Предыдущая            Следующая

ГЛАВА 3. Банкет перед отправлением (Freg Lebrashal)

 

«Фликов» предпринял последнее торможение. В тонкой корректировке курса не было нужды. По красивой траектории, не искажаемой даже мельчайшими поправками, ставший совершеннолетним Sopai(фрегат) приближался к своему временному жилищу.

Для массового производства доков Frybar(Империя) развернула в Arosh(столице) заводы и сейчас отправляла создаваемые там конструкции на расположенные повсюду базы. Однако отправляла она не все: около десяти процентов оставалось в Dreuhynu Abliarsar(графстве Абриел), то есть в столице.

В числе таких сооружений был Rol Difaka Danborumatomarta(специальный арсенал 7022) с четырнадцатью доками. Причем четырнадцать – это текущее количество; существовали возможности по расширению.

Фрегат «Фликов» вошел в док номер пять специального арсенала.

Так совпало, что специальный арсенал 7022 находился рядом с Lorl Beitur(верфью Бейтур). «Фликов» и его братья были штучно произведены в доках, почти не отличающихся по размерам от номера пять, но массовое производство планировалось начать именно на верфи Бейтур. «Рядом» – это на самом деле в десятках Sedaj(1000 километров), но все равно свет звезды Абриел, отражающийся от многочисленных производственных труб верфи, был виден из специального арсенала 7022. Если класс «Ков» оценят как практичный, в этих самых трубах и начнется постройка новых фрегатов. Обретя форму в трубах длиной в пять Sedaj(1000 километров), младшие братья «Фликова» радостно вырвутся во Вселенную.

Собаша о планах по кораблестроительству не информировали, но он был убежден, что подготовка к массовому производству уже идет. Хоть фрегаты класса «Ков» и не прошли пока что испытания боем, уже было видно, что это хорошие корабли.

Собаш через Frokaj(пространственное восприятие) ощутил, как пять производственных труб, прежде свернутых кольцами, начали распрямляться. Вокруг плавали сотни структур, ожидающих подсоединения к этим трубам.

Это был знак подготовки к массовому производству чего-то. Плавающие структуры – это заводы по производству корабельных компонент и жилища рабочих. Когда производственные трубы вытянутся и подсоединятся к заводам и жилищам, строительство кораблей начнется.

Никаких свидетельств того, что эти корабли будут именно младшими братьями «Фликова», у Собаша не было, но иного он представить себе не мог.

Если проверки «Фликова» и других таких же кораблей закончены, в недрах Vobos Menyot(корабельного департамента) сейчас, вероятнее всего, делаются небольшие уточнения по организации производственных мощностей и процессов, и после этого фрегаты класса «Ков» начнут рождаться один за другим.

В бытность торговцем Собаш летал только на старых, дешевых арендованных Isath(транспортах), и то, что сейчас он приложил руку к появлению нового класса кораблей, было волнительно.

Покончив со всеми процедурами проверки и техобслуживания, Собаш перевел команду корабля на Kalique(шаттл). До «Следящей иглы» было около трех часов лету с ускорением в две Daemon(единицы ускорения). Пилотирование он поручил Экурьюа.

– Никогда раньше не была в «Следящей игле», – садясь в кресло пилота, пробормотала Экурьюа.

«Она, похоже, по-своему возбуждена», – довольно подумал Собаш, усаживаясь рядом с ней в кресло второго пилота.

Почувствовав, видимо, его взгляд, Экурьюа склонила голову чуть набок и посмотрела на него.

– Пилотируйте, как вам по душе, – с улыбкой сказал ей Собаш. – Вы ведь сейчас Ponowas(командир судна).

Экурьюа бесстрастно кивнула и произнесла по внутрикорабельной трансляции:

– Говорит командир судна. Прошу всех пристегнуть ремни и приготовиться к высокому ускорению.

«Секундочку!» – попытался было выкрикнуть Собаш.

Все кресла в шаттле располагаются перпендикулярно полу. Когда шаттл приземляется в месте, где есть система управления гравитацией, пассажирам остается только встать. Но когда начинается ускорение, направление силы тяжести меняется, и вертикальные кресла тут же превращаются в койки. И затем, уже лежа, пассажиры могут проводить время расслабляясь. Для борьбы со скукой предусмотрены развлечения в Kreuno(запястных компьютерах). Неудобно, что, когда надо в туалет, приходится летать то вверх, то вниз, но в целом путешествовать на шаттле вполне комфортно.

Однако все это относится к случаям, когда полет проходит с ускорением около двух Daemon(единиц ускорения). Используемый в Космических Силах термин «высокое ускорение» означает восемь Daemon(единиц ускорения) и выше. Аб генетически приспособлены переносить высокое ускорение, но Sash(члены экипажа) родом из Nahen(наземных миров) испытывают дискомфорт уже где-то при трех единицах. А при высоком ускорении их вдавливает в кресла так, что они даже голос подать не в состоянии.

