Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 6. Большая погоня (Vowecoth)

 

Стены пещеры задрожали, и сверху посыпались камешки.

– Похоже, они все еще не отступаются, – произнес Джинто, прибавив ходу. – Они что, собираются взорвать завал?

– Хочешь вернуться и проверить? – поддела его Лафиль.

– Если с тобой вместе, то нет проблем. Вселенная полна надежды.

Со времени стычки прошло уже больше часа. Все это время Джинто и Лафиль пробирались по извивающемуся подобно змее тоннелю. Дорога шла слегка вверх.

«Значит, мы идем против течения, – подумал Джинто. – Здесь был приток одной из лавовых рек, что текли по планете сотни миллионов лет назад».

Снова раздался далекий грохот. А дорога шире не становилась.

Наоборот, пещера постепенно сужалась.

Джинто все больше нервничал. Он воображал, что пещера вот-вот закончится тупиком или станет настолько узкой, что человеку уже не пройти.

Вскоре пещера сузилась настолько, что уже нельзя было идти бок о бок.

Джинто шел первым, но есть ли в этом продвижении какой-то смысл, он не понимал.

Klanyu осветил впереди стену.

Джинто остановился, охваченный отчаянием.

– Что случилось? – спросила Лафиль.

– Тупик. Дальше нам не… а?

Джинто придвинулся ближе к стене и вгляделся. Стена тоннеля была слишком гладкой для необработанного камня. Пробежав по ее поверхности рукой, Джинто пришел к выводу, что это кристаллокерамика. Прямо посередине шел вертикальный стык.

– Это дверь! – возбужденно воскликнул Джинто.

– Дверь?

– Да, ничего другого быть не может.

Джинто потянул дверь вбок, потом толкнул. Дверь не открывалась.

– Здесь что-то есть, – Лафиль тронула Джинто за плечо и указала на правую створку.

Направив туда луч, Джинто обнаружил Posh. Рядом была надпись: «Аварийный выход».

Джинто боязливо нажал на кнопку.

Створки начали расходиться, появился узкий прямоугольник света. Он постепенно расширялся.

Свет слепил глаза, и Джинто прищурился.

И осторожно шагнул вперед.

– Что это за место? – спросила Лафиль, присоединяясь к нему.

– Похоже на… парк развлечений, – пробормотал Джинто, не веря своим глазам.

Текла легкая музыка. Прямо перед Джинто были цветники, за цветниками виднелось здание. Низенькое каменное здание. Откуда-то доносились радостные детские крики.

По дорожкам, вьющимся между цветниками, ходили люди и карикатурные звери. Медведи, собаки, кошки, слоны, горные козлы, моржи… Все они были ростом с человека и передвигались на двух ногах. Они разговаривали с детьми, показывали всякие трюки. Вон сидящий на травке олень рассказывает нескольким ребятишкам какую-то историю. А вон лев жонглирует горящими факелами.

Может, это роботы, а может, люди в костюмах мультяшных персонажей.

На четырех ногах передвигались только лошади. На большинстве из них сидели дети: видимо, лошади использовались в парке в качестве средств передвижения.

Прямо перед Джинто с Лафилью проехал на моноцикле кабан в костюме клоуна.

Проводив кабана взглядом, Джинто посмотрел наверх. Высоко над головой виднелась крыша из, похоже, полупрозрачного Geinyu на металлическом каркасе.

С потолка на канатах свисали робозвери с дружелюбными лицами; они лазали вверх-вниз, держа в руках визжащих от восторга детей. Вместе это выглядело как нечто с восемью конечностями, как у пауков.

Оглянувшись, Джинто обнаружил, что дверь уже закрылась. На ней была большая надпись: «Выхода нет».

Джинто повернулся к Лафили и широко улыбнулся.

– Да, выглядишь ты ужасно.

По-другому и не скажешь. Одежда и лицо в песке и земле, волосы растрепаны.

– А ты, думаешь, нет? – парировала Лафиль, отряхивая грязь с одежды. – У тебя такой вид, будто тебя достали из мусорного бака перед тем, как выкинуть его в космос.

– Могу представить, – и Джинто попытался вытряхнуть из волос песок и мелкие камушки.

Ребенок, которого вел за руку носорог, показал на них пальцем и засмеялся.

– Какой невоспитанный ребенок, смеется над Feia Lartneir.

– Он над тобой смеется.

Несмотря на оккупацию, парк развлечений явно процветал. Здесь все дышало ощущением безопасности. Если вокруг столько обычных Sos, особенно детей, даже Объединенное Человечество вряд ли пойдет на что-нибудь безумное.

– Пошли. Если нам повезет, мы, может, даже новую одежду раздобудем.

