Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 3. БОЙ ПРИ СОРДЕ САФУГНОФФ (Laishakal Wek Sordal Sufagnaum)

 

Рой светящихся точек висел в области высокой плотности Supflasath(простр-временных частиц) между Byr(флотом) и Sord Sufagnaum(Сордом Сафугнофф).

– Что это такое? – вопросил Frode(адмирал) Трайф, указывая Greu(командирским жезлом) на скопление точек на Ja Fad(схеме двумерного пространства).

– С вероятностью 99.97% это вражеский флот, – невозмутимо ответил Shewas(килокоммандер) Кахиюл.

– Это я знаю! – крикнул Трайф. – Но мы же специально показали им, сколько у нас сил, верно?

– Да. Именно так, – подтвердил Was Kasaler(начальник штаба).

– Враг сейчас уже должен знать, насколько силен наш флот. Верно?

– Если они до сих пор не знают, возможно, нам стоит послать Pelia(связное судно), чтобы сообщить им об этом.

– У них нет ни единого шанса на победу. Верно?

– Любой трезвомыслящий командир должен неизбежно прийти к этому выводу.

– И тем не менее! – Трайф сделал театральную паузу. – Они до сих пор торчат здесь – почему?! – внезапно на ум Трайфу пришел еще один вопрос, который он не преминул задать: – Погодите-ка, вы сказали, это вражеский флот с вероятностью 99.97%?

– Да.

– А что остальные три сотых?

– Дезинформация. Одновременная поломка всех наших сенсоров. Неизвестное природное явление. Или неизвестные нам разумные существа. Или…

– Вы серьезно считаете, что что-то из этого возможно? – неверящим тоном перебил Трайф.

– Вероятность любого из перечисленных событий крайне низка. Но если все эти вероятности сложить…

– Ладно, ладно, хватит. Забудьте про мой вопрос, – Glaharerl(командующий) принялся мерить шагами Gahorl Glarl(мостик командующего), приложив руку к подбородку.

– Мне казалось, Lonyu(Ваше Превосходительство) хотите сражаться? – спросил Кахиюл, заметив недовольное выражение лица Трайфа.

– Хочу, – признал Трайф. – Но мне не нравится сражаться, когда я сомневаюсь. Как вы думаете, почему они все еще здесь, Кахиюл?

– Есть три возможных причины, – не раздумывая ответил Кахиюл. – Первая: возможно, противник считает, что он может победить.

– Они могут победить? При таком нашем численном перевесе? Каким образом?

– Далее эта возможность разделяется на две. Во-первых, боевой потенциал их кораблей может быть существенно выше, чем мы предполагаем.

– То есть мы, возможно, не смогли правильно оценить технологический уровень нашего потенциального противника? – мысль, что Frybar(Империя) может технологически отстать от других межзвездных наций, отнюдь не привела Трайфа в восторг.

– Чего можно ожидать от тех, кто годится лишь кошек кормить? – бесстрастно заметил Кахиюл.

– Именно! – Трайф ударил кулаком по ладони другой руки. – Spaude Rirrag(разведывательная служба) отлично умеет кормить кошек, как же я мог забыть?

Kasalia Droshot(штабной офицер связи) Насоторьюа сидела молча, на лице ее была написана безнадежность.

– Однако я о Spaude Rirrag(разведывательной службе) чуточку более высокого мнения. Я считаю, что вероятность такого просчета крайне низка. Поэтому если вражеский командующий думает, что может выиграть, то он либо очень низкого мнения о Labule(Космических Силах), либо не вполне здоров душевно.

– Сражение с душевнобольным вряд ли назовешь элегантным.

– Вторая возможная причина в том, – продолжил Кахиюл, пропустив мимо ушей последнее замечание Glaharerl(командующего), – что это ловушка.

– Какая ловушка?

– К примеру, где-то в Dath(нормальном пространстве) за ближайшим Сордом скрывается крупный флот. Они могут использовать малую часть своих сил для того, чтобы ввязаться в бой и внушить нам уверенность в победе, а потом отвести их через этот Сорд.

– И где тут ловушка? – удивился Трайф.

– Если мы увлечемся преследованием и пойдем в Сорд без разведки, они застанут нас врасплох, – пояснил Кахиюл.

– Что? – Трайфу стало жалко себя. Ни один Lodair(офицер), настолько глупый, что лезет в Сорд, не разведав предварительно, что находится по другую сторону, не заслуживает Putrahedesof(командирской эмблемы). – Они что, меня совсем дураком считают?

– Они никак не могут знать, что Glaharerl(командующий) именно вы, Lonyu(Ваше Превосходительство), так что это вряд ли личное. Скорее, это просто их общее представление о Rue Labule(Имперских Космических Силах). Возможно, они по-прежнему в плену нашей укоренившейся с древних времен репутации.

– «Высокомерные и безрассудные Аб», – произнес Трайф. Эта фраза была настолько общеизвестна, что даже Аб понимали, о чем идет речь, едва раздавались слова «наша репутация». – Может, мы и немного высокомерны, но вовсе не безрассудны.

– Несомненно. И история это ясно показывает. Если они как следует учили историю, то ни за что не составили бы столь неопределенный план.

– Если это действительно та ловушка, которую вы предполагаете, то нам обязательно нужно захватить в плен вражеского командующего, – решил Трайф. – Скажем ему в лицо, что ему надо бы с нуля учиться тактике.

– Замечательная идея, – отозвался Кахиюл без намека на энтузиазм в голосе. – Как бы то ни было, в столь неуклюжую ловушку мы никак не сможем попасться, а потому и готовиться к ней нет надобности.

– Вот именно, – согласился Трайф.

– Третья, наиболее вероятная причина…

– Дурацкая ваша привычка, – перебил Трайф. Он был о Кахиюле очень высокого мнения, но манера того важничать его раздражала. – Почему о самой вероятной причине вы не сказали в первую очередь?

– Извиняюсь, – с непроницаемым выражением лица сказал Кахиюл, после чего продолжил. – Они, или по крайней мере бОльшая их часть, из Объединенного Человечества. А их Верховное командование, как известно, часто отдает весьма негибкие приказы. Возможно, вражеский командующий получил приказ защищать Loebehynu Sufagnaum(маркизат Сафугнофф) имеющимися у него силами. Если предположить, что он действительно получил приказ такого рода, то лучшее, что он может предпринять, – это собрать все силы именно здесь.

