Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 5. Церемония вручения герба (Guramsaihos)

 

Двенадцать Sopai(фрегатов), прошедших после обкатки все проверки, сервисное обслуживание и ремонт, летели близ звезды Абриел, выстроившись в колонну по одному. Впереди был Lesheik Doria(корабль командующего) «Люмков». Он не назывался Glaga(флагманом); несколько загадочный термин «корабль командующего» был вызван тем, что Sov Deir Kasna(первый штурмовой дивизион) еще не существовал официально как боевая единица.

«Фликов» Собаша летел вторым, то есть прямо за «Люмковом».

Вскоре к группе фрегатов приблизился одиночный Resii(патрульный корабль). Это был Glaga Glagarak(флагман всех КС), Rue Liur(Имперский тронный корабль) «Гафтонош».

Rue Liur(Имперский тронный корабль) выполняет ряд церемониальных функций, но не только. Если Arosh(столица) станет полем боя, именно на этот корабль взойдет Spunej(Императрица) и с него будет командовать флотом Имперской стражи. Обычных украшений на корабле нет, поскольку в бой он должен вступить лишь в самый тяжелый для Frybar(Империи) час. И по этой же причине стало традицией назначать на эту роль самый современный на данный момент патрульный корабль. Сейчас «Гафтоношем» был патрульный корабль класса «Кау».

В данный момент на тронном корабле должна была находиться Spunej(Императрица) Рамаж.

– Все приготовления завершены, – разнесся по Gahorl(мостику) голос Атосурьюа. – Сейчас нам будет вручен Gal Gura(флаг с гербом). Если здесь есть те, кто не горд быть свидетелем этого, до самого конца церемонии молчите. Я настолько тронута, что вся дрожу, и если кто-то испортит момент, то я собственноручно отрежу ему язык и скормлю кошкам.

То, что при вводе в строй нового Sov(дивизиона) или Jadbyr(эскадры) флаг с гербом вручает лично Spunej(Император), – традиция Labule(Космических Сил). Но это относится к мирному времени. Во время войны формируется чудовищное количество новых дивизионов, да и место, где это происходит, – не всегда Arosh(столица), поэтому Император не может вручить флаг с гербом каждому из них. Не только в дивизионах, но даже в эскадрах эту церемонию, как правило, проводит Rue Tuse(Имперский представитель).

То, что сейчас Guramsaihos(церемония вручения герба) проходила так, как в эпоху мира, было свидетельством особых надежд, которые Frybar(Империя) возлагала на первый штурмовой дивизион. Неудивительно, что Атосурьюа, назначенная на должность первого Lesheik(командующего) столь важного подразделения, чувствовала, что ей оказана огромная честь.

Оказавшись прямо напротив «Гафтоноша», «Люмков» изменил курс.

– Всем кораблям: вверить честь управления «Гафтоношу». Начиная с «Люмкова», осуществить обмен данными с Rue Liur(Имперским тронным кораблем) для подготовки к внешнему управлению.

– Это «Гафтонош». Lonjhoth Rirrag(обмен данными) подтверждаю.

– Это «Люмков». С почтением вверяю управление кораблем Spunej Erumita(Ее Величеству императрице).

– Это «Гафтонош». «Люмков» под нашим управлением.

Естественно, если управление кораблем, включая его оружие, передано другому человеку, это означает отказ этого корабля от самостоятельности. Для Аб сделать это сознательно есть проявление глубочайшего уважения.

Согласно приказу Атосурьюа, все корабли один за другим должны были передать управление «Гафтоношу».

Настала очередь «Фликова».

– Обмен данными с «Гафтоношем» завершен, – доложил Drokia(офицер связи).

Собаш ввел Seju Sarerl(капитанский код) и переключил корабль на внешнее управление.

Раздался зловещий предупредительный сигнал, извещающий о том, что все важнейшие функции – движение корабля, управление оружием, связь и прочие – уже не осуществляются приказами из самого корабля. С этого момента «Фликов» безотносительно воли его команды полностью подчинялся Rue Liur(Имперскому тронному кораблю).

Lowas(декакоммандер) Идория шутливо вскинул руки, словно сдаваясь, но это сейчас явно выглядело неуместно.

Вскоре под управление Rue Liur(Имперского тронного корабля) перешли все корабли.

Колонна по одному рассыпалась, затем фрегаты выстроились в форме трубки.

Когда трубка образовалась, все фрегаты разом включили обратную тягу и примерно уравняли свою скорость со скоростью «Гафтоноша».

«Гафтонош» тоже замедлился. Перед тем как войти в трубку, он отстрелил назад грузовую капсулу.

Когда патрульный корабль оказался внутри трубки, их взаимная скорость стала почти нулевой.

Двенадцать фрегатов медленно проплыли мимо Glaga Glagarak(флагмана всех КС).

– В память нашего корабля поступило сообщение с «Гафтоноша!» – возбужденно воскликнул Drokia(офицер связи), Rinjer(офицер задней линии) Ятеш.

Вряд ли стоит так напрягаться, подумал Собаш. Возможно, такая реакция была связана с тем, что сейчас было абсолютно нечего делать.
– Поступил один приказ и одна команда процессора. Кодовый формат приказа – Sekru(сойка).

Форматом «сойка» в Labule(Космических Силах) обозначают данные, дешифровка которых разрешена офицерам в должности не ниже Sarerl(капитана).

Собаш произнес кодовое слово и занялся дешифровкой.

 
От: Glaharerl(командующего) Byrer Kureyal(тренировочным флотом)

Кому: Sarerl(капитану) Sopai(фрегата) «Фликов»

• С момента получения настоящего приказа ваш корабль официально приписан к Sov Deir Kasna(первому штурмовому дивизиону).

• Одновременно с получением настоящего приказа поступила команда процессора, использующая для шифрования-дешифрования в пределах Sov Deir Kasna(первого штурмового дивизиона) кодовое слово «Kamrini(книдиум)». Немедленно поместить ее в Datykirl(кристалл компьютера) Glaga(флагмана).

• Надлежит вести себя, как подобает солдатам Labule(Космических Сил).

 
– Команда процессора автоматически введена в кристалл компьютера, – доложил следом Drokia(офицер связи).

Эта же церемония должна была проходить с кристаллами компьютера на всех фрегатах.

– Сообщение с «Гафтоноша» всем членам экипажа, – сообщил Rinjer(офицер задней линии) Ятеш. – Изображение вывожу на главный и все вспомогательные экраны, голос запускаю по корабельной трансляции.

Собаш встал.

– Всему персоналу мостика встать. Прочим членам экипажа выказывать уважение, как позволяют их текущие обязанности.

На главном экране появилась Spunej(Императрица) Рамаж. Она сидела на Skemsorl Roen(нефритовом троне), близнеце того, что был установлен в Wabes Bezorlot(зале Императорских аудиенций). Многие поколения Императоров считали Rue Gahorl(Императорский мостик) «Гафтоноша» местом, равным по значимости залу Императорских аудиенций.

– Я получила доклад Glaharerl(командующего) Byrer Kureyal(тренировочным флотом) о том, что Datykirl(кристаллы компьютера) всех Sopai(фрегатов) прислали автоматический отклик о получении приказов, – заговорила Рамаж. – В настоящий момент Sov Deir Kasna(первый штурмовой дивизион) существует официально. Для того чтобы он существовал реально, необходимы усилия всех вас. Сейчас я не могу сказать, хорошей ли идеей было создание нового типа корабля, Sopai(фрегата). Надеюсь, вы докажете, что это была мудрая идея. Если возможно… – Рамаж опустила голову и приложила пальцы к короне, выполненной в форме Гафтоноша. – Хотелось бы, чтобы и вы, и я увидели истинную ценность Sopai(фрегатов). Не знаю, где приятнее сидеть, на троне или в Sareribash(капитанском кресле). Но я, будучи связана долгом перед Frybar(Империей), не могу покинуть Skemsorl(трон). Поэтому буду ждать хороших новостей, завидуя вам.

