Предыдущая            Следующая

 

ГЛАВА 6. Отлив (Kikiru)

 

Духир проснулся.

Какое-то мгновение он не понимал, где он.

Рядом с койкой, согласно традиции, висел флаг Borl Wemdaisal(виконта Вемдайс). Духир рассеянно смотрел на него. Желтый пятилепестковый цветок показался ему каким-то слабым. Просто жалким в сравнении с ревущим Гафтоношем.

Одолеваемый мрачными чувствами, Духир встал с койки и оправил одежду. После чего вышел в коридор Resii(патрульного корабля) «Пундиж».

Ударная эскадра «Гудерус», к которой принадлежал «Пундиж», отступила в звездную систему Салим Федерации Хании. Впрочем, от «Гудеруса» сейчас только «Пундиж» и остался.

Духир на «Пундиже», естественно, был не в качестве члена экипажа. Использовался эвфемизм «пассажир», но, если называть вещи своими именами, Духир и другие были всего-навсего остатками разбитой армии. Корабль они потеряли даже без приличного боя, и теперь им оставалось лишь изнывать от скуки.

Большие корабли вроде Resii(патрульных кораблей) оборудованы помещениями для пассажиров. Но сейчас на «Пундиже» находилась в этом качестве не только команда Alek(линейного корабля) «Кайсоф». Здесь скопились все выжившие солдаты Jadbyr Vortout(ударной эскадры) «Гудерус». Жилой блок Resii(патрульного корабля) такое количество людей вместить не мог, и потому для них устроили временный жилой блок на Zok Hoksato(минной палубе).

Духиру, видимо из уважения к его статусу Lartso(принца), выделили полноценную каюту Lodair(офицера). Сначала он воспринимал это как нечто естественное, но со временем, живя на неродном ему корабле, стал все сильнее ощущать стыд.

В системе Салим был развернут Byr Juta(пятый флот) Gyuknel(Снежного кристалла), отвечающий за тыловое обслуживание всего Byr Gyuknel(флота Снежного кристалла). Пятый флот практически не обладал боеспособностью, он целиком состоял из Isath(транспортов) и Dihosuf(судов обеспечения).

«Пундиж» остановился в этой звездной системе, несомненно, для пополнения запасов. Если не дозаправиться Baish(топливом-антивеществом), больше он никуда отправиться не сможет. Biiz(реактивное топливо) тоже было на исходе. Вдобавок необходимо было пополнить запасы продовольствия и предметов первой необходимости для громадного количества пассажиров.

Сейчас «Пундиж» заправку уже почти закончил. Однако его деятельность была ограничена тем, что он был последним уцелевшим кораблем из Jadbyr Vortout(ударной эскадры) «Гудерус». Будет ли он действовать в одиночку, как до сих пор, или присоединится к какой-нибудь другой Jadbyr(эскадре)? И если второе, то к какой именно? По слухам, им собирались передать обязанности кораблей, находившихся в этой системе до сих пор, и это приводило Glagaf(штаб) «Гудеруса» и Sarerl(капитана) «Пундижа» в ярость.

Группа Isath(транспортов) пятого флота была пристыкована к Lakneb Hoka(мобильному торговому городку). К пока еще безымянному Lakneb(торговому городку) стыковались корабли и из других флотов. Многие из них имели те же проблемы, что и «Пундиж», и тоже ожидали дозаправки.

«Пундиж» также был пристыкован к трубе, идущей от Lakneb Hoka(мобильного торгового городка). Это была привилегия корабля, прибывшего в числе первых. Две трети всех кораблей в системе Салим вынуждены были доставлять свои экипажи в Lakneb Hoka(мобильный торговый городок) на Kalique(шаттлах).

Но Духир предпочел бы пилотировать Kalique(шаттл) – хоть какое-то отвлечение.

Даже после изобретения технологий Fathoth(двумерного пространства) Аб считали своей квинтэссенцией именно путешествия в Dath(нормальном пространстве). Пересекать Fath(двумерное пространство) при наличии соответствующей техники могут и наземники. Говоря откровенно, Аб как путешественники через двумерное пространство наземников вовсе не превосходили.

Но в Dath(нормальном пространстве) – совсем другое дело. Раса Аб, обладающая Frosh(органом простр-ного восприятия) и Rilbido(навигационной долей) в мозгу, изначально была создана именно для полетов в Dath(нормальном пространстве).

Вот почему Аб любят летать сквозь вакуум в маленьких суденышках. Естественно, и Духир не был исключением.

Однако сейчас в системе Салим Kalique(шаттлы) и Ponyu(легкие суда) были в большом дефиците, и положение не позволяло пользоваться ими чисто для отвлечения. Если не было хорошего повода в виде необходимости добраться до Lakneb Hoka(мобильного торгового городка), никто не мог просто взять и позаимствовать на время Kalique(шаттл). В этом отношении то, что «Пундиж» был пристыкован к Lakneb Dadana(безымянному торговому городку), было невезением.

Имелись, конечно, и преимущества. Одно из них – возможность свободно выходить в Lakneb(торговый городок). Если бы для этого требовалось каждый раз брать Kalique(шаттл) (а их вечно не хватало), так бы не было.

В столовой «Пундижа» каждому отводилось очень мало времени. Приходилось выбирать, есть ли в спешке или уносить еду к себе в каюту. Исключение составляли офицеры в звании не ниже Bomowas(гектокоммандера) – им была дана привилегия задерживаться в столовой (хотя все равно не более чем на час). Духир тоже обладал этой привилегией, но, будучи Fektodai(фланговым офицером), чувствовал себя неловко, когда пользовался ей.

Поэтому, находясь на корабле, Духир обычно принимал пищу в своей каюте.

В Lakneb(торговом городке) независимо от общественного положения никаких ограничений на продолжительность приема пищи не было.

Несмотря на то, что Абриелы воспитываются в скромности, Духир чувствовал, что есть и пить, сидя на койке в своей каюте, ему не подобает. Поэтому его радовало, что у него есть возможность делать это в ресторанах Lakneb(торгового городка).

Lakneb Dadana(безымянный торговый городок) был запружен людьми. Большой вместимостью он похвастаться не мог и с таким потоком Bosnal(солдат) не справлялся.

Хотелось бы сказать, что там энергия била через край, но, увы, у многих людей были угрюмые лица. Чувствуя себя и окружающих остатками разбитой армии, Духир тоже все больше впадал в меланхолию.

Духир вошел в заведение под названием «Таящийся тигр». Этот ресторанчик на полсотни мест был его любимым. Самый статусный ресторан в системе Салим.

Возможно, кто-то с усмешкой сказал бы, что в столь недавно открытом ресторане не может быть ни статусности, ни традиций. Но это было бы неверное впечатление человека, незнакомого с культурой Аб как торговцев. Во Frybar(Империи) популярны корабли, куда в виде отдельных модулей интегрированы все необходимые элементы ресторанов, от кухонь и гостевых комнат до жилья владельца. Если надо переезжать, модули извлекаются, а потом устанавливаются уже на новом месте.

«Таящийся тигр» был как раз такого типа. К Lakneb Dadana(безымянному торговому городку) он присоединился совсем недавно, меньше месяца назад. Однако, согласно истории, свою деятельность «Таящийся тигр» начал около четырехсот лет назад в составе Reb(пассажирского судна) «Спосенью», а рестораном, таким как сейчас, он стал около двухсот пятидесяти лет назад.

Lakneb Dadana(безымянный торговый городок), окутанный атмосферой нехватки товаров, создавал ощущение какого-то уныния.

Даже такой богатый традициями ресторан, как «Таящийся тигр», не избежал этой атмосферы. Конечно, продовольствие доставлялось с гидропонных плантаций и фабрик клонирования, так что в количественном плане все было в порядке. Но в качественном – ощущался упадок. Разнообразие ингредиентов снизилось, меню поредело. Повара, похоже, трудились без особого энтузиазма.

Если бы Kufazeet Gyuknel(операция Снежный кристалл) шла как задумано, сейчас в звездной системе Салим собрались бы имперские высокопоставленные лица и Frode(адмиралы) Byr Gyuknel(флота Снежного кристалла). Возможно, были бы приглашены и высшие чиновники бывшей Федерации Хании. В «Таящемся тигре» бурлила бы светская жизнь.

Но в реальности сюда приходили лишь опустошенные поражением Bosnal(солдаты), чтобы набить животы.

Меню, приготовленное для голодных Bosnal(солдат), включало всего два раздела: закуски и полные обеды. Помимо этого, выбрать еще можно было напитки и сладости.

Но если взглянуть под другим углом – это упрощало выбор заказа, и Духир был за это скорее признателен.

Подошел знакомый официант, и Духир заказал горячий Tyl Nom(персиковый сок) и закуски.

Он уже почти доел закуски из коробочки, когда прозвенел его Kreuno(запястный компьютер).

Это была Lekle(офицер передней линии) Вонью.

– Что случилось? – откликнулся Духир. Ему не хотелось вступать в разговор, но поводов для отказа не было.