– Значит, вы считаете, что это наиболее вероятный вариант? – Трайф скрестил руки на груди.

– Да.

Трайф снова принялся расхаживать по мостику.

Чем больше он думал, тем более правдоподобным ему виделось это объяснение. Действия врага вовсе не таят в себе какого-то скрытого смысла – он просто пытается сражаться теми силами, какими располагает. Собственно, как и сам Трайф: его тоже послали сюда с теми силами, какие смогли собрать. У Трайфа была возможность отступить, у врага такой возможности не было. Вот и вся разница.

Оставался, конечно, вопрос, зачем вообще они отрядили для полномасштабного вторжения на территорию Frybar(Империи) столь незначительные силы. Возможно, это был всего лишь отвлекающий маневр. Однако этот вопрос был уже в компетенции Ryuazornyu(штаба Главного командования) в Arosh(столице), а никак не Трайфа. То, что здесь было не главное поле боя, Трайфа огорчало; но то, что он мог свободно распоряжаться своим флотом, радовало.

– Да, так оно и есть, – заявил Трайф и поднял сжатую в кулак руку. – Мои сомнения исчезли, как космическая пыль в атмосфере, ни зернышка не осталось. Мое сердце покинуло бухту сомнений и прибыло к ясности победы. Я знаю, когда следует быть благодарным, и сейчас то самое время. Shewas(килокоммандер) Кахиюл, я благодарю вас!

– Я польщен, – Кахиюл бесстрастно принял благодарность своего Glaharerl(командующего).

– Однако, – Трайф остановился и устремил взгляд на Ja Fad(схему двумерного пространства), – их мне уже жалко.

– Сейчас не самое подходящее время жалеть врага, – тихо указал Was Kasaler(начальник штаба).

– Абсолютно верно. Мы их уже предупредили, теперь тянуть нечего, – Трайф выбросил вперед руку с Greu(командирским жезлом) и провозгласил: – Мы возьмем их в клещи!

– Не согласен, – без малейших раздумий возразил Кахиюл.

– Но почему? – плечи Трайфа опустились вслед за его настроением.

– Мы слишком близко подошли к врагу. Сейчас он будет ясно видеть все, что мы предпринимаем. Если мы попробуем обойти их с двух сторон, это не только будет неэффективно, это позволит им сражаться с нашим отрядами поочередно. Даже если мы победим, то все равно понесем при этом необязательные потери.

– Шулиил? – обратился Трайф к Kasalia Yokskurot(штабному офицеру-тактику).

– К сожалению, я вынуждена согласиться с Was Kasaler(начальнику штаба), – Bomowas(гектокоммандер) Шулиил была явно расстроена.

– Понятно, – Трайф тоже был разочарован. Однако мнением Kasalia(штабных офицеров) пренебрегать не стоило. Пока Трайф занимался своими повседневными обязанностями командующего (от чего не был освобожден даже на поле боя), они усердно моделировали сражение за сражением, отрабатывая все мыслимые сценарии. Если они приходили к выводу, что некий план приведет к излишне высоким потерям, значит, так оно и было.

Трайф сник.

– Значит, не останавливаемся и атакуем в лоб?

– Да. Считаю, что это разумный план, – одобрил Кахиюл.

– Выведите боевое построение.

Ja Fad(схема двумерного пространства) тотчас исчезла, сменившись голографическим изображением боевых порядков флота Аб.

Среднестатистическая Jadbyr Ashal(эскадра эсминцев) в Labule(Космических Силах) включает в себя три Sov Ashal(дивизиона эсминцев), по одному Sov Mesgerl(охранному дивизиону), Sov Vortout(ударному дивизиону) и Sov Dikporleil(вспомогательному дивизиону), три Resii(патрульных корабля) под прямым командованием Lesheik(командующего) и несколько Longia(связных судов).

Сейчас в распоряжении Трайфа таких эскадр было четыре. Они выстроились стеной, словно надавливая на врага.

Передовую позицию в каждой эскадре занимал охранный дивизион. Он выполнял функцию щита от вражеских Hoksath(мин).

Следом располагались ударные дивизионы. Они состояли из Alek(линейных кораблей), которые должны были забрасывать Hoksath(минами) врага. Линейные корабли Jadbyr Vortout(ударной эскадры) «Баск Гамльюф» располагались там же для усиления боевой мощи эскадр эсминцев.

При каждом Sov Glarl(штабном дивизионе) находился дивизион эсминцев. Это копья, которые должны пронзить врага в самом конце боя. И между ними располагалась разделенная на три части ужаснаводящая Jadbyr Usem(разведывательная эскадра) «Футюне».

Прикрепленные к Jadbyr(эскадрам) вспомогательные дивизионы, как и Jadbyr Dikporleil(вспомогательная эскадра) «Ашматош», находились в самом тылу.

Совершенно непримечательное, ортодоксальное построение.

– Отлично. Постройте флот именно таким образом, – дал добро Трайф.

– Есть, – отдал салют Кахиюл.

От Flasath(простр-временного пузыря) флагмана «Кейлдиж» отделилось несколько связных судов – они понесли приказы к Glagaf(штабам) подразделений.

Одновременно и во вражеском лагере засуетилось множество мелких Flasath(простр-временных пузырей) – видимо, тоже связных судов.

 

– Вражеские Flasath(простр-временные пузыри) разделяются! – привлек внимание Трайфа возглас Kasalia Ragurot(штабного офицера наблюдения).

От группы Flasath(простр-временных пузырей) в центре области высокой плотности отделилась армада мелких пузырей и ринулась навстречу флоту Трайфа.

– С вероятностью 99.996%… – начал Кахиюл.

– Кончай с вероятностями! – рявкнул Трайф.

– …это вражеские Hoksath(мины), – невозмутимо закончил фразу Кахиюл, пропустив мимо ушей реакцию своего командира.

– Да знаю я, – огрызнулся Трайф, но тотчас выражение ярости на его лице сменилось улыбкой. – Началось.

– Да.

Так началось первое настоящее сражение этой великой войны, Laishakal Wek Sordal Sufagnaum(бой при Сорде Сафугнофф).

– Приступить к Hoksatjocs Mejyot(минной обороне)! – скомандовал Трайф.