– Это очень волнительное ощущение, когда тебе завидует Erumita(Ее Величество), – раздался ответ Атосурьюа, очевидно от имени всех остальных. – Сделаем же так, чтобы, когда Erumita(Ее Величество) услышала о наших достижениях, огонь зависти опалил Skemsorl Roen(нефритовый трон)!

– Отправляйтесь, – губы Рамаж изогнулись в иронической улыбке, – прежде чем мне надоест сидеть на Skemsorl Roen(нефритовом троне).

Sov Deir Kasna(первый штурмовой дивизион) принял приказ Императрицы и выступает.

Рамаж легонько кивнула, и связь оборвалась. И в тот же миг отключилось внешнее управление кораблями.

К этому времени «Гафтонош» практически вышел из трубки, образованной фрегатами. Флагман всей Империи разом ускорился. Словно Spunej(Императрица) разом отбросила все сожаления.

Фрегаты сохраняли прежние направление и скорость движения, кроме «Люмкова». Тот медленно ускорился и подобрал грузовую капсулу, выпущенную Rue Liur(Имперским тронным кораблем).

Gal Gura(флаг с гербом) получен, – поступило сообщение от Атосурьюа, и одновременно с этим на главном экране появилось изображение флага с гербом первого штурмового дивизиона: цифра «1» на фоне Kov(ядовитого дракона). – С этого момента мы начинаем отработку группового ведения боя. Всем кораблям направиться к Sord Irik(Сорду Ирииш).

Первый штурмовой дивизион снова выстроился в колонну по одному с «Люмковом» во главе и направился к одному из Сордов, вращающихся близ Arosh(столицы) Лакфакалле.

– Прежде чем войдем в Fath(двумерное пространство), хочу устроить небольшое совещание, – сказала Атосурьюа. – Вместе собираться необязательно. Всем капитанам отправиться в свои каюты и открыть защищенные каналы связи. Начало совещания – в восемнадцать-ноль-ноль по стандартному времени столицы.

 

У Собаша в Arosh(столице) было отдельное орбитальное поместье. Если искать в нем комнату, сопоставимую по размеру с капитанской каютой на корабле класса «Ков», найдется, пожалуй, разве что чулан для игрушек при детской.

Однако он эту каюту любил. Она была тесная, но очень функциональная, да и просторнее капитанской каюты на типичном Isath(транспорте). А главное – от нее исходило приятное ощущение новизны.

Изначально поместья в Arosh(столице) предназначались для взращивания детей. Дни, когда Собаш проводил там время с двумя детьми, оставили у него воспоминания более драгоценные, чем самые прибыльные торговые экспедиции. Но сейчас дети уже были взрослыми, и, когда Собаш возвращался в поместье, его встречали лишь ухаживающие за домом машины, передвигающиеся тише, чем шелестят цветы.

Собаш сел на обтянутый черной кожей стул и взглянул на индикатор времени в своем Kreuno(запястном компьютере). Убедившись, что до восемнадцати часов осталось совсем немного, он включил защищенный канал связи.

Одно за другим стали появляться изображения; ровно в 18:00 на связи были Lesheik(командующая) Атосурьюа и двенадцать Sarerl(капитанов).
– Касательно места отработки военных действий, – сразу приступила к делу Атосурьюа. – Я надеялась, что это будет какая-нибудь Shutyum(военная база).

– Логично, – произнес Дьюр, капитан «Баткова».

На Shutyum(военных базах) имеются самые разнообразные учреждения, необходимые военным кораблям: для снабжения, для ремонта, для отдыха и так далее. Поэтому военные базы, расположенные близ открытых Сордов, идеальны для учебных боев.

– Однако приказ Ryuazornyu(Штаба Главного командования) таков: отработку боевых навыков проводить в Dreuhynu Haider(графстве Хайд), – чуть недовольным тоном продолжила Атосурьюа.

У остальных капитанов на лицах отразилась растерянность.

Ситуация с Dreuhynu Haider(графством Хайд), похоже, всем была известна. Для всего лишь одной из приграничных Aith(стран) оно было невероятно знаменито. То, что новое человеческое сообщество было открыто так поздно, впечатляло само по себе, но главное – эта звездная система, пусть и формально, послужила поводом для начала войны.

Конечно, это знал и Собаш. Ведь Dreuhynu Haider(графство Хайд) было Ribeun(собственной территорией) его товарища, с которым вместе он недавно сражался.

Но почему именно в этой системе необходимо было проводить учения, для него тоже оставалось загадкой.

Полагая, что Lesheik(командующая) Атосурьюа все объяснит, Собаш молчал. Остальные капитаны тоже безмолвно ждали объяснений.
Однако Атосурьюа как будто ожидала встречных вопросов, поэтому Собаш, мысленно вздохнув, с неохотой спросил:

– И почему отработку боевых навыков необходимо проводить именно в Dreuhynu Haider(графстве Хайд)? Непохоже, чтобы целью были исключительно учения.

– Явная причина одна, – ответила Атосурьюа. – Ryuazornyu(Штаб Главного командования) желает провести учения на один уровень выше, чем я предполагала. Не тактические, а стратегические учения. Тема, которую я получила, вот какая.

В виртуальном окне появилась Ja Fad(схема двумерного пространства) с картой Fek Irik(королевства Ирииш). Это королевство имело уникальную форму среди всех Ga Fek(восьми королевств): форму кольца. В нем мерцали две точки. Расстояние между ними практически равнялось диаметру кольца.

– Как вам известно, Sord Haider(сорд Хайд) и Sord Irik(Сорд Ирииш) удалены друг от друга сильнее всего, – начала объяснение Атосурьюа. – Иными словами, путь между ними по часовой стрелке и против часовой стрелки занимает практически одно и то же время, – от огонька, представляющего Sord Irik(Сорд Ирииш), влево и вправо потянулись две светящиеся пунктирные линии и по территории Fek Irik(королевства Ирииш) дошли до огонька, представляющего Sord Haider(сорд Хайд). – В общем, так: Sov(дивизион) разделится на две половины, которые будут соревноваться, кто первым захватит Sord Haider(сорд Хайд). Отставший полудивизион попытается его отбить. Это и есть тема наших учений. Dreuhynu Haider(графство Хайд) выбрано из-за своего специфического расположения. Никакая другая Aith(страна) не подходит. Кратчайший путь от Лакфакалле, как правило, всего один. А в нашем случае возможно честное состязание. Я думаю, в будущем именно в Dreuhynu Haider(графстве Хайд) новые военные корабли будут проходить церемонию совершеннолетия.

– Вы сказали, что это явная причина; значит, вы считаете, что есть и тайная? – осторожно спросил Собаш.

– Совершенно верно, – Атосурьюа повела плечами. – В настоящее время в Dreuhynu Haider(графстве Хайд) бунт.

«Это ужасно», – Собаш посочувствовал Джинто. Правление Aith(страной) сопровождается самими разными трудностями, это неизбежные спутники титула Voda(наземного дворянина) – так он всегда считал. Но в случае с тем юношей посочувствовать было чему. Его отец безответственно стал наземным дворянином, хотя имел всего одного сына. И у этого сына выбора не было вовсе.

– То есть наша задача – подавить этот Nahen(наземный мир)? – уточнил Ройрьюа, Sarerl(капитан) «Сиркова». Это был один из двух Alm Sarerl(старших капитанов).

– Здравый смысл подсказывает, что этого от нас и ожидают.

– Но конкретных приказов у нас нет? – спросил Ройрьюа.

