Предыдущая            Следующая

ДОБЫЧА 14.2

Эми Даллон бежала изо всех сил. Это был не тот бег, который можно видеть на марафонах и других подобных мероприятиях. Это был бездумный, наполненный страхом бег, как у стадных животных в панике. Она выбирала самые легкие и очевидные из доступных путей, спотыкалась чуть ли не на каждом втором шаге; ее единственной и всепоглощающей целью было увеличить расстояние между собой и преследовательницей. Левую руку она прижимала к груди, у мизинца, безымянного и среднего пальцев не было кончиков. Это было нарочно? Ранить исцеляющие руки?

Сибирячке, чтобы держаться за ней, даже не приходилось бежать. Погоню она отточила, возвела в ранг искусства. Эми приходилось оббегать здания, перебираться через кучи обломков, перелезать через изгороди. Сибирячка предвидела ее действия, она проходила сквозь каменные, кирпичные, деревянные и пластиковые стены, как сквозь бумагу, и в конечном счете двигалась кратчайшими, самыми прямыми путями. Если Эми удавалось оторваться далековато, Сибирячка коротким прыжком покрывала полквартала, частенько в процессе пробивая стену или грузовик.

Она могла нагнать и схватить Эми в любой момент, но не делала этого. Она была кошкой, играющей с добычей, а у Эми не было ничего, что могло бы помочь ей удрать. Эми бежала, создавала какой-то отрыв, как раз достаточный, чтобы она могла подумать, что в безопасности, и в этот самый момент Сибирячка появлялась перед ней или сбоку. Это произошло раз, другой, третий. С каждым разом Сибирячка подбиралась ближе.

В четвертый раз, когда Сибирячка приблизилась, она прыгнула прямо Эми за спину и схватила ее за запястье. Эми дернулась – захват прервал инерцию движения вперед. Она закричала, ее ноги подогнулись.

Сибирячка никуда не торопилась. Она схватила Эми за второе запястье, стала разглядывать ее пальцы. У трех уже не хватало кусочков, и Сибирячка взялась за указательный. Медленно и неумолимо она повела палец ко рту, ее губы раздвинулись. Эми дергалась, но вырваться из мертвой хватки Сибирячки была не в силах.

– Может, нам пора что-то сделать? – спросила Солнечная Балерина, опуская бинокль; руки ее дрожали. Я не была уверена, насколько полезна сейчас будет Солнечная Балерина, причем в разных смыслах. Наша группа состояла из Плута, Мрака, Ябеды, Солнечной Балерины и меня, плюс двух Сукиных псов, чтобы доставлять нас из точки А в точку Б. Все семеро прятались за стеной разрушенного здания на приличном удалении от Сибирячки.

Я покосилась на Мрака. Он был напряжен настолько, что я видела его неподвижность даже сквозь тьму. Что бы я ему ни сказала, это скорее ранило бы его, чем помогло. Я вновь переключилась на бинокль и посмотрела на Эми и Сибирячку. Вместо того чтобы обращаться к Мраку, я ответила Солнечной Балерине:

– Сделать мы ничего не можем. Но думаю, что Сибирячка сейчас…

И, словно услышав, Сибирячка сомкнула зубы. Эми содрогнулась всем телом, отдернулась, и Сибирячка ее пустила, даже подтолкнула слегка. Когда ее жертва, спотыкаясь, побежала прочь, она просто стояла, выжидая.

Она хотела дать Эми фору.

У Эми текла кровь не так сильно, как должна была бы. Я знала, что Эми не может воздействовать способностью на саму себя, иначе этот бой шел бы совсем по другому сценарию. Но, может, она применяла способность к микробам на своих руках? Превращала их во что-то, что может размножаться, слипаться и останавливать кровь?

Так на ее месте поступила бы я.

Но я бы заодно попробовала создать с помощью микробов какую-нибудь защиту. Воспользовалась бы водорослями или другими какими-то растениями, чтобы скрыть свое отступление. С помощью чего-нибудь создала бы непрозрачный газ, который бы мешал видеть или дал мне укрытие. Эми по части разносторонности намного превосходила меня, и я почти не сомневалась, что при незначительной затрате времени на подготовку она смогла бы воспроизвести мою способность. С некоторой предусмотрительностью, подготовкой и стратегическим мышлением она смогла бы выжить и в одиночку, уйти от преследования. Она обладала таким огромным потенциалом.

