Предыдущая            Следующая

 

ГЛАВА 8

 

– Гадость… не подходи!.. Пошел отсюда!!!

Красивая девушка, распахнувшая глаза в ужасе и дрожащим голосом роняющая эти слова; вразвалку приближающаяся к ней мощная фигура.

Эту картину вполне можно было бы принять за сцену из какого-нибудь фильма ужасов, только вот дальнейшее развитие событий несколько… да нет, капитально отличалось от голливудского сценария.

– Не подходи… кому сказала!!! – выкрикнула девушка полным ярости голосом и рванулась не назад, а, наоборот, вперед. Здоровенный противник в ответ на это занес грубый двуручный молот, однако, прежде чем оружие достигло высшей точки, правая рука девушки метнулась к врагу с быстротой молнии.

С беззвучным воплем клинок вонзился противнику в голую грудь, и раздался взрыв. Во все стороны рванулись ярко-белые лучи света, движение молота замедлилось. В норме теперь полагалось бы отскочить, чтобы избежать ответной атаки, но девушка снова рванулась вперед, отведя рапиру, а затем нанесла решающий удар. Двухударный навык мечника пронзил верхнюю и нижнюю части мощного торса, и полуобнаженная туша противника зашаталась.

– Бу… муууууууу!!!

Голова с короткими рогами и металлическим кольцом в носу откинулась назад, комнату огласил агонизирующий вопль. Здоровенная туша начала падать на спину, однако прямо в воздухе зависла. Гладкие мускулы превратились в твердое стекло, по стеклу пошли трещины, из трещин плеснул синий свет – и силуэт рассыпался.

Прикончив монстра с человеческим телом и бычьей головой, называемого «Малый тавр-воин», комбинацией одноударного навыка «Прямой выпад» и двухударного «Параллельный укус», рапиристка стояла на месте, тяжело дыша, – но почти сразу резко вскинула голову и, сердито глянув на меня, заявила:

– …Эта тварь – это был не бык!

 

Мы с Асуной – первые из всех игроков, чья нога ступила в лабиринт второго уровня Айнкрада, – продвигались вперед уже два часа.

Возможно, сейчас отряды Кибао и Линда уже скрипели зубами, обнаружив выпотрошенные сундуки на первом этаже лабиринта; однако у меня, раз уж я все равно «черный Битер», не было ни малейшего желания идти на компромиссы и оставлять сундуки с сокровищами нетронутыми. Местоположение сундуков на 80% совпадало с тем, что было во время бета-теста, и мы вскрывали их один за другим в перерывах между боями; так мы без особых проблем добрались до второго этажа, где наконец впервые встретились с главными обитателями башни, таврами – после чего и случилось то, что случилось.

– …Нуу, это, если у него восемьдесят процентов тела как у человека, то как его прикажешь звать, быком или человеком…

Не имея ни малейшего понятия, как реагировать на капризное оправдание Асуны-сан, я поскреб в затылке.

– Но ведь в онлайн-играх минотавры все такие, и монстров-минотавров обычно как раз зовут «быками» для краткости…

– …Минотавры? Это из греческой мифологии?

Опасный взгляд Асуны наконец-то чуть смягчился. Похоже, эту рапиристку привлекал малейший аромат новых знаний. Я сам не особо разбирался в мифах и легендах, но моя сестренка почему-то такие вещи обожала, в детстве читала их очень много. Закивав, я принялся кое-как извлекать информацию из воспоминаний тех лет.

– Ну… ну да, ну да. Минотавр из мифа жил на острове Крит в подземелье… оно называлось как раз «Лабиринт»; в общем, подземный монстр в лабиринте; и его убил, кажется, герой по имени Тесей? В общем, очень подходящая тема для игр, и минотавры стали стандартными монстрами в RPG с самого начала. Вот, но в этой игре почему-то «мино» из названия убрали, остался только «тавр».

– Ну, это логично. Ведь в «минотавре» часть «мино» относится к царю Миносу, верно?

– Эээ… значит, сокращать «минотавра» до «мино» было бы неправильно?

– Естественно. Насколько я помню, царь Минос после смерти стал судьей в подземном мире; если звать этих тварей «мино», он рассердится.

Так мы разговаривали, пока гнев Асуны наконец не поутих. Решив, что сейчас подходящий момент, я осторожно спросил:

– А… Асуна-сан, в этом недавнем мино… то есть просто тавре что именно тебя так разозлило?

