Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 1. Звездная система Лобнас (Kiyosu Lobnas)

 

Самая могучая империя за всю историю человечества продолжала расширять свою сферу влияния.

В 955 году Ruecoth(по Имперскому календарю) Frybar Gloer Gor Bari(Человеческая Империя Аб) провела Kufazeet Renib(операцию Призрачное пламя) с целью рассечь надвое территорию Объединенного Человечества.

Успешно завершив ее, в том же году Rue Labule(Имперские Космические Силы) предприняли новую операцию, целью которой было установление полного контроля над изолированной частью.

Она получила название «Bureju(Охотник)». Однако эта операция должна была всего лишь довершить начатое.

Два открывающихся в Fek Irik(королевство Ирииш) Сорда – Sord Kyutosokunbina Keik(Сорд Кейшу 193) и Sord Gagamata Sib(Сорд Сиив 882) – уже перешли под контроль Космических Сил в ходе операции «Призрачное пламя». Совсем скоро соединения Миротворческих сил Объединенного Человечества, оккупирующие часть территории Империи, должны были окончательно утратить боеспособность.

С началом новой операции Byr Renib(флот Призрачного пламени), которым командовал Kilugia(наследный принц), Glaharerl Rue Byrer(командующий Имперским флотом), Rue Spen(Имперский главнокомандующий) Абриел Неи-Ламсар Larth Barker(король Барке) Дусанью, был переформирован в Byr Bureg(флот Охотник).

Glaga Byrer(флагман флота) «Санкау» находился сейчас в недавно присоединенной к Frybar(Империи) стране, Loebehynu Dalmapal(маркизате Дальмап).

Главная планета Loebehynu(маркизата) до недавнего времени называлась Дальмап IV, но Аб переименовали ее в Сеебу, не спрашивая мнения местных жителей. Впрочем, те и не заметили, что их родина стала по-другому называться. Поскольку ситуация, когда Frybar(Империя) и наземники по-разному называют одни и те же небесные тела, встречается сплошь и рядом, Космические Силы даже не стали информировать местных жителей Сеебы о переименовании.

У планеты Сееба имелся большой спутник. Пожалуй, можно было даже назвать эту пару «двойной планетой». Спутнику Аб тоже дали свое имя – «Мутилов».

Именно на орбите Мутилова располагались мобильные сооружения и боевые корабли Labule(Космических Сил), включая Resii(патрульный корабль) «Санкау». Заведения для отдыха Nahendo(наземников) еще только сооружались в лавовых тоннелях, расползшихся во всех направлениях под поверхностью Мутилова, но аналогичные заведения для Аб в космосе уже были. Рассматривалась идея в будущем устроить здесь постоянную военную базу.

Дусанью, сидя в Glahareribash(кресле командующего) «Санкау», изучал схему боевых действий.

Сделать в сложившейся ситуации он мог немногое. И это Kilugia(наследного принца) вполне устраивало. Практически полное отсутствие работы у Верховного главнокомандующего свидетельствовало о том, что операция шла как по нотам. Кроме того, из-за некоторых черт своего характера он не мог быть деятельным постоянно.

Половина области, названной Bureja(зоной охоты), была закрашена синим, показывая тем самым, что она уже под полным контролем Labule(Космических Сил).

Одна из проблем межзвездных войн, с которой ничего невозможно поделать, – медленная передача информации. По прибытии она перерабатывалась и демонстрировалась Дусанью мгновенно, но на само прибытие с передовой требовалось время. Причина в том, что самый быстрый способ межзвездной коммуникации – это Pelia(связные суда). А до наиболее удаленных линий фронта сейчас было 317 часов полета. То есть доклады поступали в Glagaf(штаб) с задержкой примерно в тринадцать дней, и еще через тринадцать дней приказы из штаба приходили в войска. Естественно, о том, что изменялось за эти 317 часов, в штабе не знали.

Судя по всему, связное судно как раз сейчас вошло в систему – карта военных действий изменилась. Выступающая часть синей области еще глубже вошла в красную – вражескую территорию.

Для полного взятия под контроль зоны охоты туда было отправлено двенадцать Byr(флотов). Опасно углубился во вражескую территорию входящий в их число Byr Gona Bureg(четвертый флот Охотник).

Byr Gona(четвертым флотом) командует Frode(адмирал) Бибос, ваша любовь, – сказал Дусанью своему Was Kasaler(начальнику штаба), Spen Labular(маршалу Космических Сил) Кенеш.

– Нет. Адмирал Бибос, которого я любила, давно перестал существовать. А поскольку он тогда еще не был адмиралом, то «адмирал Бибос, моя любовь» вообще… – тут Кенеш вдруг замолчала.

Дусанью расплылся в улыбке.

– Наконец-то разгадана загадка, мучившая меня целый год.

Кенеш напряглась, однако тут же снова расслабилась.

Feia(Ваше Высочество), какая вам польза от копания в моем прошлом?

– О чем вы, Was Kasaler(начальник штаба)? – приподнял бровь Glaharerl(командующий). – Если бы я намеревался копаться в вашем прошлом, у меня нашлись бы более надежные способы.

– Я поняла. Мое прошлое для вас – просто один из способов занять свободное время.

– Как вы прямолинейны, – улыбнулся Дусанью, не отводя взгляда от наступающего четвертого флота. – Как вы считаете, не слишком ли далеко он выдвинулся?

– Моя нелюбовь Frode(адмирал) Бибос?

– Да. Его Byr(флот).