Короче говоря, здравый смысл подсказал бы любому Lodair Labular(офицеру Космических Сил) предложить экипажу спокойный трехчасовой полет. Во всяком случае Идория бы точно сделал такой выбор.

Однако Экурьюа собиралась добраться до места назначения с самым большим ускорением, какое способно выдержать человеческое тело.

В итоге Собаш ничего не сказал. Раз он назначил Экурьюа Ponowas(командиром судна), значит, здесь и сейчас он подчиняется ей. Она достаточно опытный Lodair(офицер) и не должна допустить, чтобы кто-то травмировался. Но если он сочтет, что ситуация стала опасной, ему придется взять командование на себя.

«Простите меня, пожалуйста», – мысленно извинился Собаш перед Sash(членами экипажа).

Ничего не подозревая о мыслях Собаша, Экурьюа обменивалась фразами с диспетчером. Вскоре Bes(док) прошел декомпрессию, и ворота открылись.

– Запрашиваю электромагнитную катапульту, – как ни в чем не бывало произнесла Экурьюа.

– Ээ, Kalique(шаттл) с Sopai(фрегата) «Фликов», – диспетчер арсенала явно был удивлен. – Арсенал электромагнитной катапультой не укомплектован. Пожалуйста, воспользуйтесь низкотемпературными реактивными двигателями.

– Принято, диспетчерская. Благодарю. Шаттл с «Фликова», конец связи, – произнесла Экурьюа.

– Возвращайтесь поскорее. Rol Difaka Danborumatomarta(специальный арсенал 7022), конец связи.

Отключив связь, Экурьюа поцокала языком. Это само по себе удивило Собаша, но следом она еще и начала еле слышно ругаться.

Существуют люди, очень способные как офицеры, но непригодные к роли командиров. Уж не относился ли Экурьюа к их числу, подумал Собаш, глядя на нее в профиль, когда она, прекратив ругаться, с бесстрастным выражением лица повернулась к нему. Какое-то время они неотрывно смотрели друг на друга, и у Собаша возникло ощущение, будто услышанное им только что было галлюцинацией.

– Старт, – шепотом сообщила Экурьюа и шевельнула облаченной в Gooheik(перчатку управления) левой кистью.

Адский полет начался.

 

Как и большинство знаменитых ресторанов Лакфакалле, «Следящая игла» представляла собой отдельное орбитальное сооружение, в котором находился также и отель.

– Говорит шаттл с «Фликова». Belyse(диспетчерская) «Следящей иглы», ответьте.

До ушей Собаша донесся спокойный голос Экурьюа. Его собственное тело было до половины вдавлено в кресло могучим торможением.

– Говорит диспетчерская «Следящей иглы», – разнесся по кокпиту напряженный голос – полная противоположность голосу Экурьюа.

– Прошу разрешения пристыковаться к вам.

– Конечно, уважаемые посетители, но, если вы собираетесь к нам причалить, пожалуйста, пролетите мимо и вернитесь, когда сбросите скорость.

– Нет.

Lekle(офицер передней линии) Экурьюа, – наконец заговорил Собаш, почувствовав, что жуткое торможение, чуть ли не заставляющее кричать даже привычных к высокому ускорению Lodair Gariar(офицеров-пилотов), подходит к концу. – Выполняйте требование диспетчера.

– Есть, – чуть кивнула Экурьюа.

Однако Собаш был убежден, что мысленно она сейчас ругается самыми оригинальными ругательствами.

Шаттл, тормозя, пролетел мимо «Следящей иглы». При максимальном сближении Собаш своим Frokaj(пространственным восприятием) ощутил ресторан словно на расстоянии вытянутой руки. Возможно, если бы кто-то наблюдал эту картину с близкого расстояния, ему показалось бы, что шаттл коснулся ресторана. Нет, или он на самом деле коснулся?

Примерно через десять секунд после того, как шаттл пролетел мимо «Следящей иглы», их относительная скорость упала до нуля.

После смены курса Opsei(главный двигатель) дал всего один короткий импульс, и шаттл приблизился к «Следящей игле» на одних Roilaga(маневровых двигателях). Собаш облегченно выдохнул.

Шаттл скользнул на посадочную площадь.

– Говорит командир судна, – объявила Экурьюа. – Мы прибыли в «Следящую иглу». Пассажиры могут покинуть судно.

До ушей Собаша донеслись радостные возгласы Sash(членов экипажа). С сегодняшнего дня они будут ценить свою жизнь гораздо больше.

– Вот и все, – сказала Экурьюа и встала со своего кресла.

Как положено Sarerl(капитану), Собаш покинул шаттл последним.

К выходу он не спешил.