Resii(патрульный корабль) «Кейлдиж» первым выпустил Hoksath(мину), и по этому сигналу все Alek(линейные корабли) флота произвели залп.

При пуске Hoksath(мин) из области высокой плотности и пуске Hoksath(мин) в эту область их дальность заметно различается. Вражеские мины вполне могли достичь Byr Traim(флота Трайфа), в то время как Трайф задеть корабли врага был не в состоянии.

Целью этого минного удара были вражеские Hoksath(мины).

Две волны мин стремительно сближались.

– Контакт групп Flasath(простр-временных пузырей) по курсу триста пять, дистанция шестьдесят пять. Область контакта увеличивается, – отрапортовал Kasalia Ragurot(штабной офицер наблюдения).

Красные точки, изображающие Hoksath(мины) врага, и синие, изображающие мины Labule(Космических Сил), перемешались.

Свои мины, повинуясь приказу, заложенному в их Datykirl(кристаллы компьютера), пытались слиться с вражескими. Те, в свою очередь, пытались слияния избежать. Их целью являлись корабли Аб, и взаимное уничтожение с минами Аб для них не имело смысла.

Однако Hoksath(мины) Аб преследовали вражеские, блокировали им путь, и большинство вражеских мин все же были вынуждены осуществлять Gor Putarloth(простр-временное слияние).

Слившиеся Flasath(простр-временные пузыри) тотчас взрывались, извергая потоки Supflasath(простр-временных частиц). Рождались и тут же исчезали локальные области высокой концентрации частиц.

Supflasath(простр-временные частицы) расходились по Fath(двумерному пространству) волнами, словно круги по воде. От этих волн корабельные Flasath(простр-временные пузыри) покачивало.

Hoksath(мины), которым удалось вырваться из этого побоища, продолжили движение к флоту Трайфа. Число их сильно уменьшилось, но они по-прежнему представляли серьезную угрозу.

Их встретили подразделения Leit(эскортных судов).

Оснащенные огромным количеством легких лазерных пушек Leit(эскортные суда), объединившись во Flasath(простр-временные пузыри) по одному Syuf(отделению) (шесть судов), поджидали вражеские Hoksath(мины).

Flasath(простр-временные пузыри) с отделениями эскортных судов активно искали слияния с Hoksath(минами). Те, в свою очередь, не пытались его избегать – напротив, сами к нему стремились. Уничтожение эскортных подразделений являлось целью первой волны мин.

Hoksath(мины), осуществившие слияние, тотчас встречали более чем теплый прием в виде Klanraj(лазерных лучей) и антипротонных пучков. Иногда какая-то из мин уносила вместе с собой в небытие эскортное судно, но большинству из них не удавалось добиться ничего, кроме увеличения массы Flasath(простр-временного пузыря).

В кипящем Fath(двумерном пространстве) два флота постепенно сближались.

– Дистанция до противника сто сорок два, – доложил Kasalia Ragurot(штабной офицер наблюдения). – Их передняя линия уже в пределах досягаемости.

– Отлично. Перенацелить Hoksath(мины) на передовые корабли врага, – приказал Трайф.

Свежевыпущенные Hoksath(мины), не обращая внимания на вражеских сородичей, понеслись в сторону кораблей противника.

Вражеские Hoksath(мины), неожиданно обделенные вниманием, стали чаще достигать охранных дивизионов.

Вскоре потери эскортных судов возросли до такой степени, что отдельные Hoksath(мины) начали добираться уже до подразделений линейных кораблей.

– Дистанция сто.

– Пора, – Трайф повернулся к Кахиюлу. – Спускайте на них «Футюне».

 

Jadbyr Usem(разведывательной эскадрой) «Футюне» командовала Roifrode(вице-адмирал) Споор Арон-Секрат Niif Letopan(эрцгерцогиня Летопанью) Пенейж.

Семейство Споор по знатности уступало лишь Fasanzoerl(Императорской семье). Теми или иными Sune(придворными титулами) владели свыше пятисот членов этого семейства. А Niimjhe Letopan(семья эрцгерцога Летопанью) была самой знаменитой даже по меркам Спооров. И дело не только в знаменитости. Niifyuunyu Letopan(эрцгерцогство Летопанью) представляло собой звездную систему с тремя обитаемыми планетами и являлось самой богатой Aith(страной) во всей Frybar(Империи).

Другими словами, эта женщина стояла во главе богатейшего и самого знатного семейства Sif(дворян).

«Раз так, – постоянно недоумевал Alm Kasalia(начальник штаба) «Футюне» Bomowas(гектокоммандер) Куфадисс, – почему она не уходит из Labule(Космических Сил) и не наслаждается жизнью знатной аристократки?»

Почему она вступила в Labule(Космические Силы), он понимал: это обязанность Sif(дворян). Но почему она решила остаться, выполнив свои обязанности, он понять не мог. Куфадисс пытался убедить себя, что это была «ответственность» или «долг», но всякий раз, когда он видел поведение командующей, в его голове самопроизвольно рождалось слово «прихоть».

Куфадисс был переведен в Glagaf(штаб) «Футюне», когда его предшественник после внезапного романа ушел в Kaguzofoth(декретный отпуск). В самой эскадре никого, кто подходил бы для этой должности, не нашлось.

С тех пор прошел уже почти месяц, но к царящей в Glagaf(штабе) атмосфере Куфадисс до сих пор не вполне привык.

«Труднее всего привыкнуть вот к этому», – подумал Куфадисс, глядя на Lesheikibash(кресло командующего).

Lesheikibash(кресло командующего) было снабжено роскошным пологом. Держали его четыре колонны из белого мрамора, украшенные тонким орнаментом. Сам полог тоже был богато расшит. Невероятно, но, по слухам, расшит вручную. Одна эта работа по стоимости вполне тянула на трехлетнее жалованье вице-адмирала. Только Lodair(офицерам), владеющим Ribeun(собственной территорией), жалованье не платится.

Куфадисс перевел взгляд на стену позади Lesheikibash(кресла командующего).

Там, образуя треугольник, висели флаги: Rue Nigla(Имперская эмблема) с Гафтоношем, Gla Jadbyrer(флаг эскадры) с изображением богини танца Футюне и флаг семьи Споор с изображением Gatharss(золотой вороны). Последний висел ниже остальных, но был намного крупнее, словно подчеркивая, что он тут самый главный.