– Действительно, заметно выдвинулся, – согласилась Кенеш. – Однако особо беспокоиться нет причин. Если он окажется в окружении, у нас есть резервы, которые мы можем послать ему на выручку. Более того, если противник попытается его окружить и уничтожить, это даст нам шанс, напротив, уничтожить вражеский флот.

– Вы страшный человек. Хотите использовать своего любимого как приманку?

– Пожалуйста, не говорите таких недостойных вещей. Вы же не имеете в виду, что я позволяю личной неприязни влиять на стратегические планы?

– Конечно, отправить Нерееса вперед не было вашим планом, – успокаивающе произнес Дусанью. – Нереес сам принял такое решение. Однако не лучше ли нам остановить его наступление?

– Если вас интересует мое мнение, то ответ отрицательный. Не думаю, что ситуация вызывает сколь-нибудь серьезное беспокойство.

– Вот как, – Дусанью похлопал ладонью по подбородку. Поскольку связь с Glagaf(штабом) требовала немало времени, фронтовым командирам была предоставлена большая свобода действий. Каким курсом и с какой скоростью наступать – подобные решения каждый командир принимал самостоятельно, исходя из ситуации. Если Frode(адмирал) Бибос получит приказ прекратить наступление, он может почувствовать себя оскорбленным.

Конечно, что бы там ни думал Бибос, жизни Bosnal(солдат) были важнее.

– Для начала – не скажете ли, в чем причина такой скорости его наступления? Неважно, если это всего лишь ваши догадки, – произнес Дусанью, сцепив пальцы рук.

– Это очень просто, – Кенеш взмахнула рукой, и схема боевых действий изменилась. Кружки, показывающие Сорды, которые вели в обитаемые звездные системы, резко увеличились. Но их размеры стали неодинаковыми. – Вот оцененная нами важность каждой системы. Если вы присмотритесь, то увидите, что в направлении движения четвертого флота важных звезд почти нет.

– Ничто не говорит о том, что курс именно такой, – заметил Дусанью. В Labule(Космических Силах) такие неопределенности случались нередко, однако Дусанью доверял Kasalia(штабным офицерам). Они получили самую общую информацию, а уже на ее основе расписали все в деталях. И поэтому сейчас он впервые услышал – по крайней мере, как нечто определенное – подробности курса четвертого флота.

– Положение четвертого флота не уникально. Byr Gana(восьмой флот) и Byr Rokyutona(двенадцатый флот) тоже отвечают за области, где серьезное сопротивление не ожидается.

– Однако ни Ganon(восьмой), ни Rokyutonon(двенадцатый) особо не выдвигаются, – пробурчал себе по нос Дусанью.

– Это, конечно, не более чем предположение… – Кенеш устремила на наследного принца многозначительный взгляд. – Но их Glaharerl(командующие) обладают способностью делать правильные выводы из окружающей обстановки.

– Вы имеете в виду, что Нереес такой способностью не обладает?

– Не забывайте, я с самого начала была против назначения Frode(адмирала) Бибоса командующим.

– Я это помню, однако не могу понять: почему, хотя он, с вашей точки зрения, не является способным командующим, вы не видите повода для беспокойства.

– Это вопрос масштаба. Я ведь Was Kasaler(начальник штаба) всего флота «Охотник».

– Понятно, значит, вы уже проанализировали эту ситуацию?

– Да, – с легкой улыбкой на губах кивнула Кенеш. – Мы еще не принимали во внимание самую свежую информацию, но семнадцать часов назад мы смоделировали бой и пришли к выводу, что, если противник бросит на наступающий четвертый флот все оставшиеся у него силы, с вероятностью 89% это уменьшит общие потери флота «Охотник».

Дусанью понял, что имела в виду Кенеш. Для флота «Охотник» в целом наступление четвертого флота было довольно-таки удачным маневром.

Однако для самого четвертого флота, спешащего вперед, назвать ситуацию удачной было нельзя. Именно поэтому Kasalia(штабные офицеры) не предлагали отправлять в прорыв отдельные флоты, хоть и понимали выгоду этого.

Дусанью оперся подбородком на руки и сказал:

– Хорошо. Не будем приказывать ему остановиться. Однако необходимо как можно быстрее организовать помощь. Будьте любезны, немедленно скомпонуйте все резервные силы, какие у нас есть.

– Слушаюсь. Кому поручить командовать этим соединением?

– Хм… – какое-то время Дусанью раздумывал, не взять ли командование самому. Если в образовавшемся выступе произойдет сражение, оно, вполне возможно, будет ключевым во всей Kufazeet Bureg(операции Охотник). Стоящим того, чтобы им командовал Glaharerl Rue Byrer(командующий Имперским флотом).

Однако в конце концов он отказался от этой идеи. Поддержание всего фронта, сдерживающего давление, которое исходило из центральных областей Объединенного Человечества, было невероятно важной, хоть и не столь яркой задачей. Даже с уничтожением четвертого флота Kufazeet Bureg(операция Охотник) сможет быть продолжена, но если окажется перерезана линия Бискес – Веле, то под угрозой гибели окажется весь флот «Охотник».

– Поручим это Fofrode(гранд-адмиралу) Трайфу, – решил Дусанью.

– Он будет сражаться яростно, – согласилась Кенеш.

– Немедленно выберите звездную систему, куда надлежит выдвинуться Fofrode(гранд-адмиралу) Трайфу, и приступайте к сосредоточению сил. После этого прикажите госпоже Пенейж усилить наблюдение в окрестностях зоны наступления четвертого флота.