Но Эми Даллон была из другого теста. Ее не тянуло к переднему краю сражений, и, насколько мне известно, в настоящих боях она вообще не участвовала. Когда Левиафан ударил по городу, она осталась в тылу лечить раненых, вместо того чтобы применять свою способность против него. Сейчас она была в панике: против нее был неостановимый враг и неизбежный рок, и она не обладала ресурсами – хоть психологическими, хоть какими, – чтобы продержаться. Сибирячка будет снова и снова настигать ее и отпускать, постепенно раздирая на кусочки. В конце концов потеря крови приведет к тому, что Эми больше не сможет бежать.

А может, Сибирячка ждала, когда Эми сломается психологически. Сколько еще Эми сможет сопротивляться, прежде чем потеряет всякую надежду и смирится с судьбой быть съеденной заживо?

Своей способностью я принялась собирать вокруг Эми рой. Ее первой реакцией была паника. Она начала биться, споткнулась и упала. Приземлилась в мелкую воду, выставив здоровую руку, чтобы не упасть туда лицом.

Второй реакцией, после страха до трясучки в коленях, было использование своей способности, чтобы заблокировать мою.

Дура, – прошипела я.

– Что? – переспросила Ябеда.

– Я пытаюсь спасти ей жизнь, а она обращает мою способность против меня же.

Вариантов могло быть только два. Либо до нее дойдет, что я пытаюсь помочь, либо она умрет. Я очень надеялась, что последнего не случится. Эми мне не нравилась, но смерти она не заслуживала. Во всем мире очень мало людей заслуживают такой смерти.

Я продолжила собирать рой вокруг Эми, ощущая, как нарастает не сказать чтоб незнакомая головная боль. Сибирячка наблюдала с полным равнодушием. Как бывало довольно часто, я должна была очень точно выбрать момент. Сибирячка не отпустит Эми из принципа, но она будет оставлять проблеск надежды нам обеим. Эта склонность дарить надежду, а потом отбирать ее была оружием, которое применяла и Сибирячка, и практически все остальные члены «Девятки», но ее мы могли обратить и себе на пользу. Слабость, если это можно так назвать.

Нам было бы легче, будь у нас еще один манекен вроде тех, которыми мы воспользовались в первой победной стычке с «Девяткой», – Плут бы с его помощью эвакуировал Эми, – но до моего логова было далеко, а все манекены, которые у нас были в том бою, мы израсходовали. Можно было бы склепать что-нибудь на коленке, что-нибудь примерно эмиразмерное и эмиподобное, но время работало против нас, и мы не нашли ничего, что сгодилось бы для этой цели и при этом поместилось бы на собаках. В прошлый раз нашим пределом была загрузка на одну собаку взрывчатки, манекенов и двух-трех человек.

Сибирячка взялась рукой за свои длинные волосы и медленно провела по ним пальцами, точно расческой; ее спина чуть выгнулась, когда она потянулась себе за затылок, подставив бок рассеянному свету с пасмурного неба. Если Милочка не напарила нас, то настоящая Сибирячка – мужчина средних лет. Что тогда представляет из себя эта проекция? Почему она женского пола, тогда как у Брайана была мужского и очень похожа на него? Я бы порасспрашивала Мрака, чтобы пролить свет на эту тему, но не хотела возвращать его к мыслям о том, что произошло тогда.

В голове у меня начало стучать, способность стала подтормаживать. Насколько возможно, я своими букашками находила тех, которых изменила Эми, и убивала. Этого было недостаточно: моя способность все равно постепенно слабела. Эми снова упала, вскарабкалась на ноги и принялась махать здоровой рукой сквозь рой, отключая всех букашек, соприкасавшихся с ее кожей больше секунды.