– Если бы у нас были конкретные приказы, я бы не назвала это тайной причиной.

– Но достаточно ли в Dreuhynu Haider(графстве Хайд) необходимого оборудования? Насколько мне известно, там не готовы обеспечивать нас топливом, – сказала Сербос, Sarerl(капитан) «Люмкова».

– О, по этому поводу можете не жаловаться, – ответила Атосурьюа. – Поля боя наших Sopai(фрегатов) далеко не всегда будут обеспечены всем необходимым. Скорее, даже хорошо, что место, где будут проходить наши учения, в этом смысле не подготовлено. Хотя это, конечно, лишь одна точка зрения.

– Однако в нашем составе нет подразделений снабжения. Только некомпетентный командующий будет бросать на поле боя соединения вроде Sov Deir(штурмового дивизиона) без подразделений снабжения.

– Бывают ситуации с некомпетентными командующими. А еще бывает, что компетентный командующий вынужден против воли выполнять глупый приказ.

– Ну, в безнадежных ситуациях даже лучшие командующие оказываются некомпетентными.

– Пожалуйста, прекратите говорить глупости, Roibomowas(субгектокоммандер) Сербос. Fath(двумерное пространство) велико. Все поля боя не постичь. Даже если все Frode(адмиралы) идеальны, где-нибудь все равно окажется слабое место. А я ни на кошачий ус не убеждена, что все Frode(адмиралы) идеальны.

– Если поступил приказ, то обсуждать уже бесполезно, – с неохотой кивнула Сербос.

– Совершенно верно. Еще жалобы есть? – спросила Атосурьюа таким тоном, что было ясно: ответа она не ждет. Однако по ее поведению чувствовалось, что и она недовольна приказом.

– Нет? В таком случае делим Sov(дивизион). Синий отряд и красный отряд, синим буду командовать я. Красный вверяю вам, Bomowas(гектокоммандер) Ройрьюа.

– Есть, – ответил Ройрьюа.

– С этого момента мы с вами противники, – произнесла Атосурьюа. – Каждый поведет половину кораблей. Выбор сделаю я. Кто каким путем будет двигаться, предоставляю выбрать Bomowas(гектокоммандеру) Ройрьюа.

– Но ведь мы уже противники? – указал Ройрьюа. – В таком случае не вижу основания принимать ваши приказы, Shewas(килокоммандер).

– Мне нравится ваш характер, Bomowas(гектокоммандер), – Атосурьюа хлопнула себя по лбу белой рукой. – У меня есть груша для битья. Когда я сильно раздражена, я бью по ней хорошенько, и настроение улучшается. Пожалуй, я дам ей ваше имя взамен нынешнего.

– Большое спасибо, – ответил Ройрьюа. – Кстати, а можно поинтересоваться, как зовут вашу любимую грушу сейчас?

– Не все можно рассказывать даже по закрытой линии связи. В любом случае вношу поправку. Мы с вами станем противниками в ближайшее время. В настоящий момент вы мой подчиненный. Это ясно?

– Так точно. Я выбираю путь по часовой стрелке.

– Отлично. Итак, цель – взять под контроль Sord Haider(сорд Хайд) и удержать его. Код прекращения учений: «Истинный цвет звезды – синий». При получении этого кода с паролем «Kamrini(книдиум)» немедленно восстановить исходную иерархию командования. Ясно?

– Так точно, – кивнул Ройрьюа.

– С этого момента эта закрытая линия предназначена только для синего отряда. Отключившиеся корабли считать принадлежащими к красному отряду. Да, Bomowas(гектокоммандер) Ройрьюа: теперь мы с вами противники.

– Есть, – Ройрьюа салютовал, но при этом криво улыбнулся. Атосурьюа улыбнулась в ответ. После чего изображения шести Sarerl(капитанов), включая Ройрьюа, исчезли.

«Я в синем отряде?» – подумал Собаш; впрочем, это не вызвало у него особо сильных чувств. Гектокоммандера Ройрьюа он не знал и потому не мог решить, повезло ему или нет. В любом случае это всего лишь учения. Там, где на кону стоят жизни, он должен будет подчиняться Greu(командирскому жезлу) Shewas(килокоммандера) Атосурьюа.

– Итак, колонной по одному направляемся к Sord Irik(Сорду Ирииш) с максимальным боевым ускорением. Все возвращайтесь по своим Gahorl(мостикам) и командуйте.

 

Самсон находился на транспорте «Акрюш Ната», в Shil Ruhyul(кабинете командира каравана).

Раскинувшаяся на полу кабинета Ja Fad(схема двумерного пространства) демонстрировала около сорока Flasath(простр-временных пузырей). Каждый пузырь содержал всего один корабль. У пространственно-временных пузырей есть ограничение по массе, и каждый из кораблей Bor(каравана) был настолько тяжел, что едва-едва вписывался в это ограничение.

Самсон, держа в одной руке бумажный стаканчик, изучал Ja Fad(схему двумерного пространства).

Караван двигался правильным курсом. Поэтому Самсон скучал. В качестве Lodair Skem(офицера-техника) он был специалистом по экстренному ремонту, а при правильном курсе никаких сложностей не ожидалось. Более того, сейчас он был здесь в качестве представителя Dreu Haider(графа Хайд), а Bynkerl(главный инженер) на каждом корабле имелся свой. Если возникнет проблема, он с ней и будет иметь дело. Более того, все главные инженеры на случай осложнений на фронте состояли в резерве первой очереди и имели звания как Lodair Skem(офицеры-техники), и по этому званию многие здесь превосходили Самсона.

Сзади послышались шаги. У Самсона не было Frokaj(пространственного восприятия), но он, даже не поворачивая головы, знал, чьи они. Походка Паверьюа, его давнего подчиненного, была ему хорошо знакома.

– Никак не могу привыкнуть к скуке, – пожаловался Самсон. – Когда нечего делать, просто не нахожу себе места.

– Но это же хорошо? – ответил Паверьюа. – Ты ведь до того был занят по полной программе, так? И когда прибудем на место, у тебя тоже будет полно работы. В промежутке можно и расслабиться, а?

– Ну да, – кивнул Самсон. В голове его всплыли неприятные воспоминания.

Действительно, до отправления каравана дел у Самсона было по горло. Joth(фабрики антивещества), которые должны быть расположены вокруг звезды Хайд, и Ityuf(топливные базы), которые следует установить на газовой планете под названием Бергуитт. Собрать оборудование для установки того и другого и собрать людей, которые будут это все обслуживать, – такова была работа Самсона.

С оборудованием особых проблем не было. Frybar(Империя) стремилась сделать Dreuhynu Haider(графство Хайд) своей постоянной базой, поэтому сотрудничала охотно. Честно говоря, Самсону почти ничего делать и не пришлось. Labule(Космические Силы) предложили два десятка отлично функционирующих, не старых на вид Joth Hoka(мобильных фабрик антивещества), а прочее оборудование он приобрел со своего Kreuno(запястного компьютера), не выходя из номера в гостинице.

Проблема была с людьми. Сейчас на рынке труда Arosh(столицы) спрос беспрецедентно превышал предложение. Аналитики говорили, что сейчас баланс спроса и предложения нарушен чрезвычайно сильно. Еще незадолго до войны в Rue Lef(Имперских гражданах), являющихся опытными инженерами (причем во всех областях), возникла нужда. Когда началась война, много обученных Rue Lef(Имперских граждан) постепенно стало поступать из войск, но назвать их по-настоящему опытными было трудно. По одним лишь объявлениям набрать нужное число Gosuk(вассалов) было невозможно, и Самсону пришлось испробовать все мыслимые и немыслимые методы, чтобы собрать людей.