Куфадисс снова взглянул на Lesheikibash(кресло командующего).

«Как же неуместно», – подумал он.

Alfa Mabrar(двукрылая тиара), показывающая, что носящий ее человек является Sedraleia(пилотом с имперской лицензией), совершенно не шла к тщательно заплетенным, словно к аристократическому банкету, волосам цвета синего пламени. И точно так же не сочетались Serlin(униформа) и вальяжная поза Споор, развалившейся на роскошном сиденье.

Конечно, Sedraleia(пилоты с имперской лицензией) имеют много привилегий. Украшение Lesheikibash(кресла командующего) за свой счет – одна из них. Но тут все зашло настолько далеко, что выглядело скорее себялюбием, чем просто привилегией.

Как-то раз, вскоре после своего назначения сюда, он упрекнул Споор: «Не могли бы вы вести себя, как подобает Lesheik(командующей)? От вашего поведения страдает боевой дух». В ответ он получил простое «нет».

«По крайней мере, при ней нет молоденького официанта, который подает ей охлажденный Rinmo(сидр) в серебряной чаше…»

При одной мысли об этом Куфадисс содрогнулся.

«А вдруг она рассчитывает, что эту роль возьмет на себя Kizei(рыцарь второго ранга), обладатель Klapef(эмблемы штабного офицера), Bomowas(гектокоммандер) Куфадисс Веф-Эспиль Сеспи?»

Нет, это просто немыслимая глупость. Куфадисс вытряхнул эту мысль из головы.

Но эту командующую он категорически не понимал…

Lonyu(Ваше Превосходительство), – обратился Куфадисс к Споор, просто потому что больше заниматься было нечем.

– Дааа? – на него посмотрели раскосые глаза красного цвета. Wariit(семейный признак) семейства Споор, «Kiref Piana Spor(красные глаза Споор)». Багровые, словно поверхность гигантской звезды в конце жизненного пути.

– Скажите, вы знакомы с Lonyu(Его Превосходительством) Loebar Sufagnaum(маркизом Сафугнофф)?

– Да. Simfe(дворянский мир) тесен.

– Какой он из себя?

– Довольно неприятный, – ограничилась двумя словами Споор. – Мне больно думать, что мои кораблики будут страдать ради спасения такого, как он.

– О… – Куфадисс был настолько шокирован, что забыл упрекнуть Споор.

– Не волнуйтесь, мои личные чувства никак не отразятся на работе.

Ее личные чувства никак не отразятся на работе? Куфадисс, глядя на полог Lesheikibash(кресла командующего), подумал о том, с каким чувством Споор произнесла «мои кораблики». Переполнившее его грудь сомнение отразилось в глазах.

– За такое выражение лица надо под суд отдавать, – среагировала Споор, перехватив его взгляд.

– Прошу прощения, – неохотно извинился Куфадисс.

В этот самый момент они и получили свой приказ.

Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) из Glagaf(штаба), – сообщил Kasalia Droshot(штабной офицер связи) от своего Kuro(пульта).

– Прочтите его, – сказала Споор.

– Слушаюсь. «Раздавите их». Конец передачи.

– Ого. Я с Frode(адмиралом) Трайфом работаю впервые, но какие краткие и ясные приказы он отдает, – одобрительно произнесла Споор. – Дивизионам с первого по шестой, разделить Flasath(простр-временные пузыри) покорабельно, Noktaf Bata(максимальное движение). Каждому дивизиону выстроиться в колонну по одному, двигаться к переднему краю флота.

«Футюне», помимо Sov Glarl(штабного дивизиона), включала в себя шесть Sov Usem(разведывательных дивизионов) и один Sov Dikporleil(вспомогательный дивизион). Все Sov(дивизионы) в Labule(Космических Силах) имеют собственные номера. Поэтому названия их длинные, вроде «номер 607», но пользоваться ими неудобно, поэтому в Glagaf(штабе) ссылаются на разведывательные дивизионы просто цифрами 1-6, а на вспомогательный – цифрой 7. Есть ситуации, в которых даже Аб ставят практичность превыше всего.

Трехкорабельные Flasath(простр-временные пузыри), двигавшиеся одним ходом с линейными кораблями, разделились на однокорабельные. Их скорость тут же возросла в 1.73 раза, они мгновенно оторвались от линейных кораблей, а потом прошли и мимо охранных дивизионов.

Sov Glarl(штабной дивизион), Skobrotaf(состояние неподвижности). Передайте Aga Asparot(сигнал общего сбора). Плотное построение три, – Споор была спокойна и хладнокровно отдавала приказы, несмотря на то что ее эскадре предстояло вот-вот принять на себя главный удар врага.

Три патрульных корабля штабного дивизиона образовали треугольник. Излишне говорить, что Glaga(флагман) «Хейрбирш» находился в передней вершине этого треугольника.

Позади них в пять колонн шли другие дивизионы.

– Четвертый дивизион отстает, – прокомментировал Куфадисс. Остальные уже прошли охранные дивизионы, а четвертый по-прежнему застрял где-то между линейными кораблями.

– Не люблю копуш, – цокнув языком, заявила Споор. – Ладно. Рано или поздно они нагонят. Атакуем остальными пятью Sov(дивизионами).

– Но… – Куфадисс решил было возразить, но передумал.

Это было разумное решение. Если пытаться собрать все силы и ждать четвертый дивизион, у врага будет время, чтобы подготовиться. Более того, без прикрытия эскортных судов «Футюне» рисковала подвергнуться атаке вражеских мин. Да, сейчас быстрота была важнее всего.

В то же время Куфадисс не мог сказать с уверенностью, что командующая не приняла решение исключительно по прихоти.

– Остальные пять дивизионов завершили перестроение, – доложил Куфадисс.

– Приказ всем Sarerl(капитанам): Noktaf Bata(максимальное движение), курс триста десять. И непрерывно передавайте Aga(сигнал) «Следовать за мной».

– Есть, – и Куфадисс передал распоряжение командующей Kasalia Droshot(штабному офицеру связи).

Разведывательная эскадра «Футюне» вновь пришла в движение. Прямо по курсу находились передовые части развернутого по фронту вражеского флота.

В сторону «Футюне» двинулось облако Hoksath(мин).