Заодно мне становилось все труднее прочесывать окрестности в поисках настоящего тела Сибирячки. То тут, то там были группки людей. Я должна была отмечать тех, кто удовлетворял описанию Милочки: средних лет, мужского пола, вероятно, неухоженных, худых. Трудность этому придавало то, что найти его надо было так, чтобы он этого не почувствовал и не послал Сибирячку по наши души. Один мужчина был поблизости, но атлетичный. Вот еще один – толстый, вздрагивающий и трясущийся при далеких звуках, с которыми Сибирячка, преследующая Эми, разносила препятствия у себя на пути. Еще один – но он прижимал к себе маленькую девочку, и та тоже прижималась к нему. Наверняка отец и дочь. Девочка не была Костерезкой – слишком мала. В следующей группе… тут мне пришлось прерваться и прижать пальцы к вискам. Больно. Черт бы подрал эту девчонку.

Однако я должна была ее укрывать, а значит, держать возле нее моих букашек было необходимо. Прежде чем мы начнем действовать, Эми должна оказаться на сто процентов вне видимости Сибирячки. Но она, словно активно пытаясь осложнить нам жизнь, выбрала такой путь, что оказалась вне досягаемости наших биноклей, – скрылась за зданием. Нет, она не знала, где мы. Просто не повезло.

Тогда я перевела бинокль на Сибирячку. Ее волосы колыхались на ветру. Те, которые она не держала в руке, на миг рассЫпались.

– Если ветер колышет ее волосы вот так, это о чем-то говорит? – спросила я, глядя на Ябеду. – Вроде пыли на одежде Прославленной, которая намекнула, что силовое поле ее не укрывает?

– Я на девяносто пять процентов уверена, что права вот в чем: ее способность, скорее всего, в той или иной степени копирует физиологию ее реального тела, вылепляя все внутренние органы и что там еще из той раздирающей реальности хрени, из которой она состоит. Ей решать, что на какие ее части воздействует, так что я не… – тут она прервалась. – Внимание.

Сибирячка выпускала волосы из рук. Последнюю прядь она перекинула за плечо.

В тот же миг, когда Сибирячка зашагала вперед, я собрала рой в десяток обманок и направила их в разные стороны.

Сибирячка остановилась, развернувшись на месте, и ринулась поперек улицы. Она прыгнула сквозь припаркованный пикап, прямо сквозь фиберглас и металл, и приземлилась на корточки позади него. Схватилась за две половины машины, разорвав днище, все еще удерживавшее их вместе, и крутанулась, выставив обе части в стороны.

Я не была уверена, но сквозь бинокль у меня создалось впечатление, что одну из половин пикапа она держит за стекло бокового окна, зажав его между указательным и средним пальцами.

В большинстве случаев, когда Плащ пытается поднять машину за что угодно, кроме шасси, машина просто разваливается – собственный вес отрывает ее от любой секции, которую держит Плащ. У Сибирячки такой проблемы не было. Она просто передавала свою способность в то, за что держалась, и потому сохраняла это в целости.

Метательным движением она вскинула одну из половин над головой и швырнула вперед, так что она разнесла не меньше пяти моих роев-обманок. Резко крутанувшись, она шагнула вперед и совершила второй бросок, сделав его гармоничным продолжением первого.

Его точность оказалась не так хороша, как у предыдущего. Снаряд угодил в воду и ударился о землю, после чего улетел из моего поля зрения. Лишь благодаря рою я почувствовала, что он угодил в Эми и мои обманки. Почти вся скорость была погашена при первом ударе, и потому Эми не размазало. По крайней мере, она была сравнительно цела.

Задним умом я предположила, что Сибирячка этого результата и добивалась.

– Она идет вперед, – сообщила Ябеда.

– Ага, – рассеянно ответила я. Я сосредотачивалась на том, чтобы собрать букашек на поле боя. Те, которые окружали Эми и формировали обманки непосредственно рядом с ней, никуда не делись, и я вновь собрала их в примерно человекоподобные фигуры. Собственными глазами я этого не видела, но чувствовала, что они поднимаются, и, должно быть, выглядело это очень по-человечьи.

Я знала, что использование обманок спровоцирует Сибирячку на действия. Она хотела вбить в сознание своей жертвы неизбежность ее судьбы, а значит, она прекратит играть в ту же секунду, когда сочтет, что у Эми есть шанс действительно сбежать. Это была плохая сторона медали.

