Предыдущая            Следующая

 

ГЛАВА 6

 

Дважды они «вторгались», дважды атаковали их самих.

Выиграв все четыре командных боя, Харуюки получил 70 бёрст-пойнтов и вернулся в безопасную зону.

«Заказ выполнен», – услышал он мысленный голос сразу, как только очнулся в реальном мире.

Сидящая напротив него за столом девушка в красных очках прижала палец к белому полупрозрачному ободку нейролинкера.

Харуюки тоже отсоединился от Глобальной сети. Иконка с изображением Земного шара в правой части поля зрения исчезла. Теперь их имена должны пропасть из дуэльного списка Тиёда-ку.

– …Ффуууф…

Отведя взгляд от покачивающегося между ними блестящего XSB-кабеля, Харуюки выдохнул. С начала первого боя не прошло и полуминуты. Однако эти 30 секунд для Харуюки, довольно много сражавшегося в последние две недели, прошли очень напряженно. Эхо от многочисленных полученных им ударов до сих пор отдавалось во всем теле.

Секунд пять Харуюки сидел в прострации, затем удивленно поднял глаза на свою спасительницу, «телохранителя» Аква Каррент.

Ее глаза за стеклами очков все так же таинственно блестели, губы были расслаблены.

Харуюки еще до начала первого боя хотелось кое о чем ее спросить, и по ходу дуэлей это желание лишь усиливалось. Но сейчас в первую очередь надо было сказать другое.

Больше секунды Харуюки глядел в глаза своей визави, потом переправил ей по кабелю свою главную мысль:

«…Спасибо тебе, огромное спасибо. Правда… огромное… спасибо».

Он отчаянно моргал, отгоняя слезы, но те все равно выступили на глазах.

Карен, глядя на Харуюки, еле заметно улыбнулась и шепотом ответила:

«Мне тоже было весело. И благодаря тебе мне удалось увидеть козыри многих Бёрст-линкеров».

«А… ага…»

Ну да – Аква Каррент в первом бою (против Никель Долл и Санд Дакта) отбила их так называемую «ультраклевую комбо-атаку» потоком воды, стоя прямо перед ними. И в трех следующих боях – каждый раз там был какой-то напряженный, решающий момент. И в эти напряженные моменты телохранительница защищала Харуюки своей уверенностью и тактическими решениями.

Вспомнив те полные восторга бои, Харуюки пробормотал:

«…Даже и не знаю, какой из тех козырей был круче…»

«Об этом рассуждать бессмысленно».

С этими словами девушка чуть старше Харуюки загадочно улыбнулась.

Если подумать: она заранее знала о способностях Сильвер Кроу, она потребовала в качестве платы реальную информацию о Харуюки – в общем, явно собирала полное досье на Бёрст-линкеров. Какова ее цель, Харуюки совершенно не понимал. Стоп – он даже не был уверен на сто процентов, «она» ли это.

Харуюки вновь испустил вздох облегчения; в голове у него смешались радость от того, что он выбрался из тяжелейшего положения, и любопытство по поводу загадок Аква Каррент. Решив, что спрашивать напрямую то, что его интересует, бесполезно, он задал безобидный вопрос:

«Кстати, я тут слышал от друзей, что в Тиёда есть большая зона, где очень мало народу. И в центре этой зоны нельзя сражаться».

«В целом так и есть».

Карен кивнула, – ее заворачивающиеся кончиками внутрь волосы качнулись – и отпила своего горячего дарджилинга; потом добавила:

«Однако между Отяномидзу и Дзинботё очень много школ, а значит, и много Бёрст-линкеров. У всех одинаковые мысли по поводу сражений у себя дома, и по субботам во второй половине дня народ собирается дуэлиться в соседних районах».

«Хеее… Тогда, возможно, Карен-сан тоже живет?..»

На этот вопрос Харуюки Карен, разумеется, отвечать не стала. Взамен она продолжила свое спокойное объяснение:

«Но сегодня я просто выбрала это место. Если ты случайно зайдешь в запретную зону, уходи оттуда».

«А-ага… понятно…»

Впечатленный Харуюки еще раз протяжно вздохнул. Опытный Бёрст-линкер, такой как Карен, еще до начала боя тщательно выбирает, где этот бой состоится.

Нельзя быть довольным собой просто потому, что выбрался из полной задницы. Мне еще надо многому научиться. Мой путь Бёрст-линкера еще только начался… Во-первых, мой партнер Такуму – я должен догнать его, добраться до четвертого уровня…

При этой мысли Харуюки вдруг вспомнил, что Такуму ждет его в закусочной. Она всего лишь через дорогу, так что Харуюки туда вмиг доберется – и 20 минут не пройдет с их расставания. Очки Харуюки вернулись к безопасному уровню, теперь он может уже не волноваться о полном поражении.

Я ничего не могу спрашивать, хотя очень хочу узнать о Карен побольше, но в первую очередь надо рассказать все Такуму. Наверняка мы с Карен еще встретимся. В следующий раз – уже не как клиент и телохранитель, а просто как два Бёрст-линкера.