– Да.

Они зашагали было нормальным шагом, но тут…

– Стойте, – раздался голос откуда-то сверху. – Вы вошли в парк, минуя стандартный вход. В ближайшее время сюда прибудет персонал службы безопасности и расспросит вас. Пожалуйста, оставайтесь на месте. В случае неисполнения данных инструкций мы свяжемся с полицией.

Посмотрев вверх, Джинто обнаружил голову жирафа. Его плечи были нормальной человеческой высоты, но по шее ошибиться в биологической принадлежности животного было невозможно.

– Ну уж нет, – Джинто подтолкнул Лафиль, и они побежали.

– Стойте, стойте, стойте… – жираф качающейся походкой погнался за ними.

«Уважаемые посетители, просим вашего внимания, – проснулись парковые громкоговорители. – Произошло чрезвычайное происшествие. Произошло чрезвычайное происшествие. Мы вынуждены с сожалением сообщить, что Страна фантазии Гузорнью временно закрывается. Плата за входные билеты будет вам возвращена. Пожалуйста, покиньте парк через стандартные выходы. Если вы будете сохранять спокойствие и порядок, никто не пострадает. Пожалуйста, следуйте указаниям нашего персонала и спокойно покиньте парк развлечений. Мы надеемся снова вас увидеть. Повторяю. Произошло чрезвычайное…»

– Что они имеют в виду под чрезвычайным происшествием? – спросила Лафиль.

Джинто кинул взгляд сперва на пистолет в своей руке, потом на преследующего их жирафа.

– Не представляю, что бы это могло быть, кроме нас.

 

Давным-давно, во времена юности планеты Класбул, в этом месте находилось лавовое озеро. Из озера вытекали две реки. Одна из рек была широкая и выносила из озера большое количество магмы. Другая, поуже, сливалась с еще одним магмовым потоком и в конечном итоге все равно впадала в первую реку.

По мере взросления планеты поток магмы прекратился, и озеро стало пересыхать. Часть магмы застыла, часть была унесена реками и впоследствии тоже застыла, приняв участие в образовании коры Класбула.

Осталась лишь глубокая котловина, окруженная крутыми скальными обрывами.

Пришли люди и построили поблизости город. Потом они задумались, нельзя ли как-то использовать эту котловину. Можно было, конечно, построить в ней ферму, но тогда пришлось бы проложить дорогу для провоза сельскохозяйственного оборудования; а на урожаи, которые покрыли бы стоимость такого строительства, рассчитывать не приходилось.

Неизвестно каким образом возникла идея сделать в котловине зоопарк. Для создания замкнутого пространства достаточно было построить над котловиной купол. Это пространство можно было бы разделить надвое, создать в одной половине влажный лес, а в другой саванну, и запустить туда животных и растения, которые не могли жить в нормальных класбульских условиях.

Человек, которому пришла в голову эта идея, пожал заслуженные лавры; было решено, что зоопарк и будет построен. Для этой цели сформировали корпорацию, собрали деньги. Всем казалось, что проект будет реализован без проблем.

Но проблема появилась – вскоре после возведения крыши. Непонятно откуда возникла и стремительно распространилась старая мысль, что-де запирать животных в клетки бесчеловечно.

Сторонникам этой точки зрения возражали, что клетки будут очень большими, но на эти возражения никто не обращал внимания.

Наконец было принято решение вместо настоящих зверей запустить туда звероподобных роботов.

Все научные аспекты предприятия были забыты. Научные аспекты почти всегда забывают в первую очередь.

Все население, за исключением нескольких биологов, было вполне довольно.

Настоящие животные не умеют делать никаких трюков, а обучать их трюкам, чтобы ублажить посетителей, было преступлением. Рассказывать детям сказки они тоже не умеют. Вдобавок они, как правило, плохо пахнут, а если что не по ним, прибегают к насилию.

Искусственное животное – куда более безопасный партнер по детским играм, чем настоящее. Родители вполне могли отвести детей в парк, после чего сосредоточиться на работе или на своих взрослых развлечениях.

Вот так и была создана Страна фантазии Гузорнью. В скором времени ей должно было исполниться семьдесят лет.

 

– Вот они! Мы попали в яблочко, – инспектор Энторьюа возбужденно хлопнул в ладоши, сидя в центре управления Страны фантазии Гузорнью. – Только странно, здесь они не все.

– Но Аб здесь, – глаза Кайта блестели.

– Похоже на то.

– Не слишком ли далеко вы заходите? Это же дети, – управляющий Страной фантазии, которому пришлось пообещать вернуть деньги всем посетителям, с несчастным видом смотрел в монитор. – Правда, они уже вышли из возраста, когда сюда ходят.