Команда корабля выстроилась в линию. По сигналу Me(свистка) все разом салютовали.

В бытность торговцем Собаш такого не испытывал.

Нельзя сказать, что такой этикет ему не нравился. В юности он служил в Labule(Космических Силах), но с тех пор большую часть своей жизни вел торговые дела, и потому сейчас этот ритуал казался ему новым и свежим. Он медленно спустился по трапу.

Внизу ждала не только команда, но и облаченные в форму ресторана служащие «Следящей иглы». У всех были немного бледные лица.

– Добро пожаловать. Вы, должно быть, с фрегата «Фликов»?

– Да, – кивнул Собаш. – Прошу прощения за беспокойство.

– Штаб Sov Deir Kasna(первого штурмового дивизиона) зарезервировал для вас места. Банкет состоится завтра, а пока можете отдыхать. Мы покажем всем их номера.

– Будьте так добры, – кивнул Собаш и повернулся к подчиненным. – Вы слышали? На сегодня работы нет. Планы на завтра будут высланы на ваши Kreuno(запястные компьютеры), так что сейчас ни о чем не беспокойтесь, можете развлекаться как хотите, только без нарушений закона и воинской дисциплины.

Раздался взрыв радостных возгласов.

 

Время входа в банкетный зал для каждого корабля определялось индивидуально, и экипажу «Фликова» выпало входить последним. Поэтому, когда Собаш и его подчиненные вошли в зал, команды остальных кораблей были уже там, не хватало только штабных офицеров.

По команде Lowas(декакоммандера) Идории экипаж выстроился в две шеренги. Собаш, естественно, стоял во главе.

Экипажи других кораблей были выстроены так же. В центре осталось большое пустое пространство, и по обе стороны от него стояли шеренги – по шесть кораблей с каждой стороны.

Гравитация в банкетном зале была снижена до 0.5 Daemon(единицы ускорения). Поскольку популярной формой банкета был фуршет, это было сделано для того, чтобы ноги не отекали от долгого стояния.

Раздался свисток.

Собаш снял с пояса Greu(командирский жезл) и двумя руками поднял на уровень лица. Это было правило этикета, распространяющееся только на командиров. Те, у кого не было жезла, то есть большинство, ограничились обычным салютом.

В зал вошла Lesheik(командующая) Атосурьюа в сопровождении офицеров своего штаба.

Она поднялась на возвышение в противоположном от входной двери конце зала и развернулась. Одновременно с этим все солдаты опустили салютовавшие руки.

– Простите, что заставила ждать, – произнесла Атосурьюа. – Benyu(все собравшиеся), Lore Tyuk(поднять бокалы)!

По обе стороны от шеренг появились самоходные столики с бокалами и поехали вдоль строя.

Когда самоходный столик наконец-то добрался и до Собаша, тот посмотрел на него. Там были самые разнообразные напитки. У всех людей свои предпочтения; есть и такие, как Гуринсия, кто вовсе не берет в рот спиртного. Собаш выбрал пенистое рисовое вино. Этот напиток Аб считают неизбежным спутником любого торжества, и Собаш не являлся исключением. Сосуд, в котором находилось спиртное, был сделан из генетически модифицированного бамбука; он словно прилипал к руке, его взявшей.

– Вы все официально еще не члены Sov Deir Kasna(первого штурмового дивизиона), – удостоверившись, что напитки есть у всех, начала стоящая на возвышении Shewas(килокоммандер) Атосурьюа. – Официально членами Sov Deir Kasna(первого штурмового дивизиона) пока что являются только стоящие здесь Bosnal(солдаты) штаба. Однако дивизион будет сформирован именно из ваших кораблей, это факт. Это означает, что вы будете под моим командованием. У первого штурмового дивизиона пока еще нет достижений, которыми он мог бы гордиться. Ничего удивительного, если вспомнить, что он еще даже не родился. Поэтому, к сожалению, я не могу вам сказать: гордитесь тем, что вы попали в мой дивизион, будьте признательны. Мы должны сами сделать так, чтобы нам было чем гордиться. Мой Sov(дивизион) после серии испытаний, скорее всего, будет распущен. А ваши корабли будут распределены по новым дивизионам. Ожидается, что вы станете краеугольным камнем целой группы новых Sov Deir(штурмовых дивизионов). И тогда вы сможете сказать своим подчиненным, товарищам и даже старшим офицерам: «Добро пожаловать в наш штурмовой дивизион!» Я надеюсь, что оказаться в этом штурмовом дивизионе будет то же самое, что разделить друг с другом славу, – тут она подняла свой бамбуковый бокал. – И, хоть это и почти неосуществимая мечта, но пусть, когда Frybar(Империя) одержит победу, мы все снова соберемся здесь и будем делиться историями о славных битвах. Вот за это – Kose Tyuk(выпьем)!

