Предыдущая            Следующая

 

ГЛАВА 2. Линейный корабль «Кайсоф»

 

Вторая ветвь Volper также росла медленно, но верно.

С 11-м Byr Volper во главе она медленно прокладывала себе путь в направлении Muju. Основным противником здесь было Объединенное Человечество.

Если операция завершится удачно, сфера влияния Объединенного Человечества уменьшится более чем вдвое. Кроме того, порвутся связи между ними и их союзником, Республикой Великого Алконта.

Иными словами, главная цель операции «Двойной шип» – разорвать все каналы связи между членами Альянса трех наций, оставить каждого из них в изоляции.

Ядро операции составлял 13-й Byr Volper. Флагман флота, Resii «Шайкау», в настоящее время располагался в системе Элкон рядом с портовыми сооружениями.

В двух Sedaj от «Шайкау» патрулировала окрестности Jadbyr Vortout «Гудерус». Одним из кораблей этой эскадры был линейный корабль «Кайсоф».

Alek – это корабль, основным оружием которого являются Sates Gor Hoka. Единственная задача линейных кораблей на поле боя – запускать Hoksath, которые они несут в огромном количестве. Линейные корабли – не что иное, как здоровенные контейнеры с минами. Хотя они несут мощнейшее защитное вооружение, но остаются по сути просто Isath.

Hoksath, стоящие на вооружении в Frybar, меньше по размерам, чем те, которые применяет Республика Великого Алконта; но недостаток размера Империя компенсирует громадным количеством. Несмотря на тысячи лет совершенствования, Flasatia по-прежнему остаются довольно громоздкими; плюс нельзя не учитывать необходимое мине количество Baish.

Поэтому линейный корабль, несущий на борту огромное количество Hoksath, и сам колоссален – примерно втрое тяжелее Resii.

Линейные корабли отличаются не только громадными размерами, но и многочисленностью экипажа. На других кораблях бОльшую часть Sash составляют инженеры, и у каждого из них имеется свой набор задач по поддержанию корабля в порядке. Что до линейных кораблей, там, помимо инженеров, отвечающих за жизнедеятельность самого корабля, в экипаже были еще Sash Sateut, занимающиеся уходом за Hoksath.

Неудивительно поэтому, что жилой блок в линейном корабле хоть и не тянет по размеру, конечно, на город, но на деревню – вполне. Плюс надо учитывать, что Аб считают линейные и транспортные корабли «детскими кораблями».

Смысл этого термина кроется в древней традиции Labule. Давным-давно именно в Menyu Аб растили детей – независимо от того, большой корабль или маленький, мир или война. Для Аб, считающих космос своим домом, это было более чем естественно.

Однако когда Аб узнали о том, что их враги отрицательно относятся к тому, что они называют «отправлять детей в бой», они пересмотрели свою политику и отказались от этой традиции. Аб заботило, что враги могут ошибочно решить – или, так сказать, случайно обнаружить, – что Аб не отдаются сражениям в полную силу. Отказ от традиции Аб считали данью уважения к врагам, желающим встречаться с ними на поле боя и сражаться не на жизнь, а на смерть.

В мирное время Labule и сейчас позволяют Lodair приводить своих детей на мостик во время дежурства: преимущества перевешивают недостатки. Однако офицеров с маленькими детьми не назначают служить на небольшие корабли.

Крупные корабли, такие как Alek, – другое дело; солдатам по-прежнему разрешается нести дежурство вместе с детьми. Разумеется, это относится только к мирному времени. За исключением особых случаев, всем, кроме Bosnal, находиться на военных кораблях строжайше запрещено.

В жилом блоке «Кайсофа» тоже имелась секция, изначально спроектированная под ясли. Поскольку этот корабль был построен уже после начала войны, здесь никогда не играл ни один ребенок. На самых ранних стадиях подготовки корабля, когда определялось, у какой секции какое будет назначение, эта секция была перепрофилирована под функцию, не имеющую ничего общего с ясельной.

