) Byr Kasna Bureg(первым флотом Охотник), Frode(адмирал) Споор. Наша цель – в течение короткого времени удерживать Sord Lobnas(сорд Лобнас). Предлагаю вместо бессмысленного сражения оставаться на месте до нашего отхода», как вам это?

– Мне кажется, содержание стоит немного отполировать, – нервно высказал свое мнение Куфадисс.

– Хм, – недовольно сказала Споор, но тут же продолжила: – Ну, на ваше усмотрение, Was Kasaler(начальник штаба). Только поспешите, времени мало.

– Есть, – отдал салют Куфадисс и подошел к Kasalia Droshot(штабному офицеру связи). За три шага он собрал в уме сообщение. – Отошлите следующее Drosh Flacteder(простр-временное сообщение). «Это Byr Kasna Bureg(первый флот Охотник), принадлежащий к Rue Labule(Имперским Космическим Силам). Мы не хотим сражаться с вами. Обещаем, что покинем это место в течение шести часов. Хотели бы, чтобы вы приостановили наступление». Вот так.

– Слушаюсь.

Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) ушло.

Какое-то время спустя…

– Вражеский флот остановился, – радостно прозвенел голос Kasalia Droshot(штабного офицера связи), но тут же офицер снова помрачнел. – Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) от вражеского флота. «Это флот региона Салай, принадлежащий к Миротворческим силам Объединенного Человечества. Мы даем вам один час, отступите немедленно».

– Если бы мы могли отступить немедленно, то и в боевую формацию выстраиваться не стали бы. Мой противник что, даже этого не понимает? – Споор закусила костяшку мизинца. – Одного часа недостаточно. Потребуйте от них двадцать четыре часа.

– Двадцать четыре часа? – удивленно переспросил Куфадисс. – Я же уже попросил у них шестичасовой отсрочки.

– Нам понадобится пять часов в лучшем случае. Я хочу иметь запас, двадцать часов.

– Но требовать сейчас отсрочки в двадцать четыре часа…

Was Kasaler(начальник штаба), вы ведь не занимались торговлей, верно?

– Так точно, я всю взрослую жизнь служил в Labule(Космических Силах).

– Вот поэтому вы и не понимаете. Мир не держится на постоянных ценах. Лишить меня радости выторговать у противника хорошие условия сделки – такую грубость я не потерплю.

– Хм, – и Куфадисс с неохотой составил новое сообщение, которое тут же приказал отправить.

Одним из многих недостатков Drosh Flacteder(простр-временных сообщений) является то, что обмен ими требует времени. Пока не пришел ответ, все томились от нетерпения.

– Ответили, – доложил наконец офицер связи. – Эмм, «В чем дело? Раньше вы просили шесть часов отсрочки, теперь просите двадцать четыре. Я недоумеваю». Конец сообщения.

– В предыдущее сообщение вкралась ошибка. Повторяю, остановите продвижение на двадцать четыре часа, – и на лице Споор расплылась чарующая улыбка. – При всем уважении к командиру противника, он любитель. Если говорить ненужные вещи, это лишь затягивает переговоры.

– Возможно, не стоит оценивать его по торговым меркам, – предостерег Куфадисс. – Особенно по нашим.

– Тогда останется только драться, – решительно ответила Споор.

– Ответ. «Требую объяснений, почему желаемое время отсрочки увеличилось в четыре раза».

– Передайте: мы расскажем после успешного завершения переговоров.

– Ответ. «Требую объяснений, почему такая секретность».

– Это тоже секрет.

– Ответ. «Я не считаю вас искренним переговорщиком».

– Спросите, означает ли это, что переговоры прекращены? – Споор, похоже, искренне забавлялась. Даже когда она занималась избиением слабых по время сражения, Куфадисс не видел ее такой веселой.

– Это не слишком самоуверенно? – обеспокоенно спросил Куфадисс. – Если противник ответит положительно, бой начнется сразу же.

– Их флот по-прежнему стоит неподвижно. Это значит, что они сами предпочитают избежать боя.

– Но в худшем случае…

– Когда сделку не удается заключить, это печально. Но люди превозмогают эту печаль и в конечном итоге становятся успешными торговцами. Для вас это тоже станет хорошим опытом.

– Я собираюсь посвятить служению Labule(Космическим Силам) всю жизнь!

– Бесполезная трата времени, Was Kasaler(начальник штаба). Все равно что выбросить половину всех радостей жизни. Ну, поскольку это ваша жизнь, я не собираюсь вам указывать. Так или иначе, сейчас торговлю веду я. Немедленно отправьте тот вопрос.

– Есть.

На этот раз ответа пришлось ждать особенно долго.

– Ответ. «Признаю, что мой вывод был преждевременным. Исхожу из того, что вы требуете двадцатичетырехчасовую отсрочку. Однако мы по-прежнему настаиваем, чтобы вы отступили в течение одного часа».

– Хороший человек этот их командир, – хихикнув, произнесла Споор. – Не знаю, кто он и откуда, но на роль моего игрового партнера он годится, хотя и едва-едва.

С отправки первого Drosh Flacteder(простр-временного сообщения) прошло уже тридцать минут.

– Что ответим? – спросил Куфадисс.

– Объясните им обстоятельства нашей остановки здесь. Медленно, тщательно – тяните время. Можете немного сгустить краски.

– Слушаюсь, – Куфадисс начал было составлять сообщение, но задумался.