Даже после потери корабля должность Вонью по-прежнему была – Alm Drokia(старший офицер связи) Alek(линейного корабля) «Кайсоф». Точно так же и Духир оставался Roidrokia(заместителем офицера связи) «Кайсофа» и, следовательно, ее подчиненным.

Сейчас они были не на службе, но все равно просто взять и отказать Вонью он не мог. А главное – Духир ей доверял.

– Вы сейчас где? – спросила она.

– В Lakneb(торговом городке). Передать информацию о местонахождении?

– Будьте добры.

– Держите, – Духир повозился с Kreuno(запястным компьютером) и переслал Вонью информацию о своем местонахождении.

– Вы уже поели?

– Скоро закончу.

– Хм. Когда закончите, не могли бы вы там подождать немного?

– У вас какое-то дело?

– Просто хочу вместе попить чайку и поговорить о том о сем. Вы против?

– Ну что вы. Я с радостью, – Духир криво улыбнулся (хорошо, что собеседница этого не увидела).

Вонью пришла, как раз когда Духир успел допить послеобеденный Surgu(кофе). Кофе был не той марки, что он любил, но тут уж ничего не поделаешь.

– Сидим на одном и том же корабле, а почти не видимся, – сказала Вонью.

– Да уж.

Хоть они и «сидели на одном корабле», но поскольку не были членами экипажа, то вместе не работали. Естественно, когда общего дела нет, они и не видятся.

– Это меня немного беспокоит.

– Меня тоже.

– Но ведь ничего не попишешь, верно?

– Тут я не согласен, – возразил Духир. – Пусть не на корабле, но ведь можно же периодически собираться вместе?

– Но, Roidrokia(заместитель офицера связи), – похоже, Вонью его слова позабавили. – Что мы будем делать, когда соберемся?

– Тренироваться, конечно.

– Хм, это было бы любопытно, – Вонью оперлась подбородком на руки.

– Может быть, вы передадите Sarerl(капитану) это предложение?

– А почему не вы сами?

– Потому что я Roidrokia(заместитель офицера связи), – чуть удивленно ответил Духир. – Мне кажется, не стоит высказывать свои предложения Sarerl(капитану) через голову непосредственного начальника.

– Ну, по сути-то я ваш бывший непосредственный начальник. Однако вы крепкий орешек. Чего еще ждать от Абриела.

– Моя Fiith(фамилия) к делу не относится.

– Однако мне любопытно.

– Что именно?

– Вам только сейчас пришла в голову идея, что надо тренироваться?

– Нет, какое-то время назад.

– Тогда почему я только сейчас о ней услышала?

– Я ждал подходящей возможности, – покраснев, ответил Духир. – Думал, что буду слишком назойлив, и поэтому молчал. А тут вы сами спросили, вот я и воспользовался.

– Ясно, думаю, это я могу понять, Fektodai(фланговый офицер). Но ваша идея о тренировках мне не по душе.

– Почему?

– Я не вижу цели. Если просто побыть вместе с друзьями, то есть более интересные занятия, Fektodai(фланговый офицер).

– Цель есть. Нельзя быть уверенными, сохранились ли у нас до сих пор все навыки.

– Мда? Что ж, я как ваш командир разрешаю. Доложите о вашем предложении Sarerl(капитану).

– Я? Но не оскорбит ли это Sarerl(капитана)?

– А, он к таким мелочам равнодушен, наш Sarerl(капитан). Я не собираюсь его защищать, но он просто сердится на других, если те нарушают порядок. Нет, Sarerl(капитан) не оскорбится. По крайней мере, мне так кажется. Так или иначе, я поняла, – Вонью нажала на свой Kreuno(запястный компьютер) и произнесла: – Sarerl(капитан). …Эээ, Roidrokia(заместитель офицера связи) желает поделиться с вами своим предложением. Я дала ему разрешение. Тема? Лучше спросите его самого.

Когда Вонью прекратила связь, Духир встал.

– Поскольку вы дали мне разрешение, думаю, сейчас стоит пойти к Sarerl(капитану) и сказать ему.

– В этом нет необходимости.

– Простите?

– Он скоро сам сюда придет. Он еще не обедал.

– Вот как… – и Духир с неохотой снова сел и заказал еще кофе.

Bomowas(гектокоммандер) Берсот пришел минут через десять. Естественно, его должность по-прежнему была – Sarerl(капитан) погибшего Alek(линейного корабля) «Кайсоф».

Духир и Вонью встали и отдали салют.

Берсот вернул приветствие и сел, после чего заказал полный обед и белое вино в качестве аперитива.

На рукавах Serlin(униформы) всех трех собравшихся за столом Lodair(офицеров) была бессмысленная уже эмблема «Кайсофа».

– Итак, какое у вас предложение, Feia Lartsor(Ваше Высочество принц)? – смакуя белое вино, спросил Берсот.

Духиру было неуютно вести серьезный разговор с собеседником, который в это время пил спиртное, но выхода у него уже не было.

– Предложение вот какое, – сказал Духир. – Может быть, нам проводить совместные тренировки?

– Какие тренировки? – спросил Берсот. – Мы ведь сейчас на чужом корабле. Более того, наш корабль – Alek(линейный корабль), а этот – Resii(патрульный корабль).

– Ну, виртуальные-то тренировки провести возможно? – парировал Духир.

– Эх, Feia Lartsor(Ваше Высочество принц), – со скучающим выражением лица протянул Берсот. – Вам знакомо такое понятие, как риторический вопрос? Я вас ни о чем не спрашивал. Это был отказ.

– Не могу согласиться.

– Не имеет значения, Fektodai(фланговый офицер), можете вы согласиться или нет, – холодно ответил Берсот. – Когда и если мы получим новый корабль, может быть, но играть в солдатики только ради поднятия боевого духа я не буду.

– Тренировки – не игра в солдатики.

– Формально – именно игра.

– Но по сути-то нет.

– Иногда есть разница.

– В нашей ситуации вы предпочитаете формальный подход?

Прибыло первое блюдо Берсота.

– Если уж вы решили убить время, то не вовлекайте в это старших офицеров. Считайте, что у вас отпуск, и получайте от него удовольствие. Почему бы вам не поискать себе Yofu(идеального партнера)? Я хочу поскорее поздравить Lartei Kryb(королевскую семью Крив) с рождением нового поколения.

– Сейчас неподходящий момент.

– Да нет, самый что ни на есть подходящий, – сказал Берсот. – Даю вам специальный отпуск. Приказать вам получать удовольствие я не могу, но приказываю ничего не брать в голову. В таком туманном положении пожить удается редко, не так ли?

– У меня впервые, – признался Духир.

До сих пор его всю жизнь связывали обязанности Fasanzoerl(Императорской семьи). Для юных членов Fasanzoerl(Императорской семьи) это неизбежно. Освобождаются они от этих обязанностей не раньше, чем покинут военную службу. А тем, кто восходят на трон или вступают в Lusei Fanigalak(Имперский совет старейших), приходится нести этот груз очень долго.

Все это было делом далекого будущего и потому Духиром всерьез не ощущалось.

Иными словами, он не был готов к освобождению от обязанностей Fasanzoerl(Императорской семьи).

– Впервые? – с удивленным видом повторил Берсот. – Я думал, даже у Fasanzoerl(Императорской семьи) бывают отпуска.

– Бывают. Но только военная служба для нас и есть отпуск, – откровенно высказался Духир.

– То есть вот сейчас? – озадаченно склонил голову набок Берсот. – Жизнь Bosnal(солдата) для вас легче жизни члена Fasanzoerl(Императорской семьи)?

– Нет, во время военной службы я тоже не освобожден от обязанностей Fasanzoerl(Императорской семьи).

– Все больше запутываюсь. Если так, то, по крайней мере, освобождение от обязанностей Bosnal(солдата) должно сделать жизнь легче, разве нет?

– Церемонии, – признался Духир.

– Церемонии?

– Во время отпуска нам приходится участвовать в разных церемониях. Для меня это пытка…

– Правда? А на мой взгляд, церемонии – это легко. Я время от времени в них участвую, и это вносит в жизнь разнообразие. Ну, в любом случае в нашей ситуации никаких церемоний ждать не приходится. Не беспокойтесь и наслаждайтесь жизнью.

– Есть.

Духир салютовал и встал, чтобы уйти.

– Подождите, Fektodai(фланговый офицер), – остановил его голос Берсота.

– Да?

– Я хочу знать, как Feia Borl(Ваше Высочество виконт) проведете свое свободное время, – отставив в сторону опустевшую тарелку из-под первого, произнес Берсот. – Сотню скарлов на это выделите?

Духир заморгал.

– Это не проблема, а что?

– Не проблема? Вот когда я ощущаю стену общественного положения, – огорченно сказал Берсот. – Человеку, живущему на жалованье, я бы ни за что так не сказал. Вы в курсе, что сумму в сто скарлов обычный Fektodai(фланговый офицер) может скопить года за три?

– Это перебор, – возразила Вонью. – По-моему, полгода должно хватить.

– Вопрос в том, известно ли Fektodai(фланговому офицеру) Абриелу, что сто скарлов – это трехмесячное жалованье Fektodai(флангового офицера).