Сейчас это была столовая для Lodair. Во флоте было распространено мнение, что переделывать ясли под офицерскую столовую очень легко и удобно. Если «Кайсофу» суждено выйти из этой войны целым, возможно, эта секция снова станет яслями.

Однако Roidrokia с «Кайсофа» Fektodai Духир не любил это место.

Roidrokia!

– Да, Sarerl, – отозвался Roidrokia с Alek «Кайсоф» Fektodai Абриел Неи-Дебруск Borl Wemdaisal Духир, ставя на стол миску.

Духир обернулся на голос. Он сидел сейчас в самом конце длинного обеденного стола. За этим столом обедали все офицеры «Кайсофа». Голос исходил от синеволосого мужчины, сидящего во главе стола, – Sarerl «Кайсофа» Bomowas Берсота.

Взгляд Духира, однако, обратился не на капитана, а на стену за его спиной.

Хоть это место и превратили в столовую, стены здесь по-прежнему оставались стенами яслей. Здесь должны были находиться одни лишь маленькие дети; при проектировании комнаты было принято во внимание, что при нулевой гравитации они неизбежно будут ударяться о стены и отскакивать от них. Поэтому все стены покрывал материал, способный хорошо гасить удары. И кроме того, повсюду на стенах были картинки со всякими крылатыми кошками и улыбающимися звездами – словом, картинки, которые только маленькому ребенку могут нравиться.

Духир вспомнил свое собственное детство; он был таким же, как большинство детей Аб. Они все обожают врезаться в стены, им нравится, когда стена словно обнимает их. Ностальгическое воспоминание.

– У вас такой скучающий вид, – прямо заявил Берсот.

Эти слова выдернули Духира из состояния задумчивости и вернули его к реальности.

Офицерскую столовую Духир не любил из-за традиции, согласно которой все Lodair на «Кайсофе» обедали вместе. Нет, это не совсем точно: его раздражало в первую очередь само появление этой традиции. Кроме того, все офицеры здесь вынуждены относиться друг к другу уважительно; это относится и к Берсоту.

– Мне вовсе не скучно; если по моему лицу вам показалось, что мне скучно, то это потому, что…

…может, это потому что вам самому скучно, и из-за этого вам кажется, что скучно и остальным? подумал Духир. Впрочем, вслух это произносить он не собирался; здесь любое оправдание должно сгодиться.

– Может быть, у меня предубеждение? – прервал Берсот нить мысли Духира.

– Не знаю, какое именно у вас может быть предубеждение, – чуть поклонившись, ответил Духир.

– Ну, что Fasanzoerl просто не может быть доволен тем, что служит на Alek, всегда вдалеке от гущи боя… такого рода предубеждение.

– Где бы ни служил Абриел, он всегда готов погибнуть, – твердо произнес Духир. Может, это Sarerl не удовлетворен своим назначением, мелькнула у него мысль. Если все действительно так и есть, эту мысль следует во что бы то ни стало скрыть.

– Хорошо сказано, – кивнул Берсот. Но глаза его смотрели вовсе не на Духира, а на очередное блюдо, только что медленно поднявшееся снизу.

– Благодарю за похвалу, – сказал Духир и вновь взял со стола миску. Но, увы, его вожделенный Sniyuf Lullbes уже остыл.

– Это была не похвала, – заметил Берсот, беря очередное блюдо.

– Вот как? – произнес Духир и, отставив чашку в сторону, тоже выбрал новое блюдо. Potapiyul Sogzeral.

Тоже неплохо. Вообще говоря, похвала от этого Sarerl – совершенно не повод для гордости.

Едва он успел так подумать, как Берсот, положив в рот кусок жаркого, заявил:

– Лично я совершенно не намереваюсь погибать в подобном месте.

– Вы так говорите – зачем тогда вообще вы вышли на поле боя? – вырвалось у Fektodai, прежде чем он успел хотя бы положить палочки. И сразу он встревожился: не выглядело ли это со стороны так, как будто он допрашивает старшего по званию?