Все, кто был в зале, хором повторили последние слова и осушили бокалы.

– Ну а сейчас можете развлекаться кто как хочет. Под запретом всего две вещи: салютовать и развлекаться с едой. Игры с едой – единственное, чего я не терплю. Это вульгарно. Все прочее в более-менее разумных пределах допускается. Хоть облизывать тарелки, хоть дрессировать кошек, – Атосурьюа щелкнула пальцами, и вновь в зал въехало множество самодвижущихся столиков. На этот раз они были нагружены не только напитками, но и едой.

Стройные ряды распались, и Bosnal(солдаты) накинулись на еду.

Искоса глядя на эту картину, Собаш взял новый бокал. Банкет будет долгим, еда кончится не скоро.

В первую очередь следовало найти не что бы съесть, а с кем бы поговорить.

– Рад познакомиться, – обратился он к стоящей по соседству женщине-Sarerl(капитану), подняв в ее сторону бокал. – Roibomowas(субгектокоммандер) Собаш с «Фликова».

Sarerl(капитан) «Люмкова» Roibomowas(субгектокоммандер) Сербос, – с идеально вежливой улыбкой представилась она.

– Как ваш корабль? – Собаш выбрал самую безобидную тему.

– Летает просто замечательно. Есть только проблема с дренажной системой.

– Это неприятно, правда?

– Да уж. На «Фликове» этой проблемы нет?

– Дренажная система в полном порядке. Ну, мы нашли несколько вещей, которые можно было бы улучшить, но даже без улучшений мы вполне довольны.

– Главное, что нуждается в улучшении, – это то, что сейчас пилотированием в Dath(нормальном пространстве) занимается Tlakia(комендор), вы не находите?

– Вы считаете, что этим должен заниматься капитан, как на Gel(эсминце)?

– Да, – кивнула Сербос. – Если в бою Sarerl(капитан) командует, а Tlakia(комендор) управляет кораблем, это слишком запутанная ситуация, разве не так? Когда Sarerl(капитан) управляет кораблем напрямую, это намного эффективнее.

– Но ведь способности по пилотированию корабля и по командованию между собой не связаны. Обладать ими обеими нелегко, верно?

– Обладать обеими необходимо. Даже в маленьком масштабе, на Gel(эсминцах) и Leit(эскортных судах), от Manowas(капитанов) это требуется. Sarerl(капитан) Собаш, вы ведь тоже были раньше Sarerl(капитаном) эсминца?

– Честно говоря, нет, – признался Собаш. – На Gel(эсминце) я был Alm Lodair(старшим офицером), а потом сразу получил повышение до Sarerl(капитана) Sopai(фрегата).

– Этого я не знала, – заморгала Сербос.

Собаш подумал, что если бы, как она настаивала, пилотированием в Dath(нормальном пространстве) занимался капитан, то его самого вряд ли назначили бы капитаном фрегата.

– У меня тоже нет опыта Manowas Gel(капитана эсминца), – присоединился к разговору мужчина-Lodair(офицер). – Дьюр с «Баткова». Я раньше был Luse(старшим помощником) на Resii(патрульном корабле). Рад познакомиться.

– Это для меня сюрприз. Я ожидала, что людей, знакомых с Gel(эсминцами), большинство, – сказала Сербос и заглянула в свой Kreuno(запястный компьютер), чтобы найти информацию по всем капитанам. – Но я ошибалась. Alm Sarerl(старшие капитаны) – один раньше был Sarerl Syum Ashal(командиром отделения эсминцев), второй служил на Resii(патрульном корабле). Из остальных – пятеро Manowas Gel(капитанов эсминца), четверо с Resii(патрульных кораблей). В общем, с эсминцев и патрульных примерно поровну.

– Я ни к тем, ни к другим не отношусь, – сказал Собаш, беря новый бокал. – Я с Gel(эсминца), это верно, но, пожалуй, меня следует записать в категорию тех, кто был Luse(старшим помощником).

– В общем, здесь собрались Lodair(офицеры) с самым разным опытом, – пробормотала Сербос, словно ни к кому конкретному не обращаясь.

– Нет, разный опыт здесь ни при чем. Иначе здесь были бы и бывшие Manowas Leitar(капитаны эскортных судов), и Luse(старшие помощники) с Alek(линейные корабли), – возразил Дьюр. – Думаю, это отголоски тех споров – считать Sopai(фрегат) Gel Orba(тяжелым эсминцем) или Resii Sora(легким патрульным кораблем).

– Видимо, так и есть, – кивнула Сербос.

После этого разговор перешел на то, как правильнее использовать фрегаты: как легкие патрульные корабли или как тяжелые эсминцы? Сербос защищала идею тяжелых эсминцев, Дьюр отстаивал позицию легких патрульных кораблей. Оба, видимо, хранили верность предыдущему месту службы. Собаш, не чувствуя необходимости это делать, поддерживал нейтралитет.