– Эти дети несут смерть нашим солдатам, – капитан военной полиции Кайт холодным взглядом уставился на управляющего. – Они опасные убийцы.

– О… – управляющий вопросительно посмотрел на Энторьюа.

– Не волнуйтесь, господин управляющий. Я уверен, оккупационные войска возместят вам все потери.

– Мда? А сколько еще здесь пробудут оккупационные войска? Уже сейчас… – управляющий хотел было что-то добавить, но под взглядом Кайта замолчал.

– Что сейчас? – Энторьюа стало любопытно.

– Примерно полчаса назад все наши радиоуправляемые птицы словно свихнулись, – управляющий покосился на Кайта. – Мы послали инженеров, и они сказали, что птицы полностью исправны, а проблемы вызваны сильными радиопомехами. И мы сами теперь не можем пользоваться радиосвязью для переговоров.

– И?

– Инспектор, – заговорил Кайт. – У нас мало времени, пора их арестовывать.

– Не торопитесь. Мы все равно не сможем устроить на них облаву, пока все посетители не уйдут из парка. Они ведь вооружены.

– А если они затеряются в толпе и скроются?!

– Мы не спускаем с них глаз, а мои подчиненные стерегут все выходы. Господин управляющий, пожалуйста, продолжайте.

– Да что тут продолжать, – с неохотой произнес управляющий. – Дальше только мои догадки. Кто ставит эти помехи? Мне в голову только один ответ приходит. Зачем они это делают? И тут ответ только один. Инспектор, об этом вы должны знать.

– Да нет, ничего я не знаю. Я все это время был здесь. Но, кстати, раз уж вы об этом упомянули – что-то долго мои люди мне не докладывают. Впрочем, не настолько долго, чтобы я это заметил…

– Ну, вот из-за этих помех все, что мы можем, – это отдавать животным простейшие голосовые команды. Смотрите, – управляющий постучал пальцем по дисплею. – Даже если мы захотим посмотреть видео с камеры на голове жирафа, который сейчас за ними гонится, получится вот так.

Управляющий нажал несколько кнопок, и дисплей залило «снегом».

– А вот вам, похоже, что-то известно, – Энторьюа повернулся к Кайту. – Что-то произошло в космосе?

– Я не знаю, – покачал головой Кайт. – Я же все время был вместе с вами, инспектор.

– Но вы постоянно поглядываете на свой коммуникатор, – указал Энторьюа. – Может быть, вы получили какие-то сообщения, и, может быть, вас проинформировали о радиопомехах и зачем они.

– Эти сообщения распространяются в наших войсках, и вас они не касаются, инспектор, – лицо Кайта отвердело.

– Да неужели? – мягко произнес Энторьюа. – Мне казалось, вы обязаны сообщать своему начальству обо всем, что узнаете в ходе расследования. Но о появлении Аб вы не доложили. Почему? Может быть, потому что вы не можете доложить? Ну же, капитан. Я думаю, вы знаете причину. Если вы что-то от меня скрываете, то может так получиться, что я и мои подчиненные будем работать менее усердно.

– Это что, угроза?! – обычно бледное лицо Кайта покраснело.

– Именно. Угрозы входят в наш арсенал. Подозреваемые, как правило, не очень-то сговорчивы.

– Понятно, – жестко сказал Кайт. – Я на самом деле получил приказ, это было в 11:55 по стандартному армейскому времени, то есть тридцать семь минут назад. Они сообщили, что начнут ставить радиопомехи в 12:00. Соответственно, некоторое время связи не будет, но нам предписывается продолжать свою работу.

– Мой вопрос был, почему они поставили помехи?

– Я не знаю. Они нам правда ничего не сказали. Поверьте мне.

– Ясно, – Энторьюа прищурился.

Непохоже, чтобы Кайт врал. Он, конечно, рос в другой среде, но его ложь Энторьюа бы почувствовал. В этом он был уверен.

Он был разочарован. Впрочем, даже если Кайт не знал причины, Энторьюа о ней догадывался.

– Аб вернулись, – пробормотал он.

 

– Стойте, – потребовал белый носорог.

– Стойте, – потребовал императорский пингвин.

– Стойте, – потребовала пума.

Джинто и Лафиль были полностью окружены очаровательными зверушками. Когда из парка ушли все дети, животным, похоже, стало нечем больше заниматься.

– Будьте любезны отойти, – Лафиль ткнула Klanyu в морду бобра.

– Подождите, – ответил бобр, обнажив свои милые передние зубы.

– Вы ведь не живые, верно? – на всякий случай осведомилась Лафиль.

