Предыдущая            Следующая

 

ГЛАВА 6. Большая погоня (Vorluekoth)

Стены пещеры заходили ходуном, как при землетрясении; с потолка посыпались камешки. Джинто прибавил ходу.

— Они что, хотят взорвать завал?

— Не знаю. А ты хочешь вернуться и посмотреть? — отозвалась Лафиль.

Со времени стычки прошло уже больше часа. Все это время Джинто и Лафиль пробирались по извивающемуся подобно змее тоннелю. Дорога шла слегка вверх.

Несколько миллионов лет назад, подумал Джинто, лава, наверно, текла вверх по этому тоннелю в главное русло.

Взрывы продолжались.

Бумм! Грррр…

Тоннель начал сужаться.

Джинто испугался, что скоро тоннель сузится настолько, что человек не сможет по нему пройти. Он уже был слишком узок, чтобы по нему могли пройти двое плечом к плечу.

Посветив вперед своим Klanyu, Джинто обнаружил подтверждение своих худших опасений: тупик.

— Что случилось? — спросила Лафиль. — Почему ты остановился?

— Тупик. Что?..

Стена тоннеля была слишком гладкой для необработанного камня. Пробежав по ее поверхности рукой, Джинто пришел к выводу, что это кристаллокерамика. Прямо посередине шел вертикальный стык.

— Это дверь! — воскликнул Джинто.

Следующие несколько минут Джинто занимался тем, что толкал и тянул дверь, но так и не сумел заставить ее шевельнуться.

— Эй, а это что? — Лафиль указала на Borsh сбоку от двери. Над кнопкой висела табличка «Аварийный выход». Джинто нажал Borsh.

Вууууш. Створки разошлись, и в глаза Джинто и Лафили ударил поток живительного света.

Прищурившись, Джинто вышел на свет.

— Что это за место? — спросила Лафиль, присоединяясь к нему.

В воздухе плыла веселая музыка каллиопы. Джинто и Лафиль стояли перед каменным зданием, из которого доносился восторженный детский визг.

Прямо перед Джинто и Лафилью распростерлись газоны, по которым расхаживали люди вперемешку со странными антропоморфными созданиями, словно пришедшими из мультфильмов. Звери жонглировали, стояли на одной ноге, смеялись и всячески веселились вместе с человеческими семьями.

Маленький поезд пыхтел по овальной дороге. Его кондуктор, кабан в клоунском костюме, помахал Джинто и Лафили рукой. Робозвери качались на тросах, привязанных к потолку, взбирались и спускались, держа на руках восторженных детишек.

— Это, кажется, парк развлечений, — не веря своим глазам, предположил Джинто.

Дверь позади них закрылась. С этой стороны на двери была табличка: «Выхода нет».

Джинто посмотрел на Лафиль при дневном свете.

— Мда, выглядишь ты ужасно.

К сожалению, это была истинная правда. Кожа, волосы и одежда Лафили были едва различимы под слоями пыли, песка и прочей грязи.

— А ты, думаешь, нет? — парировала Лафиль. — Ты выглядишь, словно тебя только что вынули из мусорной кучи.

— Уверен, что так и есть, — согласился Джинто, вытряхивая из волос грязь и камешки.

Похоже, парк развлечений оказался не затронут вторжением. Сердца Джинто и Лафили наполнились ощущением безопасности. Если вокруг столько мирных граждан, особенно детей, даже Объединенное Человечество, скорее всего, не пойдет на что-нибудь безумное.

— Пошли. Если нам повезет, мы, может, даже новую одежду раздобудем.

— Пойдем.

Они попытались идти нормальным шагом, как вдруг…

— Стоп, — прогремело откуда-то сверху. — Вы вошли в парк, минуя стандартный вход. В ближайшее время сюда прибудет персонал службы безопасности и расспросит вас. Пожалуйста, ждите там, где вы находитесь. В случае неисполнения данных инструкций мы можем связаться с полицией.

Посмотрев вверх, Джинто обнаружил голову жирафа. Его плечи были нормальной человеческой высоты, но по шее ошибиться в биологической принадлежности животного было невозможно.

— Это вряд ли, — Джинто ухватил Лафиль за руку, и они побежали.

— Стоп, стоп, стоп, — жираф погнался за ними, изо всех сил стараясь не потерять равновесия.