Byr Kasna Bureg(первый флот Охотник), которым командовала Frode(адмирал) Споор Арон-Секрат, Niif Letopan(эрцгерцогиня Летопанью) Пенейж, прежде назывался Byr Kasna(первым флотом) Renib(Призрачного пламени). Будучи по сути разведывательным соединением, в рамках операции «Охотник» он особой ценностью не обладал. Однако, поскольку была вполне возможна ситуация, когда мощное разведывательное соединение окажется полезным, этот флот не стали переформировывать. И вот такая ситуация настала.

– Есть, – Was Kasaler(начальник штаба) Кенеш легко отсалютовала и развернулась на каблуках, чтобы отправиться выполнять приказы.

 

От четвертого флота отделился один Gel(эсминец).

Назывался он «Басройл».

«Басройл» сопровождал три Isath(транспорта). Это была довольно-таки аномальная ситуация. Эсминцы часто охраняют транспорты, но редко сопровождают их.

Однако в данном случае у «Басройла» была причина взять с собой транспорты.

Маленький отряд, возглавляемый эсминцем, вошел в Dath(нормальное пространство) через изолированный Сорд, называемый Sord Lobnas(сорд Лобнас).

 

Сколько бы раз с ней это ни происходило, все равно при переходе из Fath(двумерного пространства) в Dath(нормальное пространство) ее охватывало нервное возбуждение.

Manowas(капитан) «Басройла» Абриел Неи-Дебруск Borl Paryun(виконтесса Пархинью) Лафиль ощутила Frokaj(пространственным восприятием) гигантский шар и тут же почувствовала, как напряжение уходит из плеч.

Ситуация, однако, расслабляться не позволяла. Прибытие сюда Лафили означало, что у нее начинается новое задание.

Шар, который она ощутила, был планетой Лобнас II. Эта планета вошла в состав Империи совсем недавно. И Лафиль вновь была назначена Kufaria(временным монархом), на этот раз новообразованного Dreuhynu Lobnas(графства Лобнас).

Честно говоря, такими назначениями она уже была сыта по горло. Она служила в Labule(Космических Силах), чтобы выполнить свой долг по отношению к Frybar(Империи), однако быть временным монархом то в одной, то в другой новоприсоединенной Aith(стране) едва ли выглядело «долгом по отношению к Империи».

Нельзя сказать, что в Labule(Космических Силах) был избыток эсминцев, но, во всяком случае, их имелось намного больше, чем людей с общественным положением, подходящим для выполнения обязанностей временного монарха. Правда, Лафиль понятия не имела, являлось ли строгим правилом, что временный монарх должен относиться либо к Sif(дворянству), либо к Fasanzoerl(Императорской семье). Она подозревала, что у Frode(адмирала) Бибоса какие-то странные предрассудки.

Однако приказ есть приказ. Лафиль сделала каменное лицо, стараясь не показывать, что она на самом деле думает об этой работе.

– По-моему, ты недовольна, – произнес Wiigt(администратор) Линн Сиун-Рок Dreu Haider(граф Хайд) Джинто. Он тоже получил приказ – исполнять обязанности Roikufaria(вице-временного монарха), еще более туманные, чем у Kufaria(временного монарха).

– С чего ты взял? – угрюмо спросила Лафиль.

– Ну, просто так, – ушел от ответа Джинто.

– Не могу сказать, что мне это как-то очень не нравится. Но… – Лафиль замялась, подыскивая слова. – Просто не хочется.

– Ясно, – с серьезным видом кивнул Джинто, всем видом показывая, что большой интервал между двумя половинами фразы – мелочь, которая не стоит внимания.

Звездная система Лобнас совсем недавно принадлежала Объединенному Человечеству. Из двенадцати планет обитаемым был только Лобнас II.

Период вращения Лобнаса II вокруг оси составлял 22.8 стандартного часа, период обращения вокруг звезды – 417.8 стандартных суток. Сила тяжести на поверхности – 1.87 стандартной единицы. Население – 1200000 человек. Только эта, чрезвычайно бедная информация и была доступна.

По правде говоря, Rue Labule(Имперские Космические Силы) звездной системой Лобнас вообще не интересовались. Свидетельств того, что там есть какие-либо серьезные военные сооружения, не было, общая численность населения была как в столице какой-нибудь аграрной планеты. Изучение торговой документации показало, что промышленности на планете нет и что она самодостаточна в отношении воды и соли.

Однако, поскольку Labule(Космические Силы) одержали легкую победу в Fath(двумерном пространстве) по соседству (то сражение даже не заслуживало называться сражением – проиграть было невозможно), они взяли под контроль и систему Лобнас.

Раз она была взята под контроль, значит, хочешь не хочешь, а ей надо было как-то управлять.

И командующий Labule(Космическими Силами) в этом регионе Frode(адмирал) Бибос назначил Лафиль Kufaria(временным монархом), а сам посчитал, что на этом его работа выполнена.

– А ты что думаешь? – поинтересовалась Лафиль у Джинто.

– Я? Мне не особо нравилось на поле боя.

– Вот как.

Manowas(капитан), – обернулась к Лафили Royalm Lodair(зам старшего офицера) Rinjer(офицер задней линии) Экурьюа. – Nahen(наземный мир) выпустил в нашем направлении радиолуч.

– Атака? – Лафиль пошевелила Gooheik(перчаткой управления).

– Нет, слишком слабый для атаки. Похоже на сообщение. Разбираюсь в методе кодирования… Подтверждаю возможность приема.

– В таком случае дайте им мое изображение, – разочарованным голосом приказала Лафиль.