– Да. У нас нет свободы воли, – бобр подмигнул. – Только не говорите это детишкам. Вы можете разрушить их сказку.

– У нас нет выбора, Джинто, нам придется их уничтожить.

– Что? – воскликнул Джинто. – Мне этого совершенно не хочется, они такие милые.

– Мне самой не хочется, – сказала Лафиль и выстрелила в бобра. – Но у нас нет выбора. Если мы не поспешим, нас поймают. И кстати, ты не возражал, когда надо было стрелять в людей.

– Ну вообще-то они в меня тоже стреляли. И потом, они вовсе не были милыми.

– Внимание! – в унисон заговорили животные. – Мы являемся собственностью Страны фантазии Гузорнью, и если вы будете нас ломать, то будете обвинены в вандализме. Кроме того, с вас будет взыскана стоимость ремонта. К вашему сведению, средняя стоимость одного из нас…

– Тогда сгиньте, прежде чем мы вас сломаем! – и Лафиль развалила надвое пуму.

Даже потеряв одного своего, робозвери не попятились; напротив, они сжали кольцо еще плотнее.

– Простите, – сказал Джинто и выстрелил в гиену. У гиены была самая злобная морда из всех, и потому Джинто не чувствовал себя таким уж виноватым.

 

– Что они творят! – управляющий в ужасе схватился за голову, глядя, как его драгоценная собственность разлетается в клочья.

– Видите, ну разве они не отвратительны? – с видом всезнайки воскликнул Кайт.

Управляющий его не слушал.

– Отойти от нарушителей! Заблокировать функцию двадцать четыре! – приказал он робозверям через парковый громкоговоритель.

Животные тут же отвернулись от нарушителей.

Управляющий, увидев, что стрельба прекратилась, облегченно вздохнул.

– Отведите животных еще дальше, – сказал Энторьюа. – Они будут мешаться при аресте.

– Голосовой командой я этого сделать не могу. Либо им должны дать команду техники непосредственно, либо с помощью радиосигнала. Но послушайте, инспектор, – управляющий вперил в Энторьюа сердитый взгляд. – А что вы делаете здесь? Идите и арестуйте их наконец!

Энторьюа пожал плечами.

– Я ведь предлагал вам поставить моих людей у аварийного выхода, но вы не разрешили, поскольку это бы ударило по имиджу вашего парка.

– Да, я ошибся. Признаю. Ну так…

– Не могу, пока все посетители не эвакуируются. Мы же любимая народом полиция, – и Энторьюа указал на один из экранов.

На нем отображалась информация Datykirl, следящего за посетителями. Против слов «Текущая численность посетителей» значилось число 120. Причем это число уже некоторое время почти не менялось. По каким-то непонятным причинам сто двадцать посетителей упрямо отказывались уходить.

– Но в том секторе больше никого нету, – возразил управляющий.

– Точно, – поддержал его Кайт. – Пойдемте их арестовывать, прямо сейчас. Коммуникаторами пользоваться мы не можем, так что на связь со всеми у нас уйдет слишком много времени.

– А кто виноват, что у нас не работают коммуникаторы? – Энторьюа отправил в пепельницу сигарету, которую курил. – Но вы, пожалуй, правы. Идемте их арестовывать.

– Именно! – энергично кивнул Кайт.

 

Пока Джинто и Лафиль играли в салочки с механическими зверушками, все прочие люди исчезли. Животные по-прежнему были рядом, но к Джинто и Лафили не приближались. Впрочем, и не избегали их.

– Прошу прощения, – извинился Джинто, едва не натолкнувшись на белку.

– Это вы извините, – и белка спокойно отошла в сторону.

Вокруг Джинто и Лафили был настоящий лабиринт. По обе стороны улицы нескончаемыми рядами выстроились магазинчики. В витринах была разложена всякая всячина: письменные принадлежности, одежда и прочая повседневная утварь, всё с изображениями животных. За каждым прилавком стоял робозверь.

Джинто остановился перед магазином одежды; он кинул взгляд на свое грязное Sorf, но тут же отказался от своей идеи. На то, чтобы выбирать себе новую одежду и переодеваться, просто не было времени.

Улица петляла и извивалась самым невероятным образом, все никак не выходя на главную дорогу. Судя по положению купола, Джинто и Лафиль находились где-то близ центра парка, но в какой стороне выходы, оставалось совершенно непонятно.

Животные за прилавками с любопытством посматривали на них, но зазывать не пытались.

– Погоди, – обратился Джинто к убежавшей было вперед Лафили.

– Что?

– У меня идея, давай спросим какого-нибудь зверя, как до выхода добраться.

– Хорошая идея, – одобрила Лафиль.

Джинто подошел к выдре, расставлявшей по полкам всякие торговые мелочи.

