Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 4. ПАТРУЛЬНЫЙ КОРАБЛЬ «ГОСРОТ» (Resii Gosroth)

 

– Джинто, посмотри вниз, – вдруг сказала Лафиль.

После нескольких секунд невесомости и работы маневровых двигателей прошло немало времени.

Прервав оживленный рассказ о минтью (который, увы, Лафили был явно неинтересен), Джинто перевесился набок со своего кресла-койки и посмотрел «сквозь» пол.

Среди мерцающих звезд плыла некая конструкция. Силуэт напоминал плоский шестиугольник. В нем было множество круглых отверстий. По легкому наклону Джинто понял, что это нечто башнеобразное и что он смотрит на эту башню снизу или сверху.

– Это и есть Resii «Госрот»? – поинтересовался Джинто.

– Да. Он чуть-чуть покрупнее, чем наш Kalique, а? – съехидничала Лафиль.

– Ну да, – ответил Джинто, хотя, по правде сказать, размер его он толком оценить не мог. Вот он кажется громадным, а в следующее мгновение – уже меньше шаттла (хотя этого, конечно, быть не могло).

Пока Джинто смотрел, патрульный корабль «Госрот» медленно, но верно увеличивался в размерах.

Торможение прекратилось, внутри шаттла установилась невесомость. Одновременно сиденья из коек вновь превратились в кресла.

Вскоре шаттл проплыл мимо корабля.

На очень малой относительной скорости.

Гигантская башня медленно росла.

Джинто перевел взгляд с пола на стену, потом на потолок.

То, на что он только что смотрел сверху вниз, оказалось теперь у него над головой, и у Джинто возникло ощущение, будто он падает. Медленно падает. Если бы перышко решило покончить с собой, бросившись вниз с высоты, то не такую ли картину оно увидело бы перед смертью?

Башня все не кончалась.

– Нет, он правда громадный, – восхищенно выдохнул Джинто. При мысли о том, что это сооружение предназначено для того, чтобы сражаться, оно показалось ему еще более величественным.

Корпус корабля перед глазами Джинто всем своим видом настойчиво заявлял, что это – оружие, созданное для разрушения. До сих пор все оружие, которое видел Джинто, было на уровне Ribrasia полицейских на планете Делктау. Даже пытаться сравнивать было бы абсурдно. Совершенно разный уровень.

– А, теперь-то ты заметил, – поддразнила его Лафиль.

– Издалека-то не поймешь, космос же. Вам-то хорошо с вашим Frokaj, – тут Джинто увидел выражение лица Лафили и чуть улыбнулся. – Пожалуйста, не смотри на меня так сочувственно. До сих пор я прекрасно жил без всякого Frokaj и намерен спокойно жить без него и дальше.

– Ну да, – Лафиль поспешно отвела глаза. – Тогда я дам тебе возможность повосхищаться им еще не торопясь.

– Спасибо.

Вскоре мимо них проплыла Rue Nigla. Она имела тот же дизайн, что эмблема на форме, только другого цвета: окантовка и Гафтонош были золотыми, а поле позади зверя – черным. Ну и, конечно, размеры были несравнимы. По размеру эмблема на корабле была с поле для минтью.

Наконец показался нос корабля.

Лафиль сделала легкое движение запястьем, и шаттл скользнул в сторону.

Джинто смотрел, как нос гигантского корабля проходит у него над головой, словно маятник.

Они очутились с другой стороны.

Патрульный корабль падал. Зрелище, при котором ожидаешь услышать оглушительный грохот.

– «Госрот» – новейший корабль Frybar, – сообщила Лафиль. – Его полная длина 12.82 Wesdaj.

– Правда? – оказалось на удивление немного.

– По сравнению с Alek и Isath он маленький. Даже тот корабль, на котором ты раньше летел, наверняка был больше. Но настолько мощного боевого корабля до сих пор не было во всей Frybar, а возможно, и во всей обитаемой Вселенной.

– Ага, – покорно согласился Джинто.

Шаттл повернулся и сделал еще несколько оборотов вокруг патрульного корабля.

– Достаточно, наверное? – сказала Лафиль.

– Да, вполне.

Лафиль шевельнула пальцами левой руки, и прямо посреди звездного неба возникла фигура мужчины-Lodair.