Рапиристка, глянув на меня искоса, ответила:

– Потому что… он же был почти голый! Только какая-то тряпка на бедрах – чистое сексуальное домогательство! Там вообще должен был включиться код нарушения правил приличия, и его отправило бы в Железный дворец!

– А, п-понятно.

Действительно, у всех тавров, в отличие от обитающих на первом уровне гоблинов и кобольдов, нижняя половина тела ну очень легко одета; если не считать бычьей головы, это натуральные «полуголые мачо». Для юной леди (вероятно) из школы для девочек такой стиль одежды, должно быть, совершенно неприемлем.

Однако отсюда вытекала одна проблема. В недавно открытом сундуке нашелся доспех под названием «Могучий кожаный ремень». Он не только прилично повышал уровень защиты, но и давал неплохой бонус к силе, однако при этом верхняя половина тела принимала вид «обнаженный торс, обвитый ремнями», и никакой другой брони или одежды поверх носить было нельзя. В донжоне это было бы нормально, а в ближайшей безопасной зоне я бы переоделся… по крайней мере на это был мой расчет; однако при виде такой реакции Асуны мне хватило ума отказаться от этой идеи. Значит, придется редкому предмету пропадать зря, увы. В таком случае стоило бы передать эту штуку ей – чисто с точки зрения повышения боевого потенциала партии.

– Слушай, Асуна, в сундуке, который мы недавно открыли, магический ременный доспех попался, но…

Тут же глаза рапиристки вспыхнули втрое холоднее, чем когда она уничтожила тавра.

– Попался, но?..

– …Эээ… он, похоже, мало кому пойдет. А, точно, может, этому? Который командовал танками во время рейда на босса первого уровня, как его…

– Эгиль-сан? Да, пожалуй, ему пойдет. Я его вчера видела во время разведки на Бульбуйвола.

Не без труда выбравшись с минного поля, я мысленно вздохнул с облегчением, но на лице изобразил удивление.

– Ух ты. Но ведь в том шоу он не участвовал?

– Он, по-моему, тоже не очень согласен с политикой Линда-сана и Кибао-сана. Однако он сказал, что в рейде на босса уровня участвовать будет, поэтому, думаю, вы с ним там встретитесь. Может, тогда ему и передать?

– Да, точно, ага. …Но это, ты с «цепенящим эффектом» этих мино… то есть просто тавров справишься?

– Хватит уже, просто «мино» достаточно. Думаю, если еще два-три раза посмотрю, приноровлюсь.

– Ясно. У босса «цепенящий эффект» более дальнобойный, но применяет он его так же, как мелкие мино. Ну ладно, пошли в следующий блок?

На мои слова Асуна кивнула без малейших признаков усталости и первой зашагала к выходу из комнаты.

 

Мы завалили еще четырех монстров типа «тавр» (из-за невысокой частоты появления монстров набить их больше было бы трудно, даже если бы хотелось); после этого выпавшие из них трофеи плюс содержимое найденных сундуков переполнило наши рюкзаки, и мы с Асуной, удачно избежав встреч с другими игроками переднего края, вышли из лабиринта.

В безопасной зоне у самого входа я открыл вкладку с картами; первый и второй этажи башни, прежде пустые, сейчас были почти полностью картированы. Если эти карты превратить в свитки и продать, можно неплохо заработать, но даже черному Битеру для такого не хватало духа наживы. Решив передать их бесплатно «Крысе» Арго, торговцу информацией, я закрыл вкладку.

«Стратегический путеводитель», в котором Арго собирает информацию, поставляемую мной и другими бывшими тестерами, наверняка уже завтра будет продаваться в ближайшей деревне, где я смогу его купить за пятьсот коллов, что, на мой взгляд, малость неразумно. Однако, по ее словам, тем, кто сражается на переднем крае, приходится раскошеливаться, чтобы она смогла напечатать второй, бесплатный тираж для игроков средней зоны, так что особо жаловаться мне не приходилось.

Сменив вкладку, я отправил Арго сообщение, что собираюсь передать ей карты, после чего закрыл меню, как следует потянулся и задрал голову к небу.

На самом-то деле над густым лесом было вовсе не небо – там нависало дно третьего уровня. Но сейчас, когда проникающие снаружи лучи вечернего солнца выкрасили его в оранжевый цвет, это все равно было очень красиво.