– Нет, этого я не знал, – честно ответил Духир. Расходы членов Fasanzoerl(Императорской семьи) покрывали соответствующие Lartei(королевские семьи), и жалованье Bosnal(солдат) им не платилось. Естественно, самого Духира поддерживала Lartei Kryb(королевская семья Крив). Общую идею жалованья он понимал, но считал, что к нему она сейчас никак не относится. Где-то в далеком будущем, когда он освободится от обязанностей Fasanzoerl(Императорской семьи) и станет лично управлять Borskor Wemdaisal(виконтством Вемдайс), – вот тогда он будет платить жалованье Gosuk(вассалам). Чтобы жалованье платили ему, он и представить себе не мог.

– Ну, жаловаться по этому поводу я не собирался.

«Да, это была не жалоба», – мысленно согласился Духир.

– А что вы имели в виду?

Ему не хотелось, чтобы его голос прозвучал осуждающе, но увы.

– Я имел в виду, чтобы вы сами занялись подготовкой этих учений, которые так хотите провести, – сердитым тоном ответил Берсот.

– Есть. Большое спасибо, – что бы он ни ответил, это только рассердило бы Берсота, поэтому Духир просто искренне поблагодарил. Честно говоря, он хотел расспросить про эти «учения, которые он так хотел провести».

– Только не пытайтесь сделать что-нибудь невозможное, Fektodai(фланговый офицер).

– Простите?

– Хочу услышать от вас содержание тренировки.

– Конечно, – Духир с энтузиазмом кивнул. – А можно мне спросить, какую предпочли бы вы?

– Да, – кивнул Берсот. – Займемся берпокосом.

Духир снова удивленно заморгал.

– Он вам нравится?

Берпокос – игра с мячом. Не будучи Аб, играть в нее невозможно, поэтому среди наземников она не только непопулярна, но и вовсе неизвестна. Да и среди Аб она особой популярностью не пользуется.

Однако немногочисленные энтузиасты буквально сходят по ней с ума.

Духир никогда не слышал, чтобы Берсот относился к энтузиастам берпокоса. Впрочем, он вообще почти ничего не знал о его хобби и вкусах.

– Нет. Я в него никогда не играл и в будущем не собираюсь. Я только оговариваю условия тренировки.

– Вы хотите сделать это тренировкой?

– А почему нет?

– Да нет, ничего, – ответил Духир.

Честно говоря, получится ли из этого нормальная тренировка – вопрос. Но, по крайней мере, это может помочь разогнать атмосферу застоя.

– Но, Sarerl(капитан), – вмешалась Вонью. – На что тратить сто скарлов? Вряд ли на аренду снаряжения.

– Приз. Tyush Borl Wemdaisal(кубок виконта Вемдайс). По-моему, хорошо звучит.

– Вы так думаете?

– Нет, ну, может, хотя бы Tyush Kaisof(кубок Кайсофа)? – предложил Духир.

– Нельзя. Если так его назвать, мне тоже придется как-то вложиться.

– Может быть, всем Lodair(офицерам) «Кайсофа» сколько-то внести? – сказала Вонью. – Скажем, один скарл и я могла бы.

– Не говорите о таких мелочах.

– Где тут мелочи, – пробурчала Вонью.

– В любом случае кому нужен кубок имени погибшего корабля?

– Вопрос о призе…

– Я же сказал, не говорите о мелочах.

– А где пройдет матч? – спросил Духир.

– Этим вы займитесь.

– Я? – поразился Духир.

– Ну да. Или вы хотели, чтобы я за вас все сделал?

– Сказал Sarerl(капитан), который делает… что? – поинтересовалась Вонью.

– Набор участников приказываю осуществить Alm Drokia(старшему офицеру связи).

– Нет, я спросила, что делает сам Sarerl(капитан)

– Не говорите о мелочах. Берите пример с благородной скромности Fektodai(флангового офицера) Абриела.

«Уж не насмешка ли это надо мной?» – подумал Духир.

– Да, конечно-конечно, – с легкостью согласилась Вонью.

– И вообще, где второе? – Берсот раздраженно постучал пальцем по столу.

Подошел официант. Однако в руках у него ничего не было.

– Приносим свои глубочайшие извинения, – и официант почтительно склонил голову.

– Что, сбежали продукты для второго? – спросил Берсот.

Он, похоже, решил пошутить, но ни Духир, ни Вонью не улыбнулись.

Официант, конечно, тоже не сбился с обычных вежливых манер.

– Нет, наш ресторан сейчас закрывается.

– Что? Внеплановое закрытие? Почему? Неужели и правда кончились продукты? – спросил Берсот.

На этот раз он явно не шутил, в его голосе звучала серьезная тревога.

– Отнюдь. Просто наш ресторан прекращает свою деятельность здесь. Где он откроется в следующий раз, пока не решено, но мы искренне надеемся, что вы останетесь нашим постоянным клиентом.

– Вашим постоянным клиентом, говорите? Я сегодня в этом заведении в первый раз.

– Главное-то другое: почему… – попыталась было Вонью задать вопрос, но тут включилась система массового оповещения.

«Внимание, внимание. Согласно приказу Glagaf Byrer Juta(штаба пятого флота) Gyuknel(Снежного кристалла), Lakneb Hoka(мобильный торговый городок) закрывается. Его демонтаж начнется через три часа. Всем присутствующим просьба незамедлительно вернуться на свои корабли».

– Похоже, вопрос о Tyush Borl Wemdaisal(кубке виконта Вемдайс) снят, – Берсот активировал Kreuno(запястный компьютер) и начал сбор информации.

Sarerl(капитан), может, и нам сейчас стоит вернуться? – предложила Вонью.

– Угу, – на удивление покладисто кивнул Берсот и встал. – Похоже, к нашей звездной системе приближается враг.

– Да как же!.. – Вонью эти слова явно потрясли. – Откуда вообще…

В Fath(двумерном пространстве) внезапное нападение осуществить трудно. Потому что за Flasath(простр-временными пузырями) можно наблюдать с очень большого расстояния.

В таком случае, возможно. сейчас приближлись дружественные или нейтральные корабли.

Поскольку Kufazeet Gyuknel(операция Снежный кристалл) была нацелена на оккупацию Федерации Хании, в ее задачи входило и разоружение флота Федерации. Однако это планировалось сделать после захвата столицы.

До тех пор Labule(Космические Силы) рассматривали флот Федерации Хании как нейтральный. Но в Империи знали, что не все в этом флоте согласны с таким положением дел, и потому Labule(Космические Силы) остерегались возможных атак со стороны мятежников.

Поэтому с самого начала Kufazeet Gyuknel(операции Снежный кристалл) передвижениям флота Федерации Хании должно было уделяться пристальное внимание. О внезапном нападении и помыслить было нельзя.

– Хм. На этой стадии неизвестно.

Берсоту как Sarerl(капитану) была доступна более конфиденциальная информация, чем обычным Lodair(офицерам). Значит, либо имеющаяся информация имела еще больший уровень конфиденциальности, либо наверху тоже плохо понимали происходящее.

– Но кое-что меня беспокоит, – сказал Духир. – По идее, использовать эту систему как центр снабжения нам Федерация Хании и предложила, так ведь?

– Думаете, это изначально была ловушка, Fektodai(фланговый офицер)?

– Я только хочу сказать, что этого нельзя исключить. Не более чем мои догадки.

– Пф, – фыркнул Берсот. – Хорошее у вас воображение.

– Что с приказом об эвакуации ? – не слушая, пробормотал Духир.

– Кто знает. С точки зрения здравого смысла вариант бегства есть только один, но мы на «Пундиже» всего лишь пассажиры и в принятии решений не участвуем.

И тут у всех троих разом прозвонили Kreuno(запястные компьютеры).

Первой подтвердила прием сообщения Вонью.

Берсот сидел неподвижно. То, что все звонки раздались одновременно, означало, что и информация доставлена всем одна и та же; видимо, догадавшись об этом, он позволил себе леность.

– Нет, Sarerl(капитан), – вмешалась Вонью в разговор. – Нас ссаживают с «Пундижа».

– Что? – наконец-то и Берсот соизволил посмотреть на свой Kreuno(запястный компьютер).

К этому времени Духир тоже успел посмотреть на свой. Как и сказала Вонью, пассажирам предписывалось срочно сменить корабль.

Новым местом назначения был Isath(транспорт) под названием «Боркутел». О переправке туда личных вещей уже распорядились, так что людям оставалось лишь перейти самим.

Скорее всего, временный жилой блок на Zok Hoksato(минной палубе) уже начали демонтировать. И потом она вернется к изначальному предназначению – хранению Sates Gor Hoka(мобильных простр-врем мин).

– Что ж, похоже, у больших шишек здравый смысл не такой, как у нас, – заметила Вонью.

– Будем атаковать?

– А вы думаете иначе? – Вонью склонила голову набок.

– Да. Даже если сбегаешь, лучше это делать налегке. По-моему, эвакуироваться лучше всего, предварительно обеспечив себе боеспособность, и, на мой взгляд, к этому сейчас и готовятся. Но если они действительно собираются атаковать врага… – с сожалением произнес Берсот. – …Не пропадает ли где-нибудь Alek(линейный корабль) без экипажа?