Вскоре к ним присоединился еще один Lodair(офицер), высказавший мнение, что фрегат есть фрегат и ничего больше, и спор разгорелся еще жарче.

Почувствовав легкий голод, Собаш покинул кольцо спорщиков и подошел к самодвижущемуся столику.

Хотя Renyu(звания) здесь не имели значения, все же в основном офицеры общались с офицерами, Sash(члены экипажа) – с Sash(членами экипажа). Офицеры родом из Nahen(наземных миров), хоть и получили вместе с офицерским званием статус Ryuuk(сквайров), все же предпочитали общаться с рядовыми.

Внезапно Собаш обратил внимание на одного из офицеров. Экурьюа. Ей с энтузиазмом что-то рассказывал мужчина-Fektodai(фланговый офицер), имени которого Собаш не знал, – видимо, офицер с другого корабля.

«Неужели у нее не вызывает неудобства такая настойчивость?» – подумал Собаш. По выражению лица Экурьюа не чувствовалась, чтобы она была сколь-нибудь раздражена, но, с другой стороны, она явно и не веселилась. Она стояла со своим обычным непроницаемым лицом и потягивала напиток.

Собаш подошел к этой паре.

Lekle(офицер передней линии) Экурьюа, – сказал он. – Наслаждаетесь?

– Да, – кивнула она. – Более-менее.

С отцовскими чувствами Собаш посмотрел на Fektodai(флангового офицера), ее собеседника. Судя по Renyu(званию), он был молод, да и черты лица его выглядели совсем юношескими – похоже, он только что вошел в стадию зрелости.

Видимо, дальше вмешиваться излишне, подумал Собаш. Насколько он знал характер Экурьюа, если она будет испытывать раздражение, то даже Feia(Его Высочеству) Glaharerl Rue Byrer(командующему Имперским флотом) лучше будет немедленно удалиться, а уж стоящему здесь офицеру, уступающему ей в Renyu(звании), тем более. Похоже, просто стоять перед болтающим мужчиной ей на самом деле было скорее приятно.

– Эмм, Sarerl(капитан)… – нервно произнес фланговый офицер, явно не зная, что делать с рукой – то ли поднять, то ли опустить.

Lesheik(командующая) предупредила, отдавать салют запрещено, – сказал Собаш, а про себя подумал: «Уж не принял ли он меня за своего любовного соперника?» Следующей его мыслью было: «Однако не слишком ли он смел, если пытается флиртовать со старшим по званию?» Он улыбнулся фланговому офицеру. – Прошу прощения за беспокойство. Продолжайте развлекаться вдвоем.

Покинув эту пару, он взял тарелку и палочки.

Sarerl(капитан), – раздался голос Гуринсии. – Там драка.

И действительно, послышался шум. Более того, ссорились две команды. Одна из которых – команда «Фликова».

– А те, которые против наших, откуда?

– С «Люмкова».

– Ясно, – кивнул Собаш. – Хорошо бы наши победили.

– Разве не в вашей власти их остановить?

– В моей власти или нет, а остановятся они тогда, когда сами захотят. Не знал, что вмешиваться в драки – ваше хобби, – с тайным удовольствием произнес Собаш. Наконец-то у Гуринсии обнаружился недостаток, подумал он.

– Проблема не в моем хобби.

– Тогда в чем проблема? – с некоторым разочарованием спросил Собаш.

– Вы должны это сделать, – с ноткой раздражения в голосе заявила Гуринсия.

– Почему? Места вокруг много. Тот, кто не желает участвовать, может отойти в сторонку и будет в полной безопасности.

– Дело не в этом.

– Тогда в чем?

– Подчиненные могут получить травмы.

– Они не вооружены. Голыми руками серьезную травму не нанесешь, а от несерьезных они оправятся к отлету.

– Это да, но…

– Но? – Собаш пригласил ее продолжать.

– Враждебность может остаться.

– Если их разнять, тогда точно останется. Причину драки вы знаете?

– Изначальная причина, по-видимому, в том, что кто-то из нашей команды позвал кого-то из команды «Люмкова».

– И почему это переросло в драку? – озадаченно склонил голову набок Собаш.

– Точно не знаю, но, по-видимому, тот, кого позвали, – женщина, пользующаяся большой популярностью среди экипажа «Люмкова».

– А из нашего экипажа был мужчина, да?

– Да. Причем несколько.

– Ясно. Теперь более или менее понимаю, – Собаш какое-то время наблюдал за ходом драки. – При низкой силе тяжести голыми руками толком и не подерешься. Совершенно неуклюжие.

– Хуже, чем Sash Wakeil(матросы воздушного флота).