Хорошая сторона меня приятно удивила. Внезапно, как будто кто-то щелкнул переключателем, моя способность заработала в полную силу. Эми убивала букашек, которых сама же испортила, и они больше не вмешивались в мою способность. Она поняла, что я пытаюсь помочь.

– Мне атаковать? – спросила Солнечная Балерина.

– Нет, – чуть ли не пролаял Мрак. – Выдашь наше местонахождение.

– Дай я, – сказал Плут.

Пока он снимал гранаты с пояса костюма, я сосредоточилась на Эми. Она медленно вставала, укрытая роем. Если я пошлю обманку бежать в одном направлении, это почти наверняка приведет к гибели Эми. Она не может бежать быстрее Сибирячки, и, как бы я ни распускала обманки во все стороны, Сибирячка разберется с ними всеми и схватит настоящую Эми в считаные секунды. Если я буду перемещать обманку слишком быстро, то напрямую выдам, что она ненастоящая.

– Очень нужно отвлечение, – произнесла я.

– Ты все еще ищешь настоящую Сибирячку? – спросила Ябеда.

– Конечно, ищу! – огрызнулась я. Могла бы и продолжить – напомнить, что мы здесь еще и для того, чтобы спасти ее. Эми Даллон. Но я оставила рот на замке: нет смысла тратить дыхалку и уделять внимание спору, когда можно пытаться что-то поделать с Сибирячкой.

Плут смотрел в бинокль, держа в руке гранату. Я увидела, как он выдернул чеку, а миг спустя граната сменилась обломком здания.

Взрыв раздался в нескольких футах от Сибирячки. Дым быстро рассеялся, и я увидела, как она крутит головой в поисках невидимого врага. Я пригнулась пониже, чтобы разбитая стена, за которой мы все прятались, получше меня скрывала.

– Мрак? – спросила я.

Он колебался.

– Пожалуйста.

– Ладно.

Из его рук полилась тьма. Я взобралась на Сириуса; потом моему примеру последовал Мрак, сев передо мной.

– Есть успехи? – спросила Ябеда. Она уселась на Бентли, взявшись обеими руками за цепь вокруг его шеи; Плут и Солнечная Балерина находились за ее спиной.

Мои букашки все еще искали настоящую Сибирячку. Или ее создателя, в зависимости от точки зрения. Я добиралась уже до предельной дальности моей способности, но все еще не нашла никого подходящего. Нашла, правда, двух взрослых мужчин вместе. Может, она в своей реальной личности нашла себе приятеля?

На всякий случай я натравила на эту пару букашек. Ничего смертельного – просто заставила их кусать и жалить, не изгибая брюшек, чтобы впрыскивать яд. Сибирячка на эту мою атаку никак не среагировала. Я повесила на них мысленный ярлык «возможно» и пометила их, посадив букашек в складки одежды.

– Не могу отыскать ее создателя, – сказала я.

– Моя способность тоже его не обнаруживает, – отозвался Мрак. – Но у меня плохое покрытие. Дайте время, и я сообщу сразу, как только моя тьма до него доберется.

Сибирячка заметила тьму, и я видела, как она раздумывает, не отправиться ли к нам, не ударить ли по ее источнику. Но все же она развернулась и двинулась в сторону Эми. Тьма по-прежнему текла, стлалась у самой земли, ее ниточки поднимались, сплетались друг с другом, заполняли пустоты, и вскоре я потеряла Сибирячку из виду. Раздался еще один взрыв – это Плут отправил туда вторую гранату, – но он мог служить лишь микроскопическим отвлечением.

Я ощущала Сибирячку. Благодаря букашкам я знала, что тьма еще не добралась до того угла, где были Эми, мои свежесозданные обманки и две половины пикапа.

Момент был вполне подходящий. Нам нужно было выиграть время, поэтому я написала перед Эми «беги через 3» и нарисовала стрелку. Цифра 3 превратилась в 2. Потом в 1.

И я погнала обманки в разные стороны.