— Внимание, посетители, — проснулись парковые громкоговорители. — Произошло чрезвычайное происшествие. Произошло чрезвычайное происшествие. Мы вынуждены с сожалением сообщить, что Страна Фантазии Гузорнью временно закрывается. Плата за входные билеты будет вам возвращена. Пожалуйста, покиньте парк через стандартные выходы по одному. Если вы сохраните спокойствие, никто не пострадает. Пожалуйста, следуйте указаниям нашего персонала и спокойно покиньте парк развлечений. Мы надеемся снова вас увидеть. Повторяю. Произошло чрезвычайное…

— Что они имеют в виду под «чрезвычайным происшествием»? — спросила Лафиль.

Джинто кинул взгляд сперва на пистолет в своей руке, потом на преследующего их жирафа.

— Не представляю, что бы это могло быть, кроме нас.

***

Давным-давно, во времена юности планеты Класбул, в этом месте находилось лавовое озеро. Из озера вытекали две реки. Одна из рек была широкая и выносила из озера большое количество магмы. Другая, поуже, сливалась с еще одним магмовым потоком и в конечном итоге все равно впадала в первую реку.

По мере взросления планеты поток магмы прекратился, и озеро стало пересыхать. Часть магмы застыла, часть была унесена реками и впоследствии тоже застыла, приняв участие в образовании коры Класбула. Осталась лишь глубокая котловина, окруженная крутыми скальными обрывами.

Пришли люди и построили поблизости город. Потом они задумались, нельзя ли как-то использовать эту котловину. Можно было, конечно, построить в ней ферму, но тогда пришлось бы проложить дорогу для провоза сельскохозяйственного оборудования; а на урожаи, которые покрыли бы стоимость такого строительства, рассчитывать не приходилось.

Неизвестно каким образом возникла идея сделать в котловине зоопарк. Для создания замкнутого пространства достаточно было построить над котловиной полусферический купол. Это пространство можно было бы разделить надвое, создать в одной половине влажный лес, а в другой саванну, и запустить туда животных, которые не могли жить в нормальных класбульских условиях.

Человек, которому пришла в голову эта идея, пожал заслуженные лавры; было решено, что зоопарк и будет построен. Для этой цели была сформирована корпорация, собраны деньги. Всем казалось, что проект будет реализован без проблем.

Но проблема появилась, вскоре после возведения крыши. Непонятно откуда возникла и стремительно распространилась старая мысль, что-де запирать животных в клетки бесчеловечно. Сторонникам этой точки зрения возражали, что клетки будут очень большими, но на эти возражения никто не обращал внимания. Наконец, было принято решение вместо настоящих зверей запустить туда звероподобных роботов. Все научные аспекты предприятия были забыты. Научные аспекты почти всегда забывают в первую очередь.

Все население, за исключением нескольких биологов, было вполне довольно этим новым решением. Настоящие животные не умеют делать никаких трюков, а обучать их трюкам, чтобы ублажить посетителей, было преступлением. Рассказывать детям сказки они тоже не умеют. Вдобавок они плохо пахнут и при каждом удобном случае прибегают к насилию.

Искусственное животное — куда более безопасная игрушка для детей, чем настоящее. Родители вполне могли отвести детей в парк, после чего сосредоточиться на работе или на своих взрослых развлечениях. Вот с такой перспективой и была создана Страна Фантазии Гузорнью. В скором времени ей должно было исполниться семьдесят лет.

***

— Вот они! Как мы и предполагали, — инспектор Энторьюа возбужденно хлопнул в ладоши, сидя в центре управления Страны Фантазии Гузорнью. — Только странно, здесь они не все.

— Но Аб здесь, — глаза Кайта блестели.

— Похоже на то.

— Не слишком ли далеко вы заходите? Это же дети, — управляющий Страной Фантазии, которому пришлось пообещать вернуть деньги всем посетителям, с несчастным видом смотрел в монитор. — Правда, они уже вышли из возраста, когда сюда ходят.

— Эти дети уже принесли смерть многим нашим солдатам, — Кайт холодным взглядом уставился на управляющего. — Они опасные убийцы.

— О… — управляющий вопросительно посмотрел на Энторьюа.

— Не волнуйтесь, управляющий. Я уверен, оккупационные войска возместят вам все потери.

— Ну… по правде сказать, я волнуюсь, сколько здесь еще пробудут оккупационные войска. Уже сейчас… — управляющий хотел было что-то добавить, но под взглядом Кайта замолчал.

— Что сейчас? — Энторьюа стало любопытно.

— Полчаса назад все птицы, которыми мы управляем дистанционно, словно свихнулись. Мы послали механиков, и они сказали, что птицы полностью исправны, а проблемы вызваны сильными радиопомехами. И мы сами теперь не можем пользоваться радиосвязью для переговоров.

— И?

— Инспектор, — заговорил Кайт. — У нас мало времени, пора их арестовывать.