– Даже хуже, чем из Skef(инженерного департамента). Надо будет им потом потренироваться. К счастью, время есть.

Редко, но все же бывает, что экипажам кораблей приходится участвовать в наземных десантах, выполняя обязанности Bosnal Wakeil(солдат воздушного флота). Предполагается, что на случай подобных задач солдаты Labule(Космических Сил), не относящиеся к Wakia(воздушному департаменту), должны обладать какими-то минимальными навыками рукопашного боя.

Тем временем к потасовке присоединялись все новые участники, и ее масштаб возрастал. Самодвижущиеся столики стояли кольцом вокруг сцепившихся людей. Стараясь, видимо, избежать повреждений.

Кто-то из солдат позвал столик. К несчастью для машины, призванной служить людям, она не может не откликнуться, когда ее зовут. К еде на столике тут же потянулось множество рук. А в следующее мгновение она полетела в воздух.

Тарелка долетела даже до Собаша, стоящего на приличном отдалении. При низкой гравитации все хорошо летает. Естественно, для Аб, обладающих Frokaj(пространственным восприятием), позволить подобным предметам в себя попасть – немыслимо. Однако сделать что-то большее, чем просто уклониться, у Собаша возможности не было. Вообще-то он сейчас ел. Прямо перед его глазами тарелка врезалась в красиво разложенное Apyuril(жареное мясо).

– Не хотите их остановить? – спросил он у по-прежнему стоящей рядом Гуринсии.

– Хочу. Что бы ни говорил Sarerl(капитан), нельзя допустить, чтобы подчиненные наносили себе травмы подобными предметами.

– Не возражаете, если я поучаствую?

– Поучаствуете в чем?

– В разнимании дерущихся. Это будет интересно, как считаете?

Неясно, как Гуринсия отнеслась к словам Собаша, но она молча развернулась и направилась к клубку дерущихся. Однако в конечном итоге ее вмешательство не понадобилось.

– Прекратить! – прогремел голос Атосурьюа. И сцепившиеся Sash(члены экипажа) мгновенно застыли. – Я, по-моему, говорила, что запрещено играть с едой!

– Мы не играем! – возразил какой-то до изумления храбрый Sash(член экипажа). – Мы серьезно.

– То есть вы сделали из нее оружие? – Атосурьюа вперила сердитый взор в смельчака. – Вы знаете, что такое с точки зрения воинской дисциплины использование оружия в личных спорах? Не говоря уже о том, что эти блюда дали вам Labule(Космические Силы).

На это бравый воин, естественно, возразить ничего не мог. Если суд сочтет, что он применил оружие в личных целях, то ему предстоит несколько лет сражаться с грязью в каком-нибудь Nahen(наземном мире), едва прошедшем терраформинг.

– Значит, все-таки не оружие? Вот и хорошо. Я была бы разочарована, если бы мне пришлось вызывать Sash Leitofec(караульных). Возвращаясь к предыдущей теме: игры с едой не есть нарушение воинской дисциплины, но будьте осторожны. Навязывать другим личные предпочтения, конечно, плохо, но у меня есть такая власть. Если сомневаетесь, рискните попробовать. Игры с едой я расцениваю как неподчинение приказу. Вы там, решили нарушить еще один запрет? – она углядела нескольких человек, застывших в салюте. – Всем все понятно? В таком случае продолжайте.

Желающих продолжать не нашлось. Вполне возможно, люди и сами уже искали повод прекратить драку.

– Что, продолжения не будет? Ну, видимо, не будет, если только я не прикажу. Потому что это было неинтересно. Хорошо, что вы пока что не члены Sov Deir Kasna(первого штурмового дивизиона). Нельзя же, чтобы первый бой в истории нашего Sov(дивизиона) был вот таким. В следующий раз, когда захотите что-нибудь сделать, не забывайте слова, которые я произнесла недавно.

В зал вернулась спокойная, расслабленная атмосфера.

Собаш наблюдал за Гуринсией, идущей широким шагом к подчиненным. Даже со спины было заметно, что она разгневана. На кого был направлен этот гнев – на подчиненных, затеявших глупую драку, или на Lesheik(командующую), отобравшую у Гуринсии ее роль? Так или иначе, она подошла к подчиненным и, демонстрируя поразительный самоконтроль, принялась проверять, нет ли раненых и травмированных.

К счастью, людей, требующих медицинского вмешательства, среди экипажей обоих кораблей не оказалось, благо это был не настоящий бой.

Собаш вновь заметил Экурьюа – она стояла одна.

– А что с тем парнем? – спросил он у нее.

Экурьюа посмотрела вопрошающе. Похоже, она не поняла, кого Собаш имел в виду.

– Ну, с тем Fektodai(фланговым офицером), с которым вы недавно разговаривали.

– А, – наконец-то она поняла. – Я не разговаривала. Только он.