– Добро пожаловать, – выдра приветственно распахнула свои коротенькие лапки.

Джинто заметил, что, хотя товары на полках были самые разные, на всех их была изображена выдра.

– Что вам угодно?

– Эмм… – замялся Джинто.

– Понимаю, вам все равно, что именно приобрести, главное, чтобы на нем была изображена я, верно? Тогда позвольте мне порекомендовать вам вот эту вещь, – выдра положила на ладонь щипчики для ногтей. – Эти щипчики весьма недороги и очень высокого качества. Щипчики никогда не оказываются лишними, сколько бы у вас их ни было, они быстро теряются, и…

– Не в этом дело, – перебил Джинто. – Не могли бы вы подсказать, где выход?

– Что?! – воскликнула выдра. – Вы уже идете домой? Побудьте в этом приятном месте еще немного. Хотя бы взгляните на эти щипчики для ногтей. Вы спешите куда-то?

– А вы разве не знаете? Парк временно закрыт.

– Вы шутите? Страна фантазии Гузорнью работает двадцать четыре часа в су-…

– Потому и временно. Так вы нам скажете или нет?

– С вами совсем неинтересно. Ну хорошо. Идите прямо по этой улице… – выдра объяснила Джинто, как пройти к выходу.

Джинто поблагодарил ее и вышел из магазина.

– Туда, – показал он Лафили, и они побежали трусцой.

Где-то вдалеке раздался взрыв.

– Похоже, они проглядели кнопку аварийного выхода, – заметил Джинто.

 

– Какой идиот это сделал? – яростно воскликнул Энторьюа в центре управления, едва услышал взрыв.

В первый момент он решил, что кто-то из его подчиненных имел неосторожность открыть огонь. Но потом Энторьюа сообразил, что полицейские не носят при себе взрывчатых веществ. По крайней мере, его подчиненные не носят.

Значит, это Аб? Аб пытается перебить его подчиненных, вооруженных лишь Keria?

Тоже нет. Взрыв донесся совершенно не с той стороны, где предположительно находилась Аб.

Лишь в этот момент Энторьюа вспомнил про отряд, который преследовал Аб в пещере.

– Похоже, ваши друзья уже здесь, – сказал он, повернувшись к Кайту.

– Правда? – и голова капитана военной полиции поникла.

«Может, нам лучше остановиться? – вкралась мысль в голову Энторьюа. – Мне эта затея с самого начала не очень-то нравилась, а оккупанты их все равно рано или поздно поймают. Ну подумаешь, не арестую одного-двух угонщиков…

Нет! Нельзя! Мы уже сюда их загнали – ну, на самом деле мы ждали, пока оккупанты их сюда загонят, – но все равно, я никому не позволю присвоить лавры, если преступник прямо здесь!»

– Поскорее, – инспектор похлопал водителя машины по плечу.

– Не могу, инспектор, – пожаловался молодой полицейский. – Эти миленькие зверушки, по-моему, совсем не знают правил дорожного движения!

Машина в последний момент избежала столкновения с веселым енотом.

– Потому что здесь не проезжая часть, – Энторьюа ударился правым плечом о спинку сиденья. – Лучше б я взял с собой летающую лодку!

– Может, вызовем подкрепление?

– Дурень, некогда!

Сзади раздался грохот удара.

Одна из патрульных машин врезалась в фасад здания. В нее с обеспокоенным видом заглянул енот.

Энторьюа вздохнул. Похоже, этот арест получается куда интереснее, чем он ожидал.

«Чрезвычайная ситуация, чрезвычайная ситуация, – снова пробудился громкоговоритель. – Всем посетителям предписывается покинуть парк незамедлительно. С этого момента мы не отвечаем за вашу безопасность. И еще, посетитель… эээ… нарушитель, взорвавший аварийный выход, – прошу вас вести себя в Стране фантазии прилично. Постарайтесь ничего больше не разрушать! Черт побери! Ну почему вы такие вандалы?!»

– Инспектор, смотрите! – Кайт указал рукой вперед.

Энторьюа увидел молодую пару. У девушки были черные волосы, но она носила Alfa Аб.

– Отлично, вперед! – прокричал Энторьюа.

Ему хотелось избавиться от этого дурацкого задания как можно скорее.

 

– Они нас нашли! – и Джинто резко остановился.

На них надвигалась шеренга Uusia.

Лафиль подняла было пистолет, но Джинто удержал ее.

– Не надо, по крайней мере, не здесь! Вернемся на тот рынок.

В первое мгновение Лафиль была озадачена, но тут же согласно кивнула.

Они побежали назад.

– Стоять на месте! Это полиция! – угрожающе прогремело из мегафона.