– Неужели вы, когда выходите на поле боя, ищете лишь место своей гибели? – по крайней мере, судя по выражению лица Берсота, он не сердился. Однако капитан сверлил взглядом стол. – С моей точки зрения, это самый несчастный образ мыслей, какой только возможен.

– Я не очень много об этом думал, – упрямо произнес Духир, защищаясь. – Но если мы говорим о смерти – я не могу исключить такую возможность. Для меня «смертное место» – то место, где я могу вписать свое имя на обелиск в Greish Fronetara, ничего не стыдясь. И мне совершенно не кажется, что этого корабля я стыжусь.

– Я вовсе не собираюсь оспаривать ваши слова. Конечно же, смерти на этом корабле совершенно нечего стыдиться; однако и повода гордиться тоже нет.

– Я считаю, что лучшее место для гибели – капитанское кресло, – прямо сказал Духир.

– Послушайте. Вы, возможно, станете в будущем Spunej, и это, возможно, будет неплохо. После того как вы взойдете на трон, я надеюсь, вы будете вспоминать меня время от времени. Но даже если наступит этот день, вы не должны будете позволять другим определять, чего вы стоите. Тем более сейчас, когда вы всего лишь Roidrokia, младший из всех офицеров на Gahorl. Если бы мой кот по-прежнему был здесь, вы, с вашим званием, были бы назначены его кормить!

Духиру подумалось, что ему повезло, что его стул довольно далеко от капитанского. Будь у Берсота достаточно длинные руки, он, передавая Духиру жизненный опыт, наверняка твердо похлопал бы его по голове. Может, это он так выказывал свое расположение, но Духир терпеть не мог, когда с ним так обращались.

– Прошу прощения.

Lartso не должен так просто разбрасываться извинениями.

– В таком случае как мне следует вести себя по отношению к Sarerl? – огрызнулся Духир. – Как Roidrokia или как представителю Ruejhe?.

– Полагаю, в зависимости от моего настроения.

У Духира отнялся язык.

– Разумеется, я не прошу вас читать мои мысли.

– Я признателен за сострадание, – осторожно произнес Духир.

– Я хочу, чтобы вы это чувствовали, включили интуицию.

– А есть разница между одним и другим?

– Конечно же, есть разница! – Берсот, пренебрегая этикетом, принялся размахивать палочками. – Как может человек, у которого есть шанс очутиться на Skemsorl, не различать таких деталей? Еще вопросы есть?

– Не могли бы вы разъяснить этот момент вашему подчиненному? – отчетливо проговорил Духир.

– Так называемое «чтение мыслей» требует участия мозга, а интуиция и чутье – нет, – и Берсот наконец успокоил свои палочки. – Когда не думаешь, вполне естественно, что всплывают мысли из глубины мозга.

– По-моему, интуиция и чутье – очень трудные вещи.

– Даже если трудные, вы обязаны ими овладеть. Хотя даже для такой сложной задачи вам все равно не понадобится использовать мозг. Вы всего лишь Lodair, который выполняет на Gahorl разные мелкие поручения, так что займитесь вплотную интуицией и чутьем.

– По-моему, у вас уже сложилось очень неудачное впечатление о вашем подчиненном, – несчастным голосом произнес Духир.

– Оно из вас просто сочится, Feia Lartso.

Духир не знал, что сказать: поскольку собеседник только что назвал его принцем, он не мог просто взять и извиниться. Духир был твердо убежден, что извиняться он и не должен; однако он уже оставил попытки отвечать капитану на полном серьезе. Если бы только нашлась какая-нибудь простая отговорка, которая позволила бы Духиру закрыть разговор, он бы ей непременно воспользовался.

Sarerl, пожалуйста, прекратите тянуть жилы из моих подчиненных, – неожиданно протянула руку помощи сидящая рядом с Духиром женщина. Это была непосредственная начальница Духира, Alm Drokia Lekle Вонью.

Духир ее – нет, не ненавидел, просто не выносил. Вонью общалась с Духиром, как бизнесмен с клиентом на переговорах: то есть как с чужаком.

