Следующая

 

ПРОЛОГ. ПЕРВОЕ ЯНВАРЯ ЭТОГО ГОДА

В Новый год Тайти Яэгаси пришел к местному храму.

Обычно здесь царила расслабленная атмосфера, но сегодня из-за толп посетителей и выстроившихся рядком киосков было шумно и оживленно.

В толпе, пронизанной ароматами соусов и сладостей, Тайти вместе с одетой в черное пальто Химэко Инабой – спешил.

– Аа, ччерт! Здесь его тоже нет!

Выпуская облачка белого пара, Инаба пригладила растрепавшиеся волосы – прямые, черные, до плеч.

– Инаба, с твоей стороны тоже ничего? …Куда же он делся?

– Куда делся! – Дейся! – хором воскликнули держащиеся за руки Тайти две девочки – одна похожая на Юи Кирияму, как если бы она вернулась в младшеклассный возраст начальной школы, другая похожая на Иори Нагасэ, как если бы она вернулась в детсадовский возраст.

К храму пошли пятеро, включая Тайти, но один из них потерялся.

– Все-таки плохо, когда народу так много… – чуть недовольно ответила ему Инаба.

– Ничего не поделаешь, раз уж мы сюда пришли.

– Ничего не поделаешь! – Подеаиш!

– Если не найдем его быстро… Если ребенок влипает в проблему, это и так может быть опасно, а с учетом его нынешнего состояния…

Это может быть очень опасно.

– Мог так усердно языком не молоть, я и так все понимаю. Черт, мобильник надо было ему дать, что ли… Но он мог бы с ним играться и сломать…

– Может, вообще не следовало приходить сюда сегодня?

– Сейчас-то чего ныть, Тайти. Ты ведь тоже был весь такой «Давайте пообещаем всем кружком вместе пойти в храм на Новый год!».

– Был весь такой! – Весь такой!

– А ну умолкли, мелкие! – вдруг взорвалась Инаба.

Но и девочка, похожая на Юи Кирияму, и девочка, похожая на Иори Нагасэ, ее проигнорировали.

– Умолкли! – Мокьи!

– Невозможная парочка… Они никогда не закончат. Давай не будем на них обращать внимания, а просто пойдем искать Ао-… то есть Ёсифуми.

Инаба и Тайти с двумя девочками собрались было разделиться, но тут…

Прямо к ним подошел мальчик, похожий на Ёсифуми Аоки, как если бы он вернулся в младшеклассный возраст начальной школы.

– Тетя Инаба, тетя Инаба! Теперь я хочу глазированное яблоко, дай денег!

Похоже, он вовсе не осознавал, что потерялся.

– Нна!

– Ай?!

Естественная реакция – Инаба только что его стукнула (ребром ладони).

– За чтооо… Купила бы, что такого… – захныкал мальчик, похожий на маленького Аоки.

– Заставил нас волноваться, а теперь еще и удивляешься?

– …Инаба, не пугай его так. Все ведь хорошо закончилось. Но одному уходить нельзя, ты понял?

Похожий на Аоки мальчик, которому были адресованы последние слова Тайти, ответил: «Пооонял».

Похоже, он не нарочно. Ему напомнили, и теперь он будет держать слово.

– Ну так что, Инаба, может, купишь ему глазированное яблоко?

– Чего? Я ему уже покупала сладкую вату… Хотя потом можно будет взять с Аоки, да? …На, держи.

– Ура!

Взяв у Инабы деньги, похожий на Аоки мальчик просиял и тут же побежал становиться в очередь.

– Купишь и сразу назад! – крикнул ему вслед Тайти. Впрочем, он и так не выпускал мальчика из виду.

Похоже, сейчас все вернулось в безопасное русло.

– Да, а вы как, в порядке?

– У нас вот чего! – Вот чего!

Две девочки, подняв глаза на Тайти, тут же принялись за сладкую вату, про которую, видимо, лишь сейчас вспомнили.

– Можете не стесняться, ясно? Если что, дядя вам еще купит.

– Любишь ты баловать маленьких девочек.

– Не своди все к «маленьким девочкам». Я всяких детей люблю баловать.

Общество стало очень неприятным, если Тайти беспочвенно подозревают в ласковом отношении только к маленьким девочкам.