– Это Kalique один. Futaria Bosnal Ponowas 01-00-0937684. Futaria Surofot 0522-01. Запрашиваю посадку.

– Принято, – ответил офицер. – Приготовьтесь к внешнему управлению. Знайте меру в развлечениях, Ponowas. Или вы обнаружили на корпусе какие-то проблемы?

– Я показывала Lonyu Jarluk Dreur различия между нашим шаттлом и Resii, – ответила Лафиль, многозначительно косясь на Джинто.

– Что вы имеете в виду? Впрочем, неважно. Осуществляю Lonjhoth Rirrag.

– Принято, – Лафиль шевельнула пальцами и пояснила Джинто: – Вообще-то я не хотела бы полагаться на Datykirl, но так прописано в уставе.

Прежде чем Джинто успел брякнуть: «Labule не настолько глупы, чтобы предоставлять Bene возможность гробить свои корабли», – Lodair патрульного корабля произнес:

– Сцепление подтверждаю.

– С нашей стороны тоже подтверждаю. Конец связи.

– Конец связи.

Изображение офицера пропало с экрана, сменившись танцем цифр, букв и диаграмм.

– Ну вот, больше мне тут делать нечего, – чуть недовольно произнесла Лафиль.

– Спасибо, – поблагодарил Джинто.

– Это моя работа.

– Кстати о работе, – подхватил Джинто. – Чем ты занимаешься, когда не пилотируешь Kalique? Тебе не бывает скучно?

– О чем ты? – Лафиль надула губы. – Вообще-то Bene – это ученик.

– Я знаю, и?..

– Это значит, меня могут попросить сделать что угодно, что могли бы попросить Garia Lodair. Естественно, речь только о том, что может выполнить стажер. По мелочи набирается много дел; я постоянно занята.

– Понятно.

– Если тоже ты станешь Bene, у тебя будет то же самое.

– Но я Sazoirl

Sazoirl тоже очень занятые. Они целыми днями проверяют запасы продовольствия и оборудования.

– Какая прекрасная работа, – простонал Джинто.

Прямо впереди приближался борт патрульного корабля. В нем открылось отверстие.

Включились маневровые двигатели, вызвав легкое изменение силы тяжести.

Желудок Джинто тотчас напомнил о себе.

Не успел Джинто подумать, что шаттл уже прошел через отверстие, как Shirsh Sediar развернулся на четверть оборота, и отверстие оказалось прямо внизу.

Шаттл потянуло вниз искусственной гравитацией патрульного корабля.

В последний момент нижний маневровый двигатель выпустил одну реактивную струю, и шаттл мягко приземлился на Goriaav.

Horl Sohyuth в потолке закрылись, включилось освещение.

– Начинаем компрессию, – доложил тот же Lodair, что и прежде, появившись на экране.

– Ожидаем завершения компрессии, – ответила Лафиль.

Со всех сторон в шлюз ворвались струи белого тумана. Они сталкивались, образуя вихри сложной формы.

Вскоре туман истончился, потом растаял.

– Компрессия завершена. Пожалуйста, оставайтесь на местах, – приказал офицер.

– Слушаюсь.

– Оставаться на местах? – Джинто посмотрел на Лафиль с мыслью, не случилось ли чего-нибудь плохого. – Это что, всегда приходится ждать?

– Нет, сегодня исключение.

– А почему тогда…

– Просто им надо приготовиться к Patmsaihoth, – отозвалась Лафиль, вынимая руку из Gooheik и возвращая Kiseg обратно в Alfa.

– Patmsaihoth? – это слово Джинто вроде бы слышал. Кажется, так называлась церемония приветствия на корабле почетных гостей. – Для кого?

– Если ты правда не догадываешься, твоя проницательность на уровне цианобактерии.

– Нет, прости, – конечно, Джинто догадывался, что для него. Он только понятия не имел, что является настолько важной персоной. – Но я думал, эта церемония для Shewas и выше.

– Она для всех, у кого Traiga «Lonyu». Ты тоже Lonyu.

– Ну да, если подумать… Так она что, правда специально для меня?

– Ты принадлежишь к Voda, Джинто. Во Frybar к наземному дворянству относятся уважительно.

Раса Аб насчитывала на тот момент около двадцати пяти миллионов человек. Большинство из них имели статус Ryuuk, примерно двести тысяч были Sif. Те из них, кто владел обитаемыми планетами, именовались Voda, и их было всего около тысячи шестисот – если считать вместе с членами семей, то двадцать тысяч.