Ему всегда нравилось возиться с техникой, и его хобби превратилось в работу, однако о работе в Arosh(столице) так сказать было нельзя. Понимая, что на ферме ему тоже придется иметь дело с наемными работниками, Самсон трудился самоотверженно, однако при этом сильно уставал.

Повернувшись наконец к Паверьюа, Самсон обнаружил, что его старый подчиненный держит в руке стеклянный бокал. Взявшись за эту руку и притянув ее к себе, Самсон понюхал. Его нос ощутил ароматы полыни и спирта.

– Спиртным заливаешься? – укоризненно спросил Самсон.

– Еще не заливаюсь. От меня же самого не несет.

– Ну, значит, собираешься заливаться. Да еще здесь.

– А ты сам, Bynkerl(главный инженер), разве не заливаешься?

– Это чай, – Самсон протянул свой стаканчик.

– Уээ, это что такое? – тоже вдохнув аромат, Паверьюа скривился.

– Чай максирон, – объяснил Самсон. – Странноватая штука, но в последнее время мне нравится.

– Действительно странная, – согласился Паверьюа. – Ну, а кроме этого, что-нибудь, а?

Словно по волшебству, в руках Паверьюа появилась бутылка и еще один бокал.

– Я на работе, – ответил Самсон.

– Но тебе же скучно?

– Конечно, скучно. Работа, как правило, и бывает скучная. По-моему, такой работы, на которой весело, вообще не существует.

– Даже если ты не будешь делать такое лицо, будто кофейные зерна пережевываешь, я все равно знаю, что работу Bynkerl(главного инженера) ты любил, а? Мог орать на несчастных подчиненных, мог пинать их в свое удовольствие…

– Я подчиненных не пинал, – несмотря на утешения Паверьюа, на душе у Самсона легче не стало.

– Да ладно? – и Паверьюа мягко пододвинул к нему бокал.

– У меня на родине, если перелома в итоге нет, это пинком не называют, – взяв бокал, пояснил Самсон. – Если человек растерялся и вообще не понимает, что делать, и ты его самым мысочком ноги приводишь в себя, это вовсе не пинок.

– Ну конечно, – с всезнающим видом кивнул Паверьюа и наполнил бокал. – Думаю, если после такого кто-то не придет в себя, то и он, и Bynkerl(главный инженер), и я покинем этот мир. Но все-таки мне кажется, что должны быть какие-то методы помягче.

– Ты что в свободное время думал о методах? По мне так жизнь достойна большего.

– Ну так что, тогда, говоришь, было не весело?

– Эх, друг Паверьюа, ты совершенно неправильно все понял. Я по природе своей человек очень спокойный. Стану ли я по собственному выбору применять к другим людям насилие или что-то, что можно принять за насилие?

– Неужели ты никогда не злишься, Bynkerl(главный инженер)? – Паверьюа сделал встревоженное лицо.

– Если только мою готовку не оскорбляют, зачем мне злиться? – успокоил его Самсон.

– Даже если пытаться оскорблять – то, что ты время от времени готовишь, довольно вкусное. О, кстати, надо будет сказать новеньким, чтобы не ругали еду, которую готовит Bynkerl(главный инженер).

– Это лишнее. Я люблю, когда высказывают свое мнение честно. Если меня станут хвалить по обязанности, я рад не буду.

– Но будешь злиться, если твою готовку оскорбят?

– Если человек говорит, что моя готовка ужасна на вкус, он, конечно, что-то оскорбляет. Но это что-то – вовсе не моя готовка.

– А тогда что? И кстати, за что выпьем?

– Конечно, за Dreuhynu Haider(графство Хайд). Там обитает множество странных животных и растений, но хотя бы одно наверняка найдется, из которого можно будет делать хорошее спиртное, – он чокнулся с Паверьюа. – Да, а оскорбляет он свой собственный язык.

– Ясно, – кивнул Паверьюа, потом осушил свой бокал и продолжил себе под нос: – Правильно я сделал, что ушел в отставку. Руководить людьми я не смогу – не настолько уверен в себе, как Bynkerl(главный инженер), – а поскольку у меня есть вредная привычка оценивать себя объективно, то карьеру в Labule(Космических Силах) я не сделаю. Да нет, не только в Космических Силах – вообще нигде.

– Это точно, – немедленно согласился Самсон и выпил свой бокал.

– Я хотел, чтобы ты возразил, – Паверьюа сделал оскорбленное лицо, но тут же подлил Самсону еще.

– Возразить? А зачем? Чтобы ты стал увереннее все себе, за три дня освоил, как командовать людьми, и вернулся в Labule(Космические Силы)? Я не шучу, ты ценный подчиненный. И вообще, самым мысочком привести человека в себя – это, как правило, вполне приемлемо. Но вот если ты нерешительный, то для старшего офицера это катастрофа. Однако при нынешнем состоянии Космических Сил тебя вскоре тоже могли бы сделать Bynkerl(главным инженером) на каком-нибудь маленьком кораблике. Вот в этом смысле хорошо, что ты ушел в отставку.

– Почему ты меня то хвалишь, то ругаешь?

– Но, по-моему, я все время говорю об одном и том же.

– Ну, наверно, да, но…

– Как я уже сказал, Bynkerl(главный инженер) не только руководит другими людьми. Ему иногда даже приходится опекать синеволосых.

– Ты сейчас про «Басройл»? – с завистью на лице спросил Паверьюа. – Но тогда непохоже было, чтобы тебе приходилось опекать синеволосых Lodair(офицеров). Один раз как-то я поприветствовал Lekle(офицера передней линии) Собаша перед твоей каютой. Но только тогда он тебя нес, а ты был вдребезги пьян. У тебя на родине, когда тебя пьяного несут, это называется, что ты их опекаешь? У меня наоборот.

Самсон попытался было ответить, но тут в дверь кто-то вошел.

– Ох, – Самсон втянул голову в плечи. – Не оставляй меня с ней наедине.

– Серьезно? – искренне обрадовался Паверьюа.

– Как вы можете вести себя так беззаботно, когда корабль Feia Lartneir(Ее Высочества принцессы) атаковали?! – воскликнула вошедшая в кабинет Силней. – И кстати, это случайно не спиртное? Ruhyul(командир каравана), вы, в отличие от настоящих Аб, можете опьянеть.

Хоть с ним и обращались как с фальшивым Аб, Самсона это не обижало. Его даже на миг не посетила безумная мысль, что он настоящий Аб. Что бы ни утверждал закон Frybar(Империи), Самсон гордился тем, что он мидгратец.

– Это не совсем точно, – Самсон проигнорировал вторую часть вопроса. – Атакован был корабль, который планируется превратить в Garish(космическое поместье) Dreujhe Haider(семьи графа Хайд). Но Manowas(капитана) там не было.

– Никакого Manowas(капитана) я не знаю, он что, имеет какое-то отношение к Feia Lartneir(Ее Высочеству принцессе)? – настойчиво спросила Силней.

– Ээ, не очень, – Самсон криво улыбнулся. – Manowas(капитан) – это и есть Feia Lartneir(Ее Высочество принцесса). Просто я ее всегда так зову.

Из того ограниченного общения с Силней, которое у него здесь было, Самсон хорошо знал, что Лафиль она обожествляет, и потому втайне приготовился: вот сейчас она примется ругать его за то, что он зовет принцессу по-простому, «Manowas(капитан)».

Но Силней этого делать не стала. Похоже, ей хватало здравого смысла, чтобы не навязывать свои пристрастия другим.

– Самое главное, что Feia(Ее Высочество) в безопасности. Если это действительно так, то хорошо, – видимо, Силней не была в этом полностью убеждена. – Но в любом случае положение очень серьезное, правда?

– Вы совершенно правы, – искренне согласился Самсон.