– Есть. О, – Экурьюа начала было выполнять приказ, но ее руки тут же замерли. – Еще сообщение. На этот раз со спутника.

– Что это значит? – Лафиль наморщила переносицу.

– И еще одно. О, и еще. Получаем запросы из четырех источников.

– Приоритет сообщению от Semei Sos(наземного правительства).

– Естественно, – пробурчала Экурьюа себе под нос, потом добавила: – Во всех сообщениях заявляется, что они от Semei Sos(наземного правительства).

«Что за бессмыслица», – подумала Лафиль и переглянулась с Джинто.

– Как насчет вывести сразу все? – пожал плечами Джинто.

– Ты хочешь сказать, что я должна говорить с четырьмя людьми одновременно? – уточнила Лафиль.

– Если хочешь, могу я поговорить, – предложил Джинто.

– Будь любезен.

Rinjer(офицер задней линии) Экурьюа, – расправив плечи, произнес Джинто. – Включите все четыре канала.

Экурьюа пристально посмотрела на Джинто.

– Как-то… гордо выглядишь.

– Не, ну просто… – тут же заоправдывался Джинто. – Я же буду говорить как Roikufaria(вице-временный монарх)

Экурьюа почти не слушала. Она проворно закончила свою работу.

Перед Лафилью и Джинто открылись четыре виртуальных окна.

В самом левом из них было изображение пожилого мужчины. Совершенно безволосая голова – то ли облысевшая, то ли обритая. Правее был еще один мужчина, маленький и какой-то хитрый на вид. Дальше – единственная женщина, на вид средних лет. И последний – мужчина с жестким взглядом. Вид был только от груди и выше, поэтому его рост оценить не представлялось возможным, однако шея у него была толстая, и под одеждой бугрились мускулы.

– Я Roikufaria(вице-временный монарх), Dreu Haider(граф Хайд), – представился Джинто, затем указал рукой на Лафиль. – Это Kufaria(временный монарх), Feia(Ее Высочество) Borl Paryun(виконтесса Пархинью).

– Я глава администрации этой планеты…

– Приветствую вас от лица правительства системы Лобнас…

– Наши требования чрезвычайно просты…

– Я истинный представитель…

Люди во всех четырех окнах говорили одновременно.

– Погодите, пожалуйста, – Джинто сделал успокаивающий жест. – Надеюсь, вы понимаете, что мы несколько озадачены. Мы не рассчитывали, что в одном Nahen(наземном мире) окажется четыре Semei Sos(наземных правительства). И…

Четверо в виртуальных окнах тут же принялись одновременно заявлять о своей «истинности».

– Говорю же, погодите, пожалуйста, – снова воззвал Джинто. – Вы, видимо, и так уже догадываетесь, потому что слышали голоса других, но сейчас у нас открыто одновременно четыре линии…

– Почему это? – спросил самый правый мужчина.

– Потому что мы решили, что это лучше всего поможет разобраться в положении дел.

– Хорошо бы так и было, – пробурчала себе под нос Лафиль.

Джинто не мог этого не услышать, но предпочел не обратить внимания.

– Сначала хотелось бы ясно услышать позицию каждого из вас. Начните вы.

Самый правый[1] мужчина, на которого указал Джинто, поклонился.

– Как я уже говорил, я глава администрации Лобнаса II Геор Мейдин. Учитывая, что в настоящее время наша система, к сожалению, находится под контролем Frybar(Империи), обязанность представлять интересы жителей напрямую вытекает из моей должности.

– Что случилось с премьер-министром этой системы?

– Премьер-министра здесь нет. У нашей системы несколько необычные обстоятельства, высшая исполнительная должность принадлежит назначенному центральным правительством главе администрации. То есть в данном случае – мне.

– Понятно, – кивнул Джинто и перевел взгляд на виртуальное окно справа от предыдущего. – Теперь, пожалуйста, изложите вашу точку зрения.

– Меня зовут Юрий Докфер. Я законный премьер-министр системы Лобнас.

– А? – Джинто поднял брови. – Это, по-видимому, противоречит словам господина, эээ, Мейдина.

– Это не более чем вопрос интерпретации. Я был избран честным голосованием. В отличие от чиновника, который всего год назад был прислан сюда центральным правительством.

– Если уж так рассуждать, то ты начал строить из себя премьера всей системы всего три часа назад! – прорычал Мейдин. – И что еще за честное голосование? Ты просто среди своих дружков сам себя выдвинул.

– Могу показать списки избирателей.

– И в этих списках будут одни твои дружки, – заявил Мейдин.

– Что за бред. Там и имя главы администрации есть. Кстати, почему вы не голосовали?

– А было публичное объявление? Словом, эти ваши выборы нелегитимны.

«Ничего не понимаю», – с этой мыслью Лафиль глянула на Джинто. Но, похоже, и он был озадачен. Лафиль решила еще на какое-то время предоставить переговоры ему.

– Эмм, следующий, будьте так добры, – отложил решение проблемы Джинто.

– Я тоже премьер-министр этой системы, избранный по итогам честного голосования, – с улыбкой ответила женщина. – Мое имя Лара Бей Сянгар. Но я предпочитаю обращение «Ваше Превосходительство премьер-министр».

– Вот как, – и Джинто с обреченным видом повернулся к последнему из собеседников. – Вы тоже премьер-министр системы?

– Мне всякие пышные титулы не нужны. И ни на каких выборах меня не выбирали. Однако этой звездой должны править мы, такова воля Господа. Потому что мы сильнейшие.