Кроме них, было еще около миллиарда Lef и девятисот миллиардов Sos в Nahen под властью Frybar. Если взять все эти цифры, можно прочувствовать, насколько малочисленны Voda.

Несомненно, Dreujhe Haider принадлежала к очень редкой категории. Пусть даже история ее основания не из самых приятных.

– Но я всегда терпеть не мог всякие церемонии и ритуалы…

– Не такая уж эта церемония и церемониальная, – заверила его Лафиль. – Sarerl представляется, потом представляет Lodair корабля. Вот и все.

– Для тебя-то, может, и «вот и все»…

Слева-сзади открылась дверь. Onhokia расстелил красную ковровую дорожку, после чего из дверей вышли шесть офицеров.

Впереди шагала женщина с сизоватыми волосами до бровей и плеч и с Alfa Klabrar. Крыло, удерживающее волосы, чтобы они не мешали при надетом Saput, свидетельствовало о том, что у этой женщины Sareraj. О том же говорил Kutaroev на талии и висящий на нем Greu.

– Подготовка к Patmsaihoth завершена, – раздался голос непонятно откуда. – Просим Lonyu Jarluk Dreur Haider на борт корабля.

– Слушаюсь, – сказала Лафиль и приглашающе взглянула на Джинто.

– Ну ладно, – Джинто отстегнул Apyuf и встал. – А ты идешь?

Лафиль удивленно покачала головой.

– А я тут при чем?

– А. Ну да, – настроение Джинто тотчас упало. – Но мы еще увидимся?

– На корабле не так уж много места – скорее всего, мы встретимся.

Это был не совсем тот ответ, на который Джинто рассчитывал, но пришлось удовлетвориться тем, что есть.

– Ну, спасибо, что привезла меня сюда.

– Не за что, это было весело.

– Я рад.

 

Из шести Lodair, участвующих в Patmsaihoth, четверо, стоящие справа, обладали алыми эмблемами, показывающими, что они Garia. Левее всех в этой четверке была Sarerl, слева от нее стоял обладатель зеленой эмблемы Skef, а еще левее – обладатель белой эмблемы Sazoi.

«И что в такой ситуации делать?»

Джинто пожалел, что не расспросил Лафиль. Увы, в школе языка и культуры Аб на Делктау ничего не рассказывали о том, как должен вести себя Voda во время Patmsaihoth.

Для начала он просто выпрямился.

Стоящий в стороне Sash дунул в Me.

Шестеро офицеров синхронно отдали салют.

Джинто удержал правую руку, дернувшуюся было, чтобы вернуть салют, и просто по обычному этикету Аб неуклюже сомкнул каблуки и, не сгибая спины, коротко поклонился.

– Для нас большая честь приветствовать вас на борту нашего корабля, Lonyu, – произнесла капитан. Ее глаза были словно полны расплавленного золота, и лишь зрачки оставались черными. – Я Bomowas Лексшью, Sarerl Resii «Госрот».

«Значит, Аб тоже представляются по имени при первой встрече?»

Джинто еще раз поклонился и ответил:

– Я Линн Сиун-Рок Jarluk Dreur Haider Джинто. Вверяю себя вашему попечению на время полета до Arosh, Sarerl.

Более-менее нормально вышло, удовлетворенно подумал Джинто. Особенно то, что ему удалось без ошибки выговорить собственное имя.

– Вы в надежных руках. Если вы не против, я представлю вам своих подчиненных.

И гектокоммандер по очереди представила Джинто остальных пятерых.

Лексшью лицом и фигурой несколько напоминала Лафиль, и Джинто подумал было, что красоте Аб недостает индивидуальности, но это было явно не так. Остальные Lodair тоже были красивы, но каждый по-своему.

Первым из них был Bynkerl – человек, ответственный за всю машинерию Wikreurl, начиная с Opsei. Это была Lowas Skem Гумруа. Ее небесно-синие глаза и волосы ярко контрастировали с эбеново-черной кожей.

Следующим Лексшью представила Wiigt; если Bynkerl заботился о технике, то он – о людях. Lowas Sazoir Диеш. Его красноватые глаза смотрели спокойно.