Возникла реальная возможность, что их просто не впустят в Dreuhynu Haider(графство Хайд). Не исключено, что им придется задержаться в Dreuhynu Vorlak(графстве Вораш). Бесполезная трата времени приведет к тому, что деньги будут таять как снег. В худшем случае это может сказаться на выплате жалованья Gosuk(вассалам).

«Неужели мне и дальше придется заниматься этой непривычной работой?» – устало подумал Самсон. В Labule(Космических Силах) случаев задержки жалованья не было. Да если бы и были, Самсон бы сам встал во главе Sash(членов экипажа), чтобы прижать к стенке остальных офицеров. Но, естественно, он был не настолько бесчеловечен, чтобы, если возникнет подобная ситуация, винить Джинто как главу всех вассалов. Он, вероятно, решит защитить монарха и принять гнев вассалов на себя.

И как же тут не пить? Самсон протянул Паверьюа опустевший бокал.

Силней нахмурила брови, но темы спиртного касаться больше не стала.

– Не следует ли нам увеличить скорость? – единственное, что произнесла она.

– Что это значит? – предвидя подобную реплику, Самсон ответил мгновенно. – Вы хотите как можно быстрее добраться до Feia Lartneir(Ее Высочества принцессы)?

– Конечно, – кивнула Силней.

«И как вы предлагаете это сделать?» – хотел было сказать Самсон, но сдержался.

– Скорость Bor(каравана) увеличить невозможно. Он уже идет на пределе.

– Просто не нахожу себе места, – у Силней сейчас было очень несчастное лицо. – Если бы у нашего корабля была способность к Menraj(движению в 2D-пространстве), мне кажется, я прямо сейчас полетела бы к ней.

Фирма «Силней Инк.» владела управляемым наземниками Radeuia(судном для обслуживания) Vekekar(баков с антивеществом) «Силней», но, естественно, способностью к Menraj(движению в 2D-пространстве) оно не обладало. Сейчас оно должно было находиться где-то в трюме этого корабля, «Акрюш Ната».

– Кстати, – судя по всему, Силней подумала о чем-то не том. – Может, нам организовать охранный отряд?

– Охранный отряд? – ошарашенно переспросил Самсон.

– На той Skor(территории), где я жила раньше, все Gosuk(вассалы) осваивали минимальные военные навыки. Несмотря на то, что там были одни женщины. Так вот, на кораблях этого каравана много Bosnal(солдат), начиная с командира…

– Пожалуйста, прекратите, – тут же ответил Самсон. – Согласно имеющейся информации, сейчас на планете Мартин находятся регулярные войска Альянса трех наций. Импровизированный отряд против них не поможет.

Он подумал, что, раз уж она заявила, что у нее самой есть опыт, с нее станется и вызваться в этот охранный отряд. И если с охраной Dreuhynu Haider(графства Хайд) не выйдет, то она захочет организовать отряд личных телохранителей принцессы.

– Я вовсе не говорю о том, чтобы брать под полный контроль Nahen(наземный мир), – Силней надула губы. – Но ради защиты Feia Lartneir(Ее Высочества принцессы) и Lonyu Dreur(Его Превосходительства графа)

– И кстати, охрана там уже есть, – действительно, хоть и не на постоянной основе, но охранный отряд был. Он предназначался для защиты собственности Dreujhe(семьи графа) – то есть, если говорить о ближайшем будущем, Garish Dreur(космического поместья графа) и Joth(фабрик антивещества).

– О, – лицо Силней просветлело. – Если так, то меня тоже туда запишите, пожалуйста. Защищать Feia Lartneir(Ее Высочество принцессу) – наш долг.

– Нет, защищать Feia Lartneir(Ее Высочество принцессу) они не уполномочены, – назвать Лафиль «Ее Высочеством» было как-то некомфортно. – Они не телохранители. Они должны охранять собственность Dreujhe(семьи графа).

– Это я понимаю. Но пока Feia Lartneir(Ее Высочество принцесса) находится у Lonyu Dreur(Его Превосходительства графа), обязанность по ее защите возложена на Dreujhe(семью графа), верно?

– Ну, это да.

– А раз так…

«Сколько еще может продолжаться этот абсурдный разговор?» – утомленно подумал Самсон, однако в то же время он наслаждался всей безумностью этих атак. Они привнесли толику возбуждения в скучное путешествие. От предложений Силней вполне можно было получать удовольствие, если воспринимать их как необычную фоновую музыку. Кстати, Силней действительно говорила на языке Аб с несколько певучим акцентом. Видимо, ее родной язык был богат интонациями.

Самсон попытался было понять, спиртное от этой фоновой музыки становится лучше или хуже на вкус, но ему помешал вызов по Kreuno(запястному компьютеру).

– Прошу прощения, – со смесью облегчения и разочарования на лице Самсон извинился перед Силней и включил связь на Kreuno(запястном компьютере). – Это Самсон.

Ruhyul(командир каравана), – раздался голос Drokia Boru(связиста каравана). – Приближается Pelia(связное судно).

В этой новости не было ничего необычного. Конечно, в этой области движение было не очень активным, но все же это оставался один из главных маршрутов Fek Irik(королевства Ирииш).

– Его принадлежность установлена?

– Он принадлежит Sopai(фрегату) «Фликов» из Sov Deir Kasna(первого штурмового дивизиона), выполняет задачу по предварительному установлению связи.

Sopai(фрегат) в Sov Deir(штурмовом дивизионе)? Когда вообще такие штуки появились?

– Я тоже не знаю. Знаю только установленную принадлежность. Через девяносто две минуты ожидается пространственно-временное слияние Pelia(связного судна) с флагманом каравана, тогда мы и получим детальную…

– Буду ждать с нетерпением, – Самсон прервал связь и подумал, что теперь сможет отправить Силней восвояси. – Слышали? В окутанное зловещими тучами Dreuhynu Haider(графство Хайд) направляется сильный флот Labule(Космических Сил). Мы же все инженеры, нам стать героями легенд трудно. Раз Frybar(Империя) взялась за дело всерьез, нам там делать нечего.

– Действительно, – и Силней, почему-то недовольно нахмурив брови, поклонилась. – Позвольте удалиться. Пожалуйста, наслаждайтесь своей вечеринкой.

Когда она ушла, Самсон спросил Паверьюа:

– Я что, ей что-то оскорбительное сказал?

Bynkerl(главный инженер), – несмотря на то, что он все это время не прекращал пить, Паверьюа был совершенно спокоен. – Я уже давно думаю: может, тебе стоит чуть поумереннее говорить не то, что ты на самом деле думаешь? Хотя бы цветистость поубавь.

 

– Вот и они, – сказала Лафиль.

– Точно по плану, да? – ответил Джинто, глядя на внешнее изображение. Напрягать глаза не было нужды. Так вышло, что «Бокбирш» вошел в Dath(нормальное пространство) прямо напротив них.

Они оба находились в Ponyu(легком судне), одолженном у Dreujhe Vorlak(семьи графа Вораш). Дерьюз предложила вести судно, однако Лафиль отказалась, и сейчас, естественно, в Gooheik(перчатке управления) была именно ее рука.

Разумеется, они собирались встретиться с «Бокбиршем», чтобы как можно скорее оценить его повреждения. Пришедшее до того связное судно сообщило, что они незначительны, но беспокойство есть беспокойство.

Лафиль направила свое судно к «Бокбиршу». Закрыв глаза и сосредоточившись на Frokaj(пространственном восприятии), она несколько раз облетела вокруг Menyu(космического корабля).

– Куда попали? Не могу понять, – произнесла она.

– Если ты не можешь понять, то я и подавно, – и действительно, на изображении, выводимом на экран внешнего обзора, никаких следов попадания разобрать было нельзя.

Однако сам по себе факт атаки был очень весом.

– Ладно. Летим на корабль.