Харуюки сделал глубокий вдох и снова поклонился.

«Эмм, меня тут недалеко друг ждет. Наверняка он волнуется, так что я пойду… Карен-сан, громадное спасибо за сегодня».

«…Всегда пожалуйста».

Аква Каррент улыбнулась самой широкой из своих улыбок с момента столкновения перед туалетом. И одновременно в голове Харуюки раздалось:

«Только вот еще. Кое-что ты еще должен мне дать».

«Э… д-да, что именно?..»

Харуюки, уже приподнявшийся было со стула, сел обратно и заморгал. Глаза Аква Каррент за стеклами очков прищурились, и она прошептала:

«Отложенную плату».

Потом ее губы шевельнулись, безмолвно произнося команду на ускорение.

Мощное «Бззз!» ударило по сознанию Харуюки.

И – знакомая пылающая строка.

«HERE COMES A NEW CHALLENGER!»

Пятая за сегодняшний день дуэль началась в бледном сиянии – арена «Лунная ночь».

На крыше смахивающего на дворец здания, окрашенного в цвет кости, Харуюки стоял в шоке.

Зрителей вокруг не было. Потому что дуэль-то была через Прямое соединение, и сюда никому не дозволялось проникать, кроме самих участников.

Чуть подальше в бледно-золотистом свете луны стояло воплощение воды. Карен развела руки и ноги чуть в стороны, и пленка струящейся воды выглядела как крылья.

Обратный отсчет дошел с 1800 до 1770, когда Харуюки раскрыл наконец рот и робко произнес:

– Э-эмм? Что это за отложенная плата?.. И почему именно дуэль?..

В глазах водного аватара медленно мигнули голубые огоньки.

– В качестве платы я сейчас отберу у тебя все очки… Ты не подумал об этом?

Сейчас, без голосовых фильтров, которые она использовала во время боев, ее голос был как у Карен в реальном мире. Харуюки медленно склонил голову набок.

– Мои… очки? Но ты же только что помогла мне их восстановить?..

– Ты не только восстанавливал очки, но и давал мне всю информацию, позволив мне проанализировать все твои боевые возможности. Так я могу зарабатывать очки гораздо эффективнее, чем если буду сражаться в одиночку.

Топ.

С легким всплеском аватар сделал шаг к Харуюки.

По-прежнему стоя столбом, Харуюки все же сумел вытолкнуть из себя следующий вопрос:

– …Все возможности, говоришь… но сможешь ли ты забрать семьдесят очков за один бой?..

– Самое страшное в дуэлях через Прямое соединение в том, что кабель нельзя вытащить мгновенно. Когда после боя твое сознание вернется в реальное тело, ты просто не успеешь поднести руку, чтобы убрать кабель, – противник успеет ускориться быстрее.

Топ.

Еще шаг.

– Н-но… ты же никогда не проваливалась как телохранитель, до сих пор ведь ни один Бёрст-линкер не терял с тобой все очки…

– Точнее сказать, «ни один Бёрст-линкер не терял все очки в обычных дуэлях в присутствии зрителей». А потом этот Бёрст-линкер исчезает в дуэли через Прямое соединение, которую никто не видит – и почему же об этом никто не говорит?

После этих ужасных слов Аква Каррент ток воды по ее телу усилился, и она прошептала:

– Ну, готовься. Покажи мне все, на что способен.

И тут же от худощавого аватара повеяло настолько яростной, давящей аурой, что у Харуюки перехватило дыхание.

Всего лишь один раз он прежде ощущал такую ауру. Это было на крыше больницы, когда он смотрел на Блэк Лотус, аватар Черноснежки, своего командира и Родителя.

Пораженный, Харуюки поднял руки на уровень груди и приготовился к бою –

Впрочем, тут же опустил обратно.

– …Сдаешься?

Все еще чувствуя давление, Харуюки качнул головой и ответил:

– Эмм… не совсем.

Даже сейчас его мысль почему-то работала совершенно четко. Он не сдался; те слова Аква Каррент были явной ложью, им нельзя было верить. Харуюки опустил руки, потому что почувствовал нечто очень важное. Он прошептал:

– Понимаешь… я с первого боя, который мы вместе провели… нет, даже еще раньше, еще когда мы столкнулись возле туалета, я что хочу сказать… я в тебя поверил. Я поверил, что это хороший человек, что он меня спасет.

Синие глаза посреди водных струй снова мигнули. Глядя прямо в эти глаза, Харуюки продолжил:

– Поэтому… даже если ты меня предашь, я не буду тебя ненавидеть. …Знаешь, я совсем недавно дрался с другом – тем самым, который сейчас ждет внизу. Мы с ним очень долго держали в себе свои чувства… и когда дрались, вывалили друг на друга всю злость, которая скопилась. Но в конце концов я поверил в него, а он в меня. И тогда… я решил. Если кому-то поверил, то и буду верить. Потому что… в себя я тоже верю.