Luse и по совместительству Alm Rilbiga был Lowas Рейлиа. Мужчина с тонкими чертами лица, голубыми усами и бородкой. Лицо светилось дружелюбной улыбкой.

Alm Tlakia был Lekle Сариуш. Обладатель фамилии, хорошо известной в истории Аб, он смотрел острым как бритва взглядом.

Последней была Lekle Юнсерьюа, Alm Drokia. Цвет ее волос трудно было описать иначе как «синий». Юнсерьюа излучала безмятежность.

Все они были Аб и выглядели лет на двадцать пять – другими словами, угадать их возраст было невозможно.

– Мы отправляемся немедленно, – сказала Лексшью, после того как церемония представления была завершена. – Окажете ли вы нам честь своим присутствием на Gahorl?

– Ээ, с удовольствием, – ответил Джинто и мельком оглянулся в сторону шаттла. Лафиль по-прежнему не появлялась.

– Кто-нибудь из Sash доставит ваш багаж немного позже, — заверила Лексшью, неправильно поняв его взгляд.

– Э, эмм, спасибо.

– Сюда, пожалуйста, – Лексшью жестом показала дорогу.

На Делктау сравниться с Лексшью по красоте не смог бы никто. Золотистые глаза выглядели несколько необычно, но это не портило ее очарования, а скорее усиливало.

Не то чтобы у Джинто вовсе не было опыта общения с женщинами – на Делктау он учился обращаться с ними.

Но общаться конкретно с красивыми женщинами старше себя он не умел. Тем более, если эта красивая женщина командует боевым кораблем.

Похоже, ему по умолчанию предназначалось место рядом с Sarerl, поэтому Джинто зашагал бок о бок с ней, однако на сердце у него было неспокойно.

Еще усиливало это неуютное ощущение то, что пять высокопоставленных Lodair шли за ними по пятам, точно свита.

Несмотря на то, что Daemon Аб вдвое меньше той, к которой Джинто был привычен, его ноги казались свинцовыми.

Мостик был полукруглым. Стены, идя вверх, слегка сдвигались; возможно, помещение находилось внутри сферы.

Пол мостика располагался на двух уровнях: внешняя часть ниже центральной.

Lonyu Jarluk Dreur Haider и Sarerl! – провозгласил находящийся на мостике Sash Leitofec, и Джинто в сопровождении капитана поднялся на полукруглое возвышение посередине.

Девять офицеров встали и салютом поприветствовали Джинто и капитана.

– Сюда, пожалуйста, – Bomowas Лексшью указала на кресло, поставленное, видимо, временно.

– Благодарю, – кивнул Джинто и сел.

Следом села капитан, потом остальные офицеры. Четверо старших офицеров тоже вошли на мостик и заняли свои места. Двенадцать человек сидели за своими Kuro вокруг капитана; оставшиеся двое, Bynkerl Гумруа и Wiigt Диеш, расположились спиной к капитану в передней части мостика.

– Включить внешний обзор, – приказала Лексшью, и стена обратилась в бесконечное звездное поле.

Поскольку у всех Lodair, начиная с Sarerl, к Alfa были подсоединены Kiseg, это явно было сделано ради лишенного Frokaj Джинто.

– Приготовиться к отлету, – голос гектокоммандера рассек воздух, словно удар хлыста.

Наблюдать за тем, как офицеры спокойно делают свою работу, свысока Джинто не нравилось, и он погрузился в кресло поглубже. Он ощущал себя маленьким озорником, случайно забредшим куда не положено.

– Все двигатели в норме, – доложила Lowas Skem Гумруа.

– Системы жизнеобеспечения в норме, – объявил Lowas Sazoir Диеш.

– К пилотированию готов, – Lekle Сариуш надел Gooheik.

– Получено разрешение на проход через Сорд от Belyse Dreuhynu Vorlak. Разрешенный интервал от 15:27:12 до 15:27:18, – доложила Lekle Юнсерьюа.

– Приготовления к вылету завершены, – подытожил все доклады Luse Рейлиа.

– Хорошо, – кивнула капитан. – Ускорение шесть Daemon в направлении Sord Vorlak.

– Расчетный курс 17-62-55, – сказал офицер передней линии Сариуш.

– Одобряю, – коротко ответила Лексшью.