Лафиль связалась с Gahorl(мостиком) «Бокбирша».

 

На посадочной палубе их встретил Иестеш. Формально поприветствовав друг друга, все трое поспешно взошли на Yazuria(мобильную платформу) и направились в совещательную комнату.

– Полученный нами удар незначителен, – доложил Иестеш. – Никаких препятствий продолжению полета он не создал, и все повреждения мы смогли устранить самостоятельно.

– Чинили уже в Fath(двумерном пространстве)? – поинтересовался Джинто.

– Нет. На орбите Nahen(наземного мира) Мартин.

– Почему? Это ведь опасно? – спросил Джинто, а про себя подумал: это что, специфический сарказм Аб?

– Конечно, о безопасности мы позаботились в первую очередь. Заняли немного более высокую орбиту.

– Но если не было препятствий для продолжения полета…

Иестеш посмотрел на Джинто удивленно. И даже Лафиль – с подозрением.

– Эээ, я что, сказал что-то странное? – спросил Джинто у Lartnei(принцессы).

Лафиль тихо вздохнула.

– Если бы «Бокбирш» сразу после атаки ушел в Сорд, это выглядело бы как бегство.

– Они, конечно, могли бы так подумать, но… – в смятении сказал Джинто. Он думал, что Аб никогда не стремятся избегать трудностей. – Даже в Labule(Космических Силах) бегство есть бегство. Но этот-то корабль практически безоружен.

– Бывает, что это необходимо, – ответила Лафиль. – Но когда подвергаешься внезапной атаке, которая не создает препятствий движению, необходимости нет.

– Это-то мне и непонятно. А вдруг это было просто предупреждение, а дальше была бы настоящая атака?

– Верно говорите. Я рассудил так же, – ответил Иестеш.

– Как вы рассудили?

– Если, получив столь незначительный удар, я отступлю, противник, возможно, получит много пищи для ошибочных решений. Когда тебя недооценивают, ситуация может стать и хуже.

– В смысле?..

Lonyu Dreur(Ваше Превосходительство граф) должны понимать главный принцип, которым руководствуются Labule(Космические Силы). Поскольку вы тоже их член и участвовали в бою. Как вы думаете, если враги ошибочно сочтут, что Labule(Космические Силы) при малейшей угрозе отходят в сторону, к каким последствиям это приведет?

Сказанное Иестешем Джинто понимал.

Главный принцип даже не Labule(Космических Сил), а всей Frybar(Империи) прост: все содеянное по отношению к ней возвращать десятикратно. Хоть Аб и раса торговцев, в таких случаях они не думают о прибыли.

Джинто всегда считал этот принцип очень детским, но, что бы он ни думал, а с самого основания Империи – нет, еще с тех времен, когда Аб были бродячей расой, – этот принцип оставался неизменным. И если вдуматься – он очень рационален. Что в мирное время, что в военное корабли Аб часто оказываются в изоляции. Frybar(Империя) готова мстить за любое оскорбление, даже мирясь с тем, что в результате ее воспринимают варварским государством, и то, что все это понимают, само по себе служит щитом для находящихся в изоляции Аб. По крайней мере, сама Империя явно так считает.

– Заранее извиняюсь, но все же позволю себе спросить Lonyu(Ваше Превосходительство): не может ли быть так, что обитатели вашей родины не имеют полноценного представления о том, что такое Labule(Космические Силы)? – спросил Иестеш.

– Это… вполне возможно, – с неохотой признал Джинто.

Принцип, которым руководствуется Frybar(Империя), в человеческом обществе хорошо известен – иначе Аб, находящиеся вне прямой досягаемости Империи, не могли бы чувствовать себя в безопасности, – и потому атаковать корабль Аб, не имея намерения воевать, есть полная глупость.

Но знают ли об этом мартинийцы, всего десять с небольшим лет назад даже о существовании Frybar(Империи) не подозревавшие, – большой вопрос. Если бы знали, то вряд ли атаковали бы «Бокбирш» изначально.

– Среди команды жертв нет? – сменил тему Джинто.

– Нет. Совершенно. По правде сказать, девяносто процентов всего экипажа даже не заметили, что нас атаковали.

– Хорошо, – хоть Джинто и произнес это слово, но почувствовал, что гордость его как мартинийца задета. – Но атаковали вас внезапно?

– Да. Безо всякого предупреждения.

– Зачем, черт возьми…

– Мы заняли низкую орбиту, пытаясь вступить в переговоры; возможно, они сочли это оскорблением, – спокойно произнес Иестеш. – И атаковали нас с поверхности.

Это Джинто уже знал – он читал письменный отчет. Он подумал, что ситуация какая-то неопределенная. Будь это атака из космоса, Labule(Космические Силы) взбудоражились бы и попытались бы найти и уничтожить затаившийся где-то вражеский флот. Но на атаку с поверхности они никак не отреагировали.

– Я все равно не понимаю. Они не могли не знать, что атакой корабля с поверхности планеты серьезного эффекта не достичь, и все-таки… – пробормотал Джинто.

– Я в душе надеялся получить исчерпывающее объяснение от Lonyu(Вашего Превосходительства).

В голосе Иестеша чувствовалось легкое разочарование.

– Извините, что не оправдал надежд.

Yazuria(мобильная платформа) прибыла в совещательную комнату.

Подъехав к стоящему в середине комнаты столу, они стали изучать официальный доклад.

Поверх цветника, раскинувшегося в совещательной комнате, всплыла карта Nahen(наземного мира) Мартин.

– Численность вражеских сил на поверхности планеты оценивается в двадцать тысяч человек, – начал доклад Иестеш. – Их основная сила – двенадцатый матайский дивизион Суверенного Союза Народов Звездных Систем.

– Суверенный Союз? – Джинто немного удивился. Конечно, Суверенный Союз Народов Звездных Систем как один из членов Альянса трех наций враждовал с Frybar(Империей). Однако этот альянс Джинто всегда воспринимал как «Объединение Человечество плюс остальные».

Суверенный Союз Народов Звездных Систем – это было даже более удивительно, чем Республика Великого Алконта.

Любой межзвездной нации трудно обеспечить лояльность своих граждан.

Bar Frybar(Империю Аб) такое положение дел совершенно не беспокоит. От Sos(наземных граждан) патриотические чувства и не ожидаются. Ожидается, что они вовсе не думают о том, что происходит за пределами их планеты, и их устремления направлены на то, чтобы процветал их Nahen(наземный мир). Чудаки, которых заботят другие миры, становятся Lef(гражданами Империи).

Но остальные четыре государства ломают голову, придумывая самые разные решения.

Самым большим энтузиазмом отличается Объединенное Человечество. Оно предпринимает весьма трогательные попытки (начиная с поощрения культурного обмена между людьми из разных звездных систем) унифицировать свою культуру. Впрочем, трогательными эти попытки выглядят со стороны, а вот среди граждан Объединенного Человечества, на которых этот энтузиазм изливается непосредственно, есть много недовольных.

Республика Великого Алконта – сравнительно компактная межзвездная нация, однако и у нее есть проблемы с культурной унификацией. Главная звездная система, Алконт, доминирует среди остальных и по населению, и по своему политическому, экономическому и культурному весу, поэтому национальная политика там с трудом, но поддерживается.

Nahen(наземные миры) Федерации Хании населяют в основном потомки эмигрантов из системы Сумей. Благодаря этому там даже без особых усилий сохранялось культурное единообразие. Однако звездные системы с иной культурой хоть и в меньшинстве, но тоже есть, и в последнее время все больше проявляется региональная специфика систем, а гомогенность теряется.