– В чем дело? – поинтересовалась Споор.

– Просто не знаю, с чего начать.

– С сотворения Вселенной? – предложила Споор

– Это точно будет воспринято как попытка потянуть время.

– Не будьте таким серьезным, Was Kasaler(начальник штаба), – Споор похлопала себя по лбу. – Ладно. Начните с того момента, когда мы прибыли в Dreuhynu Lobnas(графство Лобнас).

– Хорошо, – кивнул Куфадисс. Но все равно составление текста, медленно и тщательно объясняющего все причины, должно было потребовать времени. Пока что Куфадисс сказал Kasalia Droshot(штабному офицеру связи):

– Для начала передайте: «Отступить в течение одного часа невозможно. Сейчас объясню причину».

Drosh Flacteder(простр-временные сообщения) долго передаются, потому что количество информации, которое можно переслать за единицу времени, мало. В отличие от электромагнитных волн и Supflasath(простр-временных частиц), здесь, как в телеграфе времен зарождения научно-технической цивилизации, информация передается сочетанием коротких и длинных символов. Более того, если интервал между символами слишком мал, они начинают сливаться между собой; чтобы этого избежать, интервал должен быть не меньше пяти секунд. Это означает, что даже древний флажковый телеграф был эффективнее.

Куфадиссу эта медлительность виделась благом. Его объяснение вполне могло растянуться и на два часа. Сообщение за сообщением он передавал офицеру связи, а тот их отсылал.

Однако с начала объяснения прошло всего полчаса, когда вражеский флот отправил встречное сообщение.

«В объяснении ваших обстоятельств нет необходимости. У нас тоже есть свои обстоятельства. Вас они не касаются. Через два часа от этого момента мы начнем решительное наступление и сметем всех, кто окажется у нас на пути».

– Вот как, откровенный ответ. Уверена, их командир тоже прирожденный Bosnal(солдат). Как и вы, Was Kasaler(начальник штаба), – сказала Споор и с сожалением добавила: – Похоже, дальнейшие переговоры лишены смысла.

– Возможно, у них проблемы со снабжением?

– Вероятно. Если мы простоим здесь слишком долго, они без всякого боя распадутся на Supflasath(простр-временные частицы).

Для поддержания Flasath(простр-временного пузыря) требуется колоссальное количество энергии. Даже когда пузырь стоит на месте, Fath(двумерное пространство) высасывает из него столько же энергии, как и при движении с полной скоростью. Когда поступление энергии прекращается, и корабль внутри Flasath(простр-временного пузыря), и люди в нем перестают существовать в силу физических законов.

– Однако у них должен оставаться запас энергии на то, чтобы разгромить нас. Возможно, большой. Может быть, стоит еще протянуть переговоры, чтобы этой энергии стало меньше? – предложил Куфадисс.

– Прекратите, упрямец, – недовольным тоном ответила Споор. – В бизнесе важно уметь вовремя выйти из сделки.

– Так что отвечать? – спросил Kasalia Droshot(штабной офицер связи).

– Ну, «Понимаю ваши намерения. Приложим все усилия, чтобы освободить вам путь в течение двух часов, хотя, к сожалению, это будет трудно. А пока поднимем наш и ваш боевой дух» – как вам это?

Удивленный этими скромными словами, которые никак не подходили Споор, Куфадисс тем не менее кивнул офицеру связи.

– Теперь нам понадобится решимость, Was Kasaler(начальник штаба), – закинув ногу на ногу и поигрывая Greu(командирским жезлом), сказала Споор. – Они набросятся на нас, как настоящие безумцы. И даже если нет, все равно наши силы намного меньше. Эх-эх-эх.

– По возможности хотелось бы этого избежать.

– Как и мне. Вышлите связное судно. Передайте Feia Lartneir(Ее Высочеству принцессе) всю информацию о наших переговорах, – сказала Споор, а потом тихо, словно бормоча себе под нос, добавила: – Правда, даже если этого и не сделать, все равно она будет заниматься своей погрузкой изо всех сил.

 

Естественно, на поверхности планеты Лобнас II погрузка эмигрантов шла полным ходом.

Катера подходили к покачивающемуся на воде Lusomia(транспортно-боевому судну) «Даксес» и отцепляли плоты. Возвращать эти плоты на берег уже не было необходимости.

В результате «Даксес» оказался весь окружен плотами, словно временной сушей. И на ней, покачивающейся на волнах, ждали посадки люди. Это были не заключенные. Женщины уже улетели в Fath(двумерное пространство). Внизу оставались только вымотанные охранники. Некоторые из них были ранены, и уже здесь, на неустойчивой суше, им оказывали первую помощь.

Предоставленные первым флотом «Охотник» челноки приземлялись, забирали людей и взлетали. Каждый из них мог принять на борт всего тридцать человек, так что с количественной точки зрения их вклад был мал. Однако с их помощью можно было переправлять на орбиту эмигрантов, не доставляя их сначала на берег, и это облегчало работу Томасова.

Наконец очередной катер подошел без плотов. Ссадив всех людей, он на автопилоте развернулся в сторону берега, а потом тихо затонул. В глазах команды, смотревшей на это, не было грусти. Было нечто вроде облегчения от того, что тяжелая работа закончилась.

– Последний челнок взлетел, – доложил Was Drokeil(старший связист) «Даксеса».