– Эээ, как вас зовут?

– Мике Ангасун.

– Если выборов у вас не было, то как вы оказались избраны?

– На моей стороне сила, популярность, воля Господа, – бесстрастно заявил Ангасун.

– Ясно, – вяло улыбнулся Джинто и поглядел на Лафиль.

Та смотрела в сторону.

– Похоже, здесь сложная ситуация, – произнес Джинто, стараясь не вздохнуть. – Если вы не против, мы хотели бы подождать, пока она не прояснится.

«Это правильно», – мысленно согласилась Лафиль. Еще немного, и сюда должен прибыть настоящий Toserl(управляющий) с опытными чиновниками.

– Что значит подождать? – озадаченно переспросил Мейдин.

– Аа, в смысле, мы придерживаемся политики минимального вмешательства во внутренние дела Nahen(наземных миров). Поэтому вы пока решите, кто из вас официально будет Seif Sos(территориальным представителем)

– Официальный представитель – я и никто другой!

Это заявление Мейдина вызвало бурю протестов одновременно от Сянгар и Докфера. Лишь Ангасун хранил молчание.

– Пусть этот человек как-то убедит согласиться остальных троих. И желательно, чтобы никто еще, кроме вас четверых, не именовал себя Seif Sos(территориальным представителем).

– У нас нет на это времени, – произнес Мейдин.

На этот раз Сянгар и Докфер с ним согласились.

– Что вы имеете в виду? – спросил Джинто.

– Что бы я ни имел в виду, необходимо, чтобы вы немедленно признали меня представителем этой системы и оказали нам помощь.

– Оказали помощь?

– Или вы хотите сказать, что не можете нам помочь?

– Зависит от того, какая конкретно помощь нужна. Как минимум мы можем поставить вам припасы, необходимые для поддержания жизни всех Sos(наземных граждан).

Все было так, как заверял Джинто.

В традициях Frybar(Империи) было сражаться с врагом до полного его уничтожения. Однако это «уничтожение» подразумевало всего лишь то, что вражеское государство прекращало существовать как межзвездная нация, а составлявшие его звездные системы становились ценными частями Frybar(Империи). Бессмысленное разрушение всего подряд только доставило бы проблемы.

Для Frybar(Империи) отправлять в Nahen(наземный мир) войска – дело очень серьезное. Как правило, она ограничивается тем, что устраивает космическую блокаду, после чего местные жители сдаются сами. Тогда они могут влиться в экономику Frybar(Империи).

Большинство планет, если перерезать их связи с соседними системами, какое-то время могут продержаться. Сразу же серьезные ситуации обычно не возникают.

Однако изредка бывает, что в Nahen(наземном мире) начинается голод. Все-таки есть планеты, где сельскохозяйственной продукции производят очень мало.

В подобных случаях ждать восстановления нормальной торговли некогда. Нужно срочно обеспечить планету продовольствием и прочими товарами первой необходимости. Конечно, не бесплатно. Поскольку Аб терпеливы, они растягивают этот долг на столетия, но в конце концов его взыскивают.

Хотя информации касательно системы Лобнас было мало, Аб понимали, что необходимость экстренной перевозки чего-либо может возникнуть. Потому что в случае нищей звездной системы практически все, что ей может потребоваться, приходится доставлять извне.

Аб взяли с собой транспортные корабли. В трех транспортах они везли продовольствие, медикаменты и прочие грузы, которых было достаточно, чтобы миллион человек мог продержаться два месяца.

– Да, мы хотим, чтобы вы немедленно начали доставку под контролем администрации, – потребовал Мейдин.

– Значит, у вас острая нехватка продуктов питания?

Услышав вопрос Джинто, Мейдин сделал такое лицо, словно его спросили о чем-то очевидном.

– Конечно. Если вам требуется процедура капитуляции или еще какая-нибудь, то давайте проведем ее срочно. Даже если бы я пытался скрыть это от вас, толку бы не было, так что скажу открыто: да, у нас острая нехватка продуктов питания. По медикаментам – кое-какие запасы у нас еще есть, но еду необходимо начать распределять как можно скорее. И распределять ее честно и справедливо можем только мы, администрация. Если это доверить их превосходительствам самозванным премьер-министрам, они разделят ее между своими прихлебателями, можете не сомневаться.

– Ничего подобного, – вклинился Докфер. – Те, кого вы называете прихлебателями, – это все без исключения жители. Я добросовестно разделю продукты между всеми.

– Ты просто хочешь усилить свое влияние, – с презрением заявил Мейдин.

– Мужчины в любом случае ненадежны. Мой долг – защищать женщин, – заявила Сянгар, расправив плечи.

– Пф, – презрительно усмехнулся Ангасун. – Вы не сможете своими силами защитить еду. Сможем только мы. А вы все – дураки и трусы. Чинуша, хмырь без яиц и баба. Ничего вам доверять нельзя.

– Вы это слышали? Вот такому человеку доверить распределение… – заметил Мейдин.

– У вас тут гражданская война? – наконец решилась вступить в разговор Лафиль.

– Пока нет. Но, можно сказать, мы на грани, – неохотно ответил Мейдин.

– Но что именно у вас происходит?

– Похоже, вы не в курсе… Здесь почти все жители – заключенные.

Этого Лафиль не знала. Она закусила губу. Она была лучшего мнения о работе информационного отдела. А может, ей нарочно навязали эту несчастную звездную систему?