Благодаря искусственной гравитации тело Джинто совершенно не ощутило изменения положения корабля. Единственное, что дало ему понять, что нос громадного корабля пришел в движение, – картина звезд на экране.

Вытянув шею, Джинто уставился на крохотную планету Делктау.

– Разворот закончен.

Daisele!

Одновременно с приказом Sarerl по патрульному кораблю прошла слабая вибрация. Во Flisesia потекла вода. В воду устремился поток антипротонов. Встретившиеся вещество и антивещество принялись жадно пожирать друг друга, оставляя от себя лишь энергию. Вещество, не встретившееся с антивеществом, поглощало энергию, выстреливалось в пустоту и силой отдачи толкало громадный корабль. Отсюда и вибрация.

– Вам не скучно? – заботливо поинтересовалась Лексшью.

– Нет, совсем нет, – совершенно искренне ответил Джинто. – Я никогда не видел ничего подобного, это все очень интересно.

– Может быть, у вас есть какие-то вопросы?

– Да, есть, – Джинто собрался с мыслями и придумал вопрос побезвреднее. – Кажется, вы представили Lekle Сариуша как Alm Tlakia, а сейчас он, похоже, еще и пилотирует. Tlakia разве занимаются пилотажем?

– Да. Пилотирование в Dath – работа Tlakia. На Resii ведение боя и пилотирование очень тесно связаны друг с другом.

– Понятно. И еще один вопрос…

– Да?

– Я думал, Wiigt на корабле занимается административной работой, но, похоже, у него есть обязанности и на Gahorl?

– Именно так. Его задачи – следить за постоянством атмосферного давления, за работой системы искусственной гравитации внутри корабля и тому подобное. Однако на Gahorl он находится, только когда мы покидаем порт или прибываем в него, а также во время боя. В остальное время он работает в каюте администратора.

– И эта работа в каюте администратора…

– А, Lonyu ведь ждет такое же будущее, понятно, что вам это интересно. Лучше спросите об этом у самого Диеша…

Продолжая несколько неуклюжую беседу с Лексшью, Джинто пришел к выводу, что этот Lodair – очень добрая женщина.

Был некий барьер. Sarerl ни разу не отошла от безукоризненно вежливого тона, и Джинто тоже не смел говорить непочтительно.

Однако Bomowas Лексшью искренне старалась отвечать на вопросы Джинто. Иногда ему казалось, что она обращается с ним как с ребенком, но это его не смущало. Ведь с точки зрения опыта в социуме Аб он действительно был ребенком.

Наконец Lowas Рейлиа доложил:

– Прохождение Сорда через три минуты.

– Прошу прощения, что прерываю разговор, – коротко извинилась капитан и приказала: – Создать Flasath.

Flasatia в норме, – сообщила Lowas Skem Гумруа.

– Подтверждаю, Flasath создан.

Sord Vorlak виднелся прямо впереди. Это была вторая форма юанона. Аб называют первую форму юанона, которая, например, служила движителем для «Лейфа Эрикссона», Sord Loeza, а вторую форму – фосфоресцирующее сферическое образование диаметром около одной SedajSord Gulark или просто Сордом.

– Прохождение Сорда через одну минуту.

– За тридцать секунд начать обратный отсчет, – приказала Sarerl.

– Есть.

К моменту начала отсчета сияние Сорда поглотило звезды впереди.

– …Пять, четыре, три, две, одна, проход.

Никакого сотрясения в момент прохождения Сорда не последовало. Однако картина за бортом изменилась разительно. Сияния больше не было. Звездного неба тоже. Повсюду лишь пепельно-серое ничто.

Ключ к путешествиям быстрее скорости света – это Fath, вселенная с иными законами физики, чем в Dath. В полном соответствии с названием эта вселенная состоит из двух пространственных измерений и одного временного. Образуя вокруг себя Flasath, межзвездные корабли Аб переходят в ту, другую вселенную. Пространственно-временной пузырь – это изолированный кусочек нормальной вселенной, которому дозволено существовать в двумерном пространстве, подобно тому как шестимерный объект в редуцированном состоянии может существовать в четырехмерном пространстве-времени.

Сейчас патрульный корабль «Госрот» находился в своей собственной вселенной. Помимо него, в этой вселенной не существовало ничего, кроме нескольких случайных атомов.

Произойди прямо сейчас в Dath какая-то катастрофа, здесь о ней никто даже не узнает. При этой мысли Джинто содрогнулся.

