Предыдущая            Следующая

 СОЗРЕВАНИЕ 1.3

Мое расписание тренировок включало в себя бег каждый день утром и через день – во второй половине. В процессе я неплохо узнала восточную часть города. Всю мою жизнь в Броктон-Бее родители говорили мне всякое в стиле «держись Бульвара». Даже во время пробежек я оставалась возле Бульвара и избегала дурных районов. И вот – сейчас воскресная ночь, я в костюме и нарушаю правила.

Я выкрасила костюм в пятницу, купила временные аксессуары (пояс, ремешки для маски и линзы) в субботу и закончила самые необходимые работы над костюмом в воскресенье днем – а вечером уже вышла. Костюм пока что не был закончен, у него не было полной брони, как я планировала, но имеющаяся броня закрывала все важные места – лицо, грудь, позвоночник, живот и основные суставы. На маске выделялись тускло-желтые линзы – единственная цветная деталь на черно-сером костюме – и элементы брони, выполненные в виде жвал насекомого и служащие для защиты челюсти. Маска оставляла волосы свободными, что делало мой затылок довольно уязвимым, однако это была одна из жертв, на которые мне пришлось пойти, чтобы отправиться в незавершенном костюме.

Время перевалило за полночь, и я как раз пересекала черту между одной из самых приятных частей города и той, где жили шлюхи-наркоманки и гангстеры. Эти части были друг к другу ближе, чем можно было бы представить.

Бульвар – то место, куда приходят туристы. Он идет вдоль берега с севера на юг, там находятся бутики, продающие платья дороже тысячи долларов, кафешки с безумно дорогим кофе, пляжи и длинные деревянные дорожки, с которых туристам открывается шикарный вид на океан. Практически из любого места в Доках[1] можно увидеть одну из достопримечательностей Броктон-Бея – штаб-квартиру Протектората. ШКП – это не только архитектурный шедевр, гордящийся своими арками и башнями; она также служит плавучей базой для операций, которую многие из местных супергероев называли домом; она щеголяет пузырем защитного силового поля и системой ракетной обороны. Применять ни то, ни другое до сих пор не приходилось, но, должна признать, само наличие всего этого добавляет чувства безопасности.

Тот, кто направится от Бульвара на запад, прочь от океана, окажется в районе, который местные называют просто «Доками». Когда бизнес по импорту-экспорту в Броктон-Бее сдулся, без работы резко осталось дикое количество людей. Самые богатые и находчивые люди в городе смогли начать зарабатывать еще больше денег, переориентировав городские ресурсы в сторону хайтека и банковского дела, но у множества людей, работавших на судах и на складах, вариантов осталось очень мало. Их выбор был – либо покинуть Броктон-Бей, либо отчаянно искать хоть какую-то, хоть самую ничтожную работу, либо обратиться к незаконной деятельности.

Это привело к резкому росту численности местных суперзлодеев. В конце 90-х запах больших денег плюс обилие отморозков, ищущих удовольствий, сделали этот город идеальным обиталищем для злодеев. Героям понадобилось несколько лет, чтобы обозначить себя и организоваться, но они это сделали, и сейчас было нечто вроде равновесия. По общему числу Плащей Броктон-Бей не был в первой пятерке американских городов, но в первой десятке, пожалуй, был.

Достаточно было пройти всего один квартал, чтобы увидеть перемены в городском пейзаже. Углубляясь в Доки, я замечала, как ухудшается все, что меня окружало. Здесь было достаточно складов и жилых домов, чтобы найти себе убежище могли даже самые нищие, так что на улицах оставались лишь мертвецки пьяные, шлюхи и бандюганы. Держась в стороне от всех, кого видела, я шла все дальше вглубь Доков.

По пути я с помощью своей способности собирала рой, однако держала его в стороне от своего маршрута, передвигая над ближайшими крышами и внутри зданий. Любой, кто следил бы за местной популяцией тараканов, мог бы заметить, что что-то происходит, но света здесь было немного. Вряд ли в большинстве домов вообще было электричество.

Именно отсутствие освещения в этом районе заставило меня остановиться и прижаться к стене здания, когда я увидела на темной улице впереди оранжевый огонек. Пламя зажигалки. В его свете я смогла различить поблизости несколько человек. Это были азиаты; на некоторых были капюшоны, на других налобные повязки, на третьих – рубахи с длинным рукавом – но вся одежда была в одних и тех же цветах. Красных и зеленых.

Я знала, кто эти типы. Они были членами местной банды, которая оставляла по всей восточной части города метки «Азиаццки плохие парни», сокращенно «АПП». Многие из этой банды ходили в мою школу. Среди преступников Броктон-Бея это была далеко не мелкая рыбешка. Типичные члены банды – это самые обычные корейцы, японцы, вьетнамцы и китайцы, насильно набранные в старших школах и трущобах Броктон-Бея, но заправляла этой компанией парочка со способностями. Обычно банды не отличаются таким расовым разнообразием, и то, что вожак АПП сумел собрать людей стольких национальностей, да еще и удерживал их в узде, кое-что о нем говорило.

Уличного освещения не было, так что моя способность видеть зависела лишь от луны и немногочисленных освещенных жилищ, от которых немного света перепадало и тротуарам. Я начала разыскивать их босса. Из одного двухэтажного здания вышли еще несколько человек; они собирались на улице. Эти типы не производили впечатления людей, которые просто вышли погулять. Они были бесстрастны или хмурились; и они не разговаривали.