– Кстати, если ты так сильно балуешь детей, может, и на мою долю перепадет?

– …Инаба, ты хочешь, чтобы я тебе что-нибудь купил?

– И-мен-но.

– С какой радости… – заспорил было Тайти, но тут же смолк. Он всегда был признателен Инабе за помощь, более того, чувствовал себя немного виноватым перед ней, так что чуток компенсации – не проблема.

– …У меня в заднем кармане кошелек, возьми сколько хочешь.

– Будет сделано.

Инаба проворно достала из заднего кармана Тайти кошелек и вытащила стоиеновую монетку.

– Пожалуй, это лучше всего…

– М? На сто иен же ничего не купишь?

– Все нормально. Подожди чуть-чуть.

Оставив эти слова, Инаба побежала к ближайшему киоску, торгующему такояки.

Тайти посмотрел в другую сторону – мальчик, похожий на Аоки, по-прежнему стоял в очереди за глазированным яблоком. И, по-видимому, еще какое-то время простоит.

Инаба вернулась, купив шесть такояки.

Наколола один на зубочистку.

И поднесла к самому лицу Тайти.

– Давай, открывай рот.

– П-погоди секундочку. …Что?

– Мне одной шесть штук не нужно. Но я хочу такояки. Поэтому две штуки я доверяю съесть тебе. И потом, ты же оплатил треть порции. Так что на два такояки имеешь полное право. Окей?

Инаба все это выложила, словно заранее продумала.

– Окей… Но тогда я и сам могу их съесть.

– С занятыми руками?

– Не, ну если руки освобожу…

– Это ведь ты говорил, что должен держать их крепко, чтобы они не потерялись? Дети, вы же не хотите отпускать дядю?

– Не хотим! – Нет!

– Вот видишь.

…Похоже, она все расчетливо спланировала. Ему не удрать.

– Ладно… Только дай им чуток остыть…

Ффуу… ффуу…

– Вот, остыли уже, верно?

Он не думал, что, преодолев одну проблему, сразу столкнется с таким испытанием (?).

Тайти сдался и открыл рот.

– Скажи «ааа»… сильнее открывай.

– Ааа.

Такояки и лицо Инабы приближались.

От смущения Тайти попытался было отвести глаза, но подумал, что это тоже выглядит странно, и снова посмотрел прямо.

Чуть раскосые глаза Инабы с длинными ресницами и глаза Тайти смотрели друг в друга.

Дьявольские глаза: сцепившись с ними взглядом, уже не убежишь.

Такояки вошел в рот…

Щелк.

Звук затвора фотоаппарата. Тайти, содрогнувшись всем телом, обернулся на его источник.

Там стояла женская фигура в кимоно, держа перед собой мобильник.

На лице сверкали очки.

Волосы, как всегда, были собраны заколкой.

Это была не кто иная, как староста класса 1-3, она же «Повелительница любви» (прозвище), она же «Миссионер любви» (самопровозглашенный) – Майко Фудзисима.

– Какая встреча, Инаба-сан, Яэгаси-кун. С Новым годом вас.

На смену старой проблеме пришла новая.

Фудзисима всегда появлялась в настолько неподходящий момент, что невольно закрадывалось подозрение: уж не подстраивает ли она это?

Так или иначе, сейчас Тайти с Инабой вернули поздравление.

–­­ А картина только что была довольно интересная. Я на автомате ее засняла.

– Чавк-чавк… не снимай, удали, – требовательно произнес Тайти (но из-за набитого рта получилось не особо внушительно).

Если эта фотка останется, будет неприятно.

– Неа. Такую полную любви гаремную сцену нечасто видишь.

– Гарем тут ни при чем.

– Если держать за руки двух милых девочек и при этом получать «скажи ааа» от Инабы-сан – это не гаремная сцена, то что тогда вообще гаремная сцена?

– …Извини, Фудзисима-сан, – сам не зная за что, извинился он.

– Но Яэгаси-кун вместе с Инабой-сан… А что с Нагасэ-сан?

– Со мной? – среагировала на имя «Нагасэ» похожая на Нагасэ девочка, которую Тайти держал за руку.