– Сегодня девятое декабря… пятница. На той стороне уже, наверное, совсем зима.

Услышав эти тихие слова Асуны, я, чуть подумав, ответил:

– Я читал в Интернете то ли в статье, то ли еще где-то – в общем, про то, что в Айнкраде на разных уровнях разные сезоны. Так что, если мы поднимемся еще немного, здесь тоже может наступить зима.

– Даже не знаю, радоваться этому или нет. А, но…

Тут голос Асуны увял; я, озадаченно склонив голову набок, глянул на нее. Девушка почему-то поджала губы сердито и в то же время застенчиво, потом наконец мягко произнесла:

– Ничего такого, просто подумалось. Если до Рождества мы успеем подняться до уровня с правильным сезоном, то, может, там будет снег идти.

– …Да, точно, уже ведь декабрь… Рождество… через пятнадцать дней, да? Надеюсь, этот уровень мы к тому времени уже пройдем…

– Что, почему такая слабая мотивация? Через неделю… нет, через пять дней хочу уже выйти отсюда. Я по горло сыта коровами.

– Это всего лишь коровы, – терпеливо сказал я. Несколько секунд Асуна рассеянно смотрела на меня, потом вдруг ее щеки заалели, и она наступила мне на правую ногу лишь чуть-чуть слабее, чем нужно, чтобы нанести урон. После чего как ни в чем не бывало направилась в сторону ближайшей деревни. Я, ничего не понимая, поспешил за ней.

 

Старательно избегая боев, мы минут двадцать шагали по мощенной камнем дороге, идущей через лесные заросли; добравшись наконец до ближайшей деревни под названием «Таран» – отсюда наверняка пойдет рейд на босса – и войдя в безопасную зону, мы облегченно выдохнули.

Как мы и ожидали, по главной улице бродило уже довольно много игроков. Новость о победе над полубоссом Бульбуйволом в первой половине дня быстро дошла до Мароме, и, видимо, игроками разом овладела тяга к перемене мест. Я прозорливо убрал заранее свой черный кожаный плащ и надел на голову бандану, вызывающую такое отвращение у Асуны.

Сама она тоже надвинула на глаза капюшон накидки, которую перед боем убрала, так что мы с ней были в равном положении. Правда, причины скрывать лица у нас были почти противоположными – от этого мне стало немного грустно.

– Это… я обещал сейчас встретиться с Арго… – тихо произнес я, идя по краю улицы. Асуна под капюшоном чуть кивнула.

– Конечно. У меня тоже к ней есть одно дело… точнее, одна просьба, так что можем пойти вместе.

– Ээ, ага.

Мне, по идее, должно было быть все равно, и не было никаких причин бояться оказаться в одном месте с Арго и Асуной; однако почему-то эта перспектива заставила меня нервничать. Ощущая дрожь в спине, я тем не менее кивнул, и – «Ладно, тогда пошли в бар, где мы договорились»…

Так я собирался сказать – и вдруг.

Моих ушей коснулся некий слабый звук. Я попытался игнорировать его, но не получилось.

Ритмичный металлический звон. В нем не было легкости, присущей звукам музыкальных инструментов, а было упрямство инструмента рабочего –

– !..

Мы с Асуной переглянулись, вслушались… и синхронно повернулись в сторону восточной площади Тарана.

Я подавил желание рвануть со всех ног; мы шли в довольно быстром темпе и добрались до площади быстро. Увиденное там было вполне ожидаемо, но все равно на несколько секунд мы застыли на месте.

Простой деревянный стенд, разложенное на коврике в два татами металлическое оружие. Переносной горн и наковальня. Сидящий на складном стуле и увлеченно машущий молотом низкорослый игрок мужского пола – я видел его в профиль, но это явно был кузнец Незха. Член команды «Легендарные храбрецы», первый в Айнкраде «Жулик на усилении»…

– …Впечатляющая наглость. Только вчера ты раскусил его попытку мошенничества, и все равно он пришел на передний край и открыл свой магазин. Хватка бизнесмена, – рассерженно прошептала Асуна, как только мы укрылись за колонной рядом с площадью. Я было кивнул, но в процессе передумал и двинул головой в другом направлении.

– Нет… То, что он пришел в Таран, означает, что он настороже, разве нет? Если посмотреть с другой стороны, шанс, что и мы сюда придем в то же время, что он, ведь очень маленький. Он временно перебрался сюда как раз для того, чтобы его жульничество не раскусили в Урбусе.