— Не торопитесь. Мы все равно ничего конкретного не сможем сделать, пока все посетители не уйдут из парка. Они ведь вооружены.

— А что если они затеряются в толпе?

— Мы не спускаем с них глаз, а мои подчиненные стерегут все выходы. Управляющий, пожалуйста, продолжайте.

— Да, собственно, нечего продолжать, — с неохотой произнес управляющий. — Дальше только мои догадки. Кто ставит эти помехи? Мне в голову только один ответ приходит. Зачем они это делают? И тут ответ только один. Инспектор, об этом вы должны знать.

— Да нет, ничего я не знаю. Я все это время был здесь. Но, кстати, раз уж вы об этом упомянули — что-то долго мои люди мне не докладывают. Впрочем, не настолько долго, чтобы я это заметил.

— Ну, вот из-за этих помех все, что мы можем — это отдавать животным голосовые команды. Смотрите, — управляющий постучал кончиком пальца по дисплею, — мы даже не можем посмотреть видео с камеры на голове жирафа, который сейчас за ними гонится.

Управляющий нажал несколько кнопок, и дисплей залило «снегом».

— А вот вам, похоже, что-то известно, — Энторьюа повернулся к Кайту. — Что-то произошло в космосе?

— Я не знаю, — покачал головой Кайт. — Я же все время был вместе с вами, инспектор.

— Но вы постоянно поглядываете на свой личный компьютер, — указал Энторьюа. — Может быть, вы получили какие-то сообщения, и, может быть, вас проинформировали о радиопомехах и зачем они.

— Эти сообщения распространяются в наших войсках, и вас они не касаются, инспектор, — лицо Кайта отвердело.

— Да неужели? — мягко произнес Энторьюа. — Мне казалось, вы обязаны сообщать своему начальству обо всем, что узнаете в ходе расследования. Но о появлении Аб вы не доложили. Почему? Может быть, потому что вы не можете доложить? Ну же, капитан. Я думаю, вы знаете причину. Если вы что-то от меня скрываете, то может так получиться, что я и мои подчиненные будем работать менее усердно.

— Это что, угроза? — обычно бледное лицо Кайта порозовело.

— Именно. Угрозы входят в наш арсенал. Подозреваемые, как правило, не очень-то сговорчивы.

— Ну ладно, — уныло сказал Кайт. — Я на самом деле получил приказ, это было в одиннадцать пятьдесят пять по стандартному армейскому времени, то есть тридцать семь минут назад. Они сообщили, что начнут ставить радиопомехи в двенадцать ноль-ноль. Соответственно, некоторое время связи не будет, но нам предписывается продолжать свою работу.

— Мой вопрос был, почему они поставили помехи?

— Я не знаю. Они нам правда ничего не сказали. Поверьте мне.

— Понятно, — Энторьюа прищурился. Непохоже, чтобы Кайт врал. Он, конечно, рос в другой среде, но его ложь я бы почувствовал. В этом Энторьюа был уверен.

Он был разочарован. Впрочем, даже если Кайт не знал причины, Энторьюа о ней догадывался

— Аб вернулись, — произнес он.

***

— Стоп, — потребовал белый носорог.

— Стоп, — потребовал императорский пингвин.

— Стоп, — потребовала пума.

Джинто и Лафиль были полностью окружены зверьем. Могло показаться, что теперь, когда из парка ушли все дети, животным стало не на кого изливать свою любовь.

— Будьте любезны отойти, — Лафиль ткнула Klanyu в морду бобра.

— Ждите, — ответил бобр, обнажив свои милые передние зубы.

— Вы ведь не живые, верно? — на всякий случай осведомилась Лафиль.

— Нет. У нас нет свободы воли, — бобр подмигнул. — Только не говорите это детишкам. Вы можете разрушить их сказку.

— У нас нет выбора, Джинто, нам придется их уничтожить.

— Что? — воскликнул Джинто. — Мне этого совершенно не хочется, они такие милые.

— Мне самой не хочется, — сказала Лафиль и выстрелила в бобра. — Но у нас нет выбора. Если мы не поспешим, нас поймают. И кстати, ты не возражал, когда надо было стрелять в людей.

— Ну вообще-то они в меня тоже стреляли. И потом, они были гораздо менее симпатичными.

— Внимание! — в унисон заголосили животные. — Мы являемся собственностью Страны Фантазии Гузорнью, и если вы будете нас ломать, вы будете обвинены в вандализме. Кроме того, с вас будет взыскана стоимость ремонта. К вашему сведению, средняя стоимость одного из нас…

— Тогда уходите, пока целы! — и Лафиль развалила надвое пуму.