Сибирячка ринулась вперед, как я и ожидала; она прорвалась сквозь самую быструю из обманок. Потом запустила руки в ближайшую стену, выдрала из нее кусок кирпичной кладки, покрытой штукатуркой, и махнула. Покидая ее руки, кусок раздробился и полетел, как заряд шрапнели.

Судя по тому, как Эми споткнулась, в нее попало несколько кирпичных осколков. Но, по крайней мере, они не задели ничего серьезного, потому что она смогла продолжить движение.

Благодаря ощущениям роя я составила мысленную карту окрестностей. Здания, укрытия, специфика местности. Какие есть хорошие варианты? Велеть Эми бежать и дальше или найти укрытие? Сможет ли Сибирячка угадать мои решения?

Она была опытна в делах такого рода, как и в выслеживании. Покрывающий улицы слой воды, видимо, был для нас благословением. Хоть он и замедлял Эми, зато после нее не оставалось грязных следов или еще чего-нибудь, что помогало бы Сибирячке. В худшем случае шаги Эми могли поднимать облачка грязи, но освещенность была достаточно плохой, и я не была уверена, насколько хорошо Сибирячка сможет их разглядеть.

Эми бежала; я напряженно ждала. Я ощущала, как тьма перекатывается через букашек, которых я собрала на ней и вокруг нее, и скрестила пальцы, чтобы у Сибирячки не оказалось каких-нибудь козырей в рукаве.

Нужно придумать способ как-то передавать Эми информацию. Я переместила небольшую группку насекомых ей на правую кисть, и Эми их стряхнула. Я повторила, и на этот раз она их оставила. Я постепенно перемещала их, пока они не собрались на кончиках ее безымянного пальца и мизинца. Она двинула рукой вправо, и я переместила букашек на средний и указательный пальцы.

Догадается она или нет?

Она снова двинула рукой, и я опять переместила букашек. Судя по тому, что Эми ускорила бег, она принимала мои указания. Букашки будут служить ей компасом. Эми бежала не так быстро, как могла бы, но, похоже, она согласилась довериться, что я не направлю ее прямиком в стену.

Осталась проблема Сибирячки и вопрос, не переключится ли она на нас, когда потеряет след Эми.

– Пошли, – сказала я. – Давайте проверим на двенадцать часов от Сибирячки, не найдется ли ее создатель дальше в той стороне. Обогнем ее.

Мрак и Ябеда направили псов вперед.

Я сочла, что сейчас Эми достаточно далеко от Сибирячки. С помощью своих букашек я направила ее к приоткрытой двери, ведущей в небольшой универмаг.

Я резко постучала по плечу Мрака, и тьма поблизости от нас тут же начала таять. Я спросила:

– Ты чувствуешь, где Эми?

– У меня есть кусочек ее способности, – пробурчал он. – Но не рискнул бы полагаться на нее. Мне недостает чего-то в части интерпретации и анализа.

– Расчисть вокруг нее тьму, чтобы она могла найти укрытие.

Он утвердительно проворчал, и тьма вокруг нас снова сомкнулась.

Я сосредотачивалась на четырех делах одновременно: держаться за спиной Мрака, вести Эми, отслеживать Сибирячку и разыскивать ее настоящее тело. Я ощущала, что она взбирается по стене здания.

Тьма, создаваемая Мраком, была сейчас тяжелее. Она лежала на улицах низко. Оттуда, где была Сибирячка, она не могла видеть ни нас, ни Эми, но могла – вершины высоких зданий.

Что она высматривает?

Благодаря чувствам роя я ощутила, что она спрыгнула обратно на землю. Я ожидала, что будут брызги или разбитая мостовая, но ничего такого не было. Она выщелкнула вовне свою неуязвимость, чтобы воздействовать на поверхность, куда она приземляется.

Она направилась примерно в сторону Эми.

Я потянулась к Мраку и дернула его за правый рукав. Он повернул в ту сторону.

Я не могла найти реальное тело Сибирячки. Действительно ли оно близко, как сказала Милочка? Я заметила одного мужчину, совпадающего по общему описанию, но он забаррикадировался в своей комнате, окружив себя консервными банками. Вряд ли настоящая Сибирячка стала бы располагаться вот так. Тем не менее я его проверила – атаковала букашками, чтобы посмотреть, получу ли какую-то реакцию.