Так думать ей не хотелось. Как Bosnal(солдат), она была полна решимости выполнить поставленную задачу, какие бы препятствия перед ней ни стояли. И если кто-то этого не понимает, это в высшей степени досадно.

Возможно – тут Лафиль вспомнила лицо своего командующего, Frode(адмирала) Бибоса, – он просто забыл ей сказать.

С адмиралом, которому был вверен четвертый флот, она практически не разговаривала. В плане воинского звания для Лафили, всего-навсего Lowas(декакоммандера), он был практически небожителем. Если же говорить о Dalmsas Wofriil(дворцовой иерархии), все было наоборот. Она Lartnei(принцесса), он же, хоть и адмирал, и принадлежит к Бибосам, одной из двадцати восьми[2] семей-основателей, но Ribeun(собственной территории) у него нет, и Sif(дворянин) он только по имени. В общем, у них не было точек соприкосновения.

Однако ходили всякие слухи. Если описать характер командующего парой слов, то это будет «типичный Бибос». Что такое «типичный Бибос», любому Аб, принадлежащему к одной из древних семей, было понятно.

– То есть вы хотите сказать… что Лобнас II – планета-тюрьма? – переспросил Джинто.

– Так и есть, – энергично кивнул глава администрации. – Хотя мы себя тюрьмой не называем. Мы – исправительное учреждение. Я глава администрации и в то же время директор исправительного учреждения Лобнас II. Честно говоря, даже руководство исправительным учреждением требует множества административной работы.

– Ясно, – и Джинто с облегчением взглянул на Лафиль. Видимо, радуясь тому, что загадка разгадана.

Лафиль тоже успокоилась. Теперь ясно, почему Лобнас ничего не экспортировал: его единственная «индустрия» – управление тюрьмой.

– Значит, остальные трое, эмм… – Джинто замялся. – Заключенные?

– Это узкий взгляд, с которым никак нельзя согласиться, – тут же встрял Докфер. – Несомненно, мы в соответствии с уголовным законодательством Объединенного Человечества вынужденно эмигрировали на эту планету. Однако в настоящее время Лобнас освобожден от власти Объединенных. Следовательно, наш статус заключенных тоже аннулирован.

– Вот именно, здесь нет больше ни заключенных, ни охранников, – согласился Ангасун.

Лафиль совершенно ничего не понимала, но старалась никак этого не выдать. До сих пор она вообще не думала ни о чем, что имело бы отношение к тюрьмам. Кроме того, она просто не могла осознать, как это – целая планета является тюрьмой.

Конечно, в Frybar(Империи) тоже были тюрьмы. Лафиль толком не знала, как судят людей за преступления в Nahen(наземных мирах), но среди Rue Lef(Имперских граждан) и Аб преступники тоже имелись. Тюрьмы, куда их отправляли, представляли собой самодостаточные орбитальные сооружения. Размер их был невелик, и контролировалось там все до последнего уголка. По крайней мере, так она слышала.

«Ну, Лобнас II тоже можно считать орбитальным сооружением при звезде Лобнас, только очень большого размера».

– Хоть у меня и не было такого намерения, но раз мне представилась возможность связаться со всеми сразу, у меня есть предложение, – произнес Докфер. – Как вы относитесь к тому, чтобы провести всеобщие демократические выборы и избрать официального представителя?

– А что насчет комиссии по надзору за выборами? – спросила Сянгар.

– Может быть, мы попросим этим заняться Империю? ­– с серьезным видом ответил Докфер.

– Что такое комиссия по надзору за выборами? – тихо спросила Лафиль у Джинто. О выборах она некоторое представление имела. Слово «надзор» тоже было ей знакомо. Но зачем нужен надзор за выборами – это было выше ее понимания. Вот это, что называется выборами, – это ведь церемония свободного голосования, не так ли? Значит, они не нуждаются ни в каком надзоре.

– Я тебе позже объясню, но сильно сомневаюсь, что эта работа для тебя.

– Смеешься надо мной? – тон Джинто ее немного рассердил.

– Ни в коем случае. Это вопрос привычки, – успокаивающе произнес Джинто и покачал головой. – Достопочтенная Lartnei(принцесса), надзирающая за выборами? Возможно, это было бы даже интересно.

Едва увидев его выражение лица, Лафиль решила, что не будет участвовать в этой «комиссии по надзору за выборами» и прочих непостижимых вещах. Однако проблема была в том, что она не знала, как отказать.

– Брось эти шуточки! – к счастью Лафили, резко запротестовал Мейдин. – Если попытаться провести выборы, наверняка выберут заключенного. Потому что их намного больше, чем охранников. Кто бы ни стал премьер-министром системы, ясно, что он сделает в первую очередь. Перебьет всех нас!

– Похоже, ты в курсе, что вас тут не любят, чинуша, – заметил Ангасун.

– Пока не попробуешь, не узнаешь, – мягким голосом произнес Докфер. – Мы, бывшие заключенные, разделены, и если вдруг бывшие охранники и их семьи все как один поддержат господина Мейдина, то…

– Вы и сейчас заключенные, а мои подчиненные до сих пор выполняют обязанности охранников! – на виске Мейдина запульсировала жилка.

– Думаю, нам стоит на время прервать связь, – прошептал Джинто.

– Да, – кивнула Лафиль.

– Эээ, господа, – расправив плечи, заговорил Джинто. – Нам требуется некоторое время, чтобы посовещаться. В следующий раз мы сами вас вызовем. На тех частотах, которые вы используете сейчас, вас устроит? В таком случае подождите, пожалуйста, какое-то время.