«Интересно, сколько народу во всей Галактике реально останавливается, когда полиция им приказывает?» – подумал Джинто.

 

– Инспектор, дальше нам не проехать! – и командная машина резко остановилась.

И действительно, улочку перед ними едва ли можно было назвать дорогой. Она была настолько узкая, что по ней три человека в ряд едва прошли бы, а уж автомобиль не проехал бы вовсе.

Разумеется, проехал бы, если его направить прямо сквозь магазинчики. Но любимой народом полиции делать этого не полагалось.

«Персоналу тоже эвакуироваться! – продолжало нестись из громкоговорителя. – Все инженеры третьего уровня и выше должны перевести как можно больше искусственных животных в режим самосохранения. Но весь обслуживающий персонал в секциях шесть и семь должен эвакуироваться немедленно. Давайте, уходите уже. Да что же это такое!»

– Все из машины! – приказал Энторьюа.

Сам он выпрыгнул первым и передал приказ следующей машине. Его безумно раздражало, что полиция не может пользоваться коммуникаторами.

Все двадцать полицейских выстроились на дороге.

Подозреваемых видно не было: похоже, они либо ушли в какой-нибудь переулок, либо прятались за одним из магазинов.

– Оружие наизготовку.

Все полицейские извлекли Keria и сняли их с предохранителя. Кайт тоже приготовился стрелять из своего оружия.

– За ними! – и Энторьюа побежал по улице.

Капитан военной полиции Кайт и двадцать полицейских ринулись следом.

 

– Простите, нам надо пройти! – Джинто перепрыгнул через прилавок магазина черепахи.

Черепаха втянула шею в панцирь, но ничего не сказала.

– Извольте простить, – и Лафиль тоже перелезла.

Черепаха почесала ушастую сову, сидящую рядом с ней.

– Плохие дети! – сова, которую Джинто изначально принял за товар, молчать не стала. – Плохие дети, очень плохие дети!

– Простите, – не оборачиваясь, извинился Джинто.

– Можно мне кое-что сказать? – пропыхтела Лафиль.

– Да?

– Мы идем туда, откуда пришли.

– Ну тут уж ничего не попишешь. В смысле… ой! – Джинто внезапно вспомнил. – Там же враг!

– А ты уже забыл? Твое безразличие богоподобно, я впечатлена.

– …Спасибо.

– О, так вы не ушли домой? – их заметила та же выдра. – Пожалуйста, в этот раз приобретите что-нибудь!

– Может, у вас есть летающая лодка или космический корабль? – спросил Джинто, проносясь мимо ее магазина.

– Конечно, есть! – в восторге ответила выдра.

– Что? – Джинто невольно обернулся.

Выдра размахивала игрушечным кораблем. Наверняка на его борту тоже было изображение выдры.

Позади выдры появился полицейский.

– Черт, – Джинто свернул вправо. Там обнаружился проулок. Возможно, туда удалось бы пройти, не порушив магазин.

– Сюда, Лафиль!

– Куда вы идете, господа? – воскликнула выдра.

– Стоять! – раздался позади голос полицейского.

Проулок, в который выбежали Джинто и Лафиль, не пересекался другими улицами. Впереди был широкий газон, дальше виднелось каменное здание.

Джинто ощутил легкий приступ агорафобии. Оказываясь на открытом пространстве, Джинто всякий раз начинал бояться, что в него вот-вот ударит лазерный луч или пуля.

Но выбора у него не было.

 

«Пощадите, – мысленно ворчал Энторьюа. – У меня дочки только начали взрослеть, почему же я тут бегаю за преступниками, причем в буквальном смысле?

Если б только мы могли пользоваться коммуникаторами, мне не пришлось бы этим заниматься. Я бы сидел спокойно в машине, а мои люди, разделившись на команды по двое, прочесывали бы лабиринт. Мне всего-навсего понадобилось бы оказаться в нужном месте, когда этих типов выкурят из лабиринта. Это было бы куда эффективнее».

Энторьюа кинул взгляд на бегущего рядом Кайта. Хоть Кайт был и старше Энторьюа, но физически он был моложе. Он даже не запыхался.

Энторьюа ему позавидовал, даже с оттенком ненависти.

Уцепившись за столб, поддерживающий крышу углового магазинчика, Энторьюа под действием центростремительной силы резко повернул.

Впереди он увидел спины преследуемой парочки.

– Стойте уже! – Энторьюа упал на колено и поднял оружие. – Стой, стрелять буду!

 

Джинто услышал предупреждение, когда уже выбежал из проулка.

Разумеется, останавливаться он совершенно не собирался.

Он укрылся в слепой зоне.