Он тоже был Аб, наделенным генами предназначения. То, что он не мог участвовать в битвах, было для него невыносимо.

Духир вспомнил о декрете, переданном ему Spen Labular(маршалом Космических Сил) Котопони.

Sarerl(капитан), Alm Drokia(старший офицер связи), – обратился он к обоим своим командирам. – Я должен немедленно прибыть в Glagaf Byrer Juta(штаба пятого флота). Прошу разрешения действовать независимо.

Берсот обернулся и приподнял бровь.

– Мы не принадлежим к пятому флоту, по крайней мере сейчас. Вы отдаете себе в этом отчет?

– Так точно, – кивнул Духир. – Но в данный момент старший в этой системе – Frode(адмирал) Джампер, Glaharerl Byrer Juta(командующий пятым флотом).

– Кровь Абриела взыграла? В таком случае возьмите меня с собой. Если хотите, даже в качестве подчиненного, – предложил Берсот.

– Нет, я не это имел в виду… – уклончиво сказал Духир.

– Это как-то связано с приставкой «Ней» к вашей Sapenu(фамилии)?

– Да.

– Может быть, объясните хоть чуть-чуть подробнее?

– Мне необходимо как можно быстрее встретиться со Spen Labular(маршалом Космических Сил) Котопони.

– Это трудно, – сказал Берсот и поскреб в затылке.

– Поэтому я должен заручиться помощью Frode(адмирала) Джампера.

– Сочувствую Frode(адмиралу). И потом, что вы будете делать, когда встретитесь с ней? Взойдете на Skemsoraj(трон)?

– Я вас искренне уважаю, но шутки касательно Skemsoraj(трона) меня не восхищают.

– А вы нахальны, Fektodai(фланговый офицер), – выплюнул Берсот.

– Прошу прощения.

– Но вопрос остается. Итак, что вы собираетесь делать после того, как встретитесь со Spen(маршалом)?

– Не знаю, Sarerl(капитан).

– Считаете, что я не уполномочен это знать?

– Нет, я в самом деле не знаю.

Действительно: если бы там оказался член Fasanzoerl(Императорской семьи) с более высоким положением, чем у Духира, то Духир мог бы вернуться на военную службу. Но в этом случае они в принципе вряд ли начали бы с Roidrokia(заместителя офицера связи) Alek(линейного корабля). Какое распоряжение ему будет отдано, он даже гадать не мог. Может, ему приготовили какую-нибудь должность где-нибудь в Glagaf(штабе)?

– Мм, понял. Нет, на самом деле толком не понял, но тут вряд ли вообще кто-то что-то понимает. В любом случае наша работа – не на «Пундиже». Действуйте по собственному разумению.

– Большое спасибо, – салютовал Духир.

– Кстати, так мне можно вас сопровождать?

– Приношу свои извинения. Это решать не в моей власти.

– Шутка. Не берите в голову, – сказал Берсот, но глаза его не улыбались.

 

– Из Sord Barker(Сорда Барке) вышло множество Flasath(простр-временных пузырей), – доложила Fektodai(фланговый офицер) Лексшью. – Похоже, это враг.

Джинто кинул взгляд на лицо Лафили и оторопел: почему она улыбается?

– Ты рада? – спросил ее Джинто. При этом, впрочем, он предусмотрительно убавил голос.

– Похоже, я недавно плакала, – неожиданно призналась Лафиль.

– Этого было не видно.

– Все как тогда, с «Госротом». Меня всегда выводят из сражений. Так я думала.

– Это в истории не сохранится, и к тому же то бегство само по себе было маленьким сражением, – указал Джинто.

– Все правильно говоришь. И более того, сейчас мы защищаем нечто куда более важное, чем тогда.

Джинто и Лафили случилось оказаться в том самом месте, где началась эта война. Они были на Resii(патрульном корабле) «Госрот». Лафиль как Bene Lodair(пилот-стажер) была наполовину пассажиркой, ну а Джинто был пассажиром полностью.

Sarerl(капитан) «Госрота» Лексшью – тетя Fektodai(флангового офицера) Лексшью – отослала их обоих с поля боя.

Тогда у Джинто было ощущение, будто Лафили вверили его жизнь.

Джинто помнил каждый день того путешествия: покинув Resii(патрульный корабль), они миновали Lyumskor Febdak(баронство Фебдаш), а потом были вынуждены были спасать свои жизни на поверхности планеты Класбул. Тогда они много раз были близки к смерти, но сейчас Джинто вспоминал то время с ностальгией. Кстати говоря, нынешнее положение тоже было очень опасным.

И в этом опасном положении на попечении Лафили были Des Fletrak(памятники героям). Они имели лишь символическое значение, но, являясь частью истории Империи, были для Аб одной из очень немногих во всей обитаемой Вселенной святынь.

Ничего удивительного, что для Лафили, Аб из Аб, твердые каменные колонны значили намного больше, чем жизнь Джинто. И наверняка больше, чем даже ее собственная жизнь. Хотя обычному человеку было бы неприятно, если бы его жизнь ничего не стоила.

Однако Джинто вовсе не было неприятно – напротив, ему было легче на душе от того, что Лафиль, его драгоценное Высочество, снова стала обычной собой. И эти чувства не казались ему странными. Возможно, его восприятие стало ближе к восприятию чистых Аб. Хотя для Nahendo(наземников), вероятно, такое было редкостью.

– Не может быть, неужели ты не собираешься участвовать в сражении? – спросил Джинто.

– Что ты такое говоришь? – удивленно спросила Лафиль. – Мы ведь в сражении прямо сейчас, разве нет?

– Ну да.

На душе у него становилось все легче.

Всего на миг он обеспокоился, что этот бывший Resii(патрульный корабль), оставшийся даже без Hoksath(мин), в самом деле отправится в бой. Но, похоже, Лафиль считала сражением их эвакуацию в Arosh Sera(временную столицу). Судя по всему, она немного повзрослела.

Но вскоре Джинто понял, что их положение не располагало к тому, чтобы расслабляться.

Byr Semronil(флот Феникс) был организован в шесть эшелонов. Из Лакфакалле он отходил в строгой очередности – с первого эшелона по шестой.

«Гафтонош Дурад», несущий Rue Besarl(Имперское сокровище), как и Sov Deir Kasna(первый штурмовой дивизион), к которому он был прикреплен, входил в состав пятого флота.

На Ja Fad(схеме двумерного пространства) было видно, что шестой флот, служивший арьергардом Byr Semronil(флота Феникс), прекратил отступление. Словно развернув крылья, он принял построение для перехвата вражеского авангарда.

До столкновения оставалось еще несколько часов.

Хоть бой еще и не начался, то, что положение неважное, было понятно даже Джинто, Lodair Sazoirl(офицеру-администратору). Byr Semronil(флот Феникс) представлял собой сборную солянку из самых разных кораблей, которые эвакуировались из столицы. О нормальной координации говорить не приходилось. Построение было кривым. Возможно, это искривление само по себе имело какой-то смысл, но на это было непохоже. У Джинто хватало боевого опыта, чтобы сделать такой вывод. Ну и, кроме того, разница в военном потенциале была очевидна. Шестому флоту предстояло погибнуть.

Догонят ли их до Сотрьюра? И даже если не догонят – смогут ли они облегченно перевести дух в Arosh Sera(временной столице)?

Тревога нарастала.

– Джинто, – раздался голос Лафили. – Ты устал. Может, тебе стоит отдохнуть?

– С тобой все хорошо? – спросил Джинто, думая, что это редкое для Лафили поведение.

– Да. Кстати, я ведь не распределила вахты, как положено, – Лафиль посмотрела на Ja Fad(схему двумерного пространства). – Хочу, чтобы через двенадцать часов здесь собрались все Lodair(офицеры). Поэтому назначаю каждому по четыре часа вахты. Извините, но первую вахту я возьму на себя. Всем остальным, включая Wiigt(администратора), отдыхать. Следующим на вахту заступает Гномбош, потом Лексшью.

Смысл извинений Лафили Джинто тоже был понятен. Ее вахта – самая легкая. Четыре часа на Gahorl(мостике) – и потом полноценные восемь часов отдыха. Если, конечно, ничего не случится.

Тяжелее всех придется Гномбошу. За четыре часа он толком не скинет усталость, потом будет четыре часа работать, потом еще четыре часа отдыхать. И когда он отдохнет в следующий раз, неизвестно.

Глядя на удивительно неупрямую, спокойно взявшую себе самую легкую вахту Лафиль, Джинто снова с нежностью подумал, что она совсем повзрослела. И сам он тоже повзрослел – достаточно, чтобы не вызывать раздражения Lartnei(принцессы), высказывая свои честные мысли.

Sarerl(капитан), в таком случае поручите мне, пожалуйста, оставаться на вахте все двенадцать часов, – попросил Гномбош.

– Не говорите глупости, – укорила его Лафиль.

– Тогда, – подключилась Лексшью, – может быть, дадите Rinjer(офицеру задней линии) Гномбошу по шесть часов?

– Вы оба, не тратьте время отдыха на ерунду, – Лафиль наморщила переносицу.