Что касается Суверенного Союза Народов Звездных Систем, то они вовсе отказались от идеи внушать гражданам патриотические чувства к своей межзвездной нации. Иными словами, мышление этой нации, построенной наземниками, ближе всего к мышлению Аб. Суверенный Союз представляет собой федерацию, в которой каждая отдельная система обладает большой автономией. Даже вооруженные силы у каждой системы свои. Так называемая армия Суверенного Союза Народов Звездных Систем – не более чем мешанина из вооруженных подразделений всех составляющих его систем. Естественно, по сравнению с монолитной армией она менее эффективна, но, по-видимому, считается, что ради идей федерации с этим необходимо мириться.

Проверив по Kreuno(запястному компьютеру), Джинто убедился, что официальное название двенадцатого матайского дивизиона – «двенадцатый дивизион вооруженных сил системы Матай». Заодно он узнал, что Матай – вполне обычная звездная система с населением около двухсот миллионов человек.

Согласно анализу Labule(Космических Сил), именно Суверенный Союз Народов Звездных Систем проявлял в этой войне меньше всего энтузиазма. Хоть он и участвовал в войне, но, судя по всему, видел в Объединенном Человечестве большую угрозу, чем во Frybar(Империи). То есть – он участвовал из опасения, что в случае отказа ему придется воевать уже с Объединенным Человечеством.

Его военная мощь была несравнимо мала. В войне с Империей его подразделения уничтожались с легкостью. Но даже если все происходило не так быстро, то в случае победы Объединенного Человечества, вполне возможно, началась бы новая война под предлогом ненадлежащего исполнения обязательств по договору. Результатом стало бы полное поражение Суверенного Союза Народов Звездных Систем. И тогда полной унификации было бы не избежать.

С другой стороны, если Суверенный Союз проиграет Frybar(Империи), в жизни граждан его Nahen(наземных миров) практически ничего не изменится.

Война сама по себе отвратительна, но если уж воевать необходимо, то иметь в качестве противника Frybar(Империю) предпочтительнее.

И вот – подразделение Суверенного Союза Народов Звездных Систем, оказавшееся в изоляции, тем не менее не капитулировало. Это было непонятно.

Конечно, то, что Суверенный Союз Народов Звездных Систем был вынужден делать выбор из двух зол, официально признано не было. Это было всего лишь суждение Frybar(Империи). И даже если оно верно, все равно это не более чем общее утверждение. Считать всех солдат этого противника уставшими от войны людьми было бы нелепо. Вполне возможно, что конкретно двенадцатый матайский дивизион состоял из людей, считающих войну с Империей достойнейшим занятием. В таком случае понятно, почему они не прекращают свою безнадежную битву.

– Я считаю это маловероятным, однако есть возможность того, что это настоящая военная оккупация, – сказал Иестеш.

– То есть территориальным представителем стал вражеский командующий?

– Нет. Официально это президент звездной системы, господин Клинт Тиил, – Иестеш назвал имя Тила так, как его произносят Аб. – Однако существует вероятность того, что он лишь марионетка.

«Может ли Тил быть чьей-то марионеткой?» – подумал Джинто. С того дня, когда он расстался с Тилом, прошло уже больше десяти лет. Человек со временем меняется, да и тогда Джинто едва ли мог сказать, что понимает Тила. В конце концов, он тогда был ребенком и знал только того Тила, который приходил домой.

– Хорошо бы так и было, – сказала Лафиль. – Если бы Nahen(наземный мир) хотел возглавить один человек, Frybar(Империя) могла бы не торопиться с его подчинением, но если он оккупирован вражескими войсками, то она этого так не оставит.

– Да, для скорейшего разрешения ситуации это было бы удобно, – Джинто сам удивился тому, как твердо прозвучал его голос.

– Ты не сердишься? – Лафиль посмотрела на него озадаченно.

– Нет, только беспокоюсь, – ответил Джинто и повернулся к Иестешу. – Однако из какой бы системы ни были войска Суверенного Союза, они должны понимать, что с поверхности атаковать корабль на орбите бессмысленно. В таком случае это не могло быть предупреждение.

– Да. Если так, то шансов на это мало. Люди, которым известно положение дел в нашей Галактике, так бы не поступили. Это глупость, характерная для наземников, долго пробывших в изоляции.

«Эти двое постоянно забывают, что я тоже один из тех наземников, долго пробывших в изоляции», – подумал Джинто.

– Итак, вот место, откуда стреляла Voklanyu(лазерная пушка).

С этими словами Иестеш показал точку на карте.

– Биг Чар, – Джинто натянуто улыбнулся и пояснил смотрящему на него с удивлением Beryuk(инспектору). – Это имя Voklanyu(лазерной пушки). Одна из четырех сестренок в противоорбитальной батарее, которая называется Фо Да Антобита. Биг Ал, Биг Бир, Биг Чар, Биг Деу. Их построили еще в те времена, когда наш мир не знал о существовании Faz(технологий) Fathoth(двумерного пространства). Я думал, их давным-давно демонтировали, а они, оказывается, еще работают.

– Видимо, потому что необходимости демонтировать их как можно быстрее не было. Впрочем, и угрозы они не представляют.

Снова сердце Джинто кольнуло болью от любви к родине, но он сохранил бесстрастное выражение лица.

– Вы не могли бы отобразить на карте траекторию корабля?

– Сейчас.

На карте появилась изогнутая линия – проекция траектории «Бокбирша» на поверхность планеты. Высота тоже была отмечена.

– Если вы летели по этой траектории, то атаковать вас могли одновременно три пушки из Фо Да Антобита, – сказал Джинто. – Они этого не сделали, видимо потому, что не планировали уничтожать корабль.

– Значит, все-таки предупреждение?

– Если это и было намерение Semei Sos(наземного правительства), то скорее они этим показали, что не могут повернуть назад, а может, что не хотят.

– Ясно, – с непонятным выражением лица кивнул Иестеш. – То есть все-таки это не предупреждение?

– Нет, – помотал головой Джинто. – Они это все адресовали не Аб. А самим себе.

– Но почему вы так считаете? Мне совершенно непонятно. Им нет никакой необходимости демонстрировать это самим себе. По крайней мере, я ее не вижу.

– Глава правительства… то есть мартинийский Seif Sos(территориальный представитель) – не диктатор. Так было, когда я там жил, и, думаю, сейчас так же. Вполне возможно, там есть сильная оппозиция идее независимости. Даже, я бы сказал, это было бы вполне естественно. Этим выстрелом из Биг Чара они должны были заткнуть оппозицию. Выстрел был направлен не вовне, а вовнутрь.

– Все-таки не могу понять, – произнес Иестеш; он явно был сбит с толку. – Такие вещи, как атака на чужие корабли, обычно делают, когда все люди уже едины, разве не так?

– Возможно, так мудрее, – с улыбкой ответил Джинто. – Но таков уж стиль моей родины. Ставить всех перед фактом.

Лафиль посмотрела удивленно.

– Ну, если Lonyu(Ваше Превосходительство) так говорите, мне остается это лишь принять, – по виду Иестеша незаметно было, что он очень впечатлен. – Так или иначе, надо обсудить, что будет дальше. Если Semei Sos(наземное правительство) таким образом объединяет людей – правда, я не думал, что они не были объединены до того – так или иначе, сейчас они уже едины, и что мы с этим будем делать?

– Первый шаг – объяснить им, что путь назад еще есть.

– Безусловно, повреждения этого корабля не так велики, чтобы обязательно требовалось возмездие.

– Вот именно. Похоже, Мартин сейчас просто не обладает военной мощью, которая способна причинить Menyu(космическому кораблю) повреждения, стоящие возмездия, – мысленно Джинто добавил «к сожалению». – Но, конечно, военный потенциал двенадцатого матайского дивизиона мне неизвестен.

– Даже если они обладают каким-то специальным снаряжением, возможности уничтожить корабль на орбите у них тоже быть не должно.