– Даже если так, все равно у него ни капли совести. Раз он не только сменил город, но и открыл свой магазин, значит… он это самое продолжит? Подменять.

Последнее слово Асуна произнесла почти беззвучно и закусила губу.

На ее лице, естественно, был написан гнев, но мне показалось, что к нему примешаны и другие чувства. Мой навык чтения лиц людей был на нулевом уровне, и не существовало заклинания, позволяющего точно понять, что сейчас думает эта девушка. Однако в глазах, тускло блестящих под капюшоном, мне почудился оттенок печали, и у меня малость перехватило дыхание.

Снова переведя взгляд на сидящего метрах в двадцати от нас Незху, я сказал:

– Можно… попробовать. Только выберет ли он нас…

– ?.. Что ты имеешь в виду?

– Незха – член «Легендарных храбрецов»; если их цель – резко войти в число игроков переднего края, они не должны выбирать себе жертвами этих самых игроков. Если их команде перестанут доверять, они добьются не того, к чему стремятся, а прямо обратного.

Когда я договорил до этого места, мне вдруг пришла в голову некая возможность, и я добавил уже мысленно:

Но если Орландо собирается позже выпнуть Незху из своих рядов, это будет уже другое дело.

Я сказал «из рядов», однако система пока не позволяла организовывать настоящие гильдии, принадлежность к которым обозначалась бы эмблемой над курсором игрока. Если нет никакого свидетельства принадлежности Незхи к организации Орландо и Беовульфа, игроки переднего края не будут винить их в жульничестве с оружием, а когда доверие к ним упадет, они смогут все свалить на того, кого с ними уже не будет…

– …Не, не может быть… – выдохнул я, отметая это угрюмое предположение.

Вчера, когда я проследил за Незхой до бара, внутри этой шестерки игроков царила атмосфера такой близости, какую редко можно встретить в онлайн-играх. У меня сложилось впечатление, что они были друзьями еще до SAO.

Поэтому такое просто невозможно… нет, даже не должно быть возможно.

Внезапно почувствовав щекой взгляд, я повернул голову; Асуна неподвижно смотрела на меня из-под толстого капюшона. Возможно, она услышала, что я только что пробормотал, но в расспросы вдаваться не стала, а просто отвела взгляд.

– …Видимо, меня они не посчитали за игрока переднего края. Раз попытались украсть мою рапиру.

Поняв, что эти слова – ее ответ на мою предыдущую реплику, я покачал головой.

– Не, не, когда я говорил про игроков переднего края, я имел в виду тех сине-зеленых парней. Когда никакой информации, кроме собственных заявлений, нету… то, например, Незха даже меня не принял бы за одного из игроков переднего края. Ну, вообще-то, может, это так и есть…

– О чем это ты? Ты же будешь участвовать в бою с боссом уровня?

Под взглядом Асуны я машинально кивнул – однако ответил неопределенно:

– Нуу, в общем, я собираюсь, но… Линд-сан или Кибао-сан вполне может сказать «ты не нужен», и… Я бы сказал, довольно приличный шанс, что так и будет…

Тут же брови Асуны поднялись опасным углом – но, к счастью, быстро вернулись к обычной линии. Чуть недовольным, но спокойным голосом она сказала:

– Линд-сан – может быть, а Кибао-сан понимает. В бою против босса без твоей силы и знаний не обойтись.

– Ээ, п-правда?

– Потому что после того, как мы убили короля кобольдов, он специально попросил меня передать тебе. «Щас ты нам помог», он сказал.

Асуна настолько точно воспроизвела кансайский акцент, что мои губы сами собой изогнулись в улыбке, и я подыграл:

– Но он еще кое-что сказал. «Для меня ты никто. Я своим путем…»

– «…Пройду игру». Если он эту цель перед собой ставит, то на бой против босса уровня свою скучную гордость с собой не возьмет.

– …Хорошо, если так.

Вновь прокрутив в голове виденное сегодня утром шумное и драматическое сражение с Бульбуйволом, я кивнул.

С саблистом Линдом, возглавляющим синий отряд, я общался один раз, сразу после битвы с королем кобольдов (точнее, это был односторонний поток обвинений), но цель этого человека я вполне понимал. Сделать людей Диабеля – тоже рыцаря, как и он сам, – сильнейшей организацией в игре. Вся грызня вокруг бонуса за решающий удар по полубоссу выдавала это стремление с головой. Можно не сомневаться: как только мы доберемся до третьего уровня, Линд возьмет квест гильдмастера, чтобы создать гильдию с сине-серебряными знаками отличия – цветами Диабеля.