Все четверо разом запротестовали.

– Отключаться? – оглянувшись, спросила Экурьюа.

– Да, – ответил Джинто.

Связь прервалась.

– Эта работа куда хуже, чем я ожидал, – сочувственно произнес Lekle(офицер передней линии) Собаш. Он находился на Gahorl(мостике) как Alm Lodair(старший офицер), но к обязанностям Kufaria(временного монарха) никакого отношения не имел. Это были совершенно не его проблемы.

– Если вы так считаете, помогите, пожалуйста, – сказал Джинто.

– Надеюсь, что смогу быть полезным, – Собаш встал и повернулся к Лафили. – Во время последнего разговора я навел кое-какие справки. Отношение к преступникам в Объединенном Человечестве вот какое: целью является не наказание, а исправление и возвращение их в общество. По крайней мере, так заявляется в официальных документах. Однако определенный процент людей, судя по всему, не желает возвращаться в общество. Этих людей, по-видимому, из общества удаляют. Однако смертной казни в Объединенном Человечестве нет. Поэтому людей, которых невозможно вернуть в общество, ссылают на отдельные планеты.

– И это одна из таких планет? – уточнила Лафиль, чувствуя, как ее одолевает тоска.

– А что еще можно подумать?

– Ничего, – вздохнула Лафиль. – И как вы считаете, что мы должны делать?

– Железное правило торговца – вести дела только с правильными партнерами. Пусть даже нам обещают продать товар дешево – нельзя вести дело, если у партнера товара вовсе нет.

– И как вы думаете, у кого из них есть товар?

– Это всегда трудно определить, поэтому с уверенностью сказать не могу, – Собаш сцепил руки за спиной. – Если и есть там правильный партнер, то это господин Мейдин. Он понимает, как распределять товары среди населения, и он возглавляет организованную структуру – я имею в виду администрацию, – которой у других нет.

– Что, все-таки выиграет главный фаворит? – пробурчал Bynkerl(главный инженер) «Басройла» Fektodai Skem(фланговый офицер-механик) Самсон, причем слишком громко, чтобы это можно было счесть разговором с самим собой. – Скука.

– Согласен, – кивнул Собаш и с надеждой во взгляде повернулся к Manowas(капитану).

Лафиль вдруг заметила, что Самсон и Экурьюа тоже смотрят на нее.

– Послушайте, – решительно произнесла Лафиль. – Я совершенно не намереваюсь сделать что-нибудь неожиданное ради того, чтобы ситуация стала интереснее. Rinjer(офицер задней линии) Экурьюа, установите связь с главой администрации.

– Серьезно? – сожалеющим тоном переспросила Экурьюа.

– Серьезно.

Открылось виртуальное окно. В нем появилось лицо Мейдина, он был как будто в замешательстве.

– Вы быстро.

– Я признаю вас в качестве Seif Sos(территориального представителя), – заявила Лафиль.

– Закономерное решение, – по правде сказать, глава администрации не выказал особого удовольствия.

– Поскольку времени нет, церемонию вступления в должность отложим. Вы признАете меня Fapyut(монархом), и на этом все формальности будут закончены.

– Конечно, признаЮ.

– Согласно вашему запросу, будет осуществлена доставка продовольствия. Укажите место, куда следует спустить груз.

– Прежде я должен вам кое-что сказать.

– Что именно?

– Мы держали заключенных под контролем, опираясь на боевую мощь центрального правительства. Однако сейчас его флот разбит. Мы держали это в секрете, но, похоже, это бесполезно. Честно говоря, я не уверен, что заключенных можно сдержать только теми полицейскими силами, которые сейчас имеются на планете.

– Что касается военной силы, то у нас ее тоже мало, – указала Лафиль. Хотя флот Объединенного Человечества разбили именно Rue Labule(Имперские Космические Силы).

– Но тогда удастся ли нам достичь наших целей? Скрывать не буду: как только продовольствие будет доставлено, вероятнее всего, заключенные поднимут бунт. Особенно шайка Ангасуна, там самые отъявленные мерзавцы.

– Но, – вмешался Джинто, – разве заключенным разрешено иметь оружие?

– Разумеется, хранить оружие заключенным строго запрещено. Однако, к несчастью, правила выполняются не всегда… Нет, не буду ходить вокруг да около. Я знаю, что оружие у них есть. В лучшем случае это примитивные пороховые ружья, но и они представляют угрозу при правильном применении.

– Не может быть…

– Мы управляем ими слишком либерально. Кое-какие ограничения есть, но в целом их жизнь не отличается от жизни обычного общества.

– Значит, наказание оказывается бессмысленным?

– Здесь проявляется разница в мышлении между Империей и Объединенными. Цель наказать их не ставится. Только изолировать.

– Понятно. Но если будет драка между заключенными…

– Граф Хайд, так вы представились? – раздраженно произнес Мейдин. – Я не буду извиняться, но у нас мало времени.

– Прошу прощения. Я просто хотел получить больше информации.

– В любом случае мне хотелось бы узнать, что будут делать имперские войска, если у нас начнется бунт.

– Если поступит официальный запрос от Semei Sos(наземного правительства), Frybar(Империя) вмешается.

– Я прошу прощения, но обладаете ли вы достаточными возможностями для ведения наземных боевых действий?

– Наши Labule(Космические Силы) обладают, – заверила Лафиль, но тут же откровенно разъяснила положение дел: – Однако мы не можем себе позволить заниматься этой системой. Мы сейчас ведем войну, и у Byr Wakeil(воздушных флотов) более чем достаточно работы.