Тайти мгновенно пригнулся и, выпустив руку похожей на Нагасэ девочки, зажал ей рот.

– Ммфф?!

– Пожалуйста, пока я не скажу «можно», ничего не говори, хорошо?

Похожая на Нагасэ девочка явно была озадачена, но все равно закивала. Послушный ребенок.

– Что? Что это сейчас был за диалог?

– Ни-ничего особенного. Не бери в голову.

Несмотря на эти слова Тайти, Фудзисима смотрела очень подозрительно.

– Как-то странно все это… Ну ладно, пока проехали. Почему ты в первый же день Нового года принялся заигрывать с Инабой-сан? Как же Нагасэ-сан?

– И вовсе я не заигрываю… И, кстати, я вообще ни с кем не встречаюсь…

Да, действительно, он по-прежнему ни с кем, точнее «ни с одной из», не встречался.

– Понятно, ты остаешься в положении «и вашим, и нашим» и собираешься вкушать любовь полными ложками. Но имей в виду, Тайти-кун. Таких мужчин в конце концов ждет болезненное разочарование.

– Я, я же говорю, я вовсе так не собираюсь…

– Не собираешься, но так получилось само, ты хочешь сказать? Тогда ты жестокий человек. Не стоит ли мне, миссионеру любви, подвергнуть тебя наказанию через колочение?

– Миссионеру любви не к лицу размахивать кулаками. …Кстати, Инаба, ты могла бы тоже сказать хоть слово, объяснить ей, что все не так!

– М? Нет, если Фудзисима поддастся странному заблуждению и начнет распространять странные слухи, они превратятся в установленный факт.

Злая, злая Химэко Инаба.

– В такой ситуации ты еще и…

– Да шучу я, шучу. Шу-чу.

В последнее время Тайти совершенно не понимал, когда Инаба серьезна, а когда нет.

Иногда казалось, что она все просчитывает, иногда – что ничего она особо не просчитывает, а просто его дразнит.

– Однако фотография – это действительно слегка проблемно… – пробормотала Инаба, придвигаясь к Фудзисиме. И что-то прошептала ей на ухо.

Тотчас глаза Фудзисимы остро блеснули.

Она повозилась с мобильником и показала Инабе экран.

Инаба проверила экран, и две девушки обменялись крепким рукопожатием.

После чего Инаба как ни в чем не бывало вернулась к Тайти.

– Что за… Какую, черт побери, ты с ней сделку заключила?..

Едва ли Фудзисима пошла на компромисс так просто…

– Не бери в голову, Тайти. Это между нами.

– Вот именно, Яэгаси-кун. Существуют цветники только для девочек, мальчикам туда вход закрыт. Хе-хе-хе-хе…

И Фудзисима громко облизнула губы.

Если копать глубже, произойдет нечто ужасное. Пусть лучше он ничего не видел.

– Ну, раз фотки больше нет, то все нормально. Пока, Фудзисима. В следующем триместре увидимся…

– Да, пока.

Фудзисима поправила дужку очков.

– Кстати, что это за милые девочки, которых держит за руки Яэгаси-кун?

Все-таки она в это дело вцепилась?

– Ну, это, просто дети родственников?

– Родственников Яэгаси-куна?

– Ну, типа того.

Едва Тайти это сказал, Инаба метнула в него испепеляющий взгляд.

– …Дурак. Надо было сказать, что это дети их родственников.

Черт. Она была права.

– Хмм. Этот ребенок – прямо один в один Нагасэ-сан, а этот – один в один Кирияма-сан, редко так бывает.

– Один в один? Я и есть Кирия-… ффм?!

Похожая на Кирияму девочка начала было говорить, но Инаба зажала ей рот. И притянула к себе, будто обнимая. Похожая на Кирияму девочка в руках Инабы дергалась и что-то мычала.

Фудзисима, естественно, смотрела на все это очень подозрительно.

– …Почему ты затыкаешь ей рот? …Вообще да, чем больше смотрю, тем больше они похожи на Нагасэ-сан и Кирияму-сан. Держать сразу двух детей, да еще таких похожих на тех двоих, это…

– Тетя Инабааа! Я купииил!

Именно в этот момент вернулся похожий на Аоки мальчик, держа в руке глазированное яблоко на палочке.