– Хорошо, – кивнула Лафиль. Спрашивать, не взлетел ни на каком-нибудь из челноков Джинто, и прочие бессмысленные вещи она не стала.

– До начала наступления вражеского флота пятнадцать минут, – сообщил Alm Kasalia(начальник штаба) Syuf Salyug(отделения транспортов).

– Пятнадцать минут… – простонал Sarerl(командир) Габот. – И сколько-то еще времени для нас выиграет Frode(адмирал) Споор, да?

Лафиль снова кивнула, но ничего не сказала. Говорить не хотелось.

– Воздушная лодка запрашивает разрешения на посадку, – доложил старший связист.

– Это лодка Semei Sos(наземного правительства)? – спросил командир и тут же обратился к Manowas(капитану): – Это технически возможно?

– Да. Все должно быть нормально. Конечно, заправить и отремонтировать мы ее не сможем, но если только принять…

– Тогда нет проблем.

Воздушная лодка села на Goriaav(посадочную палубу). Оттуда вышли всего десять охранников. Первым шел освободившийся от кратковременного пребывания в должности Seif Sos(территориального представителя) Томасов.

Воздушную лодку предстояло бросить. Это была работа для ее экипажа.

Пока они этим занимались, Томасов пришел на Gahorl(мостик).

– Впервые вижу вас лично, Ваше Высочество временный монарх, – салютовал он.

Лафиль вернула салют.

– Эмм… вот, – и Томасов что-то протянул ей.

Когда Лафиль увидела, что это, ее и так большие глаза распахнулись еще шире. Томасов держал в руке, вне всякого сомнения, Kreuno(запястный компьютер) Джинто.

– Как это произошло? – спросила она, неосознанно подбавив в голос требовательные нотки.

– По правде сказать, бунт был не очень хорошо организован, более того, они, похоже, еще и между собой начали драться; и я подумал, что если бы мы знали, где находится Его Превосходительство вице-временный монарх, то, возможно, смогли бы его выручить. Поэтому я запросил орбитальное поместье, они просканировали поверхность планеты и смогли определить местонахождение Его Превосходительства.

– Я этого не знала…

Поскольку Лафили, Manowas(капитана), на месте не было, Томасов общался, видимо, с оставшимся на «Басройле» Собашем. Однако оттуда никакой информации не поступило. Возможно, так решила Экурьюа. Но сейчас интересоваться этим смысла не было.

– Но в итоге оказалось, что в том месте находится только этот, эээ, как он называется, в общем, портативный терминал Его Превосходительства…

– А с ним самим что стало? – перебила его Лафиль, все тело которой заледенело от зловещего предчувствия.

– Я не знаю. Мы нашли только этот портативный терминал. Он был у одного из заключенных. Похоже, он думал, что это просто наручные часы, и не понимал его настоящей ценности. А что касается самого Его Превосходительства вице-временного монарха…

Взгляд черных, чернее тьмы глаз потребовал от Томасова продолжать.

– За ограниченное время мы не смогли выяснить его местонахождение.

– Вот как… – произнесла Лафиль, чувствуя острое разочарование. – Вы хорошо потрудились. Я вам благодарна.

– Неожиданные для меня слова, – Томасов отдал салют; он был явно тронут. – Мне очень жаль, что я не смог принести хорошие новости. А теперь позвольте откланяться.

Провожая взглядом уходящего с Gahorl(мостика) Томасова, Лафиль прижала Kreuno(запястный компьютер) к груди.

– Погрузка полностью завершена, – тихо произнес Sarerl(командир) Габот.

– Немедленно взлетайте, – приказала Лафиль.

Транспортно-боевое судно «Даксес» пришло в движение, распихивая сгрудившиеся вокруг него плоты. А потом эта громадина стремительно ускорилась и, расшвыривая водяные капли, устремилась в небесную синеву.

 

– Время, – шепотом доложил Куфадисс Glaharerl(командующей).

– Вражеский флот начал наступление, – тут же сообщил Kasalia Droshot(штабной офицер связи).

– Обожаю пунктуальных людей, – произнесла Споор и указала Greu(командирским жезлом) на офицера связи. – Прикажите всем кораблям готовиться к Hoksatjoks(минной атаке). Подайте Aga Izofot(сигнал вызова на бой).

– Будем драться? – спросил Куфадисс, просто чтобы удостовериться.

– Ну конечно, – беззаботно ответила Споор. – Ведь в Dreuhynu Lobnas(графстве Лобнас) еще остаются наши корабли.

– Но наши переговоры позволили выиграть немало времени. Разве мы уже не выполнили свою задачу?

– Можно, конечно, сказать и так, – Споор склонила голову чуть набок и слегка хлопнула по щеке Greu(командирским жезлом). – Но я не буду, Was Kasaler(начальник штаба).

– Ясно, – раз уж командующая твердо решила сражаться, говорить больше было не о чем. Куфадисс мысленно приготовился к худшему.

Вражеский флот разделился надвое. Эти две части двигались с разной скоростью: одна шла вперед быстро, вторая отставала.

– Следует полагать, что задняя часть – это суда снабжения? – пробормотала Споор.

– Если так, что их построение абсолютно логично, – заметил Куфадисс.

– Да уж. И это меня беспокоит.

После этих слов Споор молча уставилась на Ja Fad(схему двумерного пространства). Очевидно, под ее искусной прической кипела мыслительная работа.