Даже потеряв одного своего, робозвери не попятились; напротив, они сжали кольцо еще плотнее.

— Простите, — сказал Джинто и выстрелил в гиену. У гиены была самая злобная морда из всех, и потому Джинто не чувствовал себя таким уж виноватым.

***

— Что они делают! — управляющий в ужасе схватился за голову, глядя, как его драгоценная собственность разлетается в клочья.

— Видите, ну разве они не отвратительны?! — тотчас воспользовался случаем Кайт.

Управляющий его не слушал.

— Отойти от нарушителей! Заблокировать функцию двадцать четыре! — приказал он животным через парковый громкоговоритель.

Животные тут же отвернулись от нарушителей. Управляющий, увидев, что стрельба прекратилась, облегченно вздохнул.

— Вообще-то лучше отключите всех животных, — посоветовал Энторьюа. — Они будут только под ногами путаться при аресте.

— Голосовой командой я этого сделать не могу. Либо их должны отключать техники вручную, либо с помощью радиосигнала. Но послушайте, инспектор, — управляющий вперил в Энторьюа сердитый взгляд, — а что вы делаете здесь? Идите и арестуйте их наконец!

Энторьюа пожал плечами.

— Я ведь предлагал вам поставить моих людей у аварийного выхода, но вы не разрешили, поскольку это бы ударило по имиджу Страны Фантазии.

— Да, я ошибся, я признаю. Так…

— Не могу, пока все посетители не эвакуируются. Мы же любимая народом полиция, — Энторьюа указал на один из экранов. На нем отображалась информация компьютерного кристалла, следящего за посетителями. Согласно этой информации, сто двадцать человек все еще находились в Стране Фантазии, и это число уже некоторое время оставалось неизменным. По каким-то непонятным причинам сто двадцать посетителей упрямо отказывались уходить.

— Но в том секторе больше никого нету, — заметил управляющий.

— Точно, — поддержал его Кайт. — Пойдемте их арестовывать, прямо сейчас. Коммуникаторами пользоваться мы не можем, так что на связь со всеми у нас уйдет слишком много времени.

— А кто виноват, что у нас не работают коммуникаторы? — Энторьюа отправил в пепельницу сигарету, которую курил. — Но вы, пожалуй, правы. Идемте их арестовывать.

— Именно! — энергично кивнул Кайт.

***

Пока Джинто и Лафиль играли в салочки с механическими зверушками, все прочие люди исчезли. Животные по-прежнему были рядом. Джинто к ним не подходил, но и не сворачивал с пути, чтобы избежать встречи.

— Прошу прощения, — извинился Джинто, едва не натолкнувшись на белку.

— Это вы извините, — белка отошла в сторону, словно ничего не произошло.

Вокруг Джинто и Лафили был настоящий лабиринт. По обе стороны улицы нескончаемыми рядами выстроились магазинчики. На прилавках была разложена всякая всячина: письменные принадлежности, одежда и прочая повседневная утварь, всё с изображениями животных. За каждым прилавком стоял робозверь.

Джинто остановился перед магазином одежды; он кинул взгляд на свое грязное Sorf, но тут же отказался от своей идеи. На то, чтобы выбирать себе новую одежду и переодеваться, просто не было времени.

Улица петляла и извивалась самым невероятным образом, и Джинто с Лафилью никак не удавалось выбраться на главную дорогу. Судя по положению купола, Джинто и Лафиль находились где-то близ центра парка, но в какой стороне выходы, оставалось совершенно непонятно.

Животные за прилавками с любопытством посматривали на них, но рекламировать свои товары не пытались.

— Погоди, — обратился Джинто к убежавшей было вперед Лафили.

— Что?

— У меня идея, давай спросим какое-нибудь животное, как до выхода добраться.

— Хорошая идея, — одобрила Лафиль.

Джинто подошел к выдре, расставлявшей по полкам всякие торговые мелочи.

— Добро пожаловать, — выдра приветственно распахнула свои коротенькие лапы.

Джинто заметил, что, хотя товары на полках были самые разные, на всех их была изображена выдра.

— Что вам угодно?

— Эмм… — Джинто потерял дар речи.

— Понимаю, вам все равно, что именно приобрести, главное, чтобы на нем была изображена я, верно? Тогда позвольте мне порекомендовать вам вот эту вещь, — выдра положила на ладонь щипчики для ногтей. — Эти щипчики весьма недороги и очень высокого качества. Щипчики никогда не оказываются лишними, сколько бы у вас их ни было, они быстро теряются, и…

— Не в этом дело, — перебил Джинто. — Не могли бы вы сказать, где ближайший выход?