– Ну так что с ним? – он понимал, что лезть в чужие дела – дурной тон, однако не мог подавить в себе желание узнать, как Экурьюа обошлась с тем пареньком.

– Он ушел.

«Бедолага», – посочувствовал Собаш фланговому офицеру.

В этот момент он с помощью Frokaj(пространственного восприятия) ощутил чье-то приближение.

Обернувшись, он увидел идущую к ним Атосурьюа со стеклянным бокалом в руке.

– Как удачно. Я как раз хотела поговорить с вами двумя, – сказала она.

– С нами как с бывшими офицерами с «Басройла»?

– Да, – кивнула Атосурьюа. – Вы, насколько я помню, Lekle(офицер передней линии) Экурьюа?

– Да.

– Может, выпьете чего-нибудь? – Атосурьюа щелкнула пальцами, и к ним приблизился самодвижущийся столик с бокалами.

Собаш взял стеклянный бокал с яблочной водкой и, глядя искоса на Экурьюа, выбравшую какой-то яркий коктейль, спросил:

– Вы хотите рассказать нам, что мы не случайно стали вашими подчиненными, Lesheik(командующая)?

– Сначала это было случайно. Но в то же время, когда это произошло, я узнала, что мы с вами старые знакомые.

– Я думал на эту тему, но…

– Скорее всего, вы правильно думали. Но надеюсь, что вы наткнулись и на неожиданные мысли. И об этом тоже хочу с вами поговорить.

– Вряд ли я буду соответствовать вашим надеждам, – с оттенком иронии улыбнулся Собаш.

– Это будет досадно. Но все равно хочу выслушать.

– Быть может, здесь есть какая-то связь с Feia Lartneir(Ее Высочеством принцессой)?

– Пока верно. Такое разочарование, что она нас покинула. Теперь не хочется даже вспоминать, что мы давние знакомые. Ну, и что вы думаете по поводу этой связи?

– Сейчас Feia Lartneir(Ее Высочество принцесса) в отпуске. Но я уверен, что она еще вернется в Labule(Космические Силы). Как минимум потому, что она Абриел. Не существует причин, по которым рожденный в этой семье может надолго оставаться вне поля боя, если оно есть. И наша задача – когда ей придет время возвращаться, обеспечить то место, куда она вернется?

– Интересная мысль, – легонько кивнула Атосурьюа. – Я с такой точки зрения не смотрела.

– А с какой смотрели?

– Нас избрали.

– Фаворитизм? – обронила Экурьюа.

– Исключительно прямолинейное высказывание, – восхищенно произнесла Атосурьюа. – Да, так и есть.

– К нам относятся с фаворитизмом?

– Нет. К Feia Lartneir(Ее Высочеству принцессе).

– Ясно, – Собашу действительно многое стало ясно.

Члены императорской семьи конкурируют друг с другом за трон. Таков долг любого, кто рожден в этой семье.

Frybar(Империя) требует от Spunej(Императора) в первую очередь способностей военного лидера. Поэтому юные Абриелы на пути к трону соперничают друг с другом за положение в Labule(Космических Силах). Из Абриелов одного поколения тот, кто первым достигнет Renyu(звания) Rue Spen(Имперского главнокомандующего), и станет следующим Императором. В процессе этот человек оттачивает свои лидерские навыки, а императорская семья в целом находит множество превосходных командиров. Империя слишком велика, и Императору недостаточно иметь в подчинении одного выдающегося Frode(адмирала). Он должен командовать сразу множеством выдающихся адмиралов.

И похоже, принцессу считают кандидатом на роль такого выдающегося адмирала.

– Большая честь для меня, – произнес Собаш.

– Вы хороший человек, – с восхищением сказала Атосурьюа.

– По-моему, Lesheik(командующей) нельзя так думать?

– Ну, отчасти, – признала Атосурьюа, потом повернулась к Экурьюа. – А вы что думаете?

Экурьюа обвела взглядом зал.

– Фаворитизм только к Manowas(капитану) Абриел? – коротко переспросила она.

– Хорошо подмечено, – чуть удивленно сказала командующая. – Сейчас в моем Sov(дивизионе) нет никого из Fasanzoerl(Императорской семьи), но все капитаны имеют то или иное отношение к Императорской семье.

– То есть место берегут не только для Feia Lartneir(Ее Высочества принцессы), так? – произнес Собаш.

– Да. Я еще не знаю, станут ли Sov Deir(штурмовые дивизионы) чем-то полезным или нет. Если они составят костяк Labule(Космических Сил), то в них будет назначено много людей из Императорской семьи. Разумеется, к тому времени штурмовой дивизион будет уже не один. Сейчас мы фактически испытываем Sopai(фрегаты). А когда эти испытания завершатся… – Атосурьюа одним глотком выпила все, что было у нее в бокале. – Мы – испытательный инструмент. И испытывают в том числе, хороший мы инструмент или нет.