Куфадисс тоже вгляделся в Ja Fad(схему двумерного пространства).

Если хоть один вражеский корабль прорвется через Сорд, они проиграли. Чтобы это предотвратить, Споор широко развернула фланги – классическая схема для перехвата.

Однако из-за того, что войска сильно растянулись, строй сильно истончился, и его легко было прорвать.

Если бы возможно было атаковать только суда снабжения, то враг бы среди возникшего хаоса не смог бы войти в Sord Lobnas(сорд Лобнас) – они были бы вынуждены бросить все силы на корабли первого флота.

Идеально было бы завязать бой как можно дальше от Sord Lobnas(сорда Лобнас). Это позволило бы достичь цели с минимальными потерями.

– Авангард противника в зоне досягаемости Sates Gor Hoka(мобильных простр-врем мин).

Получив этот доклад, Споор ничего не ответила.

«Может быть, она замышляет обходной маневр?» – подумал Куфадисс. Например, можно было бы обвести правый фланг вокруг левого фланга врага и атаковать тыловое соединение.

Нет, не выйдет, тут же понял он. Авангард врага их перехватит. И у них не хватит мобильности, чтобы этого перехвата избежать. А если заняться сдерживанием авангарда, тыловые части медленно и спокойно подойдут к Сорду. В этом случае битва потеряет смысл для обеих сторон. И маленький отряд в Dreuhynu Lobnas(графстве Лобнас) будет раздавлен.

– Они не стреляют… – будто говоря сама с собой, произнесла Споор.

– Может, они берегут Hoksath(мины)?

Запасы продовольствия и топлива можно пополнить в звездной системе, но оружие так не достанешь.

– Я решила.

– Что?

– Четвертому и пятому дивизионам оставаться на своих позициях, перехватывать прорвавшихся врагов. И чтоб ни один корабль не вошел в Сорд. Остальным вместе со мной пробиться сквозь передовое соединение и атаковать тыловое.

– Одну минуту! – воскликнул потрясенный Куфадисс. – Разделять силы, которых у нас и так мало, – чистое самоубийство. Если мы не сумеем пробиться, нас окружат и уничтожат.

– Знаете, Was Kasaler(начальник штаба), сейчас мастера, собранные из двадцати восьми Aith(стран), сооружают усыпальницу Niif Letopan(эрцгерцогини Летопанью). Когда она будет завершена, в честь этого планируется устроить грандиозный пир. Это традиция нашей семьи.

Куфадисс нашел эту традицию отвратительной, но сейчас дело было не в этом.

– При чем здесь ваша усыпальница?!

– Пир запланирован через двенадцать лет. Вы тоже приглашены.

– Это большая честь для меня, но планировать на двенадцать лет вперед – это как-то… В первую очередь нам надо выжить сейчас…

– Патрульные корабли класса «Кау» – хорошие корабли. Но знаете, в качестве моей усыпальницы конвейерные сооружения слишком бедны, неизящны. Не беспокойтесь, нас не уничтожат. Я этого не допущу. Я уверена в успехе. Всем кораблям – разбиться на однокорабельные Flasath(простр-временные пузыри), плотное построение номер восемь!

– Пожалуйста, прикажите хотя бы Flasath(простр-временные пузыри) по полдивизиона! – простонал Куфадисс.

Полдивизиона, то есть три патрульных корабля, в одном Flasath(простр-временном пузыре) – это прочная стена. Обычные атаки они отбивают с легкостью. Конечно, такое построение не неуязвимо, но, скажем, если один из кораблей погибнет, его экипаж можно будет спасти. Чтобы в той ситуации, в которой они оказались сейчас, выжило как можно больше кораблей, полудивизионные пузыри – просто необходимость.

– Отклоняется, Was Kasaler(начальник штаба). Объяснять некогда, просто выполняйте приказ.

– Слушаюсь, – с тяжелым сердцем кивнул Куфадисс.

«Ведь до сих пор все, что я делал по приказу Frode(адмирала) Споор, оказывалось верным», – попытался он убедить себя. Однако тут же у него в памяти стали всплывать разные неприятные вещи, которые случались, когда он делал то, что велела Споор.

Неприятные – это, конечно, да, но многочисленных жертв при этом никогда не было – вот именно, во всем, что касалось сражений, Frode(адмирал) Споор неизменно показывала себя превосходным командиром.

С другой стороны – при таком чудовищно неудачном соотношении сил ей сражаться еще не доводилось.

Тревога все никак не хотела успокаиваться.

Ну, как бы там ни было, человек по имени Куфадисс Веф-Эспир Сеспи все равно когда-нибудь умрет. По крайней мере, если он здесь и сейчас погибнет в бою, ему не придется думать, как отклонить приглашение на торжественное открытие усыпальницы, – так он сумел себе внушить.

Двадцать один патрульный корабль, выстроившись компактным клином, ринулся на чудовищно превосходящего их числом врага. Прямо в лоб.

– Передние внешние корабли – минная атака, – приказала Споор. – Цель – авангард противника.

Одиннадцать кораблей, формирующих края клина, одновременно выпустили Sates Gor Hoka(мобильные простр-врем мины). Преодолев совсем небольшое расстояние, Hoksath(мины) тут же осуществили Gor Putarloth(простр-временное слияние) с вражескими кораблями. Несколько Flasath(простр-временных пузырей) исчезло.