— Что?! — воскликнула выдра. — Вы уже идете домой? Почему бы вам не побыть в этом приятном месте еще немного? Ну хотя бы столько, чтобы вы могли взглянуть на эти щипчики для ногтей. Вы спешите куда-то?

— А вы разве не знаете? Парк временно закрыт.

— Вы шутите. Страна Фантазии Гузорнью работает двадцать четыре часа в сутки…

— Потому и временно. Так вы нам скажете или нет?

— С вами совсем неинтересно. Ну хорошо. Идите прямо по этой улице… — выдра объяснила Джинто, как пройти к выходу. Джинто поблагодарил ее, и они с Лафилью вышли из магазина.

— Туда, — Лафиль указала в сторону выхода, и они вновь побежали.

Внезапно вдалеке раздался взрыв.

— Похоже, они не нашли кнопку аварийного выхода, — заметил Джинто.

***

— Какой идиот это сделал? — в ярости воскликнул Энторьюа, едва услышал взрыв. В первый момент он решил, что кто-то из его подчиненных имел неосторожность открыть огонь. Но потом Энторьюа сообразил, что офицеры полиции не носят при себе взрывчатых веществ. По крайней мере, его подчиненные не носят.

Значит, это Аб? Аб пытается перебить моих людей, вооруженных лишь Kairia? Нет, этого тоже не может быть. Взрыв донесся совершенно не с той стороны, где предположительно находилась Аб. И лишь в этот момент Энторьюа вспомнил про отряд, который преследовал Аб в пещере.

— Похоже, ваши друзья уже здесь, — сказал он, кинув взгляд на Кайта.

— Правда? — голова капитана поникла.

Может, нам лучше остановиться, подумал Энторьюа. Мне эта затея с самого начала не очень-то нравилась, а оккупанты их все равно рано или поздно поймают. Это всего лишь угонщики, и какая разница, если… нет! Нельзя! Мы уже сюда их загнали — ну, на самом деле мы ждали, пока оккупанты их сюда загонят, — но все равно, я никому не позволю присвоить лавры, если преступник прямо здесь.

— Поскорее, — старший инспектор похлопал водителя машины по плечу.

— Не могу, инспектор, — пожаловался молодой полицейский. — Эти миленькие зверушки, по-моему, совсем не знают правил дорожного движения!

Машина в последний момент избежала столкновения с маленьким веселым енотом.

— Полагаю, здесь не проезжая часть, — заметил Энторьюа, откидываясь на сиденье. — Если б я знал, что так получится, взял бы Uusia.

— Может, вызовем подкрепление?

— Дурень, у нас нет на это времени!

Позади них произошло мощное сотрясение. Едущая сзади патрульная машина врезалась в стену здания. Енот обеспокоенно посмотрел поверх голов Энторьюа и Кайта.

Энторьюа вздохнул. Похоже, этот арест получается куда интереснее, чем я мог вообразить.

— Внимание, внимание, — снова пробудился громкоговоритель. — Всем посетителям предписывается покинуть парк незамедлительно. С этого момента мы не отвечаем за вашу безопасность. И еще, посетитель… эээ… нарушитель, взорвавший аварийный выход — прошу вас вести себя в Стране Фантазии прилично. Постарайтесь ничего больше не разрушать! Черт побери! Ну почему вы такие вандалы!

— Инспектор, смотрите! — Кайт указал рукой вперед. Там Энторьюа увидел молодую пару. У девушки были черные волосы, но она носила тиару Аб.

— Отлично, вперед! — прокричал Энторьюа. Ему хотелось избавиться от этого дурацкого задания как можно скорее.

***

— Они нас нашли!

Джинто внезапно остановился. На них надвигалась лавина Uusia. Лафиль подняла пистолет, но Джинто удержал ее.

— Не надо, по крайней мере не здесь. Вернемся обратно в магазин, где мы были раньше.

В первое мгновение Лафиль была озадачена, но все же согласно кивнула. Джинто с Лафилью побежали назад.

— Стоять на месте! Это полиция! — угрожающе прогремело из динамика на одной из машин.

Интересно, сколько народу во всей Галактике реально останавливается, когда полиция им приказывает? подумал Джинто.

***

— Инспектор, дальше нам не проехать!

Машина Энторьюа внезапно остановилась. Улочку перед ними едва ли можно было назвать дорогой; она была настолько узкая, что по ней три человека в ряд не прошли бы, а уж автомобиль и подавно. Разумеется, автомобиль проедет, если его направить прямо сквозь магазинчики, но полиции этого делать не следовало, если она хотела, чтобы ее и дальше любили в народе.