Не то чтобы я была уверена в существовании связи между его настоящей личностью и ее проекцией. Это было лишь предположение, и, возможно, опасное. Я не была уверена, в какой степени Брайан контролировал свою проекцию, когда позаимствовал частицу способности Сибирячки.

Нет. Чутье подсказывало мне, что Сибирячка не действовала бы так, как действовала, если бы никакой связи не было. Должно быть какое-то ограничение на дальность нахождения проекции, иначе этому типу незачем было бы следовать за Сибирячкой из города в город. Само то, что он предположительно находился сейчас где-то поблизости, могло означать, что эта предельная дальность весьма невелика. Если он участвует в этом поневоле, если он обладатель способности с неудачным побочным эффектом, как Лабиринт, то ей приходится угрозами заставлять его перебираться с места на место. Тогда потребовалось бы большее взаимодействие между этими двумя «я», и это бы как-то проявилось.

Рассуждая аналогичным образом: если ее существование зависит от него, она должна как-то обеспечивать ему безопасность от других членов «Девятки». В их группировке, по-видимому, шли какие-то внутренние разборки, хотя никаких признаков этого я до сих пор не наблюдала. Обеспечить безопасность обычному человеку – не проблема, если он имеет доступ к ощущениям Сибирячки, как я имею доступ к ощущениям моих букашек. Она может держать ухо востро, а он – уходить или прятаться, если приближается кто-нибудь из «Девятки».

Так могло быть до присоединения к ним Милочки. Интересно, что стало потом. Какая-то сделка? Угрозы, прямые или завуалированные?

Сибирячка находилась с дальней стороны двухполосной дороги, проходящей мимо укрытия Эми. Она шла не прямо к Эми, а просто шагала по улице с почти небрежной неторопливостью. Она отставила руку в сторону и вела ладонью по стене здания, вдоль которого шла, словно пытаясь ориентироваться в лишенном света мире Мрака.

Мой рой ощутил, как за ее спиной на букашек сыпется пыль. Это было неожиданно и потребовало внимания. Я стала двигать букашек по стене и обнаружила щель. Сибирячка не прикладывала ладонь к стене – она вела кисть и предплечье сквозь стену. Что бы это значило?

Букашки ощутили новую порцию сыплющейся сверху пыли. Одну моль раздавило упавшим камнем.

Осознание было точно ушат ледяной воды на голову.

Ее рука не только пробивала внешнюю стену здания, но и разрушала опоры и несущие конструкции. Сибирячка обошла уже половину первого этажа. К тому времени, когда она закончит, часть здания уже рухнет.

Если здание наклонится в сторону разрушенной части, оно запросто может упасть на магазин, где пряталась Эми.

Мои букашки нарисовали на стене рядом с Эми картинку. Прямоугольник, представляющий небоскреб, который Сибирячка собиралась снести, более плоский прямоугольник, представляющий универмаг, божья коровка – Эми и моль – Сибирячка. И я показала, что вскоре произойдет.

Быстрее и проще, чем объяснять словами.

Все же одно слово я для надежности написала. «БЕГИ».

Я ощутила, как Эми понеслась со всех ног. Сначала она кинулась не в том направлении, на северо-запад вместо северо-востока, и я указала верное направление гигантской стрелой.

Здание начало рушиться всего секунд через десять – пятнадцать после того, как я передала сообщение. Способность Мрака ничуть не помешала грохоту достичь нас. Судя по тому, что букашки разобрали в начавшемся хаосе, здание накренилось, его нижние этажи коробились и трескались. И только я подумала, что все успокоилось, как верхняя часть опрокинулась и рухнула на маленькую парковку возле входа в магазин.

Эми в том месте, куда пришелся удар, не было, и, скорее всего, не было бы, даже не предупреди я ее. Однако это была демонстрация мощи, это было рассчитано на то, чтобы напугать и без того перепуганную Эми, и обе цели были достигнуты. Эми неслась по прямой от места обрушения, не обращая внимания на букашек, которых я поместила ей на руку. В своем безоглядном бегстве она наткнулась на столбик, поставленный, чтобы из универмага не выкатывали тележки, и жестко упала.