«Она уже совсем привыкла вести себя по-взрослому», – снова подумал Джинто.

Sarerl(капитан), – подал голос он. – Позвольте вас покинуть.

У него было ощущение, что если он подаст пример, то и Lodair Gariar(офицеры-пилоты) прекратят бессмысленные пререкания.

На самом деле отдыхать ему было еще рано. Хотя с основными обязанностями Wiigt(администратора), погрузкой Rue Besarl(Имперского сокровища) и припасов, он уже разобрался, дел оставалось еще много. «Гафтонош Дурад» пробыл в спячке очень долго. А чтобы такой крупный корабль, как Resii(патрульный корабль), полностью проснулся, нужно немало времени.

Хотя по сравнению с Самсоном у Джинто работы все равно что не было. Самсон давно уже ушел с Gahorl(мостика). Он носился по всему кораблю, устраняя одну за другой возникающие неисправности. Со многими из своих подчиненных он познакомился совсем недавно, поэтому всем приходилось тяжело.

Однако Джинто понимал мысли Лафили.

Она, видимо, исходила из возможности того, что «Гафтоношу Дураду» придется участвовать в реальном бою. Hoksath(мин) на нем не было, но Irgyuf(электромагнитные пушки) вполне можно было вернуть к жизни. Корабль сохранил некую минимальную боеспособность как Resii(патрульный корабль).

Конечно, высшим приоритетом для Лафили, как она и заявляла, была защита Rue Besarl(Имперского сокровища). Поэтому активно участвовать в сражениях она не собиралась, но, если их корабль нагонят, очень вероятно, что он будет так или иначе вовлечен.

Перед сражением за собственную жизнь дать всему экипажу отдохнуть – естественное решение.

Поэтому Джинто посчитал, что ради Лафили стоит сделать вид, что он идет отдыхать. Но в то же время надо было как можно лучше подготовиться к тому маловероятному случаю, когда придется сражаться.

Конечно, отдыхать следовало и Lodair Gariar(офицерам-пилотам). Их ведь было всего трое. Если будет бой, им придется думать и принимать решения с головокружительной быстротой.

Джинто искренне понадеялся, что, когда он в следующий раз вернется на Gahorl(мостик), положение дел изменится к лучшему. И тут же с тревогой подумал: а вернется ли он вообще?

 

Byr Juta(пятый флот) Gyuknel(Снежного кристалла) сделал своим Glaga(флагманом) Isath(транспорт) «Меркутел».

Glaharerl(командующий), Frode(адмирал) Джампер, производил какое-то нездоровое впечатление. Возможно, слишком белый цвет лица. Волосы тоже были настолько светло-синими, что их можно было принять за серебристые.

Как от него потребовали, Духир вывел на дисплей Kreuno(запястного компьютера) приказ Котопони.

Убедившись в подлинности приказа, Джампер внимательно его прочел.

– Понятно, вас следует доставить в Glagaf Byrer Gyuknel(штаб флота Снежного кристалла).

– Так точно, – Духир стыдливо опустил голову.

– В приказе сказано – даже если это приведет к потере всего флота; вы об этом в курсе?

Lonyu Kotoponir(Ее Превосходительство Котопони) мне об этом сказала.

– Вот как, – и Джампер погрузился в задумчивость.

Духир, чувствуя себя некомфортно, поерзал.

– Может быть, следует посвятить Feia(Его Высочество) в текущую ситуацию? – предложил Was Kasaler(начальник штаба).

Когда ты в Serlin(униформе), об общественном положении следует забывать – этому учат и Fasanzoerl(Императорскую семью). Однако Духир не собирался никого укорять, что его зовут «Feia(Его Высочеством)». Не то чтобы он хотел выставлять напоказ свое общественное положение, но и скрывать его не пытался – это и невозможно было бы. Поэтому к нему, как и к другим членам Fasanzoerl(Императорской семьи), часто обращались и так, и этак. Ворчать каждый раз по такому мелкому поводу было бы неразумно.

Кроме того, конкретно сейчас было очевидно, что Духир здесь не как Fektodai(фланговый офицер), а как член Fasanzoerl(Императорской семьи).

– Вы думаете? – Джампер встал и щелкнул пальцами.

На полу Gahorl Glarl(мостика командующего) развернулась Ja Fad(схема двумерного пространства).

В центре был Sord Salimar(Сорд Салим). Вокруг него толпились синие метки кораблей Империи. Некоторые двигались с приличного удаления.

Однако к Sord Salimar(Сорду Салим) стремились не только синие метки. Четким строем приближались и красные огоньки, обозначающие врага.

– В том, что это противник, сомнений нет? – спросил Духир.

– Никаких. Мы уже наблюдали их стычки с нашим флотом.

Об исходах этих стычек Frode(адмирал) ничего не сказал, и Духир не стал спрашивать. Все и так было понятно.

От строя красных огоньков назад шла красная же пунктирная линия.

Другим концом она упиралась в Сорд. Рядом была подпись: Sord Weibaral(Сорд Вейбар).

Духир вспомнил это название.

– Там одна из баз флота Федерации Хании.

– Да, – безразлично кивнул Джампер. – Собственно, мы изначально основали базу снабжения именно здесь, чтобы в процессе оккупации Федерации Хании держать под контролем вражеский флот в Вейбаре. В конечном счете мы получили инструкции его разоружить, однако и для этого место здесь удобное. Но что они в такой степени сохранят боеспособность – этого никто не предвидел.

– Как это объясняет правительство Федерации Хании?

– Пф, – пожал плечами Джампер. – Я в переговоры с Федерацией Хании не вовлечен, так что чего-либо определенного сказать не могу.

– Извините за глупый вопрос, – Духир покраснел.

Начала оккупацию, поверив словам главы Федерации Хании, бабушка Духира, Spunej(Императрица) Рамаж. Новичок-Lodair(офицер) за это никакой ответственности не нес, но, как Абриелу, Духиру было стыдно.

– В общем, согласно информации, которую я получил из Glagaf Byrer Gyuknel(штаба флота Снежного кристалла), в Вейбаре должен был находиться флот меньшего размера. В основном боеспособность этой базы должен был обеспечивать Ryul(форт). Но такая сила… Честно говоря, я не думаю, что все корабли там принадлежат к флоту Федерации Хании. Потому что даже то, что сейчас движется к нам, больше, чем вся совокупная боевая мощь Федерации.

– Ясно, – кивнул Духир.

– А Glagaf Byrer Gyuknel(штаб флота Снежного кристалла), где вы должны появиться, расположен, насколько нам известно, где-то здесь.

На Ja Fad(схеме двумерного пространства) высветилась синяя область. Она была довольно далеко от Sord Weibaral(Сорда Вейбар).

– У вас нет конкретной информации?

– По последней информации, он выдвинулся из системы Майган в систему Хаурай. Если все прошло хорошо, они должны быть уже в Хаурае. Но извещения об их прибытии мы не получили, – Sord Maigan(Сорд Майган) и Sord Haurail(Сорд Хаурай) вспыхнули особенно ярким синим светом.

– О прибытии должны были сообщить обычным способом? – поинтересовался Духир.

– Нет, такие вещи сообщают особым способом.

Как правило, сообщения через Fath(двумерное пространство) передаются с помощью связных судов. Доставка информации легкими Menyu(космическими кораблями) – в целом отличный способ. Но если быстрота превыше всего, существует способ еще лучше. Это – Drosh Flacteder(простр-временные сообщения), передаваемые с помощью Supflasath(простр-временных частиц). Однако Drosh Flacteder(простр-временные сообщения) имеют ряд серьезных ограничений. Дальность невелика, количество передаваемой за один раз информации очень мало.

Однако простейшие сообщения можно передавать и на большие расстояния без потери скорости – по эстафете через передаточные станции. Но и этот метод не лишен недостатков. Помимо чудовищной стоимости, его еще и нельзя применять слишком часто. Потому что, если сообщений много, они интерферируют между собой, что еще больше снижает эффективное расстояние, и от передаточных станций оказывается мало толку. Вот почему этим так называемым «особым способом» передаются лишь отдельные, тщательно отобранные сообщения.

– И вы считаете, что отсутствие оповещения означает, что они туда не прибыли?

– Нет, – с легкостью отбросил эту мысль Джампер. – Скорее, уничтожены передаточные станции.

– Передаточные станции… – ошеломленно повторил Духир. Ситуация была хуже, чем он предполагал.

Наземнику могло бы показаться, что Аб не боятся смерти, но это не так. Работа генов предназначения ведет лишь к тому, что Аб с радостью идут на смерть во имя своей расы. Собственная жизнь для Аб очень важна. Как и для обычных людей, для Аб она словно единственный в мире драгоценный камень. Подарить этот камень своей расе – высшее счастье, но выбросить его просто так – достойно презрения.

Но в нынешней ситуации, возможно, придется умереть бессмысленно. В самой глубине вражеской территории их просто загонят и уничтожат. Сородичи узнают об их смерти неизвестно сколько веков спустя. Нет – не факт даже, что сама раса Аб будет тогда существовать.

Страх схватил Духира с такой силой, что ему захотелось плакать, но он сдержал эмоции, иначе что было бы с честью Fasanzoerl(Императорской семьи)?