– Оценить местоположение, – скомандовала Sarerl, после чего пояснила, повернувшись к Джинто: – Вам известно, что мы сейчас не знаем, где находимся?

– Что вы имеете в виду?

– При переходе из Dath в Fath, – Bomowas Лексшью начала читать базовую лекцию по Sotofeir Fathot, – как и при обратном переходе, мы можем предсказывать наше положение только на основе теории вероятностей. Вы знаете, что такое теория вероятностей?

– Мудреный эвфемизм слова «угадайка»? – чуть гордо ответил Джинто.

– Примерно так, – кивнула капитан. – Внутренняя и внешняя стороны Сорда, то есть Fath и Dath, тесно взаимосвязаны. Но точное местоположение заранее неизвестно. Сорд в двумерном пространстве имеет вид нерегулярной спирали, и неизвестно, в каком участке этой спирали мы окажемся.

– Местоположение определено, – именно в этот момент доложил Alm Rilbiga. – 117.92 от оконечности по правому борту.

На полу появилась схема двумерного пространства. Внутри вихрящейся спирали Сорда находилась синяя светящаяся точка. Текущее положение патрульного корабля «Госрот».

– Полное Noktaf на двести восемьдесят градусов, – приказала капитан и снова обратилась к Джинто: – Вы знакомы с понятиями «Noktaf» и «Skobrotaf»?

– Да. Более или менее, – ответил Джинто. Даже Sazoirl такого рода познания необходимы, чтобы поступить в училище. Однако от надежды постичь детальное математическое описание он уже отказался.

Для гипотетического наблюдателя в Fath Flasath – это некая частица. Элементарная частица, понемногу теряющая массу. Эта элементарная частица может пребывать в двух состояниях. Они называются Noktaf и Skobrotaf.

Если нужно объяснение на пальцах, можно представить себе вращающийся на полу шарик. Если ось вращения перпендикулярна полу, он остается на месте. Если параллельна – он катится. Перпендикулярный случай соответствует Skobrotaf, а параллельный – Noktaf. Случаю, когда ось наклонена, никакого состояния не соответствует.

При Noktaf направление вращения можно свободно регулировать. Кроме того, переключаться между двумя состояниями можно мгновенно, и это позволяет варьировать скорость движения.

Что всегда следует помнить: в каком бы состоянии ни находился пузырь, все равно он постоянно вращается – иными словами, энергия расходуется все время.

– Теперь навигацией будет заниматься Rilbiga, – шепнула Лексшью, указывая на Рейлиа. Затем уже нормальным голосом произнесла: – Направление на Sord Sufagnaum. Рассчитать курс.

Почти тут же искаженную спираль пересекла синяя пунктирная линия.

– Расчет выполнен, – сказал Рейлиа, обернувшись к Sarerl.

– Хорошо, – кивнула Bomowas Лексшью. – Дальнейшее оставляю на вас, Рейлиа. Следуйте расчетному курсу.

– Слушаюсь, Sarerl. Я займусь.

Синее пятнышко, обозначающее положение их корабля, начало выбираться из спирали на открытое пространство.

На границе спирали появилась и начала двигаться зеленая точка. Другая зеленая точка прошла мимо синей и нырнула в спираль.

Это был корабль, направляющийся в Dreuhynu Vorlak.

Вскоре синяя точка достигла пунктира и поползла по нему.

– Вышли на курс, Sarerl, – объявил Рейлиа.

– Хорошо. Всем постам, конец аврала. Первой вахте приступить к дежурству, – произнесла Bomowas и убрала Kiseg.

Lodair, находящиеся на мостике, начали подниматься со своих мест. Сидеть остались лишь трое.

Встала и гектокоммандер Лексшью – чтобы возвращать приветствие тем, кто салютует ей, выходя с мостика.

Джинто, не уверенный, что в этой ситуации следует делать ему, заерзал в кресле.

Lonyu, – обратилась к нему капитан, снова садясь. – Дальнейшее, возможно, будет вам скучно, даже несмотря на то, что это у вас в первый раз. Вахтенные Lodair будут угрюмо молчать и проверять, нормально ли работает оборудование, за которое они ответственны. Позвольте мне поручить кому-нибудь проводить вас до каюты.