Сложнее было с Кибао, с которым мы на первом уровне общались неоднократно.

В нем был некий стержень, и это, вне всяких сомнений, – ненависть к бывшим бета-тестерам. Отсюда его враждебное отношение с самого начала ко мне, как раз-таки бета-тестеру; при этом он поддерживал Диабеля как лидера рейда и играл роль его посредника, не подозревая, что тот тоже тестер. Не исключено, что он даже хотел после битвы на первом уровне вступить в группу Диабеля.

Однако если бы, допустим, Диабель остался в живых, подозреваю, что это желание не исполнилось бы. Потому что Диабель был бета-тестером. Вероятнее всего, Кибао заметил, как отчаянно Диабель стремится оставить за собой решающий удар по боссу первого уровня. Более того, что бы он ни говорил, а катастрофы удалось избежать благодаря тому, что в решающий момент всех привела в боевую форму «грязная информация» бывшего бета-тестера Кирито, то есть меня.

Вот почему Кибао со своим кредо «ни за что не полагаться на бывших тестеров» не присоединился к отряду Линда (бывшему отряду Диабеля), а создал свой. Это и была партия в темно-зеленой одежде. Судя по тому, что я видел во время недавнего сражения с полубоссом, в плане настойчивости, упрямства и боевой мощи он не уступал Линду. Правда, именно поэтому те две компании не могли нормально взаимодействовать.

Противостояние и соперничество этих двух сильнейших команд – нет, их уже можно назвать гильдиями – соперничество двух больших гильдий, пожалуй, может подстегнуть развитие игроков переднего края в целом, однако в то же время оно неизбежно должно приводить к проблемам со взаимодействием в рейдах. Такое развитие событий – удачное и неудачное одновременно. И непонятно еще, какая из этих двух сторон выгадает от появления на переднем крае третьей – «Легендарных храбрецов» под командованием Орландо…

Внезапно мне пришла в голову одна мысль.

– А, кстати… – спросил я неотрывно глядящую на кузнечный магазин Асуну. – У партий Линда и Кибао уже есть названия?

– Эмм… насчет Линда-сана я не знаю. Но название партии Кибао-сана я слышала.

И, чуть улыбнувшись, рапиристка сообщила мне это название:

– Немножко крутоватое. «Отряд освобождения Айнкрада».

– Ээ, уээ…

– Возможно, этим они намекают на разные большие планы.

– Т-ты думаешь?

– Они активно набирают игроков из числа тех нескольких тысяч, которые засели в Стартовом городе на первом уровне. Похоже, они хотят обеспечить их оружием и доспехами, обучить сражаться в команде и в итоге добиться того, чтобы игроков переднего края стало больше…

– …Понятно. «Своим путем», да?.. – кивнул я и снова погрузился в размышления.

Несомненно, это вполне тянет на «путь». Теоретически, чем больше игроков сражается на переднем крае, тем выше темп прохождения игры. Но в то же время это порождает гигантскую дилемму. С ростом числа игроков неизбежно будет расти и вероятность гибели…

– Однако оно не совсем понятное.

При этих неожиданных словах Асуны я заморгал.

– Э? Что непонятное?

– Название. «Игроки первой линии», «Союз переднего края», «Отряд воинов» – все могут звать себя, как им вздумается. Но имя должно нести правильный смысл. Линд-сан и его люди вообще зовут себя «Сильнейшими игроками».

– Ааа… ну да, верно. Арго, например, иногда зовут «Фронтовой тенью»… ой, блин.

Я поспешно открыл окно, чтобы проверить, который час. До назначенного времени встречи с торговцем информацией «Крысой» Арго оставалось всего две с половиной минуты.

– Это… Асуна, ты тоже идешь, да?

– …Да, иду. А что? – спокойно переспросила она, и я на автомате кивнул.

Потом последний раз глянул на продолжающего махать молотом кузнеца и ответил:

– Надо бы встречу с Арго побыстрее закончить, а потом еще немного понаблюдать за Незхой. Может, удастся раскусить его трюк.

 

Предыдущая            Следующая

 

One thought on “Progressive том1, часть 2, глава 8

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