Тут же слева раздался возглас.

Зелено-коричневая военная форма. Вражеский солдат. Это было намного хуже, чем полиция, но, к счастью, он был один.

Лафиль срезала его одним летучим движением руки с пистолетом, прежде чем он успел открыть огонь.

– Джинто, скорее. Это был один из тех солдат, что нас ищут. И он позвал на помощь.

– Можешь и не говорить… – Джинто вновь припустил бегом.

Пока что его целью было каменное здание. Он подозревал, что против пуль, разбивающих скальную породу, каменные стены не эффективнее картонных, но в любом случае каменная стена – это куда лучше, чем магазинчики торгового ряда.

Но не успели они пробежать и половину газона, как появились вражеские солдаты.

Солдаты начали целиться с колена, но Лафиль на бегу срезАла их одного за другим.

Джинто извлек Japer из Mosuk и переключил его в режим гранаты. Рука ощутила вибрацию.

Благодаря минтью у Джинто был хороший бросок, но расстояние было приличным, и он сомневался, что его снаряд долетит.

Поэтому, когда воздух наполнился летящей грязью и вражескими солдатами, Джинто посмотрел на свою руку другими глазами.

Однако враги не знали слова «отступление».

Появлялись все новые и новые солдаты.

Лафиль, мчащаяся на шаг впереди Джинто, не отрывала глаз от каменного здания впереди и непрерывно палила из Klanyu через плечо. Несмотря на то, что она не смотрела на свои мишени, прицел ее оставался смертельным.

Разумеется, за это следовало благодарить Frokaj. Именно сейчас пространственное восприятие Лафили показало себя поистине бесценным. Alfa фактически дает Аб круговой обзор. С помощью сверхвысокочастотных волн они могут ощущать все, что происходит вокруг. Чтобы прицелиться, Аб не требуется останавливаться или поворачиваться.

Однако поток пуль продолжал литься на Джинто и Лафиль, и с каждой секундой все сильнее.

Пуля ударилась в землю всего в пяти Daj от Джинто.

«Еще чуть-чуть…»

Лафиль вбежала в дверь здания.

«Так, теперь я».

До входа было уже рукой подать.

 

– Что вообще происходит?! – крикнул Энторьюа, инстинктивно бросаясь на землю.

Как только Аб и ее спутник покинули проулок, поднялась дикая пальба. Пожалуй, это была самая сильная перестрелка за всю историю Класбула.

«Вот, значит, какова разница между армией и полицией?»

Энторьюа был напуган до такой степени, что не мог и головы поднять.

– Всем назад, – приказал Энторьюа, едва немного пришел в себя. Из-за стрельбы его голос оставался практически не слышен. – Возвращаемся. Полиции здесь не место.

– Что?! Инспектор, мы бросаем преследование? – запротестовал Кайт.

– Именно! – прокричал в ответ Энторьюа. Он злился на себя за то, что поддался страху. – Что вы хотите, чтобы мы сделали, а? Чтобы мы ввязались в драку, как ребенок в поединок мастеров рукопашного боя? Не знаю, как на вашей планете, но здесь полиция не имеет ни снаряжения, ни подготовки для участия в такой мясорубке. Наши успехи измеряются не тем, сколько наших офицеров погибло при исполнении. Если вы хотите поймать Аб любой ценой, идите вперед, к вашим друзьям.

– Гх…

Разрывная пуля, пройдя сквозь несколько магазинов, просвистела совсем рядом с Энторьюа и разнесла в клочья робозверушку по соседству с ним.

– Куда они целятся? Идиоты! – Энторьюа знал, что солдаты его не услышат, но все равно выругался. Затем он повернулся к свои подчиненным. – Что вы делаете, отходите сейчас же. Всем обратно к машинам. И пригибайтесь. Черт, мы вообще не должны были сюда идти!

 

– Джинто, скорее, – Лафиль высунулась из двери и прикрыла его отход огнем из Klanyu.

Джинто влетел в дверь.

– Добро пожаловать!

Это оказался ресторан. Кролики-официанты приветствовали их, аплодируя ушами. Разумеется, посетителей-людей в ресторане не было.

Джинто окинул зал быстрым взглядом.

В глубине помещения была другая дверь. Скорее всего, на кухню.

Лафиль по-прежнему вела огонь.

– Пошли, – Джинто потянул ее за рукав.

– Да, – Лафиль сделала напоследок три выстрела и отошла от входа.

– Сколько вместе с вами людей, господа? Позвольте, я провожу вас к вашему столику, – произнес один из кроликов.

– Спасибо, но здесь много пустых столиков, так что не нужно, – ответил Джинто и направился в сторону кухни.