– Да, – кивнул Джампер и указал Greu(командирским жезлом) на Ja Fad(схему двумерного пространства). – И еще до получения приказа Spen(маршала) Котопони я думал вести флот вот этим курсом.

От Sord Salimar(Сорда Салим) протянулся синий пунктир в направлении Fek Balgzeder(королевства Балгзеде). Оно находилось ближе всех прочих территорий Империи. Более того, насколько можно было разобрать по Ja Fad(схеме двумерного пространства), между королевством и главными силами флота не было вражеских войск.

Вероятность боев все же оставалось, но в целом пробиваться туда было бы легче, чем в направлении Fek Skirl(королевства Скирл).

– Если Spen(маршал) Котопони эвакуировалась в Балгзеде, с первоначальным планом проблем не будет.

– Но это маловероятно. Скорее всего, Glagaf Byrer Gyuknel(штаб флота Снежного кристалла) направился в сторону Fek Skirl(королевства Скирл).

И действительно: как Sord Maigan(Сорд Майган), так и Sord Haurail(Сорд Хаурай) были ближе к Fek Skirl(королевству Скирл).

– Но ведь, в зависимости от обстановки, они могут направиться и к Fek Balgzeder(королевству Балгзеде)?

– Конечно, такая вероятность имеется, – и Джампер еле заметно улыбнулся. – Однако мы получили от Glagaf Byrer Gyuknel(штаба флота Снежного кристалла) указания на случай чрезвычайной ситуации. Но в то время положение дел было благоприятно для Frybar(Империи). А согласно последним планам, если осуществление Kufazeet Gyuknel(операции Снежный кристалл) столкнется с трудностями, нам предписано отступать в направлении Fek Skirl(королевства Скирл). Конечно, не исключено, что мы просто не знаем об изменении планов. И, думаю, нынешняя ситуация изменению планов очень способствует.

Короче говоря, ничего было толком не понятно.

– Ясно, – произнес Духир. – Про меня, пожалуйста, забудьте. Для Glagaf Byrer Juta(штаба пятого флота) лучший путь…

– Нет. Мы приказ уже получили. Конечно, мы будем искать лучший путь, но в рамках приказа.

– Но что с трудностью этого пути?

– Об этом можете не волноваться. Доставить вас к Spen Labular(маршалу Космических Сил) Котопони – наш приказ. Ваши намерения значения не имеют.

«Какой-то он негибкий», – подумал Духир.

– Прошу прощения, что вмешался не в свое дело.

– Пока что давайте обсудим наш курс. Was Kasaler(начальник штаба), у вас есть идеи?

– Пока что только наброски.

– Это ожидаемо. Но, к сожалению, на детальную проработку у нас нет времени.

– Слушаюсь.

На Ja Fad(схеме двумерного пространства) появились три новых пунктирных линии, на этот раз зеленого цвета.

Духиром овладело чувство безнадежности. Каким бы из этих курсов они ни двинулись, сражение с идущим от Sord Weibaral(Сорда Вейбар) мощным вражеским кулаком выглядело неизбежным.

– Придется идти более жестким курсом, чем планировалось, – не поведя бровью, сказал Джампер. – Как старший офицер, приказываю: всем гражданским бросить имущество. Эвакуировать будем только людей.

До сих пор заведениям вроде «Таящегося тигра» разрешалось эвакуировать свои основные модули. Аб, изначально раса торговцев, относились к личной собственности с очень большим уважением. Но пятый флот уже не мог позволить себе роскоши перевозить магазины и рестораны с их богатыми интерьерами.

– Есть, – отозвался Was Kasaler(начальник штаба).

– Далее, выделите Feia Borl Wemdaisal(Его Высочеству виконту Вемдайс) персональную каюту.

– Лучше не каюту, а какую-нибудь работу мне дайте, пожалуйста, – попросил Духир.

– Не могу, – тут же ответил Джампер. – Приказ Lonyu Kotoponir(Ее Превосходительства Котопони) прозрачно намекает, что я должен обеспечить особое обращение с вами. Кроме того, я при всем желании не могу найти ничего подходящего для простого Fektodai(флангового офицера).

– В таком случае, может быть, хотя бы позволите остаться на Gahorl Glarl(мостике командующего)? – попросил Духир, содрогаясь при мыслях о домашнем аресте в персональной каюте.

Джампер окинул одеяние Духира оценивающим взглядом.

– У вас есть одежда, подобающая члену Fasanzoerl(Императорской семьи)?

– Нет. На поле боя я ее не беру.

– В следующий раз возьмите, не забудьте. Нет-нет, это просто совет.

– Если этот следующий раз будет, то непременно, – сказал Духир и тут же пожалел об этом. Совершенно ненужные слова.

– Ну и ну, – к счастью, Джампер не стал принимать это близко к сердцу. – Но хотя бы гражданская одежда у вас есть?

– Нет. Только Serlin(униформа).

– В Lakneb(торговом городке) есть портные, но туда лететь уже некогда.

– Ну, вообще-то на это время еще есть. Но я о другом: может, все-таки дадите мне какую-нибудь работу?

Джампер покосился на Духира и ответил:

– На портных времени нет. Максимум через два часа мы должны распрощаться с торговыми заведениями и доставить то, что возможно вывезти, на назначенные корабли.

– Вот как, – Духир покраснел от мысли, что думал только о себе.

– По возможности хотелось бы, чтобы вы переоделись, ну да ладно. Сейчас можете идти на Gahorl(мостик). Но права говорить у вас нет. Работу я вам поручить не могу. Каюта откладывается, сначала вам подготовят сиденье; пожалуйста, там и находитесь. Я все объясню должным образом, но где и когда – решу отдельно. Устраивает?

– Да, – кивнул Духир, думая про себя: «Эх, и здесь я пассажиром».

Однако атмосфера на Gahorl(мостике) явно стала радостной. Возможно, когда они получили задание доставить Lartso(принца) в вышестоящий Glagaf(штаб), у людей включились гены предназначения.

– В первую очередь нужно изменить загрузку всех кораблей, – принялся раздавать указания подчиненным Джампер. – Сообщаю всем: конечно, время поджимает, но ошибки следует свести к минимуму. Если есть люди, которые наивно думают, что ошибки, допущенные сейчас, смогут исправить в походе, им придется читать всем вслух стихи собственного сочинения. Причем тема будет «Любовь ранит».

Глядя, как офицеры Glagaf(штаба) принялись за работу, Духир вспомнил те дни, еще до поступления в Kenru(военную академию), когда ему приходилось стоять не шевелясь во время различных церемоний. В конце концов, лучшее, что он мог делать сейчас, – тоже служить живой статуей.

Feia(Ваше Высочество), пожалуйста, сюда, – сказал Lodair(офицер) и провел Духира к стоящему в уголке стулу.

Одно то, что ему дали стул, уже стоило рассматривать как гостеприимство.

– Большое спасибо, – поблагодарил Духир и сел.

Он знал, что на него никто не смотрит, но все равно свел колени, выпрямил спину и успокоил голову.

Да, его предназначение сейчас здесь.

 

Пора.

Лафиль оделась и поспешила на Gahorl(мостик).

Все Lodair(офицеры), включая Wiigt(администратора) Джинто и Bynkerl(главного инженера) Самсона, были уже в сборе.

Ответив на их салюты, Лафиль устремила взгляд на Ja Fad(схему двумерного пространства).

Вражеский флот, похоже, стал чуть слабее, но кораблей было настолько много, что уменьшение их численности было совсем незаметно. Зато резко изменилось построение кораблей Аб.

– Что случилось с шестым флотом? – спросила Лафиль.

– Эмм, – словно борясь с подступающими слезами, ответил Гномбош. – Его больше нет.

– Он выполнил свой долг.

– Он сражался до конца.

Лафиль закрыла глаза и уделила немного времени безмолвной молитве.

Удивления не было. Разница в силе была слишком очевидна.

Положение Byr Juta Semronil(пятого флота Феникс), к которому она принадлежала, было тоже плохим. В отличие от шестого флота, задачей которого было прикрывать остальные флоты сзади, пятый почти полностью состоял из транспортных судов. Его боеспособность была практически нулевой. Конечно, в его состав входил элитный Sov Deir Kasna(первый штурмовой дивизион), но, помимо него, это были сплошь Rebisath(пассажирские суда), Isath(транспорты) и, как «Гафтонош Дурад», приспособленные для транспортировки старые военные корабли. Даже Glaga(флагманом) был не Resii(патрульный корабль), а Dihosuf(судно обеспечения).

На Ja Fad(схеме двумерного пространства) виднелась и надежда.

Спереди надвигалась новая группировка кораблей.

– Похоже, пришла помощь, – сказала Лафиль.

– Да. Три часа назад вошли в пределы видимости, – сообщила Лексшью.

Лафили даже в голову не пришло спросить, почему ее не поставили в известность немедленно. До группировки кораблей, идущей предположительно на выручку, было еще далеко, и прямо сейчас ее все равно что не было. В еще большей степени это относилось к тому моменту, когда ее обнаружили. Лексшью рассудила, что это не настолько важное событие, чтобы прерывать сон Sarerl(капитана), и Лафиль сочла это решение верным.