Вот и сейчас то же самое. Хоть она и назвала Духира «своим подчиненным», по тону ясно было, что это шутка. Духиру казалось, что Вонью воспринимает его не столько как подчиненного, сколько как партнера по торговле на общем корабле.

– Здесь есть два момента, которые нуждаются в уточнении, – заметил Берсот.

– Прошу вас, – манерно произнесла Вонью.

– Во-первых, я всего лишь общаюсь с моим подчиненным, а не спорю с вашим. Вы немного перегнули палку.

– То, что вы говорите, справедливо, но… – попыталась было возразить старший офицер связи, встряхнув изящной прической цвета травы; однако Берсот не позволил ей этого сделать.

– Во-вторых, я совершенно не собирался тянуть из него жилы.

– В таком случае наши с вами взгляды расходятся, – сказала Вонью. – Кстати, если так, то почему вы так настойчивы? Вряд ли вы решили преподать ему урок исключительно из любви к нему.

– Я всего лишь следую семейной традиции.

Изумленный этими словами Духир не сдержался и спросил:

Sarerl, разве вы из семейства Споор?

Такое было маловероятно: как правило, ответвления семейства сохраняют фамилию Споор. В этом разница между семейством Споор и Fasanzoerl: там лишь прямым потомкам дозволено носить фамилию Абриел.

– Примерно так, – расплывчато ответил Берсот.

Духир терпеливо ждал, когда капитан продолжит.

– Поскольку основные семейства сформировались еще до образования Frybar, то, строго говоря, я не из их семейства, – пояснил Берсот.

– Даже и в самом широком смысле вы все равно не из этого семейства! – резко произнесла Вонью.

Короче говоря, предки капитана работали в машинном отделении корабля «Абриел», подумал Духир.

Семейство Споор – потомки инженеров «Абриела» тех времен, когда Frybar только зарождалась. В огромном корабле, хранившем в себе всю цивилизацию Аб, в каждом подразделении имелось наиболее способное семейство, ответственное в первую очередь за его работу. Так что если предки Берсота действительно работали в машинном отделении тогда, то в какой-то степени они могли иметь общие традиции со Споорами. С точки зрения Аб, подобное можно было назвать «кровной связью». Но даже по логике Аб утверждать, что у тебя кровная связь с кем-то, кто жил тысячи лет назад, – по меньшей мере натяжка.

– Однако, говорят, в навигаторы человека тогда отправляли или в инженеры, определялось уровнем интеллекта.

– Никогда не слышал, чтобы в моей семье говорили такое, – возразил Духир.

– Возможно, вы просто не замечали, – предположил Берсот.

– Даже если все так, сейчас обстоятельства совершенно другие, – сказала Вонью.

– Я не позволю себе пренебречь семейными традициями из-за каких-то «обстоятельств»!

– Со всем к вам уважением, Sarerl, на вашем нынешнем посту у вас очень мало шансов продемонстрировать окружающим ваши семейные традиции, – холодно произнесла Вонью.

– И что с того? Даже если возможности нет, традиции остаются традициями.

– Если это и вправду семейная традиция Sarerl, это замечательная традиция, – в вежливом голосе Вонью сквозила чуть заметная насмешка.

Веселая пикировка между Берсотом и Вонью продолжалась. Духир, правда, не понимал, зачем им это нужно; то ли помогает пищеварению, то ли еще для какой-то загадочной пользы.

Другие Lodair, похоже, к перепалкам капитана с Alm Drokia уже привыкли; некоторые принялись беззаботно общаться между собой на посторонние темы, другие как ни в чем не бывало продолжали есть свой обед.

Духиру беседовать было не с кем, так что он примкнул к тем, кто просто молча ел.

– Что вы пьете, Fektodai? – неожиданно раздался голос Берсота.

– Что я пью? – переспросил Духир, не ожидавший от капитана подобного вопроса. – Подогретый Tyl Nom.

– Странные напитки вы выбираете.

– Да неужели? – Духир был уязвлен. – А вот моей сестре он очень нравится.