— Персоналу также следует эвакуироваться! — продолжало нестись из громкоговорителя. — Все техники третьего уровня и выше должны вывести как можно больше искусственных животных. Но весь обслуживающий персонал в секциях шесть и семь должен эвакуироваться немедленно, никаких исключений! Давайте, уходите уже. Ну почему это все происходит именно со мной!

— Все из машины, — приказал Энторьюа.

Сам он покинул машину первым и передал приказ прочим автомобилям, ехавшим сзади. Его безумно раздражало, что полиция не может пользоваться коммуникаторами.

Все двадцать офицеров полиции выстроились на дороге. Преступников видно не было; похоже, они либо ушли в какой-нибудь переулок, либо прятались за одним из магазинов.

— Оружие наизготовку.

Все полицейские извлекли Kairia и сняли их с предохранителя.

— За ними! — и Энторьюа побежал по улице. Капитан Кайт и двадцать полицейских ринулись следом.

***

— Простите, нам надо пройти! — Джинто перепрыгнул через прилавок магазина черепахи. Черепаха втянула шею в панцирь, но ничего не сказала.

— Простите нас, — Лафиль тоже сиганула через прилавок.

Джинто с Лафилью пробежали под ушастой совой, сидевшей сверху.

— Что за плохие дети! — ушастая сова не могла оставить без внимания нанесенный товарам ущерб. — Вы оба очень плохие дети!

— Простите, — не оборачиваясь, извинился Джинто.

— Можно мне кое-что сказать? — часто дыша, спросила Лафиль.

— Что?

— Мы идем туда, откуда пришли.

— Ну тут уж ничего не попишешь. В смысле… ой! — Джинто внезапно вспомнил. — Там же враг!

— А ты уже забыл? Твое безразличие богоподобно, я впечатлена.

— …спасибо.

— О, так вы не ушли домой? — воскликнула заметившая их выдра. — Пожалуйста, в этот раз приобретите что-нибудь!

— А космического корабля у вас нет? — спросил Джинто, проносясь мимо ее магазина.

— Конечно, есть! — в восторге ответила выдра.

— Что? — Джинто против воли остановился и обернулся. Выдра размахивала игрушечным кораблем. Наверно, на его борту тоже было изображение выдры.

Позади выдры появился полицейский.

— Черт, — Джинто глянул вправо. Там обнаружился проулок. Возможно, туда удалось бы пройти, не порушив магазин.

— Сюда, Лафиль!

— Куда вы идете, сэр? — склонившись, воскликнула выдра.

— Стоять! — раздался позади крик полицейского.

Проулок, в который выбежали Джинто и Лафиль, не пересекался другими улицами. Своим концом он упирался в каменное здание, и до самого здания по сторонам его тянулись сплошные заросли кустарника.

Джинто ощутил легкий приступ агорафобии. Оказываясь на открытом пространстве, Джинто всякий раз начинал бояться, что в него вот-вот ударит лазерный луч или пуля. Но в данном случае у него не было выбора.

***

Дайте же передохнуть, взмолился Энторьюа. Мои дочери уже скоро взрослыми станут, а я тут бегаю за преступниками, причем в буквальном смысле. Если б только мы могли пользоваться коммуникаторами, мне не пришлось бы этим заниматься. Я бы просто вернулся в машину, разделил моих людей на две команды и отправил их прочесывать лабиринт. Мне всего-навсего понадобилось бы оказаться в нужном месте, когда мои люди выгонят их из лабиринта. Это было бы куда эффективнее.

Энторьюа кинул взгляд на бегущего рядом Кайта. Хоть Кайт был и старше Энторьюа, но физически он был моложе. Он даже не запыхался. Энторьюа ему позавидовал.

Уцепившись за столб, поддерживающий крышу углового магазинчика, Энторьюа под действием центростремительной силы ввинтился в боковой проулок. Впереди он увидел спины преследуемой парочки.

— Стойте уже! — Энторьюа упал на колено и поднял оружие. — Стойте, или я буду стрелять!

***

Джинто услышал предупреждение, когда уже выбежал из проулка.

Разумеется, останавливаться он совершенно не собирался. Вместо этого он укрылся вне поля зрения старшего инспектора.

Внезапно Джинто услышал крик слева от себя. Крик исходил от человека в зеленой униформе — солдата оккупационных войск. Это было намного хуже, чем полиция, но, к счастью, он был один. Лафиль срезала его одним летучим движением руки, прежде чем Джинто успел открыть огонь.

— Джинто, скорее. Это был один из тех солдат, что нас ищут. И он позвал на помощь.

— Можешь не повторять, — Джинто вновь припустил бегом.