– Значит, от вас толку не будет, – лицо Мейдина поугрюмело.

– Однако в случае бунта мы прекратим поставки продовольствия. Если хотите, можем также временно сдуть атмосферу этой планеты. Это остановит бунт, как вы считаете?

Глава администрации испуганно распахнул глаза.

Джинто кашлянул.

– Аб… в смысле, мы при управлении Nahen(наземными мирами) иногда проявляем некоторую избыточность. Это ни в коем случае не по злонамеренности, и лично я считаю, что применять замечательные методы, связанные с вакуумом, к хрупким наземным мирам ошибочно, – и после неловкой паузы он добавил: – Честно, никакой злонамеренности.

– Это должно нас утешить, когда мы останемся без атмосферы?

– Конечно, нам не хотелось бы наблюдать такое развитие событий. Ну, оставляя в стороне прекращение поставок продовольствия – атаки из космоса в любом случае не состоятся, если с вашей стороны не будет запроса.

– Кто же будет запрашивать массовое самоубийство?

– Но если вы распространите информацию, что атаки из космоса возможны, это послужит сдерживающим фактором, как вы считаете?

– Боюсь, этого будет недостаточно… – пробормотал Мейдин и погрузился в раздумья.

– Чего-либо сверх этого мы пообещать не можем, – решительно заявила Лафиль. – Отправка к вам Wakeil(воздушного) даже не обсуждается.

– А может, нанять Diryuus(наемников)? – предложил сбоку Собаш.

Frybar(Империя) изо всех сил стремилась монополизировать применение силы для космических сражений, но в отношении сражений наземных ей было безразлично, какими силами какие Sos(наземные граждане) располагают. По этой причине в Frybar(Империи) существовало много военных организаций, не входящих в Labule(Космические Силы). Какими-то из них владели Semei Sos(наземные правительства) на случай ситуаций, с которыми не могут справиться полицейские силы, какими-то – Voda(наземные дворяне) ради защиты своей собственности в Nahen(наземных мирах).

Некоторые из таких организаций существовали ради зарабатывания денег, их и называли наемниками. Поскольку в официальную систему Frybar(Империи) они не входили, точную их численность никто не знал. Однако тех, которые получили Rue Gurusia(Имперскую лицензию) на межзвездные перелеты, было не меньше тысячи, и работали в них не меньше пяти миллионов Sos(наземных граждан). Как будто целый Nahen(наземный мир), специализирующийся только на наемниках.

Основными работодателями их были Voda(наземные дворяне) и Semei Sos(наземные правительства), но изредка к их услугам прибегали и Labule(Космические Силы). Особенно удобно это было в военное время.

– Это не предусмотрено бюджетом, – указал Джинто.

Стоимость преобразования Лобнаса в великолепную Aith(страну), включая стоимость гуманитарной помощи, придется выплатить самому Лобнасу. Однако немедленно получить деньги не представлялось возможным, поэтому расходы покрывались из Frisol(Имперского казначейства). Естественно, существовал предел суммы кредита.

В военное время численность наемников возрастала, тем самым балансируя спрос и предложение. Поэтому резкого повышения стоимости их услуг не происходило, но затраты на наемников в принципе весьма велики. Уложить их в пределы допустимой суммы, конечно, было невозможно.

– Почему это? – заинтересовался Мейдин.

Джинто в общих чертах обрисовал положение дел, потом добавил:

– Ну, конечно, если Semei Sos(наземное правительство) способно покрыть затраты прямо сейчас, это совсем другое дело. У вас есть какие-нибудь активы, которые можно срочно продать?

– Фабрики по производству антивещества?

– Передайте информацию, пожалуйста.

Тут же начала поступать информация о Joth(фабриках антивещества), вращающихся вокруг звезды Лобнас.

Джинто кинул на нее лишь один взгляд и с сожалением произнес:

– Мне очень жаль, но даже если добавить Baish(топливо-антивещество), которое там хранится, этого не хватит даже на оплату дороги в один конец.

– В таком случае мы можем включить в сделку и то топливо, которое будет вырабатываться, – предложил Мейдин.

– Эмм… – замялся Джинто. – Оно уже расписано вперед.

– На это мы не договаривались, – рассердился Мейдин. – Вот так, по своему усмотрению…

– Прошу прощения. Однако если заботиться о том, чтобы заранее получать согласие на все, подготовка гуманитарной помощи займет больше времени.

Мейдин обреченно вздохнул.

– Что ж, видимо, так и бывает, когда проигрываешь бой.

– Эмм, может быть, у вас есть что-нибудь еще?

– Нет. Ничего на ум не приходит, – признал Мейдин.

– В таком случае, к сожалению, ваши силы едва ли можно как-то укрепить, – произнесла Лафиль.

– Достаточно, – сказал Мейдин. – На всякий случай хочу добавить: я ни в коей мере не ставлю под сомнение усилий, прилагаемых Вашим Высочеством временным монархом. Я отдаю себе отчет, что проблемы нашего мира слишком мелкие, чтобы заинтересовать Frybar(Империю). Благодарю вас. Пожалуйста, доставьте продовольствие как можно скорее. Информацию высылаю.

– Хорошо, – кивнула Лафиль, и изображение Мейдина исчезло.

 

Предыдущая            Следующая

 


[1] Так в оригинале. Хотя на самом деле это был самый левый из всех Перечисление везде идет относительно Джинто и Лафили. Здесь и далее – прим. Ushwood.

[2] Так в оригинале. Хотя вообще-то их 29.

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