Он чуть улыбнулся под серебряной маской и, сделав глубокий вдох, закончил свою речь:

– …И еще я, тебя, ну, в смысле… ты мне нравишься. Хоть ты парень, хоть девушка.

Услышав эти слова, Аква Каррент моргнула – и исходящая от нее давящая аура исчезла.

Она скрестила руки на груди – потоки на руках и на туловище слились в один – и прошептала:

– …Прости. Это была неправда ­– те мои слова.

Харуюки, хоть и сам верил, что те слова были неправдой, все же пошатнулся от потрясения.

Кое-как устояв на ногах, он несколько секунд молча тупо смотрел на Карен и лишь затем спросил:

– Ээ… это… з-зачем ты так?..

– Ты беззащитно полез в Прямое соединение, и мне захотелось немножко тебя попугать. Но, кажется, это было не очень эффективно…

– …Да нет, у меня чуть сердце не остановилось…

Глядя на бормочущего Харуюки, Карен улыбнулась под своей водяной пленкой – ну, такое возникло ощущение.

Вода зашумела сильнее; Карен подошла к Харуюки вплотную, развернулась, встав бок о бок с ним, и подняла глаза на плывущую в небе большую луну. Харуюки посмотрел туда же, и тут его ушей коснулся тихий голос:

– Настоящие друзья… они мне тоже нужны.

– …Ээ, то есть…

– …Когда-то давно… и у меня были товарищи… друзья. И любимый, самый надежный в мире «Командир».

Тихий голос плыл, вплетаясь в шелест воды. Долго-долго Харуюки вслушивался в эти звуки.

– Но потом кое-что случилось, и все распалось. Командир исчез из Ускоренного мира, все до единого друзья разошлись, все остались одни. Но я по-прежнему верю. Когда-нибудь все снова соберутся вместе… и снова будут вместе смотреть в красивое ночное небо… и мы будем идти все вместе – когда-нибудь…

Внезапно –

Перед глазами Харуюки встала картина.

Под прекрасным звездным небом шагает множество аватаров. Они оживленно беседуют, смеются, идут вперед без какой-то видимой цели.

– Эээ… я уверен… когда-нибудь так и будет, – прошептал Харуюки, и Карен мягко положила правую руку ему на плечо.

Потом она сделала шаг, чтобы стоять не слева от Харуюки, а прямо перед ним, и положила ему на второе плечо левую руку. Водяной аватар стоял настолько близко, что Харуюки видел лишь его лицо.

Аква Каррент, пристально глядя ему в глаза, с улыбкой сказала:

– Мои предыдущие слова в основном были ложью, но не все.

– Ээ… а ч-что было правдой?

– Мне все еще предстоит получить от тебя отложенную плату.

Харуюки обалдело смотрел, как лицо Карен придвигается еще ближе.

– Эта плата – «я» в тебе. Твоя память обо мне.

– Э… п-память?

– Да. Время нашей встречи еще не пришло. Сейчас ты должен всеми силами поддерживать своего командира и шаг за шагом идти своей длинной, длинной дорогой. Мы, «Элементы», пока что не должны вмешиваться.

Харуюки почти ничего не понял из этих слов Аква Каррент. Он продолжал ошеломленно смотреть; прозрачная струящаяся вода и голубые глаза перед ним были полны света.

– Я верю, что когда-нибудь она вновь поднимет свой меч; и вот тогда я тоже начну действовать – и мы с тобой встретимся. Поэтому сейчас я сотру «себя» из тебя.

– …Н-но… стереть память… как?..

Харуюки не мог поверить в то, что услышал от Аква Каррент. Он пытался понять, но дрожащий свет на водной пленке заполнял его сознание, смывая мысли…

– Я… я просто умею. «Каждый человек есть водный поток. Его знания, его память – все в этом потоке, и все может быть смыто»… Это мое синъи[1].

– Син… и… – промямлил Харуюки. Карен прижалась лбом к его лбу.

Весь мир окутался струящейся водой. Где-то вдалеке раздался голос:

– А теперь… я прощаюсь. Мы еще встретимся, Сильвер Кроу. Когда-нибудь твои крылья доведут тебя до конца твоего пути…

Фшшшшш…. Вода устремилась в Харуюки. Она заполнила его сознание, его мысли и память.

– «Утечка памяти», – послышалось из совсем уж дальней дали. А потом белый свет окутал все – окутал и смыл.

В самом конце чей-то голос еле слышно произнес:

 

Досчитай до пятидесяти и открой глаза.

 

Предыдущая            Следующая

 


[1] Слово «синъи» в зависимости от того, какими кандзи оно пишется, может означать душу, глубинный смысл, истинное намерение, гнев, провидение, чудо (а также нижнее белье, но это вряд ли наш случай). Здесь автор написал это слово катаканой, то есть сознательно напустил туману по поводу того, какое из значений имела в виду Карен.

One thought on “Ускоренный мир, том 10, часть 1, глава 6

  1. Demon Lord Of The Round Table
    #

    Разве Аква Каррент не Элемент???Что она тут делаети почему Блэк Лотос её тогда все ещё не нашла???

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