– Ваша сестра – вы имеете в виду Feia Лафиль? – задумавшись на мгновение, переспросил Берсот.

– Других сестер у меня нет.

– Вот как. А как вы думаете, Feia Лафиль рассердилась бы, если бы кто-то обозвал гадостью ее любимый напиток?

– Неважно, о чем именно речь, но она очень не любит, когда ее привычки высмеивают.

– Вот как. Ну ладно, возможно, мне тоже стоит попробовать.

Духир чувствовал себя не в своей тарелке, он не знал, как ответить. Предложить капитану на самом деле попробовать – скорее всего, это будет означать продолжение спора. Попросить прекратить – тоже неудобно.

Впрочем, отвечать Духиру не пришлось – внимание капитана привлекла другая тема.

Обед подходил к концу – офицерам одному за другим передавали чай.

– Лишь на эти краткие часы мы все собрались за этим столом, чтобы вместе отобедать, – произнес Берсот. Это была традиционная фраза, которой капитан сигнализировал об окончании обеда для офицеров.

Luse, какие у нас задачи на сегодня? – спросил он затем.

– Сегодня мы загружаемся, – ответил первый помощник, декакоммандер Кробос.

– Ах, да, – кивнул Берсот и скрестил руки на груди.

В последнем бою «Кайсоф» истратил половину своих Hoksath. Чтобы быть готовым к новым сражениям, ему следовало пополнить боезапас, и сегодня был как раз тот самый день.

– Прошу прощения, – внезапно для самого себя сказал Духир, поднявшись на ноги.

Берсот с сомнением уставился на него.

– Могу ли я попросить поручить пилотирование мне?

На Gel и Resii навык пилота имеет колоссальное значение для исхода боя; на Alek же эту задачу способен выполнить любой офицер на Gahorl. Отвечает за пилотирование не Sarerl и не Alm Tlakia, а Roirilbiga, один из низших по званию офицеров.

А сегодняшняя задача даже не требует боевого маневрирования. В такой ситуации даже на эсминце эту работу перевалили бы на Fektodai.

Вообще-то «переваливали» – это с точки зрения опытных Lodair. Для них в пилотировании Alek или Isath нет совершенно ничего интересного. Но для новенького это действительно бесценный опыт. Вот почему Духир с воодушевлением попросил капитана предоставить ему такую возможность.

– Ух ты! Мне нравится ваше выражение лица, Fektodai. Поневоле хочется отдать вам такой приказ.

– Так значит…

– К сожалению, нет, – покачал головой Берсот.

– Пожалуйста, назовите причину, – голос Духира стал еще более упрямым.

Он всегда напоминал себе, что нельзя пользоваться своим положением Fasanzoerl, чтобы принуждать к чему-либо других; но для новенького Lodair подобное требование было все-таки в допустимых пределах.

– Я не обязан сообщать вам причину, – мгновенно ответил Берсот.

– Ясно, – ответил Духир и отдал капитану салют; дальнейшая настойчивость была бы уже за гранью дозволенного. – Прошу меня простить за невежливость.

– Да нет, сейчас вы вовсе не были невежливы, – со злодейским смешком произнес Берсот. – Такого я и ожидал от амбициозного Fektodai.

Духир пришел к выводу, что этот человек раздражает его все сильнее и сильнее.

 

Пополнение боезапаса линейного корабля – то есть запаса Hoksath – непростая задача. Проблема в их огромном количестве.

По правде сказать, раньше все было проще. Раньше необходимо было иметь столько Hoksath, сколько нужно на один бой. А когда запасы корабля истощались, он просто возвращался в Arosh и там их пополнял.

Однако сейчас, когда фронт растянулся, такая система перестала работать. В конце концов, если каждый Alek после каждого боя будет возвращаться в Arosh для перезарядки, это будет очень проблематично с тактической точки зрения. Гонять взад-вперед Isath, чтобы те перевозили мины, слишком неэффективно: ведь транспорт мог нести на себе максимум одну полную минную загрузку линейного корабля. Так что единственная разница состояла бы в том, что сами линейные корабли не мотались бы, как челноки. Вместо всего этого Frybar переносила заводы по производству Hoksath ближе к линии фронта.