Куфадисс переключил Alfa(тиару) на внешние сенсоры «Хейрбирша».

И тут же нахмурился. Hoksath(мины) входили в их пузырь примерно каждые пять секунд. Лазерные пушки «Хейрбирша» сбивали их так быстро, как только могли. Если хоть одна мина доберется до цели, даже патрульный корабль с его мощной броней получит серьезные повреждения.

Как и большинство Bosnal(солдат) в Labule(Космических Силах), Куфадисс никогда прежде не был в настоящем бою. Впервые он ощутил, каков на вкус страх смерти.

Бисеринки холодного пота потекли от Alfa(тиары) к бровям.

Куфадисс кинул взгляд на командующую – а она сидела и напевала что-то себе под нос! «Она что, не понимает, в каком мы сейчас положении? Может, она просто не осознает, что как раз сейчас нас атакует лавина Hoksath(мин)

Lonyu(Ваше Превосходительство), может быть, нам следует предпринять Hoksatjocs Mejyot(минную оборону)? – спросил Куфадисс, не в силах больше терпеть.

– Где вы служили до того, как перевелись сюда? – вопросом на вопрос ответила Споор, поигрывая Greu(командирским жезлом).

«Какое это имеет отношение к делу?» – рассерженно подумал Куфадисс, но все же ответил:

Alm Kasalia(начальником штаба) в Sov Vortout Kigagona(ударном дивизионе 184).

– Понятно. Значит, вы просто не знаете. Так слушайте. На Resii(патрульных кораблях) нет мин, которые можно использовать для обороны. Те несколько мин, которые все-таки есть, предназначены исключительно для уничтожения кораблей врага. Запомните это.

– Но…

– Никаких «но». Какой прок от Resii(патрульного корабля), если он боится нескольких Hoksath(мин)? В конце концов, мы «Футюне»!

– Кхх… – Куфадисс лишился дара речи, но тут вдруг заметил, что Alfa(тиара) Споор тоже подключена к внешним сенсорам корабля.

Значит, она только храбрится?

Куфадисс подумал было о том, чтобы отключиться от внешних сенсоров, но решил в итоге: «Нет, только через мой труп».

Drosh Flacteder(простр-временное сообщение) от Resii(патрульного корабля) «Кьюбирш» из первого дивизиона, – доложил Kasalia Droshot(штабной офицер связи). – «Мы серьезно повреждены. Irgyuf(электромагнитные пушки) и передние лазерные пушки вышли из строя. Мы отходим».

Даже это донесение не взволновало Споор. Не переставая напевать себе под нос, она просто кивнула, давая понять, что приняла информацию к сведению.

Передовой отряд противника начал расходиться в стороны, открывая «Футюне» путь.

Решение вполне логичное: передовой отряд, скорее всего, состоял из эскортных судов, которые никак не могли тягаться с патрульными кораблями.

Неожиданно в голову Куфадисса закралась шальная идея. «Давайте-ка проверим, так ли уж спокойна и расчетлива Lonyu(Ее Превосходительство) Roifroder(вице-адмирал)».

– Передовые части врага пытаются уйти от контакта. Будем преследовать?

– Вы болван? – резко спросила Споор. – Или притворяетесь болваном?

– Простите, – Куфадисс был ошеломлен обвиняющим тоном своего командира.

– Я задала вопрос. Вы болван или притворяетесь? – Споор была беспощадна.

– Ээ… Я притворялся.

– И зачем вы это делали?

– Ну, эээ… – Куфадисс не знал, что сказать; он не мог признаться, что просто испытывал ее.

– По-моему, вы хотели проверить, не болван ли ваш командир, – Споор попала в яблочко.

– Нет, это…

– Тогда что?

– Приношу свои извинения! – сдался Куфадисс. – Lonyu(Ваше Превосходительство) совершенно правы.

– В таком случае на этот раз я вас прощаю, – как ни странно, Споор проявила великодушие. – Но чтобы такое никогда больше не повторилось. Иначе вы так легко не отделаетесь.

– Ручаюсь, больше не повторится.

– Держать прежний курс. Наша цель – только Alek(линейные корабли). Leit(эскортными судами) и прочей мелочью пускай займутся те, кто сзади.

Вскоре «Футюне», включая идущий последним четвертый дивизион, с легкостью прошла сквозь прореху в передовой линии врага.

Слева-спереди к ней рванулась группа Flasath(простр-временных пузырей).

– Судя по массе, это однокорабельные Flasath(простр-временные пузыри) с Gel(эсминцами)!

– Хорошенько запомните, Alm Kasalia(начальник штаба). Именно для таких ситуаций Resii(патрульным кораблям) нужны Hoksath(мины), – Споор вскинула руку с Greu(командирским жезлом) над головой. – Hoksatjocs(минная атака) на левые углы!

Все корабли «Футюне» отделили Hoksath(мины). Рой мин обрушился на вражеские эсминцы.

Красные точки, обозначающие Flasath(простр-временные пузыри) противника, стали гаснуть одна за другой.

– Справа тоже. Три Flasath(простр-временных пузыря) по одному Resii(патрульному кораблю)!

Споор похлопала Greu(командирским жезлом) по щеке, обдумывая решение.

– Поручите их четвертому дивизиону. У него подходящий курс.

Четвертый Sov(дивизион) среагировал на приказ немедленно, словно пытаясь загладить свою первоначальную оплошность. Перестроившись из колонны в шеренгу, его корабли двинулись вперед, блокируя противника.

После этого на некоторое время вражеские корабли перестали бросаться на «Футюне». Минные атаки, однако, усилились, и Flasath(простр-временной пузырь), в котором находился «Хейрбирш», заполнился обломками и потоками заряженных частиц. Мина, сбитая лазерной пушкой чересчур близко к кораблю, выбрызнула свое антивещество, раскалив часть обломков поблизости.

«Вот это и есть битва?»

Куфадисс поежился.

– Какая скука, – внезапно пожаловалась Споор. – Вы согласны, Alm Kasalia(начальник штаба)?

– А? – Куфадисс ушам своим не поверил.

– Я сказала, что мне скучно, – повторила Споор. – Каждый день приходится заниматься этой нудной бумажной возней, и вот мы наконец-то в бою, но здесь совершенно нечего делать. И почему я стала Sedraleia(пилотом с имперской лицензией)? Наверняка быть Sarerl(капитаном) гораздо веселее.