И все-таки враг не стрелял. Возможно, просто не хотел тратить Hoksath(мины) на такой маленький отряд?

Когда острие клина соприкоснулось с мощной стеной вражеского флота, в его тыловом соединении произошло изменение. Оно стало расходиться в стороны.

– Вышлите связные суда, – приказала Споор. – Четвертому и пятому – атаковать правое крыло их тыла. Всем собраться в полудивизионные пузыри. Быстро.

Двадцать один Flasath(простр-временной пузырь) превратился в семь.

– Продолжаем идти вперед, цель – левое крыло их тыла. Основной флот прошьем насквозь!

Куфадисс уже не удивлялся. Приказы, отдаваемые Споор в этом бою, были высшего класса.

Как только они изменили курс, ближайшие противники ринулись на них лавиной.

– Всем кораблям – минная атака!

Повинуясь приказу Споор, десять кораблей, до сих пор не выпустившие свои Hoksath(мины), разом отделили их от своих Flasath(простр-временных пузырей).

Однако враг даже не дернулся. Он мощно врезался в трехкорабельный строй первого флота.

– «Рюмбирш» тяжело поврежден! Боевая эффективность утрачена, просят разрешения покинуть корабль!

– Разрешаю, – кивнула Споор, обратив взор своих красных глаз на Куфадисса. – Was Kasaler(начальник штаба), вы понимаете, что вам нужно делать?

– Да, – ответил Куфадисс и моргнул. Он не знал, как обстоят дела в других Glagaf(штабах), но здесь работа начальника штаба заключалась в постоянном принятии мелких, но чувствительных решений. – Построение Flasath(простр-временных пузырей) корректировать по ситуации, сами пузыри держать полудивизионными, так?

– Именно так. Будьте любезны.

– Есть.

– «Ромкау» погиб! – поступило плохое известие во время этого их короткого разговора.

Куфадисс тотчас ушел с головой в работу. В глубине души он был рад, что ему есть на чем сосредоточиться.

Однако, едва начав, он тут же понял, насколько трудна эта работа. Повсюду вокруг были враги, и в своих Flasath(простр-временных пузырях) тоже находились вражеские корабли. Если в процессе сбора трехкорабельных пузырей будут образовываться однокорабельные, это будет плохо.

С другой стороны, если собрать в один Flasath(простр-временной пузырь) слишком много кораблей, его масса может превысить тот дозволенный Fath(двумерным пространством) предел, при котором пузырь еще стабилен, и произойдет неконтролируемое Gor Lyutcoth(простр-временное разделение).

– «Срюдзубирш», Gahorl(мостик) разрушен, не может генерировать пузырь. Капитан и остальные Lodair(офицеры) погибли. Он взорвался!

– «Бузеткау», отказ главного двигателя!

– Второй дивизион, первый субдивизион, уцелел только «Сумбирш». Срочно требуется объединение с другим подразделением.

Трагические сообщения сыпались беспрерывно.

Окутывающий Glaga(флагман) «Рашкау» густой раскаленный газ вдруг сотрясся. Поблизости что-то взорвалось.

«Пусть это будет враг!» – искренне взмолился Куфадисс.

– Это «Креккау»!

Услышав название, Куфадисс опустил глаза. Погиб один из двух кораблей, находившихся под прямым командованием флагмана.

– Слить «Сумбирш» со штабным Flasath(простр-временным пузырем)! – приказал Куфадисс.

Они преодолели еще только половину расстояния. Враг впереди выстраивал все более массивные заграждения, а группа Flasath(простр-временных пузырей), включающая предположительно вспомогательные суда, быстро продвигалась в направлении Sord Lobnas(сорда Лобнас). Эта группа довольно сильно растянулась. Они явно собирались войти в Сорд поочередно, в зависимости от скорости судов.

– Не выйдет, «Сумбирш» погиб!

– Из Лобнаса корабли еще не ушли?! – с неизбежным в такой ситуации нетерпением воскликнул Куфадисс.

– На моем мостике не шумите, Was Kasaler(начальник штаба), – укорила его Споор. – Мы все этого ждем, так что информацию получим немедленно.

– Конечно, – и Куфадисс закусил губу.

– Вражеские Flasath(простр-временные пузыри) начали спонтанно рассыпаться! – нетипично звонким голосом доложил Kasalia Droshot(штабной офицер связи).

Наконец-то у врага появились корабли, которые, израсходовав всю энергию, не смогли поддерживать свои Flasath(простр-временные пузыри).

Куфадисс надеялся, что теперь-то вражеские пузыри начнут исчезать один за другим.

Однако штабистов Объединенного Человечества никак нельзя было упрекнуть в некомпетентности. О кораблях, топливо которых на исходе, они, похоже, позаботились. Разрушение Flasath(простр-временных пузырей) не распространилось на весь флот. По-видимому, у тех кораблей, пузыри которых распались, были какие-то особые обстоятельства.

Враг так и не ослабил свои атаки, на что надеялся Куфадисс.

По Gahorl Glarl(мостику командующего) прошел грохот. Вот и сам «Рашкау» получил какое-то повреждение.

– Кораблик с флагом Gatharss(золотой вороны) поранили, какое унижение, – Споор была искренне раздосадована.

Куфадисс посмотрел на Ja Fad(схему двумерного пространства). Автономные подразделения действовали успешно. Правое крыло тылового соединения противника, похоже, было лишено вооруженного сопровождения. Большую группу Flasath(простр-временных пузырей) преследовали и отгоняли всего несколько патрульных кораблей.