– Значит, все-таки лучше мне пойти и поговорить с ними. Людей должно быть как можно меньше. Скоро должна прибыть бригада по строительству Joth(фабрик антивещества), но этим я займусь позже.

– Естественно.

– Но мне можно пойти с тобой? – спросила Лафиль.

– Конечно. В этот раз, возможно, нам не понадобится выходить из корабля.

– Даже если придется, я тебя одного не отпущу. Каждый раз, когда ты спускаешься в Nahen(наземный мир), ты делаешь какие-то глупости.

– Но с Делктау-то я вернулся нормально, правда?

– Там ты только печень убивал, – указала Лафиль.

 

Когда с объяснениями было покончено, Иестеш покинул совещательную комнату. Похоже, у него были еще дела.

Джинто остался в комнате – он разглядывал карту Мартина. Неужели близок тот день, когда он вновь ступит на эту землю, полную самых невероятных форм жизни?

– Джинто, – позвала его сзади Лафиль.

– Да?

– Я должна перед тобой извиниться.

– За то, что сказала, что, если бы планета была оккупирована, было бы лучше? – Джинто обернулся.

– Да, – кивнула Лафиль. – Это было бестактно с моей стороны. Ведь этот Nahen(наземный мир) – твоя родина. Я это хорошо понимаю, но все-таки иногда забываю.

– Я тоже, – улыбнулся Джинто. – Но это точно моя родина. И я не хочу, чтобы здесь развернулась наземная война. Да нет, не только у себя на родине – я вообще не хочу, чтобы где-то была наземная война.

В космической войне участвуют практически только Bosnal(солдаты); прочие могут участвовать, лишь если сами того пожелают. Быть может, не все они горят энтузиазмом; быть может, среди них есть и те, кто не думал, что им придется реально воевать; но в любом случае сражаются те, кто принял саму возможность оказаться на поле боя.

С наземной войной не так. В нее, как правило, оказываются вовлечены гражданские, хотят они того или нет.

– Да. Я тоже не люблю наземные войны. Когда мы дышим тем же воздухом, что и наши враги, я испытываю отвращение.

У Джинто возникло ощущение, что у них с Лафилью несколько разные причины не любить наземную войну, но в этот вопрос он решил не углубляться.

– Но если окажется, что там в самом деле вражеская оккупация, что ты будешь делать? – поинтересовалась Лафиль.

– Хороший вопрос, – Джинто задумался. – Так и оставить их оккупированными нельзя. С другой стороны, устраивать у себя на родине наземную войну я не хочу.

– В конечном счете что ты хочешь делать со своей Ribeun(собственной территорией)?

– Это легко. Если народ Nahen(наземного мира)забудет про космос, то сможет жить спокойно. Главное, чтобы они не атаковали космическую инфраструктуру Frybar(Империи), а торговать с ними необязательно.

– Бездарный план. Ты упустишь девяносто процентов всех доходов.

– Я и с оставшихся десяти процентов достаточно разбогатею. И потом, даже если у меня будут деньги, я не знаю, на что их тратить, – тут Джинто щелкнул пальцами. – Точно, надо же вернуть кредит Lartei Kryb(королевской семье Крив). Но это ведь не срочно, да?

– По крайней мере я не тороплюсь, – ответила Лафиль. – Потому что для кредитора лучший клиент – тот, кто взял долгосрочный кредит и исправно платит по нему проценты.

– Вот и хорошо, – Джинто вновь опустил взгляд на карту. – И зачем появились эти Faz(технологии) Fathoth(двумерного пространства)? Если бы скорость света так и осталась пределом, ни я, ни мои сородичи не знали бы проблем.

Лафиль невольно улыбнулась.

– Отец тоже иногда говорит подобные вещи.

Feia Larth Kryb(Его Величество король Крив)? Но почему? Ведь если бы не технологии двумерного пространства, Frybar(Империя) бы не расцвела.

– Если бы не технологии двумерного пространства, Frybar(Империя) бы вообще не образовалась. Скорее всего, мы, как и наши предки, скитались бы по Галактике.

– И вы были бы этим счастливы?

– Отца эта мысль, похоже, завораживает. Видимо, ностальгия по прошлому.

– Ностальгия по прошлому? Пожалуй, про людей с моей родины тоже можно так сказать. Но только Feia Larth Kryb(Его Величество король Крив) тоскует по очень древним временам, а мои сородичи – по совсем недавним, которые они видели своими глазами. Возможно, поэтому они и тянутся так сильно к этим временам.

– Можно ли утолить эту тягу?

– Нет. Вернуться к временам изоляции уже нельзя. Но питать такие иллюзии можно. Если заблокировать торговлю, люди не увидят товаров из других стран, если заблокировать передачу информации, люди сами начнут бояться реальности – того, что они живут в уголке громадной межзвездной нации.

– И твои Sos(наземные граждане) такому рады? У отца его ностальгия по прошлому – довольно специфическая. Лично я совершенно ничего хорошего не нахожу в эпохе странствий, как и большинство других Аб.

– Ну, у моих Sos(наземных граждан) ностальгия совершенно обычная.

– Но если кто-то ищет счастья в иллюзиях, то он никогда не сможет жить в реальности.

– Понимаю. Думаю, там есть и те, кто предпочитает реальность. Особенно те, кто младше меня. Давай приготовим им методы, как можно встречаться с реальностью лицом к лицу. Это лучшее, что я могу придумать. Лучшее для моих сородичей.

– Ты это хорошо продумал, – уважительно произнесла Лафиль.

– Все-таки ты признаешь, что у меня есть орган для думания? – Джинто вздохнул и постучал себя по голове.

– Твой стиль мышления иногда более чем странен.

– Правда?

– Правда. Поэтому иногда я беспокоюсь о том, что ты вообще ни о чем не думаешь.

– Ну спасибо. Вообще-то действительно иногда бывает, что я вообще ни о чем не думаю, – признался Джинто. – Но о том, что касается моей родины, я думаю очень много. Все думаю, и думаю, и думаю. Потому что у меня ощущение, что именно здесь моя миссия.

– А не в Labule(Космических Силах)?

– В Labule(Космических Силах) я всего лишь один из десятков тысяч Lodair Sazoirl(офицеров-администраторов). Я стараюсь выполнять свою работу хорошо, но меня может заменить сколько угодно людей. Но Fapyut(монарх), который хорошо разбирается в делах Nahen(наземного мира) Мартин – это только я.

– Понятно. Не знаю насчет других миров, но в этом тебя как Fapyut(монарха) заменить трудно. Уверена, тебе там благодарны.

– Не думаю, – трезво ответил Джинто. – Меня вместе с отцом все считают предателями. Человек, который за титул Sif(дворянина) продал Frybar(Империи) дом, где родился и вырос, и его сын, который там бесстыдно правит. Не знаю, кого из нас ненавидят сильнее, но как минимум место второго по непопулярности человека точно за мной.

– Ты пессимист.

– Вовсе нет. Я жду возвращения с нетерпением. Интересно, появилась ли там хоть одна поговорка с моим именем?

– Вот как? – Лафиль пристально посмотрела Джинто в лицо.

– Что? – смутился Джинто.

– Ничего особенного. Просто подумала: хорошо, что я в отпуске.

«Все-таки технологии двумерного пространства – это не так уж плохо, – подумал Джинто. – Ведь если бы их не было, я бы никогда не познакомился с Лафилью».

У него прозвенел Kreuno(запястный компьютер).

На экране появилась строка. Короткое сообщение от капитана. Он просил Джинто срочно прийти на мостик. Это само по себе Джинто не удивило, но в тексте было словосочетание, которого он раньше не встречал.

– Лафиль, ты не знаешь, что такое Sov Deir(штурмовой дивизион)? – спросил он.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