Я обнаружила лидера, как только вся компашка отодвинулась от двери здания, чтобы дать ему место. О нем я знала только то, что слышала в новостях и читала в инете, но узнала его мгновенно. Это был крутой парень – впрочем, не из тех крутых, от которых люди разбегаются, когда они идут по улице (среди людей со способностями такие попадались). Однако ростом он был немного больше шести футов – выше большинства остальных бандитов на голову с плечами. Он носил изысканную металлическую маску и щеголял голым торсом, несмотря на холод. От шеи и ниже его всего покрывали татуировки драконов из восточной мифологии.

Звали его Лун[2]; он прошел через несколько сражений с целыми командами героев и сумел избежать тюрьмы, о чем красноречиво говорило само его присутствие здесь. Что касается его способностей, я знала только то, что смогла наскрести в инете, и никаких гарантий у меня не было. В смысле, мало ли что, может, он нарочно вешал людям лапшу на уши насчет своих способностей, или у него была еще какая-та способность в рукаве на крайний случай, или даже, может, у него была какая-нибудь неявная способность, которую люди просто не видят, когда он ее применяет.

Информация в инете и в газетах была вот какая: Лун постепенно трансформируется. Может, это было основано на адреналине, может, на эмоциональном состоянии или еще на чем-то – так или иначе, чем дольше он дрался, тем круче становился. Он лечился со сверхчеловеческой быстротой, становился сильнее, крепче, больше, отращивал себе броню на все тело с кинжалами на кончиках пальцев. По слухам, если он дрался достаточно долго, то отращивал даже крылья. И, как будто этого всего было мало, он владел еще и пирокинезом, то есть мог создавать пламя из ничего, придавать ему форму, усиливать его и так далее. Похоже, эта способность тоже становилась круче, когда он трансформировался. Насколько я знала, верхнего предела его крутизны не существовало. Возвращаться к нормальному состоянию он начинал лишь тогда, когда сражаться было больше не с кем.

Лун был не единственным в АПП, кто обладал способностями. У него был приспешник, страшненький социопат по имени Они Ли[3], который умел то ли телепортироваться, то ли создавать дубликаты самого себя – насчет деталей я не была уверена, – но у него был довольно специфический вид, и сейчас я его в толпе не обнаруживала. Если тут был еще кто-нибудь со способностями, кого следовало бы остерегаться, то я о нем ничего не видела и не слышала.

Лун начал говорить низким, повелевающим голосом. Я не могла разобрать слова, но похоже было, что он раздавал какие-то указания. Пока я смотрела, один из гангстеров достал из кармана нож-бабочку, другой положил руку на пояс. С учетом сумрака и расстояния в полквартала я видела плохо, но на фоне его зеленой футболки выделялось темное пятно. Не исключено, что это была пистолетная рукоять. Едва я увидела пушку, мой пульс ускорился, и это, конечно, было глупо – Лун был опаснее пятидесяти человек с пушками.

Я решила покинуть то место, где находилась, и найти точку поудачнее, чтобы следить за их общением. Это был неплохой компромисс между любопытством и инстинктом самосохранения. Я медленно отступила, время от времени оглядываясь через плечо, чтобы убедиться, что никто на меня не смотрит, а потом обошла сзади тот дом, возле которого стояла раньше.

Мой осмотр местности окупился. Дальше по переулку я обнаружила пожарную лестницу, ведущую вверх по задней стене того самого здания, перед которым собрались Лун и его шайка. У моего костюма были мягкие подошвы, так что взобралась я практически бесшумно.

Крыша была вся в камешках и окурках, и я решила, что по ней так уж беззвучно ходить не получится. Тогда я пошла по приподнятому козырьку. Приблизившись к тому месту, под которым стояли Лун и его компашка из «Азиаццки Плохих Парней», я легла на живот и дальше уже ползла. Вообще-то было настолько темно, что я сомневалась, что они меня заметят, даже если я буду скакать и размахивать руками, но зачем же быть идиоткой?

Оказалось, что, когда я на крыше двухэтажного здания, а они на уровне улицы, слышать их довольно тяжело. К тому же у Луна был сильный акцент, поэтому мне пришлось дождаться, пока он произнесет несколько фраз, чтобы как-то понять, о чем он. К счастью, пока он говорил, его подручные почтительно молчали.

Лун злобно ворчал:

– …что они дети, – стреляйте. Забейте на прицеливание, просто стреляйте. Видите, что кто-то упал? Саданите в мелкого засранца еще пару раз, чтоб уж наверняка. Не даем им шансов вывернуться, не даем шансов на везение. Всем ясно?

Раздался согласный шепот.

Кто-то зажег сигарету, потом наклонился, чтобы зажечь сигарету соседу. В те мгновения, когда его рука не прикрывала огонек, я разглядела лица дюжины или около того бандюков, собравшихся вокруг Луна. В руках, за поясами, в кобурах я видела темный металл пушек, бликующий в оранжевом свете. Если мне позволено будет высказать смелую догадку – они все вооружены.

Они собирались убивать детей?

 

Предыдущая            Следующая

[1] Возможно, автор опечатался – по идее, здесь должно быть «на Бульваре». Здесь и далее – прим. Ushwood.

[2] Вероятно, имя – китайское слово «дракон» (龍).

[3] «Они» (ударение на первый слог) – вероятно, японское слово «демон» (鬼).

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