Джинто направился к каменному зданию, которое сейчас находилось прямо перед ним. Он подозревал, что против взрывчатки, которую враг использовал, чтобы пробить себе дорогу сквозь тоннель, не помогут даже каменные стены, но, в любом случае, каменная стена — это куда лучше, чем магазинчики торгового ряда.

Джинто и Лафиль не пробежали и половины пути до здания, когда появились вражеские солдаты. Солдаты начали целиться с колена, но Лафиль успела срезать их одного за другим, пробегая мимо. Джинто на бегу извлек из кармана Japer и переключил его в режим гранаты. Japer завибрировал.

Благодаря минтью у Джинто был хороший бросок, но, тем не менее, он не был уверен, долетит его снаряд до врага или нет. Когда воздух наполнился летящими камнями, грязью и вражескими солдатами, Джинто нежно похлопал себя левой рукой по правой.

Враг, однако, не сдавался. Солдаты все прибывали.

Лафиль, мчащаяся на шаг впереди Джинто, не отрывала глаз от каменного здания впереди и непрерывно палила из пистолета через плечо. Несмотря на то, что она не смотрела на свои мишени, прицел ее оставался смертельным.

Разумеется, за это следовало благодарить Frokaj. Именно сейчас пространственное восприятие Лафили показало себя поистине бесценным. Тиара давала Аб круговой обзор. Они могли ощущать все, что происходит вокруг них. Чтобы прицелиться, Аб не требовалось останавливаться или поворачиваться.

Тем временем поток пуль продолжал литься на Джинто и Лафиль, и с каждой секундой все сильнее.

Пуля ударилась в землю всего в пяти Daj от Джинто. Почти. Лафиль уже вбегала в дверь здания. Так, теперь я. Здание было совсем рядом, казалось, его можно было коснуться, лишь протянув руку.

***

— Что вообще происходит?! — крикнул Энторьюа, инстинктивно бросаясь на землю. Как раз когда полицейские собирались покинуть проулок, впереди поднялась дикая пальба. Пожалуй, это была самая сильная перестрелка за всю историю Класбула. Вот, значит, какова разница между армией и полицией. Энторьюа был напуган до такой степени, что не мог и головы поднять.

— Всем назад, — приказал Энторьюа, едва немного пришел в себя. Из-за стрельбы его голос оставался практически не слышен. — Возвращаемся назад. Полиции здесь не место.

— Что?! Старший инспектор, мы бросаем преследование? — попытался протестовать Кайт.

— Вот именно, — прокричал в ответ Энторьюа. Он больше злился на себя, за то, что поддался страху, чем на Кайта. — Что вы хотите, чтобы мы сделали, э? Чтобы мы ввязались в драку, как ребенок в поединок мастеров рукопашного боя? Не знаю, как на вашей планете, но здесь полиция не имеет ни снаряжения, ни подготовки для участия в такой мясорубке. Наши успехи измеряются не тем, сколько наших офицеров погибло при исполнении. Если вы действительно хотите поймать Аб, идите вперед, к вашим друзьям.

— Черт.

Разрывная пуля, пройдя сквозь несколько магазинов, просвистела совсем рядом с Энторьюа и разнесла в клочья робозверушку по соседству с ним.

— Куда они целятся? Идиоты! — Энторьюа знал, что солдаты его не услышат, но все равно выругался. Затем он повернулся к свои подчиненным.

— Чего вы ждете, уходите отсюда. Всем обратно к машинам. И не высовывайтесь по пути. Эти ублюдки… мы вообще не должны были сюда идти.

***

— Джинто, скорее, — Лафиль высунулась из двери и прикрыла его отход огнем Klanyu.

Джинто нырнул в дверь головой вперед.

— Добро пожаловать!

Это оказался ресторан. Кролики-официанты приветствовали их, аплодируя ушами. Разумеется, посетителей-людей в ресторане не было. Джинто окинул зал быстрым взглядом. В задней стене был другой выход. Скорее всего, он вел на кухню. Лафиль по-прежнему вела огонь.

— Пошли, — Джинто потянул Лафиль за рукав.

— Хорошо, — Лафиль сделала напоследок три быстрых выстрела и отодвинулась вглубь зала.

— Сколько вместе с вами людей, сэр? Позвольте, я провожу вас к вашему столику, — произнесли сразу несколько кроликов.

— Спасибо, все нормально, здесь много пустых столиков, — ответил Джинто и направился в сторону кухни.

— Сэр, вам туда нельзя, — попытались остановить его кролики.

Враг снаружи перегруппировывался — Джинто заметил это, кинув взгляд из окна.