– Направо, – произнесла я в Мракову тьму. Он послушался.

Сибирячка преследовала Эми; она вошла в универмаг с одной стороны как раз тогда, когда Эми выбежала из него с противоположной. Сибирячка угадала наиболее вероятное укрытие Эми, после чего обрушила здание, чтобы разбить ее надежды на безопасность и выгнать из укрытия, заставить снова бежать. Дороги здесь сходились воронкой в одну четырехполосную, так что Эми придется либо свернуть влево, либо вправо, либо бежать прямо. С хорошей вероятностью она выберет последний вариант, потому что он уводил ее дальше всего от Сибирячки.

По моим указаниям мы обогнули магазин и помчались прямо к Эми. Сибирячка тоже продвигалась вперед, но она, хоть и выбрала верное направление в целом, не имела возможности обнаружить конкретно Эми. Вместо этого она перепрыгивала с места на место, каждый раз застывая на одну-две секунды.

Что она делает?

Я прочесала своей способностью окрестности, но так и не смогла найти никого, кто отвечал бы Милочкиному описанию настоящей личности Сибирячки.

Может, я что-то упускаю? Если бы Милочка просто врала на голубом глазу, думаю, Лиза бы что-то уловила. Должно быть что-то еще. Что-то, чем я могу воспользоваться, чтобы идентифицировать человека, стоящего за монстром.

Что она такое? Машина разрушения в облике неостановимой, обманчиво сильной, обманчиво крепкой женщины.

Что-то привлекло ее внимание. Вибрации в дорожном полотне? Или она защищала мостовую своей способностью и ощутила удары по ней от собачьих лап?

Так или иначе, она погналась за нами. Мы могли бы повернуть под прямым углом в надежде стряхнуть ее, но и я, и Мрак знали, что если мы это сделаем, а она продолжит бежать прямо, то наткнется на Эми.

Быстра. Она была быстра. Возможно, не настолько, как Батарейка или Темп, когда они на пике, но очень стремительна.

Эта мысль послужила мне недостающим кусочком мозаики, который я искала. Как передвигался ее альтер эго? Я предполагала, что пешком, потому что именно так передвигалось девяносто процентов горожан. Очень мало автомобилей в городе имело доступ к бензину и обладало способностью нормально ехать по разбитым, затопленным улицам. Но если у проекции есть ограничение в дальности, как этот тип мог держаться в темпе женщины, способной игнорировать сопротивление воздуха и покрывать одним прыжком целый квартал?

Мне не следовало искать людей. Мне следовало искать машины. Не пропустила ли я что-нибудь типа грузовика или микроавтобуса, в котором он мог бы прятаться? Или он все еще где-то за пределами моей способности? Или – я не отметала этот вариант – Милочка солгала или ввела нас в заблуждение?

Черт! Дополнительная возможность здорово долбанула по моим надеждам найти этого типа.

Мое уважение к Мраку выросло стократно, когда он направился прямо к Эми до того, как я его об этом попросила. Мы промчались мимо нее, и я подхватила ее за плечо. Мрак тоже протянул руку, и мы вдвоем подняли ее, брыкающуюся и отбивающуюся, ко мне на колено. Я обхватила ее одной рукой поперек груди, чтобы она не свалилась. Она дышала тяжело, почти что задыхалась.

У нее ушло несколько секунд, чтобы понять, что мы не Сибирячка. Возможно, осознание ее бы успокоило, но такого шанса она не получила.

Сибирячка нагнала нас одним прыжком. Она врезалась в Бентли с Лизой, Плутом и Солнечной Балериной и пихнула их в сторону Сириуса. Мы упали, и моя нога болезненно согнулась, когда ее придавило Сириусом.

Мрак убрал тьму. Я увидела нас шестерых и двух псов, лежащих на мостовой. Все живы.

И Сибирячка. Слегка светящиеся глаза, кожа вся в черную и белую полоску, прямые волосы, тоже черные и белые, спадающие к пояснице.

– Спасибо, Мрак, – произнесла Ябеда. Это она попросила его отменить свою способность? Не то чтобы Мрак заимствовал чью-то способность, которая подействовала бы на Сибирячку, а в плане маскировки тьма мало что дала бы.