– Вы думаете?

Прямо сейчас все капитаны отчаянно сражались с минами и эсминцами. У Куфадисса был опыт работы на Gahorl(мостике), и он с легкостью представлял себе, какое там царит безумие. Даже в учебном бою там такое напряжение, что дышать забываешь, а когда все по-настоящему…

– Знаете, я всегда мечтала стать Sarerl(капитаном) на Resii(патрульном корабле) и сражаться с врагом. Но когда я стала капитаном, войны не было, а сейчас, когда война есть, мне приходится заниматься этой вечной скучной работой. И я даже не могу уйти в отставку, пока война не закончится. Что за дурацкое невезение.

«Стало быть, она этим занимается из каприза и забавы ради», – мысленно вздохнул Куфадисс.

– По-моему, я уже говорила, что за такое выражение лица надо под суд отдавать! – сердито взглянула на него Споор.

Новая атака. Один эсминец слился с «Хейрбиршем».

На Gahorl Glarl(мостике командующего) прогремел короткий Duniit(сигнал тревоги), после чего все содрогнулось от залпа Irgyuf(электромагнитных пушек).

Эсминец тотчас взорвался, и волна заряженных частиц, несравнимо более сильная, чем при недавнем взрыве Hoksath(мины), хлестнула по сенсорам «Хейрбирша». Они словно оказались под солнечным ветром вплотную к звезде.

У Куфадисса исказилось лицо. Споор зевнула, прикрыв рот рукой.

– Какая скука, – пробормотала она.

 

– Отличная работа, Roifrode(вице-адмирал) Споор! – похвалил Трайф.

Передовая линия вражеского флота была расколота, в середине боевых порядков царил хаос. И в этом хаосе компактным строем двигалась вперед «Футюне».

– Направить сюда все оставшиеся у нас Hoksath(мины), – указал Трайф на брешь в передней линии. – Не дайте им снова сомкнуться. Мы не можем бросить «Футюне».

 

– Около трехсот вражеских Flasath(простр-временных пузырей) на курсе десять, дистанция тридцать. Они нас перехватят.

Группа Flasath(простр-временных пузырей), образовавшаяся позади линейных кораблей, явно намеревалась раздавить «Футюне».

– Я думаю, это их главные силы, – Куфадисс чуть ли не услышал, как кровь стынет в жилах. – Они на нас бросили все, что есть. Мы должны уклониться от боя!

Alm Kasalia(начальник штаба), пожалуйста, воздержитесь от криков на моем Gahorl(мостике), – Споор указала Greu(командирским жезлом) на дальнюю часть Ja Fad(схемы двумерного пространства). – Рассчитайте-ка. Они успеют?

К ним мчалось множество синих огоньков – Hoksath(мины) флота Аб.

– Есть.

«И вовсе я не кричал!» Куфадисс, сдержав раздражение, ввел данные в Datykirl(кристалл компьютера).

От группы вражеских кораблей протянулись красные линии, от группы Hoksath(мин) синие. Они пересеклись на правом фланге, чуть впереди от прогнозируемого положения «Футюне».

– Держать прежний курс, – приказала Споор.

– Есть, – кивнул Куфадисс, однако успокоиться он не мог.

Hoksath(мины) обогнали «Футюне» справа.

И врезались в скопление вражеских кораблей.

Область справа-спереди от «Футюне» превратилась в гигантскую сцену, на которой танцевали Hoksath(мины) и вражеские корабли, причем первые всячески старались осуществить слияние, а вторые – его избежать.

Боевые порядки врага разрушились. То тут, то там возникали очаги повышенной плотности Supflasath(простр-временных частиц) – следы только что уничтоженных Flasath(простр-временных пузырей).

«Спасены…»

Куфадисс облегченно вздохнул. Лишь сейчас он осознал, в каком напряжении находился все это время.

Вражеские корабли, которым удалось покинуть смертельную сцену и продолжить движение навстречу «Футюне», гибли один за другим.

Центр области повышенной плотности был уже совсем близко, вражеские линейные корабли находились прямо перед ними.

 

Alek(линейные корабли) противника заняты попытками остановить «Футюне», – доложил Кахиюл. – Они почти не представляют угрозы для основного флота.

– Прекрасно. Всем кораблям приготовиться к атаке, – принял решение Трайф. – «Рокейл» займется кораблями противника на правых углах, «Вакапейл» на левых. «Бьюлдеф» и «Китиил» – за мной. И поторопитесь – если будем копаться, все вкусные кусочки достанутся «Футюне».

 

Вражеские линейные корабли начали отступать.

– Слишком поздно, – прошептала Споор, словно горюя, и встала. – Атаковать их группами по полдивизиона. Alm Kasalia(начальник штаба)!

– Да? – Куфадисс шагнул вперед.

– Я не люблю возиться с деталями. Назначьте цели всем Sov(дивизионам).

– Есть.

«Если ей скучно, почему она сама этим не займется?» Эту мысль Куфадисс оставил при себе и принялся распределять вражеские линейные корабли между дивизионами.

– Да, и на нас ничего не оставляйте, – добавила Споор.

– Понял, – Куфадисс закончил назначать цели и передал все необходимые приказы Kasalia Droshot(штабному офицеру связи), после чего повернулся к Споор. – А мы, значит, остаемся в резерве?

– Нет. Я займусь вот этим, – Споор указала на некую точку на Ja Fad(схеме двумерного пространства). Там, позади поля боя, располагался Flasath(простр-временной пузырь), которому был присвоен номер 661.

Куфадисс просмотрел данные о ходе боя и обнаружил, что Flasath(простр-временной пузырь) 661 до сих пор не произвел ни одного выстрела и не выпустил ни одной Hoksath(мины).

– Похоже, это большой Isath(транспорт) или что-то вроде того. Стоит ли уделять ему внимание?

– Это может быть вражеский резерв, который только притворяется транспортом. Возможно, он притворяется безобидным, чтобы внезапно ударить в самом конце. Это было бы очень неприятно, так что я предпочту ударить первой.

– Слушаюсь, – кивнул Куфадисс. Такая возможность действительно была.

– Все Sov(дивизионы) подтвердили свои цели, – доложил Kasalia Droshot(штабной офицер связи).