– Господа, вам туда нельзя, – попытался остановить его кролик.

Враг снаружи занимал позиции.

Джинто заметил это, выглянув в окно, и тут же крикнул:

– Ложись!

Лафиль была единственной, кто внял его предупреждению. Ничего удивительного: программист искусственного интеллекта этих роботов вряд ли предвидел их участие в вооруженной стычке.

Залп был страшен.

Стена оказалась толще, чем предполагал Джинто, но все же недостаточно толстой, чтобы выдерживать град пуль.

Стена начала рушиться. Повсюду летали каменные осколки. В проломы стали залетать разрывные пули, и зал наполнился взрывами. Пол усеяли обломки кроликов.

– Внимание! – заявили несколько кроликов, высунувшись через пролом в стене. – Мы являемся собственностью Страны фантазии Гузорнью, и если вы будете нас ломать, то будете обвинены в вандализме. Кроме того, с вас будет взыскана стоимость ремонта. К вашему сведению, средняя стоимость одного из нас…

Раздался очередной залп, и кроликов, пытавшихся предупредить врага, сдуло.

– Лафиль, ты в порядке?!

– Естественно. Kasarl Gereulak

– Понял, – остановил ее Джинто и пополз вперед. – Давай убираться отсюда побыстрее.

– Да.

– Господа, – заявил кролик, глядя на Джинто сверху вниз. – Здесь опасно. Я считаю, что вам следует укрыться.

– Спасибо, что предупредили. Мне и самому начало казаться, что здесь становится опасно, – Джинто немного порадовался тому, что даже в такой ситуации не потерял способность шутить.

Вдруг кролик, предлагавший ему укрыться, упал, сраженный пулей.

– Ччерт, – радость Джинто испарилась, сменившись злостью.

Он знал, что не имел права злиться, раз уж сам застрелил гиену. Но все равно Джинто не радовало, когда что-то, с чем он разговаривал, разрушалось у него на глазах.

Почувствовав приближение Джинто и Лафили, дверь отворилась.

Джинто вполз в кухню, Лафиль за ним.

Они словно вошли в другой мир. В кухне не было ни царапинки. Впрочем, они не знали, как долго это продлится.

Джинто и Лафиль вскочили на ноги и помчались мимо автоповаров.

В кухне обнаружилась еще одна дверь; вбежав в нее, Джинто обнаружил длинный коридор, вероятно, предназначенный для обслуживающего персонала. По обе стороны коридора было множество дверей.

Внезапно Лафиль рухнула на пол.

– Что случилось?! – испугался Джинто. – Ты ранена?

– Нет, – она слабо улыбнулась, совсем непохоже на Аб. – Стыдно говорить, но я полностью вымоталась.

– О, так значит, и ты не совершенна, – несмотря на эти слова, Джинто стало искренне жаль Лафиль. Аб вообще очень редко доводится бегать подолгу. А тут еще и сила тяжести была вдвое больше, чем та, к которой Лафиль привыкла.

Кто-кто, а Лафиль наверняка изображала спокойствие, пока не сожгла всю свою энергию до капли.

Сколько они бежали? Три, четыре часа? Иногда они, конечно, шли или стояли, но в основном бежали трусцой. Последние полчаса вообще была безумная гонка.

Джинто и сам находился далеко не в лучшей форме. До сих пор из-за страшного напряжения он этого не замечал, но сейчас ощутил, что от усталости его вот-вот вывернет наизнанку.

– Но нам надо идти, – Джинто подавил позыв к рвоте и улыбнулся. – Давай, обопрись на меня.

– Прости, – Лафиль протянула руку.

Джинто помог Лафили встать и обвил ее рукой свои плечи.

– А может, тебя на закорках понести?

– Не смей надо мной насмехаться.

– Во, слышу прежнюю Лафиль, – Джинто ощутил облегчение.

Естественно, бежать он уже не мог. Он пытался идти как можно быстрее, но результат не сильно отличался от его обычного темпа ходьбы, а может, был и хуже.

– Наверняка враги тоже устали, – произнес Джинто, чтобы подбодрить Лафиль и себя.

Да, солдаты же и по пещере за ними гнались. Плюс у них еще и тяжелое снаряжение.

Джинто старательно гнал от себя мысль, что солдаты – специалисты в ведении наземных боев и потому наверняка готовы к длинным марш-броскам с тяжелым снаряжением.

Когда Джинто подумал о весе Лафили на своих плечах, его мысли потекли в совершенно другом направлении.

Раньше Лафиль не позволила бы Джинто помочь ей, как сейчас. Раньше она бы потребовала, чтобы Джинто оставил ее и шел вперед с судовым журналом «Госрота».

Джинто был доволен.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