И, как выяснилось, Ябеда хотела поговорить. Она не без труда встала и подняла руку ладонью к Сибирячке.

– Постой.

Сибирячка остановилась.

– Думаю, тебе надо это знать, – улыбнулась Ябеда. – Мы здесь по трем причинам.

Сибирячка прищурила глаза.

– Причина номер один: мы пытаемся спасти эту девушку. То есть, говоря абсолютно начистоту, не уверена, что я стала бы рисковать, но у нас в команде есть более жалостливые люди, – она покосилась на меня. – Не знаю, к добру или нет.

Я увидела, что Сибирячка стала разминать пальцы. Ногти на них были длинные, острые. В эстетическом смысле они ничего особенного не представляли, но в них таки тоже была ее сила. Если Сибирячка проведет ими по какой-то поверхности, борозды останутся. Вне зависимости от того, насколько прочен или тверд материал.

– Причина номер два: мы стремимся тебя убить. Видишь ли, мы знаем о твоем… втором «я».

Сибирячка и ухом не повела.

– И третья причина, тебе надо это знать, типа как связана с первой. Мы заставляем тебя терять время. Чем больше тебе потребуется, чтобы убить Панацею, тем лучше для нас. Жутко заносчиво с твоей стороны оставить свою команду и отправиться отсеивать кандидатов вроде Эми. Знаешь, что с остальной твоей командой? С Ползуном, Джеком, Манекеном и Костерезкой? Прямо сейчас им наносит внезапный визит остальная часть нашей команды. Как ты считаешь…

Фигура Сибирячки замерцала и исчезла. У Ябеды отпала челюсть.

Черт, – выругался Плут. – Она…

– Доставай телефон! Предупреди их!

 

Предыдущая            Следующая

6 thoughts on “Червь 14.2

  1. TDA_A
    #

    Вот трудоголик)) И не лень переводить 30 томов по новой? ) Есть же уже русский перевод. Вроде 13 декабря последняя интерлюдия вышла…

    1. Blind Archer
      #

      Видел я тот «перевод». Хочется одновременно плакать и смеяться от такого.
      Пара примеров из 14.2, раз уж именно к ней комментарий появился:

      «Эми Даллон бежала, отчаянно пытаясь спасти свою жизнь. Её бег не походил на спринт или марафон: это было безумное, паническое бегство стадного животного.» — ну спасибо, Эми стадным животным обозвали.

      Оригинал: «I had little doubt she’d be able to mimic my power with a little time for preparation.»
      «Перевод» той команды: «Несомненно, она может полностью имитировать мои умения, даже не потратив времени на подготовку.»

      И это особо не вчитываясь, просто бегло по тексту.

      1. TDA_A
        #

        Вы сверяетесь с английской версией когда читаете? Все по смыслу, все понятно.

        Ладно, я уже прочитал, это не САО чтобы было желание перечитывать))

        Удачного перевода)

        З.ы. Волчицы и пряностей нет. Дальше 17 ее не переводили?

        1. Ardor
          #

          Мне не хватило выдержки читать перевод другой команды. Непостоянство имён, несерьёзность, слабый словарный запас.
          Ушвуд переводит вдумчивее, точнее передаёт смысл, хотя и бывает перегруз текста глаголами-связками «был-была-было» и кальками-англицизмами. Но такой текст можно читать, кровь из глаз не брызжет.
          По поводу сверки с английским. Сейчас по второму разу перечитываю оригинал, просто ради удовольствия. Совершенно не вижу, почему бы благородным донам не сверяться с английским.

        2. Blind Archer
          #

          Я сверяюсь с английской версией, когда редактирую. С учётом того, что совсем недавно закончили именно эту главу, не должно вызывать удивления что я ещё помню оригинальный текст.

        3. Ushwood Post author
          #

          Я не переводил Волчицу дальше 17-го тома. Во-первых, как раз тогда ее лицензировали. А во-вторых, для меня история на 17-м томе закончилось, все последующие — не более чем фанфики (пусть и авторские), и интереса они не вызывают.

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