– Отлично, – кивнула Споор и радостно взметнула вверх Greu(командирский жезл). – Всем кораблям – вперед! Начинаем огненный праздник. Мы – Футюне, богиня танца, так давайте покажем им, как мы умеем танцевать!

Прямоугольный строй «Футюне» распался. Группы по три патрульных корабля в каждой двинулись в направлении своих целей разнообразными построениями: треугольниками, колоннами, уступами.

Когда расстояние между кораблями увеличилось, Drosh Flacteder(простр-временные сообщения) перестали работать. Теперь Roifrode(вице-адмирал) Споор могла командовать лишь флагманом и двумя кораблями-спутниками.

– Приказ нашему Sarerl(капитану): курс пятнадцать, поддерживать Noktaf Bata(максимальное движение).

Три Resii(патрульных корабля) во главе с «Хейрбиршем» на полной скорости двинулись прочь из области высокой плотности туда, где находился одинокий Flasath(простр-временной пузырь) 661.

Flasath(простр-временной пузырь) 661 отступает, – доложил Kasalia Rilbikot(штабной офицер-навигатор). – Другой реакции нет. Gor Putarloth(простр-временное слияние) возможно в 7:18 по корабельному времени.

– Принять атакующее построение? – спросил Куфадисс.

– Не надо. Просто движемся вперед, – Споор легонько похлопала себя по щеке Greu(командирским жезлом).

Вскоре штабной офицер наблюдения доложил:

– До Gor Putarloth(простр-временного слияния) меньше десяти минут.

– Приготовиться к Dadjocs(бою в нормальном пространстве), – словно обращаясь к самой себе, произнесла Споор. Затем, взглянув на Куфадисса, она добавила: – Ну?

– А? – переспросил сбитый с толку Куфадисс.

– Противник до сих пор не подал Aga Leigakot(сигнал о сдаче). Большой Isath(транспорт) уже сдался бы. Интуиция меня не подвела.

– Но они по-прежнему не пускают Hoksath(мины). Как вы это можете объяснить?

– Не знаю, – небрежно отмахнулась Споор. – Наверняка у них есть на то свои причины.

Flasath(простр-временной пузырь) 661, Gor Lyutcoth(простр-временное разделение)! – воскликнул Kasalia Rilbikot(штабной офицер-навигатор).

– Ну вот вам и мины, – с улыбкой кивнула Споор.

– Шесть Flasath(простр-временных пузырей) размером с Gel(эсминец). Направление триста сорок пять, дистанция шестнадцать, идут прямо на нас. Скорость сближения триста семьдесят пять Digrl(Имперских узлов), – продолжил Kasalia Rilbikot(штабной офицер-навигатор).

– Что? – улыбка исчезла с лица Споор. – Это не Hoksath(мины)?

– Так точно.

Споор пожевала губы, словной ей что-то не нравилось.

Kasalia Tlashot(штабной офицер артиллерии), сколько у нас осталось Hoksath(мин)?

– У нас четыре, у «Богбирша» тоже четыре, у «Хасунбирша» пять. Всего тринадцать.

– Я умею считать. Начать Hoksatjocs(минную атаку). Выпустить всё, смять их!

Три патрульных корабля отделили тринадцать Hoksath(мин). Тринадцать против шести. Более чем двукратно.

У вражеских Flasath(простр-временных пузырей), в которых были предположительно эсминцы, не было ни шанса. Эсминцы очень уязвимы против Hoksath(мин).

Три патрульных корабля прошли мимо как ни в чем не бывало.

Alm Kasalia(начальник штаба), – обратилась к Куфадиссу Споор.

– Да?

– Как вы считаете, какой у Lodair(офицера) может быть худший грех?

– Неповиновение командиру? – предположил Куфадисс и тут же мысленно пнул самого себя за льстивый ответ.

– Нет. Худший грех – быть болваном, – неожиданно заявила Споор. – Ответственность, подчинение командиру – это все бесполезно, если ты идиот. Каким тупицей надо быть, чтобы послать шесть Gel(эсминцев) против трех Resii(патрульных кораблей)?

– Понимаю, – кивнул Куфадисс; наконец-то он сообразил, почему Споор была не рада.

– Я, может, и не слишком серьезна, но я не дура. Я не допущу, чтобы мои подчиненные погибали зря.

– Да, – кивнул Куфадисс, подумав про себя: «Так все говорят». Впрочем, Споор действительно показала себя блестящим командиром. Куфадиссу как Alm Kasalia(начальнику штаба) делать практически ничего не пришлось, даже несмотря на то, что он прежде не имел дела с подразделениями патрульных кораблей.

– И в Glagaf(штабе) мне болваны тоже не нужны. Niif Letopan(эрцгерцогиня Летопанью) сама выбирает себе партнеров по игре. Хоть и не всегда может выбирать соперников.

Под взглядом Kiref Piana Spor(красных глаз Споор) Куфадисс ощутил, как по его лицу стекают бисеринки пота.

– Я приложу все усилия, чтобы стать достойным партнером по игре.

– Возможно, вы не безнадежны, – на лице Споор появилась слабая улыбка.

– Одна минута до Gor Putarloth(простр-временного слияния)! – воскликнул Kasalia Rilbikot(штабной офицер-навигатор).

– И по-прежнему никакого Aga Leigakot(сигнала о сдаче), – добавил Kasalia Droshot(штабной офицер связи).

Kasalia Rilbikot(штабной офицер-навигатор), – Споор наконец отвела взгляд от Куфадисса. – Позаботьтесь о том, чтобы все три корабля осуществили слияние одновременно.

– Принято.

– Всем кораблям. Огонь из Irgyuf(электромагнитных пушек) сразу после слияния, – она уже закрыла глаза, сосредоточившись на Frokaj(пространственном восприятии) в предвкушении Dadjocs(боя в нормальном пространстве). Сидя с закрытыми глазами, Roifrode(вице-адмирал) Споор улыбнулась. – Давайте-ка посмотрим, что там внутри. Я вся дрожу от нетерпения!

– Десять секунд до Gor Putarloth(простр-временного слияния). Восемь. Семь. Шесть. Пять… – начал отсчет навигатор. – Четыре. Три. Две. Одна. Gor Putarloth(простр-временное слияние)!