Через час вокруг пятого флота станет жарко.

Что произойдет раньше – их нагонит вражеский флот или они окажутся в объятиях друзей?

«Все решится в последний момент», – подумала Лафиль.

– Какие-то еще изменения обстановки? – спросила она.

– Сейчас все расскажу.

Лексшью коротко доложила, но внимания Лафили в этом докладе ничего не привлекло.

– Спасибо, Fektodai(фланговый офицер), – поблагодарила Лафиль и перевела взгляд на Самсона.

– Если буду докладывать каждую мелочь, мне суток не хватит, – сказал Самсон.

Видимо, приняв такое отношение за заносчивость, Лексшью посмотрела на Самсона враждебно, но тот и ухом не повел.

Лафиль, естественно, тоже возражать не стала – сейчас был не тот случай.

– Есть что-то, что мне следует знать? – спросила она.

– Нет, Sarerl(капитан). Всё под контролем, – заверил Самсон.

– Ясно. Делайте то, что считаете нужным. Wiigt(администратор)?

– То же, что и у Bynkerl(главного инженера), – ответил Джинто.

«Не обленился ли он?» – мелькнула мысль у Лафили, переводящей взгляд с Джинто на Самсона и обратно. Сейчас между этими двумя были новые отношения. Отношения не соратников, а правителя и вассала. И это плохо повлияло на Джинто. Говоря определеннее – не вел ли себя Джинто по отношению к Самсону как избалованный ребенок?

Лафиль охватило беспокойство, но сейчас была не та ситуация, чтобы разбираться в этом. «Если выживем, я его отчитаю», – сделала она себе мысленную зарубку.

Время шло, расстояние до вражеского флота сокращалось.

Идущий впереди Byr Gona Semronil(четвертый флот Феникс) слился с идущими на выручку силами. Но это продлилось недолго. Четвертый флот продолжил движение к Arosh Sera(временной столице), силы подмоги тоже не изменили курс.

Силы подмоги отделились от третьего флота[1] и продолжили сближение как с пятым флотом, так и с флотом противника.

Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) из Glagaf Byrer Juta(штаба пятого флота), – доложила Лексшью.

– Прочтите.

– «Заботьтесь только о спасении команды». Всё.

На «Гафтоноше Дураде» тоже имелось Pelia(связное судно). По сути, сейчас Лафили предлагалось перевести всех на него. Естественно, это означало, что Rue Besarl(Имперское сокровище) придется бросить.

– Понятно, – кивнула Лафиль.

Империя потеряла уже многих Абриелов. Вполне естественна мысль, что страх потерять еще и Лафиль как одного из членов семьи сильнее, чем забота о Des Fletrak(памятнике героям).

Несомненно, Rue Besarl(Имперское сокровище) имело лишь символическое значение. Но если так рассуждать, то и ценность Fasanzoerl(Императорской семьи) тоже во многом символическая.

Бросить Rue Besarl(Имперское сокровище) было невозможно. В первую очередь – это шло вразрез с обязанностью, лично возложенной на Лафиль Spunej(Императрицей).

– От флота врага отделилось множество Flasath(простр-временных пузырей)! – выкрикнула Лексшью. – Похоже, это Sates Gor Hoka(мобильные простр-врем мины).

«Хоть Лексшью и выглядит прекрасным солдатом, все-таки опыта у нее очень мало», – подумала Лафиль.

Паникуя, ничего не изменишь. Впрочем, «Гафтонош Дурад» в любом случае мало что мог сделать, так что если крик поможет успокоиться, то можно и кричать.

«Но, – подумала она следом, – в подобных ситуациях гораздо лучше помогает успокоиться работа».

Tlakia(комендор), доложите о состоянии мобильных пушек.

– Все пушки в норме, – ответил Гномбош.

Чуть ли не единственное, что мог сейчас делать переоборудованный в транспорт бывший Resii(патрульный корабль), – это сбивать вражеские Hoksath(мины) из установленных по всему корпусу Voklanyu(лазерных пушек). Однако ответственным за прицеливание и стрельбу был Datykirl(кристалл компьютера). Человеку оставалось лишь давать разрешение открыть огонь.

– Снять все мобильные пушки с предохранителей, – приказала Лафиль.

– Есть.

По правде сказать, если начнется бой, самым загруженным окажется Bynkerl(главный инженер). Конечно, если корабль получит прямое попадание Hoksath(мины), он попросту взорвется, но даже если мина будет уничтожена огнем Voklanyu(лазерных пушек) и Lunyj(антипротонных пушек), ее обломки могут повредить обшивку корпуса во многих местах.

Sov Deir Kasna(первый штурмовой дивизион) подотстал и развернулся в шеренгу позади «Гафтоноша Дурада». Он собирался принять на себя как можно больше Hoksath(мин) и тем самым защитить бывший Resii(патрульный корабль).

Наконец вражеские Hoksath(мины) набросились на пятый флот.

Обернутые Flasath(простр-временными пузырями) крупные Isath(транспорты) стали взрываться один за другим.

«Какое унижение», – стиснула зубы Лафиль.

Ничего нельзя было поделать.

Оставалось только сидеть и ждать.

– Спереди большое количество наших Flasath(простр-временных пузырей), – доложила Лексшью.

Минный контрудар.

– Они успеют? Рассчитайте, – приказала Лафиль.

Предполагаемая область контакта обвелась на Ja Fad(схеме двумерного пространства) оранжевой линией.

Похоже, что Sov Deir Kasna(первый штурмовой дивизион) в последний момент все-таки получит благословение минного контрудара.

Конечно, минный контрудар проредит вражеские Hoksath(мины). Но полностью их не уничтожит. Успокаиваться было рано.

 

Byr Dana Semronil(седьмой флот Феникс) представлял собой соединение, спешно собранное в Arosh Sera(временной столице).

Was Kasaler(начальник штаба) седьмого флота Roifrode(вице-адмирал) Куфадисс пребывал в мрачном настроении.

Byr Buna Semronil(шестой флот Феникс) был полностью уничтожен, противник пытался дотянуться до пятого флота.

Почему же, несмотря на все это, она так весела? Не может же быть, что из-за того, что ее вместе со всеми повысили в звании? С этой мыслью Куфадисс кинул взгляд на своего командира.

– Что такое, Was Kasaler(начальник штаба)? – склонив голову набок, вернула взгляд Glaharerl Byrer Dana(командующая седьмым флотом) Fofrode(гранд-адмирал) Споор Арон-Секрат Niif Letopan(эрцгерцогиня Летопанью) Пенейж.

Будучи уже давно знаком с этой женщиной, Куфадисс знал, что, пытаясь как-то юлить при ответах на ее вопросы, он рискует серьезными последствиями для своего душевного здоровья.

– Ничего. Просто я недоумеваю, почему, хотя мы проигрываем, вы в таком хорошем расположении духа? – честно ответил он.

– Это всё не мои поражения, – ответила Споор. – Насколько я помню, в последнем моем поражении была виновата принцесса Абриелов.

– Аа, ну да.

«Интересно, знает ли она, что упомянутая «принцесса Абриелов» сейчас в одном из тех флотов?» – подумал Куфадисс.

Скорее всего, знает. Информация, что Des Fletrak(памятники героям) везут в пятом флоте, была распространена как чрезвычайно важная. Информация, что сопровождает их Borl Paryun(виконтесса Пархинью) из Lartei Kryb(королевской семьи Крив), не считалась такой же важной, но и секретом не была. Во всяком случае Куфадисс ею обладал.

Если только Споор ее не проглядела и не выкинула из головы как не заслуживающую внимания, она тоже должна была знать.

– Особенно в этот раз – мы увидели, как этот Абриел в слезах молит нас о помощи, и поэтому сражение будет вдвойне приятным, не правда ли?

«Все ведь совсем не так, верно?» – подумал Куфадисс.

Как раз когда Споор получила назначение Glaharerl(командующей) Byrer Dana Semronil(седьмым флотом Феникс), она жаловалась на скуку пребывания в должности Roiglaharerl(вице-командующей) Shutyumar Sotryuural(военной базой Сотрьюр). Конечно, выбирали из нескольких кандидатов, но выбор был сделан не потому, что она была из семьи Споор. Куфадисс и другие считали, что ее выбрали за способности или за богатый боевой опыт, и были этому рады, но его Glaharerl(командующая), похоже, считала иначе.

Кстати говоря, Roiglaharerl Shutyumar(вице-командующий военной базой) не командует ни одним кораблем, но имеет Glagaf(штаб), который подошел бы и Glaharerl Byrer(командующему флотом). Куфадисс до недавнего времени тоже практически бездельничал в роли Was Kasaler(начальника штаба) при Roiglaharerl(вице-командующей) Споор.

Именно поэтому он присутствовал при назначении Споор командующей седьмым флотом.

Конечно, на официальную церемонию не было времени – Споор просто сообщили о новом назначении и о ее новых обязанностях. И сделал это командующий базой.

Насколько Куфадиссу было известно, Споор никто ни о чем в слезах не молил.