– Не надо, Sarerl, – решительно отказался Джинто. – Если вы не возражаете, мне хотелось бы еще немного с вами побеседовать.

– С удовольствием, Lonyu. Мне тоже предстоит скучать до самого конца вахты. Но о чем вы хотите поговорить?

– Вы знакомы с историей происхождения Dreujhe Haider?

– Да. Покорение Dreuhynu в свое время было горячей темой.

В ее устах слова вроде «покорение» и «вторжение» словно бы вовсе не несли негативного оттенка. По крайней мере, в отношении Аб.

– В таком случае вы, наверное, понимаете, что я не очень знаю, как должны вести себя Sif.

– Правда? – похоже, это для нее было неожиданностью.

– Да. Я все время в растерянности. Меня ничему этому не учили.

– А разве вы не общались с Dreujhe Vorlak?

– Нет, – семья графа Вораш не проявляла интереса к живущему на ее территории наследнику Dreu Haider, а Джинто был не в настроении по своей инициативе наносить визиты в Garish. – Меня к ним не приглашали.

– Иными словами, вы хотите сказать, что не знаете, как с нами себя вести?

– Ну да, – кивнул Джинто. – Вас, наверное, раздражает, что я с вами это обсуждаю, хотя мы друг друга впервые видим, но…

– Ничего, ничего, – весело ответила Лексшью. – Нечасто Ryuuk выпадает возможность учить манерам Voda.

– Я что, эмм, на самом деле странно себя веду? Может, Voda ведут себя более высокомерно?

– Им прощают высокомерие, – ответила Bomowas. – Однако нельзя сказать, что их за это любят. Так понятно?

– Слава богу. Значит, я не так уж странно выгляжу, да?

– Пожалуй, – Лексшью скрестила руки на груди. – Честно говоря, вы производите немного эксцентричное впечатление. Но эксцентричность – не всегда плохо.

– Хмм… – обретенная было уверенность Джинто разлетелась в клочки. – Эээ… а как должен вести себя Voda, чтобы не казаться эксцентричным?

– Более или менее с достоинством.

– Правда? – Джинто приуныл.

– Но то, что сейчас, намного лучше, чем надменность, Lonyu.

– Спасибо, – как ни старалась Sarerl приободрить Джинто, уверенность в себе к нему не возвращалась.

– Но вы ведь знаете, что ваше общественное положение выше моего, верно?

– Честно говоря, тоже не очень. Я заметил, что вы обращаетесь со мной очень почтительно, но нет ощущения, что я это заслужил.

– Вот как? – капитан, похоже, была озадачена. Такого рода озадаченность бывает, когда приходится иметь дело с очень глупым собеседником.

– Я понимаю иерархию Sune, но как это соотносится с общественным положением, так и не смог выяснить, сколько ни пытался. Скорее, чем больше пытался выяснить, тем больше запутывался. Вроде бы работа Sif в подчинении Ryuuk – во Frybar обычное дело?

– Да, это абсолютно нормальная ситуация.

– Значит, мое общественное положение ничего не значит, верно?

– Во взаимоотношениях между людьми, принадлежащими к различным организациям, имеет значение Dalmsas Wofriil, – принялась объяснять Лексшью. – Поскольку я Sarerl, мне пожалован титул Larosh. Это довольно высокий титул среди Ryuuk, но по сравнению с Jarluk Dreur он ничто.

– И что, это не создает проблем?

– О чем вы?

– Ну, если подчиненный имеет более высокое общественное положение, чем его командир, это же затруднит командование?

Bomowas негромко рассмеялась.

– Как я уже сказала: если они принадлежат к различным организациям. В армии роль играет только вот это, – она указала на эмблему на своем правом рукаве, в точности повторив недавний жест Лафили. Возможно, это общепринятый жест среди офицеров Labule. – Если бы Lonyu служили под моим командованием в качестве Lodair Sazoirl, я бы вас гоняла ровно так же, как всех остальных. Не думайте, что тогда с вами будут обращаться так же, как сейчас.

– Да, я это уже слышал, но… – Джинто все еще сомневался. – Но неужели вы вообще не думаете о чем-то, кроме службы?

– Ну… – Лексшью призадумалась. – В прошлом, возможно. Но наше иерархическое общество и вооруженные силы имеют слишком долгую историю. Сейчас такое невозможно. Человек, неспособный провести черту между своим положением в Labule и общественным положением, бесполезен для общества, каким бы высокопоставленным он ни был.