Однако основное сражение шло катастрофично. Осталось всего шесть кораблей. Более того, среди них не было ни одного без повреждений. Даже если бой прекратится прямо сейчас, это будет тяжелое поражение.

– Момент настал, – прошептала Споор. – Дальше бессмысленно. Отступаем!

«Отступать – это, конечно, хорошо, но как?» – беспомощно подумал Куфадисс, продолжая сверлить взглядом Ja Fad(схему двумерного пространства).

Автономные подразделения ладно, но главные силы увязли в ближнем бою; в какую бы сторону они ни собрались отходить, сперва требовалось пробить себе путь. К тому же боевая мощь всех кораблей уже была существенно снижена.

– Все в порядке, Was Kasaler(начальник штаба). Это бессмысленная битва. Во всяком случае, для нас, раз мы не смогли выиграть достаточно времени, чтобы транспорты успели уйти из Лобнаса, – нахмурив брови, с сожалением произнесла Споор. – Но когда мы начнем отступление, врагу тоже станет ясно, что продолжать бой бессмысленно. Рискну предположить, что преследовать нас они не будут, если только не полные дураки.

– Да уж, – согласился Куфадисс, но не без некоторого скепсиса.

– Разворачиваемся! Курс в сторону Sordlash Elukufar(группы Сордов Млечного пути), – приказала Споор. – Не думайте ни о чем, просто спасайтесь бегством.

– Как связаться с автономными подразделениями?

– Это не требуется, – отмахнулась Споор. – Они пойдут за нами сами.

– Слушаюсь.

Главные силы – впрочем, сейчас это были всего два Flasath(простр-временных пузыря) – изменили курс.

Охваченный таким напряжением, какого никогда прежде не испытывал, Куфадисс неотрывно смотрел на Ja Fad(схему двумерного пространства). Вражеских индикаторов на пути главных сил становилось больше.

– Они таки полные дураки! – вырвалось у Куфадисса.

– Нас что, не любят? – Споор задумчиво склонила голову набок. – В любом случае прорываемся!

– «Доубирш» погиб! – доложил Kasalia Droshot(штабной офицер связи) о потере еще одного драгоценного корабля.

– Неужели я не рассчитала время? – произнесла Споор и закусила костяшку мизинца.

– Вражеский флот входит в Sord Lobnas(сорд Лобнас).

Куфадиссу эта информация была уже безразлична.

– Автономные подразделения идут в нашу сторону.

– Они собираются пробить нам дорогу? – спросил Куфадисс.

– Похоже, – Споор сцепила пальцы и опустила голову.

«Не может быть, неужели она благодарна?» – вздрогнул Куфадисс.

 

Sord Lobnas(сорд Лобнас) кипел. На поверхности фосфоресцирующей сферы возникали и множились круги, как на воде. В центрах этих кругов появлялись космические корабли.

– Вражеский флот входит в Dath(нормальное пространство)!

– Мы не успели? – пробормотал Sarerl(командир) Габот и закусил губу.

Лафиль, сжав обеими руками Greu(командирский жезл), неотрывно смотрела на экран. По эту сторону Сорда командование принадлежало ей.

– Что будем делать? – спросил Sarerl(командир).

– Прорываться в Сорд, иного выхода нет. Всем кораблям, приготовиться создать Flasath(простр-временные пузыри).

В соответствии с полученным приказом все корабли – два транспортно-боевых судна, один обычный транспорт и один Gel(эсминец) – включили Flasatia(генераторы простр-врем пузыря).

Ускорение было максимальным, на какое способны транспортно-боевые суда. «Басройл», будучи эсминцем, разгонялся по своим меркам едва-едва.

Три[1] корабля и передовая часть вражеского флота стремительно сближались.

– Не атаковать, – голос Sarerl(командира) Габота был полон напряжения и прозвучал настолько сухо, что, казалось, был способен впитывать воду.

Где они окажутся, после того как пройдут Сорд, сказать в точности было нельзя. Что касается выхода в Dath(нормальное пространство), то в каком именно месте сферы корабль появится, тоже определить заранее невозможно.

Поэтому обычно прохождению через Сорд уделяется очень пристальное внимание. Особенно если с противоположной стороны враг.

Иначе развалится и построение, и цепь командования. Отряд, превратившийся в хаотичную толпу, легко может быть раздавлен.

Но сейчас вражеский флот едва ли тщательно приготовился к прохождению Сорда.

Возможно, им улыбнется удача. Возможно, враги, находящиеся прямо перед ними, не получат приказаний, как действовать.

Вот уже все пространство перед ними залило сияние Сорда. Повсюду вокруг были враги.

Лафиль наконец-то почувствовала себя в безопасности. Если сейчас враги откроют огонь, то неизбежно попадут по своим.

– Проход через Sord Lobnas(сорд Лобнас)!

Тут же мостик наполнился радостными возгласами.

– Тихо! – унял Sarerl(командир) Габот излишне расслабившихся штабных офицеров. – Трудная работа нам еще предстоит.

Прошедшие через Сорд корабли противника на время остались без полноценного командования. Однако на стороне Fath(двумерного пространства) с командованием, скорее всего, был полный порядок.

– Я тоже так считаю, – согласилась Лафиль и протянула Габоту Greu(командирский жезл).