– А? На этот раз ребенок родственников Инабы-сан? Погодите-ка, он… кажется, он поразительно похож на Аоки-куна…

– Черт! Мы же так опоздаем! Тайти, бежим! – воскликнула Инаба и побежала, таща за руку похожую на Юи девочку. По пути, стараясь не выронить такояки, она локтем ткнула в голову похожего на Аоки мальчика. – Беги! Если побежишь, я тебе потом куплю что захочешь!

– Че, правда?! Ура! Бегу!

– Куда надо беги, слышишь?! Рядом со мной! Идиотина! Опять потеряться хочешь?!

– Ээ, эй! Подожди!

Тайти хоть и с запозданием, но тоже повернулся к Фудзисиме спиной. Инаба впереди уже неслась со всех ног.

– Чуток потерпи, – сказал Тайти похожей на Нагасэ девочке и, подхватив ее, рванулся за Инабой.

– Ваааа! Быстъя! Высоко!

Судя по всему, передвигаться, когда тебя несут на руках, очень весело: похожая на Нагасэ девочка дергалась и извивалась.

– Я знаю, так что не ерзай! И не размахивай сладкой ва-… уаа?! Ай?!

Пропустив атаку сладкой ватой, Тайти на короткое время ослеп и тут же с кем-то столкнулся.

– Ааай…

– И, и, извините…

– Не, все в порядке… а? Бра-…

Перед Тайти, прямо на глазах убирая с лица вежливую улыбку, стояла…

– Братик?

…и, прищурившись, сердито смотрела его младшая (на пять лет) сестра.

В силу различных обстоятельств в последнее время она была в скверном настроении.

– Ты… почему…

Цепь несчастливых случайностей продолжается?

– Я тут с друзьями… нет, я о другом: братик, что ты тут делаешь?

На лице ее вновь появилась улыбка. Вот только глаза совсем не улыбались.

– Братик, что это за девочка у тебя на руках? Это ведь не ребенок каких-то родственников, правда? Неужели это какая-то близкая знакомая? Может, мне стоит при случае обратиться в полицию, а?

– Чего?..

Девочка на руках у Тайти выгнула шею и сердито уставилась на его сестру.

Поистине… она в ужасном настроении.

– Прости! Я тебе потом объясню, а пока мне пора, извини!

– Б-братик?!

Не обращая внимания на призыв сестренки, Тайти сбежал.

Его страшило то, какую компенсацию ему придется заплатить за это бегство, когда он вернется домой, но пока что он догнал Инабу, и они вместе выбрались из окружающей храм толпы.

Ни Фудзисимы, ни сестры, гонящихся за ними, видно не было.

– Хаа… хаа… возможно, мы слишком расслабились, а ведь знали, что есть шанс наткнуться на знакомых… Слишком увлеклись, – тяжело дыша, с сожалением выдавила Инаба.

– Да… наверно… Сегодня надо вести себя тихо. …Что, мейл?

Тайти раскрыл свой мобильник.

Пришли два мейла.

Отправители… Майко Фудзисима и сестренка.

«В начале триместра надеюсь получить полное объяснение. Пока не получу, не отстану, глупыш ©»

Сердечко. Это сердечко устрашает, Фудзисима-сан.

«Жду объяснений. В зависимости от ситуации готовься к последствиям»

Катакана. Эта катакана устрашает, сестренка[1].

Охваченный мрачными мыслями, Тайти повесил голову и пробормотал:

– И как… мы до такого дошли…

– Дошли! – Шьи!

Юи, Иори… главное, что вы обе в порядке…

И, глядя на двух девочек, олицетворяющих собой сложившиеся обстоятельства, Тайти прочувствованно вздохнул.

Он напрямую общается с детскими версиями своих друзей и одноклассников.

Такое невозможно в мире, где не существует машины времени, и тем не менее это происходит.

«Это невозможно, но это возможно».

История началась под Рождество, после церемонии окончания триместра в старшей школе Ямабоси…

 

Следующая

[1] Сестра Тайти использовала при написании мейла катакану вместо хираганы. Так обычно не делают, но это придает тексту грубое, «колючее» ощущение. Здесь и далее – прим. Ushwood.

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