– Очень все сложно, – вздохнул Джинто.

– Правда? Поскольку я нахожусь в этом социуме с рождения, для меня это все вполне естественно.

– Это что-то наподобие возраста?..

– Что вы имеете в виду?

– Ну… – и Джинто начал объяснять.

На планете Мартинью это проявлялось не так сильно, но в обществе Делктау иерархия «младшие – старшие» имеет большое значение. Пожилые люди уважаются просто потому, что они старше. Ситуации, когда у молодого начальника есть пожилой подчиненный, иногда встречаются. В пределах организации те, кто выше по должности, имеют больший вес, невзирая на возраст. Однако стоит им выйти за пределы своей организации, их отношения меняются на противоположные. Возможно, для нестареющих Аб иерархия «младшие – старшие» выглядит запутанной.

– Возможно, – не стала спорить Лексшью. – Мы действительно не очень задумываемся о возрасте.

– Не, но с другой стороны, – тут же сменил точку зрения Джинто, – у пожилых людей обычно богатый жизненный опыт, и это достойно уважения. Но почему один человек должен считаться выше другого просто за то, что он родился в семье более высокого ранга?

Джинто осознавал, что критикует один из столпов общества Frybar, но это его не смущало. В конце концов, он сам был Sif. Ему не составляло труда ставить под сомнение свою собственную значимость.

Однако он ожидал, что Sarerl будет в затруднении.

Но Лексшью сохранила невозмутимость.

Все-таки вывести Аб из равновесия почти невозможно.

– Видите ли, – капитан склонила голову чуть набок. – Sif – это потомки лучших людей. Они наследуют Jhedirl, созданные лучшими людьми. Мы и от них ожидаем, что они будут в числе лучших. Поэтому они достойны уважения – я так думаю.

– Да, но… – скептицизм Джинто не рассеялся. – Считать человека превосходным лишь потому, что его вырастили хорошие люди…

– Это не всегда так, – с легкостью согласилась Лексшью. – Выдающийся человек вовсе не обязательно оказывается выдающимся воспитателем. И бывают случаи, когда дети настоящих героев оказываются пустышками. Но, как правило, потомки замечательных людей заслуживают уважения и сами по себе.

– Хмм, – Джинто неуверенно кивнул. Он думал о самом себе. Даже если предположить, что его отец – выдающийся человек, то ведь он Джинто не воспитал…

– И кроме того, – продолжила Лексшью, – то, что человек много прожил, само по себе еще не делает его выдающимся.

– Это да, – Джинто припомнил кое-кого, кто дожил до старости, но так ничему и не научился.

– Поэтому я считаю, что наша система, основанная на общественном положении, столь же разумна, как основанная на уважении к старшим. Мое объяснение вам помогло?

– Да, конечно.

Ну, по крайней мере, он лучше узнал систему Аб. Хотя и не был с ней полностью согласен.

– В таком случае я прикажу кому-нибудь проводить вас до вашей каюты – пожалуй, Bene, который забрал вас из Bidaut, – Лексшью поднесла к лицу свой Kreuno.

– Аа, это… – конечно, речь шла о Лафили. – Она ведь тоже Sif, верно?

Глаза Лексшью изумленно распахнулись.

– Нет.

– Да? Странно. Она держалась совершенно не так, как Sarerl.

– Вы действительно ее не знаете?! – ее сизая правая бровь взлетела почти обвиняюще.

– Ну да… Эээ… – в дальнем уголке его мозга родилось зловещее, обжигающее предчувствие. – А что, это очень странно, что не знаю?

– Нет, учитывая эксцентричное воспитание Lonyu, возможно, это не так уж странно, – улыбнулась капитан и перевела свой Kreuno в режим связи. – Bene Lodair Абриел, немедленно пройдите на мостик.

– Абриел?! – Джинто вспомнил, что такая же фамилия была у Glaharerl вторгшимся в систему Хайд Byr. Он был членом Fasanzoerl, стало быть, это фамилия Ruejhe. – Какой Абриел?

– Она из Lartei Kryb.

– Так значит…

– Вот именно, – на очаровательном лице Лексшью расплылась озорная улыбка. – Bene Lodair Абриел – внучка Spunej Рамаж Erumita.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