У Fapyut(монарха) вне его Aith(страны) никакой власти нет. Сейчас Лафиль была всего-навсего Lowas(декакоммандером).

– Принимаю командование, – и Габот с почтением взял Greu(командирский жезл) в руки.

Оставшись без Greu(командирского жезла), Lartnei(принцесса) смотрела на Ja Fad(схему двумерного пространства) уже как простая пассажирка. Sord Lobnas(сорд Лобнас) на стороне Fath(двумерного пространства) выглядел как лениво колышущаяся спираль, а вокруг него подобно звездам в галактике роились Flasath(простр-временные пузыри).

Почти все они были вражескими. Или… без «почти»?

– Однокорабельные Flasath(простр-временные пузыри), максимальная скорость. Когда уйдем от противника, Gor Putarloth(простр-временное слияние)! – хриплым голосом скомандовал Sarerl(командир) Габот. Где остальные три корабля?

– Еще не определил, – ответил Kasalia Droshot(штабной офицер связи). – Подать сигнал сбора?

– Пока рано. Толку не будет, – покачал головой Габот. – Наоборот, можем привлечь врагов.

Никаких признаков того, что Flasath(простр-временные пузыри) противника собираются атаковать, не было. По крайней мере, пока.

 

«Все-таки он не вернулся», – погрузившись в нечто вроде медитации, подумала Экурьюа Веф-Трюз Нору.

Rinjer(офицер-администратор )Sazoirl(задней линии) был первым наземником, с которым она разговаривала. Ее семья из поколения в поколение порождала неважных Bosnal(солдат) (впрочем, историй о великих успехах своих предков по торговой части Экурьюа тоже не слышала), поэтому Gosuk(вассалов) у нее не было, а в Kenru(военную академию) людей без Frosh(органа простр-ного восприятия) не принимают.

Кошек Экурьюа не любила. Они стареют.

Внешне они не меняются, но как-то незаметно у них пропадает желание играть. Они все чаще оказываются не в настроении, и в конце концов игр становится очень мало. И однажды ты можешь заметить, что, даже если старая кошка играет с тобой время от времени, на самом деле она просто составляет тебе компанию.

Незадолго до поступления в Kenru(военную академию) Экурьюа обнаружила, что одна необщительная кошка умерла возле ее кровати. В доме было много кошек, но только эту Экурьюа считала по-настоящему своей. Гладя холодную шерстку, девушка решила, что никогда больше не заведет кошку.

Аб старятся совсем по-другому. Даже когда их жизнь подходит к концу, они всего лишь дольше спят.

У Экурьюа перед глазами был пример ее прапрапрадеда. Внешне он оставался молод, но у него нарушился режим сна. И все же, когда он бодрствовал, был по-молодому энергичен.

В семье Экурьюа с умирающими было принято играть.

Прапрапрадед обожал берос – так называлась игра с мячом в невесомости. Традиционная игра Аб, простые правила которой порождали сложную тактику.

Партнерами прапрапрадеда по игре были его юные потомки, в том числе Экурьюа, которой тогда было пятнадцать. Дети по сравнению с прапрапрадедом были неопытны, да и в выносливости ему уступали. Некоторым из мальчиков удавалось выигрывать, но Экурьюа так ни разу одержать верх и не сумела.

В скором времени периоды, когда он бодрствовал, стали совсем короткими, считанные часы, а сон длился по несколько суток.

Когда он пробуждался, взрослые собирались и устраивали торжественные трапезы в его честь, но он сам, похоже, по-прежнему предпочитал играть в берос с детьми.

Когда он уснул вечным сном, Экурьюа и другие его партнеры по игре принесли в его спальню Beru(мяч для бероса).

В больших семьях, таких как семья Экурьюа, смерть – знакомое явление. Однако для девочки Нору видеть своими глазами смерть человека, которого она любила, было внове. Ее сердце сжалось от тоски. Ей вспомнилось, как она, плачущая, вытирала слезы о щеку прапрапрадеда – это было словно вчера.

Как стареют люди, рожденные на земле? Как кошки или как Аб?

Когда Экурьюа поняла, что не сможет увидеть, как состарится этот юноша-наземник, впервые пробудивший в ней интерес, ее, кажется, охватили те же чувства, что и после смерти прапрапрадеда.

Rinjer(офицер задней линии) Экурьюа, – обратился к ней Собаш, сидящий в капитанском кресле. – Какова ситуация с противником?

Сейчас на мостике «Басройла» было всего трое. Собаш, Bynkerl(главный инженер) Самсон и сама Экурьюа. Собаш на случай Gor Putarloth(простр-временное слияния) с врагом поместил руку в Gooheik(перчатку управления), чтобы маневрировать в Dath(нормальном пространстве). Соответственно, Royalm Lodair(зам старшего офицера) Экурьюа была ответственна и за навигацию в двумерном пространстве, и за связь, и за наблюдение.

Экурьюа кинула взгляд на Ja Fad(схему двумерного пространства).

– Вокруг нас повсюду противники.

Хоть она так и сказала, на самом деле щели тоже имелись. Видимо, пустые пространства между отдельными подразделениями.

Экурьюа направила Flasath(простр-временной пузырь) «Басройла» в одну из этих щелей.