Ближайший завод, производящий Hoksath, располагался в системе Элкон. Flasatia и другие части мин, которые невозможно было производить на месте, доставлялись транспортами из соседних систем вместе с сырьем.

«Кайсоф» занял место в очереди кораблей и, подсоединив свой Datykirl к Eifu завода, приготовился передать ему управление. Духир, демонстрируя некое минимальное сопротивление происходящему, просканировал окружающее пространство с помощью своей Alpha.

– Говорит элконский завод один-ноль-два, – сообщило появившееся перед ними изображение Lodair с завода Hoksath. – Alek «Кайсоф», пожалуйста, включите автопилот.

– Есть, – ответил Берсот. – Сейчас сделаем.

Это должна была быть работа Духира. И включить автопилот – тоже.

– Как видите, Feia Lartso, это и есть так называемое пилотирование. Скучная работа, правда?

– Так точно, – кивнул Духир.

Насколько Духир чувствовал своим Frokaj, навигационные огни завода были совсем рядом.

Образы, сформированные Frokaj Духира и сенсорами «Кайсофа», наложились полностью. Духир представил себе, что это он ведет корабль.

Левая рука Духира, на которую он надел Gooheik, двинулась неосознанно. Конечно, сейчас перчатка управления не работала; все это было простой формальностью.

Словно повинуясь Gooheik Духира, «Кайсоф» принялся выдавать короткие импульсы своими маневровыми двигателями. Затем вновь полетел по прямой.

Alek «Кайсоф», приготовьтесь к приему Hoksath, – поступило указание с завода.

– Принято, у нас все в норме, – ответил Берсот. – Alm Tlakia, открыть все шлюзы.

– Есть, – ответил старший комендор Lowas Казув.

– А вы, Roidrokia, будьте любезны снять Gooheik.

– Есть, – и Духир залился краской.

Вынимая руку из перчатки управления, он подумал, что капитану вовсе не обязательно было выставлять его на посмешище перед всеми.

– Не желаете потребовать сообщить причину? – поинтересовался Берсот.

– Нет, не желаю.

– А я все равно скажу. Потому что ваши действия были видны всем.

– Понял.

Какое-то время Духир колебался, следует ему извиниться или нет, но в итоге решил, что скромное извинение не повредит.

– Прошу прощения за мой поступок.

– Не делайте так больше, – ответил капитан, словно посыпая солью свежую рану.

Пока они разговаривали, «Кайсоф» мало-помалу приближался к заводу.

Множество транспортных судов толпилось возле колоссального сооружения – главного входного шлюза элконского завода по производству Hoksath номер 102. Но цель «Кайсофа» была не здесь.

Рядом с заводом, заполняя собой пространство, где могли бы уместиться несколько дивизионов, плавали сцепленные вместе Hoksath. Это был склад элконского завода номер 102.

Поскольку «Кайсофу» требовались специальные мины, он остановился здесь, в стороне от главного входа.

– Приступаем к транспортировке, – сообщили с завода.

Эти Hoksath еще не были заправлены Baish. Из предосторожности мины заправляют только тогда, когда корабль готов их запустить. Так что самостоятельно двигаться эти мины не могли.

Маленькое транспортное суденышко, загруженное Hoksath, принялось переправлять их на линейный корабль.

Духир подумал, что, наверно, капитан даже транспортник ему не доверил бы пилотировать.

52 часа спустя «Кайсоф», полностью готовый к новым сражениям, направился в сторону Muju в составе 13-го Byr Volper.

 

Предыдущая            Следующая

Leave a Reply

ГЛАВНАЯ | Гарри Поттер | Звездный герб | Звездный флаг | Волчица и пряности | Пустая шкатулка и нулевая Мария | Sword Art Online | Ускоренный мир | Another | Связь сердец | Червь | НАВЕРХ