Не исключено, подумал Куфадисс, что под «молившим ее в слезах Абриелом» подразумевался не Feia(Его Величество) Larth Barker(король Барке), а та самая «принцесса Абриелов», Feia(Ее Высочество) Borl Paryun(виконтесса Пархинью). В любом случае это все было только в воображении Споор, так что проверить Куфадисс не мог. Можно было бы разве что спросить саму Споор, но этого он делать не намеревался.

– Группы Flasath(простр-временных пузырей) вошли в контакт, – доложил Kasalia Ragurot(штабной офицер наблюдения).

В последний момент перед тем, как вражеские Hoksath(мины) набросились на Byr Juta Semronil(пятый флот Феникс), их перехватили Hoksath(мины) Аб.

От столкновения полчищ мин заколыхалось само Fath(двумерное пространство).

К линии соприкосновения устремлялись все новые Hoksath(мины).

На время вражеские Hoksath(мины) были отдавлены назад.

Но их все еще оставалось довольно много. Линия соприкосновения снова стала постепенно приближаться к пятому флоту.

– Что они делают? – раздраженно произнесла Споор и встала. – Раз не удается их отдавливать, нужно больше Hoksath(мин).

– Нет, скорее, стоило бы уменьшить количество Hoksath(мин), – предложил Куфадисс. – Мы уже израсходовали четверть. В пятом флоте есть Sov Deir Kasna(первый штурмовой дивизион). Ведь можно рассчитывать, что ему удастся перехватить мины?

– Что вы такое говорите? – сказала Споор и громко скомандовала: – Выпустить все Hoksath(мины)!

– Вы приказываете вложить всё в минный контрудар? – не веря своим ушам, переспросил Куфадисс.

– Ну да.

Даже когда Споор с озадаченным выражением лица подтвердила свой приказ, Куфадисс все равно считал, что он совершенно немыслимый.

– Поспешное решение.

– Сейчас некогда все тщательно обдумывать. У нас тут бой.

– Так-то оно так, но нельзя же нам остаться совсем без Hoksath(мин), – возразил Куфадисс.

Byr Dana Semronil(седьмой флот Феникс) нес только те Hoksath(мины), какие мог спешно собрать. И это имело огромное значение.

Минам необходимы Flasatia(генераторы простр-врем пузыря), но они могут производиться только на Lorl(верфях), а те были только в Лакфакалле. Поскольку эвакуировали их в первую очередь, в Сотрьюр они уже прибыли, но их сборка и запуск требовали времени.

Иными словами, сейчас в Империи возможности по производству Hoksath(мин) были нулевыми.

Естественно, флоты в дальних походах и военные базы располагали достаточными запасами Hoksath(мин). Но в Arosh Sera(временной столице) они уже истощились.

Против того, чтобы полностью истратить эти Hoksath(мины) здесь и сейчас, Куфадисс не возражал. Если они отобьют эту атаку, то до следующего вторжения пройдет какое-то время. Этого времени наверняка хватит, чтобы развернуть Lorl(верфи) и пополнить запасы Hoksath(мин).

Но даже если израсходовать их все, то хотя бы половину следовало нацелить на вражеские корабли. Бросать все Hoksath(мины) на такие же Hoksath(мины) противника нельзя – так считал Куфадисс.

– Какой вы прижимистый, Was Kasaler(начальник штаба), – словно удивляясь, произнесла Споор.

Куфадисс возмущенно ответил:

– Может быть, со стороны члена семьи эрцгерцога это покажется нищенством, но…

– Такого я не утверждаю. Не думаю, что вам придется лично покупать Sates Gor Hoka(мобильные простр-врем мины). Они невкусные и неинтересные.

– Я совершенно не об этом, – абсолютно серьезно произнес Куфадисс. – Сейчас Labule(Космические Силы) в целом нищие. Подумайте об этом, пожалуйста.

– В мои обязанности входит присмотр за оружием.

– Естественно, – кивнул Куфадисс. – И раз уж так, то тратить драгоценные Hoksath(мины)

– Именно потому, что Hoksath(мины) драгоценны, их нужно использовать наиболее эффективным образом.

– Вы хотите сказать, что минный контрудар – это наиболее эффективное использование?!

– Ну да, хочу. Вы понимаете, почему враг гонится за теми кораблями?

«Совершено очевидные вещи она спрашивает», – подумал Куфадисс и ответил прямо:

– Чтобы сполна воспользоваться своей победой.

– Именно. Они переполнены самодовольством.

– Самодовольством?

«Они» – это, по-видимому, враги. Куфадисс ощутил облегчение от того, что на этот раз ругают не его, однако смысла слов Споор он по-прежнему не понимал.

– Вместе с Лакфакалле потеряно то, что связывало воедино Империю. Одним этим они и должны были удовольствоваться. Но они ведут себя надменно. Они рассудили, что сейчас Labule(Космические Силы) на пике хаоса и потому слабы, – презрительно произнесла Споор.

– Это горько признавать, но, по-видимому, это так и есть, – сказал Куфадисс, решившись поправить своего командира, если тот воспринимает ситуацию как-то ошибочно.

– Верно, – вздохнула Споор. – Наши противники – тоже хорошие торговцы. Используют ограниченные силы наиболее эффективным образом.

Поняв, что Споор, похоже, все-таки правильно оценивает ситуацию, Куфадисс немного успокоился, однако оставался настороже.

– Да уж.

«Противники – тоже»… А кого еще она считает хорошим торговцем? Этот вопрос Куфадисс задавать не стал. Ответ был очевиден.

– Поэтому нельзя показывать, что мы настолько слабы, что на нас можно смотреть свысока.

– Но потратить все Hoksath(мины) на минный контрудар…

– Вы все еще не понимаете? – неверящим тоном спросила Споор. – Ну ладно. Labule(Космические Силы) сейчас действительно настолько слабы, что на них можно смотреть свысока.

– Хм. Правда?

Естественно, Споор глядела на текущее положение дел в Frybar(Империи) более сурово, чем Куфадисс.

– Поэтому нам необходимо блефовать.

– Блефовать… – Куфадисс по-прежнему не избавился от скепсиса, но основания для возражений уже потерял.

Споор просто-напросто собиралась блефовать. Для Куфадисса, гордящегося своей честностью, это было невыносимо. Однако честная победа для Byr Dana Semronil(седьмого флота Феникс), а значит, и для Frybar(Империи), была сейчас недостижима.

Раз так, оставалось лишь сделать ставку, пусть даже с маленькими шансами на выигрыш.

Куфадисс подумал, что как азартный игрок он уступает своему командиру.

– Если поняли, то давайте, Gor Lyutcoth(простр-временное разделение) всех Hoksath(мин), быстро! – потребовала Споор.

Все корабли седьмого флота выпустили все имевшиеся у них Hoksath(мины).

Их, конечно, было много.

Огоньки, обозначающие эти мины, залили синим светом чуть ли не всю Ja Fad(схему двумерного пространства).

Вражеские Hoksath(мины) сразу оказались в катастрофическом меньшинстве.

Линия контакта Hoksath(мин) стала удаляться от пятого флота и приближаться к авангарду противника.

«Давайте!» – мысленно подбадривал мины Куфадисс.

Исподтишка глянув на своего командира, он обнаружил, что на губах Споор играет яростная улыбка.

Наконец Hoksath(мины) перестали отделяться от вражеского флота. Противник, захватывая Arosh(столицу), потратил их довольно много. И теперь он тоже остался без мин.

Datykirl(кристаллы компьютера) Hoksath(мин) сами выбирают себе цели. В них изначально были заложены вражеские Hoksath(мины) как приоритетные цели, но, когда в пределах расстояния детекции их не осталось, мины Аб автоматически переключились на корабли.

Жадно сожрав Hoksath(мины) врага, они набросились на его флот.

«Это победа», – уверился Куфадисс.

Оставшись без Hoksath(мин), враг уже не мог дотянуться до пятого флота. Прежде он должен был столкнуться с седьмым флотом. А седьмой флот и флот противника были примерно равны по силе. В худшем случае бой закончился бы истощением обеих сторон.

Задачами седьмого флота было спасти эвакуирующиеся из Лакфакалле корабли и нарушить планы врага по захвату Сотрьюра. И сейчас обе эти задачи были выполнены.

– Ну, смотрите. Теперь вы видите, что специально оставлять мины не было нужды? – торжествующе произнесла Споор.

– Это только задним числом видно, – указал Куфадисс. Да, сейчас все получилось, но каждый раз такой риск оправдываться не будет.

– Ваши оценки, как всегда, суровы, – надувшись, произнесла Споор. – Хорошо, что я не ваша ученица, правда?

С этим Куфадисс был полностью согласен. Он всегда считал, что быть начальником Споор – гораздо более тяжелая работа, чем быть ее подчиненным. А уж быть ее учителем – тут вообще можно мгновенно язву заработать. Ну и, естественно, самый простой вид взаимоотношений со Споор – полное отсутствие взаимоотношений.

Седьмой и пятый флоты прошли друг мимо друга. Враг начал отступать.

 

Предыдущая            Следующая

 


[1] Так в оригинале. Хотя, по логике, здесь должен был быть четвертый флот. Прим. Ushwood.

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