Скорость Flasath(простр-временного пузыря) обратно пропорциональна квадратному корню из его массы. Поэтому легкий пузырь с эсминцем высокомобилен. Осуществить с ним Gor Putarloth(простр-временное слияние) очень трудно, если только эсминец сам того не захочет. Исключением являются Hoksath(мины). Против этих беспилотных кораблей, носящих полное название «Sates Gor Hoka(мобильные простр-врем мины)» и руководствующихся лишь стремлением уничтожать врага, эсминец очень слаб.

К счастью, враг атаковать минами, похоже, не собирался.

Судя по всему, им удастся выжить. Однако положение неуклюжих по сравнению с эсминцем транспортов оптимизма не внушало. Никаких следов завершившихся боев в Fath(двумерном пространстве) не остается, и с учетом колоссальной разницы в военной силе нельзя было исключить, что эти суда просто раздавили.

Как стареют наземники? Сможет ли она сама умереть в окружении заботливых людей?

Та кошка или прапрапрадед – кто из них умер счастливо? И счастливо ли умерли люди здесь, в этом месте? Присоединится ли к ним она, Экурьюа?

Сама того не замечая, она уткнулась взглядом в пустое кресло администратора.

Жив он или уже умер? Если умер, то наверняка несчастливо.

Она пыталась его расспросить. О том, что чувствуют наземники, когда стареют. Но он сказал, что слишком молод, чтобы дать ясный ответ. Да, дело было не только в том, что он первый знакомый ей наземник. Иначе сгодился бы и Самсон. Rinjer(офицер задней линии) Линн был первым знакомым ей наземником из ее же поколения.

Внезапно Экурьюа заметила, что Flasath(простр-временной пузырь) «Басройла» входит в скопление вражеских пузырей.

Она поправила курс.

Пришло Drosh Flacteder(простр-временное сообщение).

– Заместитель Manowas(капитана), – обратилась Экурьюа к Собашу. – Поступил сигнал сбора. От «Рашкау».

– Ясно. Временно объединимся с Frode(адмиралом) Споор, – с явным облегчением отреагировал Собаш. – С Byr Kasna(первым флотом) сейчас все в порядке?

Экурьюа устремила взгляд на Ja Fad(схему двумерного пространства). Flasath(простр-временных пузырей), принадлежащих, по-видимому, к первому флоту, было всего два.

– Похоже, что нет, – пробурчала она.

 

– Это все, что осталось от первого флота?.. – простонал Sarerl(командир) Габот.

Лафиль, глядящая на экран внешнего обзора, тоже была потрясена.

По корпусу флагмана первого флота «Рашкау» бежали уродливые трещины, эмблема с Гафтоношем тоже была расколота надвое.

Из тридцати трех кораблей погибли двадцать шесть.

Потери были громадные – Лафиль с самого начала была к такому готова, но сейчас у нее на душе было тяжело. Погибло много Bosnal(солдат). Lartnei(принцессе) не хотелось даже думать о том, что, возможно, их смерть все-таки оказалась напрасной, но уверенности, что это не так, у нее не было.

Ее бабушка, Spunej(Императрица), наверное, думала о подобном постоянно, с тех пор как началась эта война. Сможет ли Лафиль вынести такое?..

Нельзя сказать, что ей очень хотелось стать Spunej(Императрицей). Но ее с детства учили, что ей как Абриелу положено стремиться к Skemsorl(трону), так что даже вопросов у нее не возникало. Она должна выполнять обязанности Lodair(офицера), и в конце этого пути ее признают Spunej(Императрицей) – так она считала.

«А вдруг я не гожусь для работы Lodair(офицера)?» – впервые за все время подумала Лафиль.

Отец постоянно говорил: «Я не гожусь для того, чтобы быть солдатом», – не потому ли, что он чувствовал, что не может вынести всю тяжесть пролитой крови?

Ей хотелось как следует, без спешки поговорить с отцом. Если подумать, их последняя встреча была уже очень давно. Они не виделись с тех пор, как Лафиль полуила назначение Manowas Gel(капитаном эсминца).

«Я стала слаба духом», – самоуничижительно подумала Лафиль.

– Установлена причина, почему нас не атаковали, – доложил Was Drokeil(старший связист). – Корабли противника, мимо которых мы прошли, были судами снабжения, практически не обладающими боевой способностью.

– Ну, это и к нам относится, – улыбнулся Габот. – Но если бы мы сражались с ними лоб в лоб, то даже от судов снабжения получили бы немалый урон. Снаружи не разберешь, что во Flasath(простр-временном пузыре) – это могли быть и патрульные корабли.

– Нам действительно повезло.

– Значит, вероятнее всего, «Руйсес» тоже в безопасности.

– Да.

Вскоре подтвердилось, что «Руйсес», местонахождение которого оставалось неизвестным, действительно цел.

– Прекращаю Lonjhoth Rirrag(обмен данными), – произнес Was Drokeil(старший связист).

– Ясно. Gor Lyutcoth(простр-временное разделение). Сейчас же покидаем это неприятное место.

Габот произнес эти слова безэмоциональным тоном, но Лафили почувствовался упрек в ее адрес.

«Неудивительно, что он меня упрекает, – подумала Лафиль. – Меня волнуют в первую очередь не тысячи потерянных жизней, а одна жизнь, причем неизвестно даже, потерянная или нет…

– Что-то не в порядке? – спросил Sarerl(командир) Габот.

– Нет, ничего, – покачала головой Лафиль.

 

Предыдущая            Следующая

 


[1] Так в оригинале.

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