По мостику разнесся сигнал, предупреждающий о залпе Irgyuf(электромагнитных пушек).

Диапазон Frokaj(пространственного восприятия) Куфадисса резко увеличился. Он ощутил впереди громаду вражеского корабля. Корабль был один.

Aga Leigakot(сигнал о сдаче)! – завопил Kasalia Droshot(штабной офицер связи). – Они по Drosh Demu(радиосвязи) послали…

– Не стрелять! – Споор, не дослушав фразу до конца, распахнула глаза и вскочила с кресла. – Всем кораблям: не стрелять! Стрельба по сдавшемуся врагу навлечет позор на имя Споор!

«Ну почему она не сказала «позор на Frybar(Империю)«, или «на Labule(Космические Силы)«, или «на Аб», в конце концов?» – подумал Куфадисс.

«Хасунбирш» успел выстрелить до того, как получил приказ, но выпущенный им снаряд самоуничтожился, не долетев до цели.

– Что ж они не воспользовались Drosh Flacteder(простр-временным сообщением)? Неужели думали, что смогут уйти? – пробрюзжала Споор. – Сообщение «Богбиршу»: проинспектировать вражеский корабль и принять его сдачу. «Хасунбиршу» – следовать за мной.

Flasath(простр-временной пузырь) 661 оказался занят одним огромным транспортом.

Убедившись в этом, флагман «Хейрбирш» и «Хасунбирш» отделились.

– Вражеские Alek(линейные корабли) почти полностью уничтожены, – доложил Куфадисс.

– Ага, – безразлично кивнула Споор. Было видно, что она пытается скрыть разочарование.

– Куда сейчас направимся? – спросил Куфадисс.

– Курс сто шестьдесят, Noktaf Bata(максимальное движение). Вернемся к остальным моим кораблям.

– Есть, – Куфадисс передал приказ Sarerl(капитану).

Совсем недавно Куфадиссу казалось, что его мнение о Споор изменилось… но нет, это было временное помешательство. Хотел бы он сказать своему командиру пару-другую фраз…

– Я уже говорила: за такое выражение лица надо отдавать под суд! – резко произнесла Споор, наведя Greu(командирский жезл) на Куфадисса.

– Так точно, – Куфадисс решил, что лучше ему сейчас помолчать.

Некоторое время Споор стояла в раздумьях, пока не заметила обращенные на нее любопытные взгляды. Чувствуя, что ей надо как-то оправдаться, она взъерошила свои заплетенные волосы цвета синего пламени и сказала:

– Что ж, моя интуиция тоже иногда ошибается.

 

Сражение закончилось. На поле боя остались лишь корабли Космических Сил и сдавшиеся враги.

– Прибыло Pelia(связное судно) от «Футюне», – доложил Shewas(килокоммандер) Кахиюл.

– Так, – кивнул Трайф. – И?

– Похоже, они захватили в плен вражеских чиновников.

– Отлично, их можно поздравить… Но что вообще делали чиновники на поле боя?

– Похоже, в Объединенном Человечестве принято, что во время сражений в войсках присутствуют чиновники: наблюдатели, пресса и прочие. По-видимому, они все находились в большом Isath(транспорте) возле Sord Sufagnaum(Сорда Сафугнофф).

Трайф хмыкнул и принялся вышагивать по мостику, думая, какие же странные традиции в Объединенном Человечестве. Потом он сообразил, что проку от таких раздумий никакого, и остановился.

– Так, ну, в любом случае – мы ведь победили, верно?

– Да. Ожидаемый исход.

– И это было ожидаемо скучно, но жалеть не стоит. Передайте всем кораблям: собраться вместе.

– Принято.

– Ах да, и прикажите Футюне выполнить еще одну работу. Как только пополнят боекомплект, пусть сразу направляются к Sord Sufagnaum(Сорду Сафугнофф). Они должны взять под контроль воздушное пространство Loebehynu(маркизата), если там нет кораблей врага. Теперь дальше: какая эскадра в бою трудилась меньше всех?

– Все Jadbyr(эскадры) выполнили порученные им задания, но…

– Знаю, знаю, я не собираюсь никого наказывать. Просто скажите.

– Нну… – Кахиюл склонил голову набок. – «Бьюлдеф» уничтожила меньше всех кораблей.

– Понятно. Пусть тогда «Бьюлдеф» здесь приберется.

– Слушаюсь.

 

Окончательный список потерь, понесенных Byr Traim(флотом Трайфа):

Погибло:

24 Leit(эскортных судна);

17 Gel(эсминцев);

1 Resii(патрульный корабль).

Тяжело повреждено:

51 Leit(эскортное судно);

47 Gel(эсминцев);

5 Resii(патрульных кораблей).

Легко повреждено:

95 Leit(эскортных судов);

117 Gel(эсминцев);

19 Resii(патрульных кораблей);

7 Alek(линейных кораблей).

Погибло и тяжело повреждено 145 кораблей. Легкоповрежденные корабли можно было починить на месте с помощью Dausia(ремонтных судов), так что потери Byr Traim(флота Трайфа) составили сто сорок пять единиц. Разумеется, такие потери нельзя было назвать незначительными – особенно для тех, кто служил на этих кораблях, и их семей, – но на боевую мощь флота они не повлияли.

Что касается десантного флота А Миротворческих сил Объединенного Человечества, то из 900 единиц, входивших в его состав, сохранили хоть какую-то работоспособность всего 27. Все эти двадцать семь кораблей сдались Labule(Космическим Силам).

Оглушительная победа Rue Labule(Имперских Космических Сил).

Тяжелоповрежденные корабли были наспех подлатаны и вместе с захваченными кораблями противника (неспособные к самостоятельному передвижению – при ремонтных судах) направились в Arosh(столицу).

Когда расчистка обломков, загромождавших поле боя, была завершена, флагман «Кейлдиж» выпустил две Hoksath(мины). Вместо антивещества эти мины содержали букеты цветов.

Когда топливо в их Flasatia(генераторах простр-врем пузыря) исчерпалось и Hoksath(мины) обратились в пространственно-временные частицы, Frode(адмирал) Трайф почтил минутой молчания память всех погибших в этой мясорубке – и своих, и врагов.

Большинство погибших, к которым была обращена эта безмолвная молитва, принадлежали к вражескому флоту, так что это было и объявление о победе Аб.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