– Понятно. Действительно, не очень приятное ощущение.

– И еще кое-что неприятное. Ну, это только мое личное. По Renyu(званию) Feia(Ее Высочество) не может быть произведена разом в Lesheik Sov(командующие дивизионом). Возможно, ее сделают Sarerl(капитаном) какого-нибудь нового корабля. Значит…

– Значит?

– Значит, я стану ее командиром. Feia(Ее Высочества).

– У вас уже был такой опыт, разве вы не привыкли?

– Быть командиром кандидата в Spunej(Императоры) очень утомительно. Одного раза вполне достаточно. Уж лучше быть подчиненным, – Атосурьюа поправила прическу. – Правда, скоро она меня обгонит. Потому что если Feia(Ее Высочество) Borl Paryun(виконтесса Пархинью) меня не обгонит, то Spunej(Императрицей) ей не стать.

– Но мне казалось, что скорость продвижения по службе одна и та же что для Императорской семьи, что для Ryuuk(сквайров).

– Критерии для продвижения одни и те же. По крайней мере, насколько мне известно. Но Абриелы – выдающиеся Bosnal(солдаты).

– Но, по-моему, вы, Lesheik(командующая), тоже очень компетентный офицер, – честно высказал свое мнение Собаш. Первый штурмовой дивизион, несомненно, станет очень ценной для Labule(Космических Сил) боевой единицей. Слишком ценной, чтобы вручать ее некомпетентному командиру, даже если он как-то связан с Lartnei(принцессой).

– Спасибо, – улыбнулась Атосурьюа, почувствовав, видимо, что Собаш сказал это не из подобострастия. – Но то, что я способная, еще не означает, что я гожусь на роль Spunej(Императрицы). Особенно сейчас, когда Frybar(Империя) воюет.

– Даже если Feia Lartneir(Ее Высочество принцесса) взойдет на престол, она станет только следующей после следующего Spunej(Императора).

– И что с того? Вы думаете, война к тому времени закончится?

– Нет, подобных безумных надежд я не питаю.

– Именно. Есть вероятность, что так будет. Но вероятность, что так не будет, намного выше. До отвращения высока. Действительно до отвращения. Смогу ли я хоть когда-нибудь вернуться к спокойной жизни в Garish Arok(столичном космическом поместье)? – горестно произнесла Атосурьюа.

– Вполне возможно, застать мирную эпоху – само по себе станет привилегией.

– Я почти не застала, – вмешалась Экурьюа, к удивлению остальных двоих.

Собашу казалось, что Экурьюа была уже взрослой, когда началась война. Она успела довольно долго прожить в мирное время; дни, когда она сможет сказать, что бОльшая часть ее жизни пришлась на эпоху потрясений, еще впереди. Если, конечно, она доживет.

– Именно, Lekle(офицер передней линии) Экурьюа, – по-прежнему с улыбкой произнесла Атосурьюа. – Мирная эпоха скучна. Нас, Аб, вечно тянет к крови и плазме, мы неизлечимо странная раса воинов. Сейчас мне кажется, что до того, как началась эта война, мы наполовину спали. И теперь, полностью проснувшись, мы счастливы. Однако и в скуке можно находить удовольствие. Пройдут десятилетия, возможно, сто лет, а мы еще будем живы, если только не погибнем в бою. Если война кончится к тому времени, обязательно зайдите ко мне в гости. Я покажу вам, как находить удовольствие в скуке.

– Хорошо, – чуть порозовев, Экурьюа опустила глаза.

– К тому времени будет уже множество детей, не заставших мирную эпоху, – Атосурьюа обвела взглядом банкетный зал. – Если выживем, устроим грандиозный банкет. Можем по этому поводу даже влезть в такие долги, которые нашим потомкам и за десять тысяч лет не вернуть. И тогда мы научим предаваться скуке детей, не заставших мира.

– Это будет стОящая работа, – сказал Собаш.

– Именно. И очень важная. Если Frybar(Империя) одержит победу, вероятно, человечество больше не будет знать войн.

– Федерация Хании, – напомнила Экурьюа.

– Шансов, что она сохранит нейтралитет до конца войны, почти нет, – заявила Атосурьюа. – Судя по положению дел, либо Альянс трех наций снова станет Альянсом четырех наций, либо Федерация капитулирует без боя. И даже если предположить, что она сохранит нейтралитет, то после того, как Frybar(Империя) поглотит Альянс трех наций, сможет ли Федерация бросить ей вызов? Нет, это немыслимо. В любом случае настанет эпоха скуки. Не буду говорить, что до скончания веков, но, скажем, где-то сотню миллионов лет наслаждаться скукой нам предстоит.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