— Ложись! — крикнул он.

Лафиль была единственной, кто внял его предупреждению. Ничего удивительного — программист искусственного интеллекта этих роботов вряд ли предвидел их участие в вооруженной стычке.

Залп был страшен. Стена оказалась толще, чем предполагал Джинто, но все же недостаточно толстой, чтобы выдерживать град пуль длительное время. Стена начала рушиться. Повсюду летали каменные осколки. В проломы принялись залетать разрывные пули, и зал наполнился взрывами. Пол усеяли обломки кроликов.

— Внимание! — заявили несколько кроликов, высунувшись через пролом в стене. — Мы являемся собственностью Страны Фантазии Гузорнью, и если вы будете нас ломать, вы будете обвинены в вандализме. Кроме того, с вас будет взыскана стоимость ремонта. К вашему сведению, средняя стоимость одного из нас…

Раздался очередной залп, и кроликов, пытавшихся предупредить врага, сдуло.

— Лафиль, ты в порядке?

— Конечно; Kasarl Gereulak не могут…

— Понял, — остановил ее Джинто и пополз вперед. — Давай убираться отсюда побыстрее.

— Сэр, — заявил кролик, глядя на Джинто сверху вниз. — Здесь опасно. Я считаю, что вам следует покинуть это место.

— Спасибо, что предупредили. Мне и самому начало казаться, что здесь становится опасно, — Джинто немного порадовался тому, что даже в такой ситуации не потерял способность шутить. Вдруг кролик, предлагавший ему уйти, упал, сраженный пулей.

— Ччерт, — радость Джинто испарилась, сменившись злостью.

Он знал, что не имел права злиться, раз уж сам застрелил гиену. Но все равно Джинто не радовало, когда что-то, с чем он разговаривал, умирало у него на глазах.

Когда Джинто и Лафиль подобрались к двери, она отворилась. Джинто вполз в кухню, Лафиль за ним.

Они словно вошли в другой мир. В кухне не было ни царапинки. Впрочем, они не знали, как долго это продлится.

Джинто и Лафиль вскочили на ноги и помчались мимо автоповаров. В кухне обнаружилась еще одна дверь; вбежав в нее, Джинто обнаружил лестницу и длинный коридор, вероятно, предназначенный для обслуживающего персонала. По обе стороны коридора было множество дверей.

Внезапно Лафиль рухнула на пол.

— Что случилось? — подбежал Джинто. — Ты ранена?

— Нет, — она слабо улыбнулась, совсем непохоже на Аб. — Мне это очень печально говорить, но я полностью вымоталась.

— О, так значит, и ты не совершенна, — несмотря на эти слова, Джинто стало искренне жаль Лафиль. Аб вообще очень редко доводилось непрерывно бежать на протяжении долгого времени. А тут еще сила тяжести была вдвое больше, чем та, к которой Лафиль привыкла. Если я хорошо знаю Лафиль, она бежала, пока не сожгла всю свою энергию до капли. Сколько же мы бежали? Три, четыре часа? Иногда мы, конечно, шли или стояли, но в основном бежали трусцой. Последние полчаса вообще была безумная гонка.

Джинто и сам находился далеко не в лучшей форме. До сих пор из-за страшного напряжения он этого не замечал, но сейчас ощутил, что от усталости его вот-вот вывернет наизнанку.

— Но нам надо идти, — Джинто подавил позыв к рвоте и выдавил улыбку. — Пошли, можешь на меня опереться.

— Извини, пожалуйста, — Лафиль потянулась к руке Джинто.

Джинто помог Лафили встать и обвил ее рукой свои плечи.

— А может, тебя на закорках понести?

— Не смей надо мной смеяться.

— Во, слышу прежнюю Лафиль, — Джинто ощутил облегчение.

Бежать Джинто был уже не в состоянии. Он пытался идти как можно быстрее, но результат не сильно отличался от его обычного темпа ходьбы, а может, был и хуже.

— Наверняка враги тоже устали, — произнес он, чтобы подбодрить Лафиль и себя.

Ага, они же и по пещере за нами гнались. И, конечно, у них еще тяжелое снаряжение. Джинто старательно гнал от себя мысль, что солдаты — специалисты в ведении наземных боев и потому наверняка готовы к длинным марш-броскам с тяжелым снаряжением.

Когда Джинто подумал о весе Лафили на своих плечах, его мысли потекли в совершенно другом направлении. Раньше Лафиль не позволила бы Джинто помочь ей, как сейчас. Раньше она бы потребовала, чтобы Джинто оставил ее и шел вперед с судовым журналом «Госрота».

Джинто был доволен.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | НАВЕРХ